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¿En el 2014 quién gana en el Cuadrante Mágico de Gartner sobre Business Intelligence?


Puede resultar algo denso la lectura de un informe del Cuadrante Mágico de Gartner, el referido a las plataformas de Business Intelligence no es la excepción (ver Parte I, Parte II, Parte III, Parte IV, Parte V, Parte VI y Parte VII). La edición 2014 del “Magic Quadrant for Business Intelligence and Analytics Platforms” explica las características positivas y los aspectos por mejorar de los productos de BI de 27 fabricantes que cumplen lo siguiente:

  • Tienen una facturación anual superior a los 15 millones de US$ por licencias de software.
  • En caso de proveedores con aplicaciones transaccionales, deben demostrar que organizaciones no usuarias de esta solución utilizan sus propuestas BI.
  • Debe cubrir 12 de las 17 capacidades BI.
  • Al menos deben contar con 30 afirmaciones que sus aplicaciones se utilizan en un entorno de producción.

Gartner elabora sus informes, principalmente, a través de encuestas a los clientes de las distintas propuestas BI que hay en el mundo. Ser incluido en los informes de Gartner es un logro para cualquier fabricante, es un recurso muy utilizado en la estrategia de marketing de estas empresas, pero viendo la información que publican los fabricantes pareciera que todos han ganado.

Capacidades que se espera en una plataforma BI, según Gartner

Gartner nunca señala con claridad quién ha ganado o cuál es la mejor propuesta, esto le puede resultar más complejo de explicar y quizás perdería la imparcialidad que trata de transmitir. Pero los lectores o consumidores podemos llegar a ciertas conclusiones, comparando las fortalezas y los aspectos que debe tener presente cada fabricante para mejorar.

Todas las propuestas reciben observaciones sobre la calidad del producto o la gestión comercial. Dejando las preferencias personales a un lado, nos parece ver un claro ganador en el informe de Gartner, se trata de MicroStrategy (aquí entrada relacionada), los motivos son los siguientes:

  • Por el alto grado de satisfacción de los usuarios
  • Por el volumen de datos sobre la que se implementa (el promedio más alto)
  • Por el número de usuarios por instalación (el doble del promedio general)
  • Las observaciones señaladas sobre mejorar el soporte y el coste del producto son aspectos que pueden estar bajo el control del fabricante. Sobre la falta de más funcionalidades de “análisis avanzado” es una capacidad de las diecisiete restantes, carencia en la mayoría de las propuestas.

“Lo bueno” y “lo no tan bueno” del Cuadrante Mágico BI 2014 de Gartner (Parte III)


Continuamos compartiendo nuestros resúmenes de lo señalado en el último informe del Cuadrante Mágico de Gartner sobre los fabricantes de soluciones de Business Intelligence (“Magic Quadrant for Business Intelligence and Analytics Platforms 2014”).  En orden alfabético, los cuatro siguientes (ver Parte I y Parte II):

Jaspertsoft

En Niche PlayersJaspertSoft Ofrece una plataforma de BI y de integración de datos Open Source, a menudo utilizada para el desarrollo de aplicaciones con características BI embebidas. Entre sus principales componentes se tiene: Jaspersoft ETL (integración de datos con amplia conectividad),  JasperReports Server (informes, dashboards y exploración en memoria), JasperReports Library (motor de informes Java), Jaspersoft Studio (basado en Eclipse, diseñador de informes profesional), Jaspersoft OLAP y JasperMobile (aplicación nativa y SDK, para iOS y Android).

  • Lo bueno: Es elegida principalmente por su bajo coste con relación a otras plataformas de BI. Por parte de los clientes de referencia, recibe valoraciones por encima de la media por la experiencia de venta y experiencia del cliente, calidad del producto y soporte (este último incluye tiempo de respuesta, tiempo de resolución y nivel de dominio del personal de soporte).
  • Lo no tan bueno: En la calificación global recibe valoraciones ligeramente por debajo de la media en todas las capacidades que debe brindar una plataforma de BI. Es especialmente usado con fuentes de datos de bajos volúmenes y para informes y cuadros de mandos parametrizados, con muy pocos usuarios que utilizan visualizaciones y análisis interactivo.

Logi Analytics

En Challengers. Antes conocida como LogiXML ofrece una plataforma que incluye integración de datos, informes, análisis y cuadros de mando. Se ofrece como única plataforma basado en el número de CPU sin limitaciones en el número de usuarios.

  • Lo bueno: Se valora su bajo coste de licencia y facilidad de uso para los desarrolladores.  Ofrece una interfaz de diseño de informes y cuadros de mando para usuarios de negocio y otra para desarrolladores, es esta última interfaz la mejor valorada al ofrecer una amplia gama de elementos prediseñados para la creación de contenido con codificación mínima, lo que se refleja en los menores tiempos de diseño de informes con relación a otros fabricantes.  Esta última característica explica la adopción por parte de fabricantes de soluciones que luego revenden (OEM) muchas de ellas en formato SaaS/Cloud, se estima que de los 1.200 clientes, 300 serían OEMs.  Logi a menudo se utiliza para desarrollo de aplicaciones de cara al cliente.
  • Lo no tan bueno:  Compite en un sector con cada vez más alternativas de bajo coste, incluyendo la entrada de Microsoft en el sector cloud, además de Birst y GoodData, amenazas importantes para una empresa pequeña y de recursos limitados. Los usos se centran en informes y cuadros de mandos parametrizados. Las implementaciones suelen ser poco complejas, en términos de usuarios, volumen de datos y usos. Su presencia se centra en América de Norte pero cuenta con despliegues en Europa Occidental y Asia (dónde cuenta con un creciente número de OEMs e integradores de sistemas como clientes).

Microsoft

En Leaders. De los megavendedores es la que mayores progresos ha tenido.  Ofrece un amplio conjunto de funciones de BI y analíticas que atraen a desarrolladores, distribuidores y usuarios de negocio a través de más funciones de BI en MS Office (especialmente Excel 2013), capacidades de gestión de datos en SQL Server y funciones de colaboración, gestión de contenidos y usuarios a través de Sharepoint.

  • Lo bueno: Microsoft ha realizado importante inversiones en su propuesta cloud, denominada Power BI encaminada a incrementar la adopción de las funcionalidades BI en MS Excel (especialmente Excel 2013).  La incorporación de las funciones básicas de BI en toda la suite de productos se refleja en bajos costes de implementación y licencias, aspectos muy valorados por los clientes.  Obtiene valoraciones superiores a la media  en las 17 capacidades esperadas de una plataforma de BI. En experiencia del cliente (soporte y calidad del producto) recibe una valoración por encima de la media.  El éxito del BI de Microsoft se basa en la integración total de MS SQL Server y Visual Studio. Las valoraciones de los usuarios ubican en la primera posición a las herramientas de desarrollo de Microsoft. La “amplia variedad de funcionalidades” se encuentra entre las principales motivos de su elección. Además de la adopción de pequeñas y medianas empresas, también es adoptado por grandes organizaciones. Muchos clientes lo señalan como el estándar de su organización.
  • Lo no tan bueno: A pesar del incremento en las valoraciones por funcionalidades BI, aún hay elevado número de usuarios que señalan ausencia o debilidades en este aspecto, que limitan la amplitud de los despliegues, especialmente en el aspecto Mobile. A pesar de la amplitud de la variedad de sus usuarios, Microsoft BI se utiliza principalmente para informes estáticos y parametrizados, uso más complejos o avanzados se encuentran por debajo de la media. La complejidad multiproducto  (basada en Office, SQL Server y Sharepoint) sigue siendo un reto en las instalaciones. Bajo la filosofía “hágalo usted mismo” quedan muchas responsabilidades de integrar componentes y aplicaciones para el cliente, en comparación con las plataformas “todo en uno”. Su propuesta Cloud BI se dirige a reducir las complejidades técnicas de la implementación. A pesar de la percepción de bajo coste de las licencias, los usuarios reportan problemas al identificar su representante de ventas, esto sería debido al sistema de ventas que tiene el fabricante.

MicroStrategy

En Leaders. Sigue siendo el referente de grandes implementaciones con grandes repositorios de datos, a menudo visto como la alternativa cuando existen necesidades complejas.

  • Lo bueno: Cuenta con el promedio de implementaciones más grande en cuanto al volumen promedio de repositorios (17 TB, la media general de todo el estudio es de 4.2 GB) y el promedio más alto del tamaño de consultas “TB (la media es de 4,2 GB).  En cuanto al número medio de usuarios es el doble del promedio general de este estudio (2.979 frente a 1.364). Otro ratio importante es el número de usuarios por cada administrador TI: 773, la puntuación más alta. La funcionalidad es el principal motivo de su elección.  Obtiene casi las máximas puntuaciones en BI móvil, informes, cuadros de mando, análisis geoespacial y de localización, infraestructura BI, administración y gestión de metadatos. Microstrategy es considerado líder en cuanto a la amplitud y alcance de su oferta BI mobile, sus aplicaciones nativas en iOS y Android le permite ofrecer prestaciones únicas en el BI móvil, tales como lectura de códigos de barras, uso del GPS o videoconferencia entre usuarios. La propuesta cloud de MicroStrategy es otra gran apuesta con gran aceptación e importante crecimiento, 19% de sus usuarios ya la utilizan y otro 15% espera hacerlo en el 2014. Su motor de exploración y visualización de datos es otro gran atractivo que tiene en su propuesta de productos, el cual facilita la integración de hojas MS Excel con repositorios de datos.
  • Lo no tan bueno: La primera gran limitación señalada por los usuarios es el costo del software (48% de sus usuarios así lo considera, sólo superado por Alteryx, con un 67%). En cuanto al soporte recibió la segunda valoración más baja de todo el estudio. El tiempo promedio para la creación de informes, junto con SAP, obtiene el tiempo más alto (7,9 días de media), esta medida se ve influencia por una curva de aprendizaje. En cuanto al análisis avanzado, además de los conectores Hadoop y la integración con el Lenguaje R, MicroStrategy carece de funcionalidades de análisis predictivo y minería de datos avanzadas, cada vez más demandadas por los usuarios. Para Gartner, la presentación de propuestas más vinculadas a aplicaciones sociales, crean ambigüedad y distorsionan el mensaje de una plataforma analítica y no contribuyen a dar valor al objetivo principal que debería tener el fabricante, existiendo requerimientos más críticos como facilitar el uso de la herramienta, mejorar el soporte o funcionalidades de análisis avanzado.

Referencia: Gartner.com

MicroStrategy anuncia su certificación para SAP HANA


MicroStrategy ha comunicando su certificación de su principal producto, MicroStrategy 9 para conectarse a bases de datos SAP HANA.  De este modo, Microstrategy se covierte en la primera plataforma de Business Intelligence, no SAP, certificada para SAP HANA.

Anuncio de MicroStrategy comunicando su certificación de su principal producto, MicroStrategy 9 para conectarse a bases de datos SAP HANA

Tal como señalabamos en la entrada anterior, nuestra apuesta para obtener el máximo potencial de la plataforma in-memory computing de SAP, desde una plataforma de Business Intelligence, es SAP BusinessObjects BI 4.0 / 4.1.  Tal como se lee en el anuncio de MicroStrategy, no se señala posibilidades de utilizar la capacidad de procesamiento de HANA, modelos de estrellas a través de vistas analíticas o cálculadas o el acceso a datos de SAP BW on SAP HANA considerando fielmente la estructura de los metadatos, posibilidades reales a través de la mayoría de los componentes de BI4 / BI41 y los nuevos universos UNX.

Ficha de la certificación de Microstrategy como proveedor de una solución BI para SAP HANAReferencias: Anuncio de MicroStrategy y SAP Partner Information Center

Facebook utiliza MicroStrategy


No basta con tener los medios técnicos, los usuarios deben comprenderlos, para que a partir de este punto, descubran su utilidad y a continuación, de manera espontánea, contribuyan en su difusión y adopción.

MicroStrategy (para nosotros, una de las plataformas de Business Intelligence (BI) más estable e innovadora) fue implementada en Facebook, pero muchos usuarios desconocían de su existencia, diversas oficinas de esta empresa no sabían que tenían un portal de Business Intelligence basado en MicroStrategy o no sabían cómo utilizarlo.

La pregunta es ¿cómo una empresa “social”, cuyo principal insumo es la información, no utiliza una herramienta para analizar sus datos?... La respuesta es el desconocimiento y la falta de formación.

Facebook detectó el problema y promovió la difusión de la existencia de su portal de BI, al que han bautizado como “Nexus” (uno de los componentes de MicroStrategy, es el Web, se trata de una aplicación Web que se puede utilizar como base para personalizar o programar el portal que requiere una organización, MicroStrategy ofrece amplia documentación para estas tareas). Facebook, para promover el uso de su plataforma de BI, emprendió las siguientes acciones:

  • Sesiones de formación sobre “Nexus”.
  • Implementación de una Wiki.
  • Inclusión de la formación en BI en el proceso de inducción de los nuevos trabajadores.
  • En algunas opciones del “Nexus” se incluyeron enlaces a videos cortos (alrededor de 3 minutos) los cuales explican el funcionamiento de la opción que le interesa al usuario.

Luego de esto, las consultas sobre “Nexus” comenzaron a circular por su red, y eran los mismos usuarios que respondían estas dudas, antes que los responsables oficiales.  Los usuarios comprendieron que era más fácil usar “Nexus” para obtener la información que necesitan, que pedir y esperar que alguien se las entregue.

Referencia: (aquí)

MicroStrategy Wisdom, BI al alcance de todos,… aquellos que tengan un iPad


El “Business Intelligence al alcance de todos”, es una frase muy recurrida por fabricantes e implementadores del mundo del BI, pero hasta ahora, no deja de ser más que una bonita frase idealista.  Idealista porque muchos de los potenciales usuarios desconocen la utilidad del BI y porque nada es gratis, aun si dice ser “Open Source”.

Nos gusta mucho los pasos que da MicroStrategy en cuanto a su estrategia comercial y de producto.  Tiene iniciativas únicas en el sector del BI, con visión de futuro. Ya hace unos años sorprendió a muchos entregando una versión gratuita de su plataforma de BI con la mayoría de sus funcionalidades habilitadas.

Ahora es el turno de MicroStrategy Wisdom for Facebook (¿habrá otra versión para Twitter?), una aplicación gratuita de Business Intelligence, disponible para iPad y iPhone.  Con esta aplicación cloud computing, la persona que desee contar con información sumarizada de su red social en Facebook, sólo tendrá que descargar la aplicación en su terminal y autenticarse con sus credenciales en Facebook una vez.

El usuario, quizás sin saberlo, utilizará una herramienta de BI, porque podrá analizar su red de contactos, descubrir a los más influyentes o conocerá la repercusión que tiene los enlaces que comparte, algo muy difícil de observar con una simple mirada en su muro o perfil de Facebook.

Subliminalmente el usuario conocerá a MicroStrategy y comprenderá el objetivo de una herramienta de BI: “Facilitar el acceso a la información, brindándola en un formato que agilice el análisis y permita observar/descubrir nueva información”.  Esta lección podrá ser recibida por miles, quizás supere el millón, porque estamos hablando de la red social más “poblada” del planeta.

La aplicación para iPad, es nativa para este dispositivo, muy fácil de usar y muy intuitiva, estos motivos, sumado a la información valiosa que puede brindar sobre cualquier cuenta que tenga un usuario en Facebook, son motivos suficientes para augurarle que en muy poco tiempo este entre las más populares y más descargadas.

Wisdom se suma a otra excelente aplicación que tiene MicroStrategy para iPad, ambas van ayudar a posicionar la marca MicroStrategy en un panorama futuro inmediato donde la movilidad será protagonista.  El iPad está cambiando muchos aspectos del mundo de los negocios, uno de ellos es el marketing de las herramientas de software empresarial, el cual podríamos resumir del siguiente modo: “Ofrecer gratuitamente aplicaciones para iPad que actúen como complementos o anexos de una plataforma, con datos o entorno de prueba que faciliten a cualquier usuario interactuar con las funcionalidades del producto. Si la experiencia es positiva, el resto de la labor comercial lo realizarán los usuarios en las organizaciones en la que laboran, posiblemente se convertirán en evangelizadores de la marca/producto”.

Enalces Wisdom: En iTunes, en Facebook y Página Web

MiscroStrategy Mobile, cada vez nos gusta más


En nuestro particular ranking de herramientas de BI para dispositivos móviles, mejor dicho, para iPads (porque visualizar gráficas e informes en las pantallas tan pequeñas de un smartphone no nos parece “muy productivo” y sobre las otras marcas de tabletas, quizás muchas de ellas ya no existan en un par de años) MicroStrategy Mobile ocupa el segundo lugar de nuestras preferencias, precedida por Roambi.

Nos gusta Roambi por los siguientes motivos:

  • Facilidad para diseñar las visualizaciones a través de las plantillas que ofrece.
  • Posibilidad de conectarse a documentos elaborados en otras plataformas de BI, como SAP BusinessObjects, SAS, IBM Cognos, Microsoft, entre otras fuentes de datos.
  • Facilidad de uso de su aplicación para iPad, nos parece más completa y mejor organizada, además que una vez descargadas las visualizaciones pueden ser consultadas sin estar conectados a Internet.

Pero MicroStrategy nos parece más completa en recursos gráficos, tanto para presentar la información como para interactuar con el usuario y la solicitud de parámetros. Brinda más libertad en la personalización del diseño.  Hace un mejor uso de las particularidades del dispositivo.

MicroStrategy ha incluido nuevos documentos a través de su App MicroStrategy Mobile para iPad.  Son aplicaciones para diferentes sectores (Banca, Retail, Casino, Telecomunicaciones, etc) que no servirán para desarrollar nuevas aplicaciones, pero si para ver toda la potencia de la plataforma e incluir algunas ideas en el diseño de nuevas soluciones.

Sin duda, si una organización está valorando la elección de una plataforma de Business Intelligence y el uso del iPad es un factor/criterio a considerar, MicroStrategy se puede obtener una puntuación muy importante en este aspecto.

MicroStrategy Transaction Services: Superando las barreras del BI


Para nosotros, el Business Intelligence (BI) es un conjunto de técnicas y herramientas que facilitan la presentación de los datos para su lectura, comprensión y análisis.  A partir del análisis que se realice, las acciones que emprenda el usuario estarán determinadas por muchos otros factores que consideramos están fuera del alcance del BI, llámese criterio, sentido común, oportunidad, intuición, coyuntura, contexto, etc.

Pretender definir las acciones que debería tomar el usuario según los valores que se reflejen en un cuadro de mando, consideramos que están ambicioso como  inútil para los gestores de negocios.  Nos parece innecesario ambicionar tal grado de automatismo en la toma de decisiones, considerando que hay muchos factores que no se pueden recoger en una plataforma de Business Intelligence, sobre todo en esta “nueva realidad” con variables o parámetros que entran y salen en todos los modelos de negocio, todos los días.  Al final, es el criterio de que utilice cada individuo en su toma de decisiones el que marcará la diferencia de una organización.

Sin conocer mucho el producto, porque al parecer sólo se tiene un anuncio del próximo Microstrategy Transaction Services, pero por lo poco que hemos leído del mismo, no creemos que una solución que pretenda automatizar las acciones de los usuarios contribuya al desarrollo del buen criterio de las personas o aporte una ventaja competitiva a las empresas.

Referencia: MicroStrategy

Motivos para adoptar el BI en el iPad


Utilizar el iPad puede parecer un capricho de moda, pero  por sus características técnicas, resulta muy útil para adoptar una aplicación de Business Intelligence, por las dimensiones de su pantalla, calidad de imagen, ligero peso, duración de batería y sobre todo, por la forma en que se interactúa con las aplicaciones.

Además de los motivos técnicos, encontramos en el artículo de referencia razones “no-técnicas” para incorporar una tableta, como el iPad, en la gestión diaria de una organización:

  • Acorta la distancia entre las preguntas y respuestas.
  • Mejora la retroalimentación de los procesos de pensamiento de los colaboradores,
  • Optimizan el análisis y toma de decisiones.

Referencia: CanalAr

MicroStrategy también en iPad


Si no llevamos mal la cuenta, MicroStrategy es la segunda plataforma de Business Intelligence en apuntarse a la fiebre iPad de Apple.  La primera era, una casi desconocida empresa llamada Prelytis para su producto LiveDashBoard.

Esta propuesta se suma a la gama de soluciones para dispositivos móviles que tiene MicroStrategy actualmente: iPhone de Apple, BlackBerry y el Kindle DX de Amazon.

MicroStrategy identifica muy bien el público objetivo de esta versión, los cuales serían los equipos de fuerza de ventas y promoción.  Este producto no requiere una preparación especial de los documentos que serán visualizados en los iPad.

Referencia: Newsroom de MicroStrategy

Software de BI, Gratis, no es suficiente


En un artículo publicado por IESE Insight se hace referencia a un estudio sobre el uso de la planificación estratégica en las pymes alemanas.  Resultan interesante las ideas y conclusiones que se presentan y a mi parecer, totalmente extrapolable a otras zonas geográficas.

Teniendo en cuenta que el grueso de los negocios de muchos países lo conforman pequeñas y medianas empresas, me planteo la siguiente cuestión: Si esto ocurre en una de las más grandes economías del mundo, ¿Qué puede estar ocurriendo en otras regiones?

Como apunta el documento, la planificación y dirección estratégica es un intento para estar listos ante las oportunidades que depare el futuro y preparar respuestas a la complejidad y dinámica del entorno.

Entre las principales ideas de este informe, destaco las siguientes:

  • La planificación, pese a estar muy valorada en las empresas, apenas se utiliza. El 75% consideran que la planificación estratégica es importante o muy importante, la mitad no la llevan a cabo. Un 63% de las pymes no planifican en comparación con el 12% de las grandes empresas.
  • El 89% de los participantes respondieron que creían que la planificación beneficia a la empresa, pero, más de la mitad de las empresas que no planifican alegaron que no sabían cómo hacerlo.
  • Cuanto mayor es la empresa, hay más probabilidades que se planifique.
  • La falta de tiempo, poco conocimiento y exceso de confianza a procedimientos actuales; son los principales motivos por los que no se planifica
  • Se cree que los instrumentos estratégicos arruinan la capacidad de improvisación y roba tiempo.

Se debe tener presente que detrás de las pymes suele haber un emprendedor, responsable de la planificación estratégica, por lo que su actitud hacia ella determina si se emplea o no. la mayoría de los emprendedores no reconocerían un plan de negocio si lo vieran.

Viendo este panorama, podemos llegar a pensar que la pyme hará poco uso de herramientas informáticas diseñadas para ayudar a mejorar la gestión de sus negocios, así se ofrezcan gratis una y otra vez. Iniciativas como la de MicroStrategy, ofrecer una versión reducida de su plataforma de Business Intelligence gratis, debería ir acompañada de dosis de conceptos de dirección y gestión de negocios, seguro que los usuarios valorarían más la experiencia y habría mayores posibilidades que no se limiten a descargar el software, sino que quizás, hasta el número de implementaciones de proyectos de BI se incrementaría.

aníbal goicochea