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Los “grandes fabricantes de BI” no saben innovar y los nuevos fabricantes se olvidan de funciones clásicas/básicas


El título de este post es una conclusión a la que llegamos luego de la lectura del informe 2014 del Magic Quadrant for Business Intelligence and Analytics Platforms de Gartner . Pequeños fabricantes, con mínimas inversiones, han logrado productos con funcionalidades útiles y novedosas que podrían estar despertando la envidia de los grandes fabricantes. Algnos ejemplos de estas funcionalidades son las siguientes:

  • La metodología para definir el flujo del análisis de Alteryx
  • La integración entre todos los componentes de Prognoz (una métrica definida para un dashboard pueda ser utilizada en informes)
  • La más conocida “tecnología asociativa” de QlikView
  • Las atractivas posibilidades visuales de Tableau y Tibco
  • La “línea del tiempo” de Yellowfin (similar al Timeline de Facebook) en dónde se registra cronológicamente toda la actividad de los usuarios.
  • Las bases de datos en memoria de Actuate y Tableau.

Los grandes fabricantes tales como Oracle, IBM o SAP son elegidos a menudo por los siguientes aspectos:

  • Compatibilidad con otros productos (especialmente ERP)
  • Capacidad de procesamiento de grandes volúmenes de datos
  • Gestión de gran número de usuarios
  • Administración y gestión de metadatos,

A pesar que estos líderes del BI tienen propuestas en visualización y exploración, estas herramientas no logran un nivel considerable de adopción, por lo que los usuarios recurren a soluciones tales como Tableau y QlikView como complemento, utilizando las soluciones de los grandes fabricantes para las tareas clásicas de reporting y dashboards.

¿Por qué las nuevos fabricantes del BI no son elegidos como proveedores principales y sólo son vistos como complementos? Pareciera que sería debido a que los nuevos fabricantes se focalizan en sus innovaciones y funcionalidades clásicas de reporting, cuadros de mando e inclusive, la Administración de la Plataforma lo hubieran postergado, funcionalidades a las que no pueden renunciar los usuarios de medianas y grandes organizaciones.

Según Gartner, es cuestión de tiempo para que los grandes fabricantes puedan brindar buenas propuestas con las nuevas capacidades que demandan los usuarios de BI (especialmente exploración y visualización), lo que no se sabe si será consecuencia de desarrollos interno o a través de adquisiciones.

Si los denominados “grandes fabricantes del BI” están valorando adquirir alguna empresa, debería ver el resultado logrado por IBM, luego de la adquisición de Cognos y SPSS, según el informe de Gartner, IBM carece de cualquier posicionamiento en la mente de sus clientes, al no señalar un motivo claro de su elección.

Entradas relacionadas: “Lo bueno” y “lo no tan bueno” del Cuadrante Mágico BI 2014 de Gartner Parte I, Parte II, Parte III, Parte IV, Parte V, Parte VI y Parte VII.

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Menos Pasión, en las herramientas de Planificación


Defender lo que se sabe o domina, es una practica muy habitual, y si de marcas de software nos referimos es una batalla perdida intentar que otra persona, que tiene una alternativa similar de otro fabricante, por lo menos escuche nuestros argumentos.

 

Leyendo un “caso de éxito” sobre IBM Cognos Planning, vemos la exagerada exaltación de las bondades del producto, llegándole a referirle características casi milagrosas, como que gracias a esta implementación la empresa obtendrá presupuestos más precisos.

 

Un proceso de planificación, por lo general, se basa en las previsiones de ventas, a partir de esta información los modelos de planificación aplican una serie de cálculos, fórmulas y demás operaciones como un porcentaje sobre las ventas.  En otras palabras, el éxito o la precisión del proceso de planificación esta determinado, en gran medida, por la información que se utiliza como referencia, como las previsiones de variables clave.

Nosotros, como herramienta de planificación, apostamos por SAP BPC (SAP BusinessObjects Planning and Consolidation) y en algunos casos por PALO de Jedox, que al igual que IBM Cognos Planning son soluciones informáticas que permiten organizar la planificación de las empresas; brindando mayores niveles de fiabilidad, facilidad de gestión del proceso y trabajo en equipo.

Consideramos que las mejores previsiones son aquellas que se obtienen con herramientas estadísticas o de minería de datos, basándose en el conocimiento del negocio (lo que facilitará la identificación de variables clave), así como en la calidad de datos que se utiliza.  A falta de herramientas de este tipo, las funciones estadísticas de Excel basadas en regresión lineal como Tendencia, Crecimiento o Estimacion.Lineal; son una alternativa.

En ocasiones ya se tiene comprado el producto y se hacen comparativas sesgadas para avalar la decisión que ya se ha tomado.  En el caso de referencia, parece que el factor precio a primado, pero este criterio en muchas ocasiones debe ser medido a largo plazo, considerando las necesidades actuales y futuras. En el “caso de éxito”, en su último párrafo, señala que la empresa ahora esta buscando una mayor integración con SAP para el seguimiento y explotación de la información.  Nos preguntamos si este factor no fue tomado en consideración inicialmente. 

Lo mejor del #IBMBAS11


IBM tiene la cuarta posición en cuota de mercado en la categoría de aplicaciones de Inteligencia de negocios, analíticas y gestión del rendimiento, además de los 100 años de existencia, tiene la suficiente credibilidad para que debamos tomar nota  de las perspectivas y visión que tiene en cuanto a las tecnologías para la gestión de negocios.

En el evento de IBM celebrado en Ottawa, el 1 y 2 de junio, denominado “IBM Business Analytics Summit”, se comentaron diferentes aspecto de las TI vinculadas al Business Intellence y Bussiness Analytics, pero de todos ellos, nos quedamos con dos, porque consideramos que ya están definiendo el interés y decisiones de fabricantes y consumidores:

La gestión o tratamiento de los grandes volúmenes de datos en el análisis; también conocido como Big Data.

En los negocios y alrededor de ellos se está generando grandes volúmenes de información, que cambian de prisa y se presentan en infinidad de formatos.  Para lo cual IBM señala una distinción entre el “análisis tradicional” y “análisis Big Data”, el primero responderá a preguntas concretas y el segundo ofrece una exploración más interactiva y creativa.

Big Data = 3V (Variedad formatos, Velocidad de cambio y Volúmenes grandes)

Tendencias del Análisis Predictivo

IBM señala tres grandes tendencias que deben considerar las aplicaciones de negocios que se cataloguen como predictivas:

  • La inclusión de otros tipos de fuentes de datos como el audio y las imágenes
  • La necesidad de permitir otras técnicas en el análisis predictivo, como podría ser la teoría de juegos o la vinculación con reglas de negocio,
  • Mayor facilidad en el uso de las herramientas y de los modelos: instalar y usar.

Referencias: JT on EDM (aquí y aquí)

Los números de SAP Spain


Una entrevista publicada hoy en el diario Expansión al nuevo director general de SAP España (el anterior ha asumido la dirección de sur de Europa, Oriente Medio y África), nos deja los siguientes datos:

Sobre la delegación Ibérica

  • El 2010 se cerró con incrementos en ventas.
  • El crecimiento de la demanda en soluciones de Business Intelligence BI, Inteligencia de Negocios) en 2010 fue superior al 30%, se espera que este año sea similar.
  • En 2010, se sumaron 250 pymes a la cartera de clientes.
  • Los contratos de Telefónica e Iberdrola son de los mayores de SAP en el mundo.
  • El ecosistema de socios está conformado por 150 compañías que generan unos ingresos de 800 millones de euros.
  • Aproximadamente existen 6.500 consultores SAP en toda la región.

Propuestas tecnológicas

  • La delegación española tiene plena confianza en las siguientes propuestas tecnológicas que abandera SAP:
    • Movilidad (con apoyo de la soluciones de Sybase),
    • Business Intelligence,
    • Procesamiento in-Memory y
    • Software como servicio (SaaS).

A nivel Corporación

  • A nivel corporación se registraron 12.460 millones de euros en ingresos (+17%), con un beneficio de 1.820 millones de euros (+4%).
  • Retos 2015 de la corporación: 20.000 millones de euros en facturación, 35% de rentabilidad y 1.000  millones de usuarios.

Compras o te Compran

  • SAP seguirá realizando adquisiciones.
  • Sobre si SAP pudiese ser comprada por algún “Gigante Estadounidense”, el nuevo director de SAP España afirma que lo ven poco factible por el valor bursátil que tiene SAP (52.650 millones de euros).  Pero en este aspecto creemos que el factor económico no es un impedimento muy riguroso, porque en la historia de las adquisiciones seguro que se han producido operaciones por importes similares o superiores.

Referencia: Diario Expansión 01.03.2011

Roambi también para IBM Cognos


Consideramos que Roambi es una de las mejores herramientas de visualización de Business Intelligence para el iPad y el iPhone, a la lista de grandes fabricantes de software que buscan complementar sus propuestas de productos de BI, además de SAP BusinessObjects, ahora se suma IBM Cognos.

Roambi es un producto BI de una joven empresa independiente denominada Mellmo, nos gusta su facilidad de uso y la variedad de las posibles fuentes de datos que se pueden utilizar.  Seguimos ha este producto desde hace varios meses, nos parece un producto protagonista para el BI móvil (aquí nuestros posts sobre Roambi).

Referencia: Softpedia

¿IBM en busca de un ERP?


Boris Evelson (Forrester), una de las voces más autorizadas en el mundo de las Tecnologías de la Información (TI), señala que el número creciente de adquisiciones en este sector, obedece a la inevitable consolidación de los proveedores.  Evelson considera que el sector de las TI, en un futuro no muy lejano, estaría compuesto por 4 a 6 grandes proveedores, muy por debajo de la amplia gama de opciones, hoy por hoy disponible.

Para este nuevo panorama, IBM es una de las empresas mejor posicionadas, la cual inicio un proceso de transformación hace varios años aparcando el hardware para focalizarse en el software, para tal fin, ha ido adquiriendo una amplia variedad de empresas informáticas (más de 60, en los últimos 5 años), especializadas en soluciones para todas las ramas de las TI, lo único que no ha adquirido es un ERP y según el artículo de referencia, tarde o temprano terminará realizando esta gran operación

Nos ponemos a elucubrar posibles candidatos de un ERP para IBM, pero sólo nos imaginamos uno… ¿quién sino la empresa con la que ha colaborado fluidamente desde hace más de 30 años? … Si se produjese esta operación, sería un gran sismo en la consultoría. ¿?

Referencia: Forrester

Nuevo IBM Cognos: Cuando la numeración de la versión pasa del 8 al 10, justificadamente


Al parecer, el malestar de los usuarios con el Cognos 8 era muy notorio, sobre todo por su rendimiento en entorno Web. La solución de IBM ha sido el lanzamiento de IBM Cognos Business Intelligence v 10.1, de la cual destacamos las siguientes características:

  • Colaboración a través de Lotus Connections
  • Capacidades de flujo de trabajo (BI Workflow)
  • Nuevo soporte para el iPhone e iPad y mejora de la interfaz para BlackBerry, además de otro tipo teléfonos moviles.
  • Integración con aplicexternas (Marshup de IBM Cognos) cada informe, análisis, métrica o consulta; genera automáticamente un web service.
  • Nueva funcionalidad para la creación y distribución de informes interactivos (IBM Cognos Active Reports).

Referencia: Spanish Lotus User Group y Forrester

IBM: Los mismos servicios, pero con diferente discurso


Para IBM, los servicios tecnológicos y de consultoría de negocio, ya constituyen el 57,4% de sus ingresos, pero al igual que todos los sectores de bienes y servicios, las muevas inversiones se están controlado con mucho celo, llegándose a estimar reducciones considerables en la mayoría de los sectores de las TI para el presente año.

Tratando de revertir las pesimistas previsiones, IBM, a nivel mundial, ha cambiado el discurso para los 14 servicios que ofrece, en primer lugar, ahora se dirige al que en gran medida decide la compra, utilizando un lenguaje con términos financieros tales como “reducción de costes” o el “retorno de la inversión”.

Una de sus grandes apuestas, son algunos servicios basados en el cloud computing (informática en la nube), al cual define como un “modelo de aprovisionamiento rápido de recursos IT de manera fiable y segura; con escalabilidad elástica” y donde promete ahorros del 50% si las empresas realizan las tareas de prueba de aplicaciones o llevan el almacenamiento en la nube.

Referencia: Diario Expansión

Expectación por el futuro de Oracle BI


Leyendo un reciente post de Business Intelligence Fácil, observo que ya somos unos cuantos los que nos planteamos preguntas similares sobre la evolución de la plataforma de Business Intelligence de Oracle.

Oracle desde hace unos años viene haciendo el camino que seguía hace algunas décadas IBM y del cual, “el gigante azul”, ahora quiere volver. Oracle desde el 2007 ha concretado, aproximadamente, 25 adquisiciones, exceptuando la compra de Hyperion, todas están relacionadas al hardware, siendo la más mediática la de SUN Microsystems.  IBM, por su parte, ha realizado, aproximadamente, 21 adquisiciones, de las cuales sólo una esta vinculada al hardware, siendo las más destacadas la de SPSS y Cognos.

Oracle, recorriendo caminos que otros desean abandonar

Quizás la no especialización, es un lujo que puede darse una organización de su envergadura.  De algún modo, ver tal gama de productos de hardware y software, genera cierta incertidumbre y expectación, para ver como Oracle finalmente integra y encaja todas las piezas en una oferta útil y coherente.

Enlaces de interés

aníbal goicochea