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“SAP EPM Cloud”, ¿idea o realidad?


El pasado 10 de septiembre SAP daba a conocer, SAP Enterprise Performance Management OnDemand (SAP EPM OnDemand), su propuesta cloud computing de software como servicio (Software as a Service, SaaS) apoyada con procesamiento en memoria (SAP HANA Cloud) y aplicaciones mobile.



Retirando los “efectos especiales” del anuncio y siguiendo la lógica comercial del fabricante, creemos que SAP EPM OnDemand seguirá los pasos de SAP BI OnDemand (la propuesta SaaS de Business Intelligence de SAP) brindando soluciones puntuales con el mismo fin que la propuesta tradicional, pero con posibilidades y arquitecturas muy distintas.

Han transcurrido algunos años para que SAP BI OnDemand pueda ser considerada una alternativa de plataforma de Business Intelligence para una pequeña, mediana empresa o un área de negocios con necesidades puntuales, y por lo poco que se ha podido ver, al margen de vídeos y “powerpoints”, nos parece que SAP EPM OnDemand tiene un largo camino por delante.

Nos imaginamos que SAP EPM OnDemand brindará soluciones similares a las RDS (Rapid-Deployment Solution) de SAP, con las ventajas que brinda una solución SaaS, tales como el ahorro en infraestructuras tecnológicas especiales o consultoría especializada para su instalación o administración. Las organizaciones elegirán las aplicaciones, señalando los usuarios nominales y espacio en disco que estiman necesario, un sistema muy poco recomendable en grandes organizaciones, no tan sólo por la cantidad de usuarios que tendrían, sino también por las pocas posibilidades de personalización del entorno o la forma de analizar la información.

Referencia: Blog de Timo Elliott y Webinar (grabado)

Revisando el “road map” de SAP BO BI OnDemand


Ha sido lento el trayecto de BI Ondemand, desde un portal web para compartir informes a lo que es actualmente, una plataforma Business Intelligence SaaS (Software as a Service, una de las tres modalidades del Cloud Computing) con capacidad de procesamiento in-memory con SAP HANA Cloud.

El futuro de la propuesta de SAP BusinessObjects Business Intellegence OnDemand pasa por consolidar las características de análisis Big Data, acceso mobile y compatibilidad con más componentes de la plataforma SAP BO BI 4.0, como es el caso de SAP Visual Intelligence.

Referencia: (aquí)

El Cloud Computing según SAP


Hasta hace poco tenía la percepción que SAP daba poca importancia al Cloud Computing, entendiendo la “Computación en la Nube” en toda su magnitud y no sólo a la oferta de pequeñas aplicaciones. Una oferta Cloud tiene, básicamente, tres categorías:

  • Infraestructura como servicio (Infrastructure as a Service – IaaS). Este servicio consiste en brindar capacidad de procesamiento (hardware), el cual en el tiempo puede variar en una organización y que por sus características de una IaaS, estas necesidades pueden ser cubiertas inmediatamente a un coste muy bajo.
  • Plataforma como servicio (Platform as a Service – PaaS). Es la capa intermedia entre IaaS y SaaS que consiste, generalmente, en una plataforma de desarrollo de aplicaciones, brindando capacidad de procesamiento y los recursos necesarios para los desarrolladores.
  • Software como Servicio (Software as a Service – SaaS). El servicio Cloud más popular, el cual consiste en el uso de una aplicación, cuya gestión de plataforma y e infraestructura es llevada a cabo por el proveedor del servicio.

Considerando estas tres grandes categorías de Cloud Computing, SAP ya viene ofreciendo desde hace mucho tiempo las del tipo SaaS, destacando BI OnDemand, una versión cloud de SAP BusinessObjects BI y SAP Business ByDesign, la versión Cloud de SAP ERP, esta última incluye un kit y la infraestructura necesaria para desarrollar nuevas aplicaciones.

Para el caso IaaS, SAP está trabajando en “SAP NetWeaver Landscape Virtualization Management”, el cual se encuentra en ramp-up, que permitirá gestionar la virtualización en las organizaciones, facilitando el despliegue y gestión de recursos y la capacidad de procesamiento flexible, además de ofrecer interfaces para el desarrollo de aplicaciones en la nube de las organizaciones, nube de SAP o nubes públicas.

En lo que respecta a PaaS, SAP en este año pondría a disposición de los desarrolladores SAP, una comunidad a través de SAP StreamWork, la cual ofrecería un entorno basado en Eclipse para desarrollo locales de proyectos utilizando tecnología JAVA, JSF y HTML5.  Esta propuesta se llamaría “SAP Netweaver Java OnDemand y entre otras cosas también permitiría desarrollos basados en SAP HANA.  Todo eso sin preocupase de la gestión o configuración de la infraestructura.

Referencia: SAP Insider

SuccessFactors, an SAP company


Parece que SAP siempre paga mucho más del valor en bolsa que tienen las empresas que adquiere, sucedió con Business Objects, Sybase y la última, SuccessFactors.  Esta nueva empresa SAP ofrece  herramientas complementarias a la gestión de Recursos Humanos, las cuales tienen una creciente demanda, tales como la Gestión del Talento.

SAP ha pagado por SuccessFactors, en efectivo, 3.400 millones de dólares (con una línea de crédito de 1.000 millones US$) significando un 52% más del valor en bolsa que tenía antes de la operación.

SuccessFactors tiene más de 3.500 clientes, con más de 15 millones de suscriptores en 168 países.  Los especialistas estiman que logre los 502 millones de dólares en ingresos en 2013.  Más detalles en nuestros Tweets:

Por lo pronto, nos parece ver que vienen dos aplicaciones que se “duplicarían” o “reforzarían” a soluciones ya existentes en SAP, una de ellas sería con “SAP Strategic Workforce Planning” y la otra con SAP StreamWok.

Referencias: Forrester, Bloomberg, ASUGNews 

“SAP BusinessObjects BI OnDemand” es ahora “Powered by SAP HANA”


Cuando escribimos hace año y medio sobre SAP BusinessObjects On Demand, señalamos que la considerábamos una  tímida presentación de una herramienta Business Intelligence bajo la modalidad de Software como Servicio (SaaS, Software as a Service) para un fabricante como SAP.  Pero las últimas noticias nos indican que este panorama está cambiando.

SAP BusinessObjects BI OnDemand, es un portal que ofrece SAP a las organizaciones con necesidades concretas, sin realizar inversiones adicionales de hardware, pueden inmediatamente contar con una plataforma de BI.  Los usuarios podrán cargar los informes (Crystal Reports y Web Intelligence) y los cuadros de mando (Xcelsius) que desean utilizar, también podrán cargar plantillas Xcelsius (XLF) para definir nuevos dashboards en el editor Xcelsius que tiene esta herramienta.  Así mismo permite cargar datos en formato Excel o de texto (CSV).

La novedad la encontramos en una nota de prensa, donde se señala que los usuarios de SAP BO BI OnDemand podrán contar la velocidad de procesamiento que ofrece SAP HANA. Ya no estamos hablando de una plataforma para “usuarios ocasionales” como se apunta  en los documentos oficiales, es un paso importante que da SAP al poner  al alcance de todos la tecnología in-Memory de HANA, haciendo a un más interesante su propuesta de BI en la nube.

“Powered by SAP HANA” no en versiones gratuitas

SAP BusinessObjects BI OnDemand, permite la suscripción gratuita, obviamente con ciertas limitaciones de espacio y algunas otras funcionalidades, del mismo modo, el procesamiento in-Memory de SAP HANA en BI OnDemand sólo estará disponible para usuarios suscritos a la versión de pago de esta herramienta de BI (alrededor de US$ 25 por usuario y mes)

Referencias: (aquí, aquí, aquí, aquí y aquí)

SAP BusinessObjects en la nube de Amazon


Como apuntábamos sobre los anuncios realizados en la última edición del SAPPHIRE Now 2011 (el próximo en Madrid, del 7 al 10 de noviembre) SAP ha llegado a un acuerdo con Amazon Web Services (AWS), una de los servicios de plataformas e infraestructuras en la nube más importantes y sólidas que existen a nivel internacional.

El acuerdo entre las dos empresas permitirá el despliegue de SAP BusinessObjects y de las denominadas soluciones SAP Rapid Deployment, se trata de soluciones preconfiguradas, que requieren escasa personalización y mantenimiento y que se podrán implementar en instancias Amazon EC2 (Amazon Elastic Compute Cloud) un servicio web que ofrece una capacidad de procesamiento informático que se podrá redimensionar según las necesidades de los usuarios.

SAP ha señalado que irá con “pausa” en la presentación de propuestas para la nube, la propuesta con AWS es la primera que se realiza utilizando recursos externos a SAP, donde la colaboración de los partenrs locales será relevante para su adaptación y adopción.

En el caso de BusinessObjects en la “nube”, primero tuvimos CrystalReports.com (aquí un post) y luego BIOndemand.com (aquí un post), pero no dejaban de ser propuestas muy básicas para un fabricante como SAP, la propuesta conjunta con AWS incluirá Acuerdos de Nivel de Servicio (SLA), tanto en infraestructura como en software y tendrá un precio variable en función de los requerimientos de los clientes.

Referencia: aquí y Nota Técnica 1588667

Buscando criterios para seleccionar un proveedor de servicios BIaaS


Nos ponemos en el lugar de aquel que deba elegir por primera vez a un proveedor de servicios informáticas (o consultoría, como más se estila decir) y nos imaginamos que no debe ser una tarea tan fácil. Con propuestas de diferentes empresas que cada vez se asemejan más, no tan sólo en la forma, porque se utiliza imágenes y expresiones similares, sino también en el fondo, porque la propuesta económica y de la prestación del servicio parecieran fotocopiadas.

Hemos “descubierto” un blog muy interesante, el cual ofrece un post que podría ser útil para definir los criterios de selección de un proveedor de Business Intelligence bajo una arquitectura cloud computing como puede ser una “plataforma como servicio” (PaaS) y/o “software como servicio” (SaaS). Destacamos los siguientes aspectos:

  • Un indicador de la reputación del proveedor, es la lista de clientes que tiene actualmente, valore al sector al que pertenecen.
  • Instalaciones actuales y planes de crecimiento.
  • Planes de seguridad.
  • Posibilidades de personalización e integración con sistemas de la organización.
  • Forma de facturación.
  • Consultores, reputación y trayectoria.

Referencia: Blog de Siddharth Metha

Argumentos para el BIaaS (Business Intelligence como un servicio)


El Business Intelligence según varios muchos especialistas, será una de las tecnologías más demandadas en el 2011 y las pequeñas – medianas empresas (PYMEs) no deberían privarse de los beneficios que les puede brindar el BI, una de las vías para adoptarla en la cultura de gestión y toma de decisiones en las PYMEs, es el BI en la nube.

El artículo de referencia, nos ofrece los siguientes argumentos que podrían ayudar a valorar el BIaaS como  alternativa en una PYME o para atender las necesidades concretas de una unidad de negocio:

  • Las PYMEs no tienen los recursos necesarios para implementar un BI tradicional.
  • Las necesidades de una PYME evolucionan mucho más rápido.
  • Si un usuario descubre que no está recibiendo el valor esperado, puede cancelar la suscripción.
  • Necesidad de conocimientos técnicos reducidos para la gestión y uso.
  • Libera la necesidad de personal de TI para la instalación o mantenimiento.
  • Solución con escabilidad independiente del costo, ausencia de fuertes inversiones iniciales o posteriores cambios de necesidad.
  • Generalmente las herramientas BIaaS son aplicaciones simples y concretas, de fácil uso.

Referencia: Reg Fix

SaaS BI, complemento del BI empresarial


El software como servicio (SaaS) no es una alternativa exclusiva para la PYME, el Business Intelligence as a Service (también llamado BI On-Demand o Complementary BI) es una opción para cualquier organización en circunstancias tales como las siguientes:

  • Atender las necesidades puntuales de una unidad de negocio, no contempladas en los planes de BI a largo plazo de la organización.
  • Para explotar la información de la organización y simultáneamente los datos proveniente de otras fuentes.
  • Para atender las necesidades de reporting y análisis luego de una fusión o adquisición.
  • Compensar la disminución o restricciones de inversión en TI.

Una implementación de BIaaS debe ser vista como una opción complementaria a la implementación central de una organización de Business Intelligence (Enterprise BI o in-house BI), que puede significar el 60% o 70% de ahorro con relación a una alternativa tradicional.

Las herramientas BIaaS atraviesan una segunda generación, son más seguras, brindan más recursos y con más características que se pueden personalizar.

Referencia: SAP Ecohub (o aquí)

IT para la gestión financiera … y en la nube


Mayor eficiencia en todos los procesos de la organización, comenzando por los relacionados a la gestión financiera, es la principal medida que adoptan las empresas para sobrellevar o superar la coyuntura de crisis.  Para lograr este objetivo, contar con soluciones informáticas adecuadas, es una tarea indispensable.

El uso de aplicaciones en la nube (SaaS) se enfrenta, principalmente, al temor de falta de seguridad de los datos, relegando el uso de estas soluciones sólo a procesos no estratégicos o para la pequeña o mediana empresa como una alternativa accesible por razones económicas.  Es por esto que nos parece interesante “ciencia ficción” el tema que propone un blog de Forrester: TI para la gestión financiera en la nube.  Se ha propuesto el tema, veremos que se comenta al respecto en los próximos artículos.

Referencia: Forrester blogs