Aspectos claves de SAP BW/4HANA

SAP BW/4HANA es la, relativamente, nueva solución de data warehouse (liberado el 7 de septiembre 2016), a la que SAP dedicará sus mejores esfuerzos en el futuro. El fabricante señala que BW 4HANA no es el sucesor de soluciones actuales similares tales SAP BW o SAP BW powered by HANA o BW edition for HANA, dado que es una solución completamente construida sobre SAP HANA, la cual introduce nuevos objetos y descarta otros, inclusive cuenta con un nuevo Business Content.


SAP BW/4HANA es la, relativamente, nueva solución de data warehouse (liberado el 7 de septiembre 2016), a la que SAP dedicará sus mejores esfuerzos en el futuro. El fabricante señala que BW 4HANA no es el sucesor de soluciones actuales similares tales SAP BW o SAP BW powered by HANA o BW edition for HANA, dado que es una solución completamente construida sobre SAP HANA, la cual introduce nuevos objetos y descarta otros, inclusive cuenta con un nuevo Business Content.

BW 4/HANA introduce, a través de nuevas interfaces de usuario, una nueva gama de objetos para el modelado de datos que cubran necesidades tales como acceso en tiempo real a grandes volúmenes de información.

¿Qué pasará con las actuales soluciones BW de SAP?

La solución clásica de SAP NW BW o las más recientes, basadas en HANA, denominadas con los sufijos ON HANA o powered by HANA entrarán en fase de mantenimiento, con innovaciones mínimas, las más relevantes innovaciones se darán en BW/4HANA, solución que será independiente de la plataforma SAP NetWeaver.

¿Qué relación tiene BW/4HANA  con S/4HANA?

El término “/4” puede inducir a creer que existe una relación entre ambos productos, pues esto no es así, se trata de dos productos totalmente independientes uno del otro.  Tampoco se solapan, dado que la filosofía, ámbito y alcance de ambas plataformas es distinta. S/4 HANA es una plataforma transaccional que brinda la posibilidad de obtener informes operativos de los datos actuales de una única aplicación SAP.

BW/4HANA es una plataforma data warehouse que permite consolidar información actual e histórica, de diversas fuentes, SAP y no SAP, con el fin de facilitar su explotación.

¿SAP BW/4HANA con qué  herramientas analíticas es compatible?

SAP asegura compatibilidad SAP Digital Boardroom y SAP BusinessObjects Cloud. Así mismo asegura compatibilidad con la plataforma SAP BusinessObjects BI Enterprise la cual incluye a Lumira, Design Studio, Analysis for Office, Web Intelligence y Crystal Reports.

En cuanto a la plataforma BEx (Business Explorer), una vez más, parece que esta vez será así, SAP asegura que no será soportado. Las querys BEx seguirán siendo compatibles pero se deberá utilizar la herramienta SAP BW/4HANA Modeling Tools para mantenerlas.

Comentario final

Sí, la “vorágine innovadora” de SAP conlleva a que nuevas implementaciones sean obsoletas desde el momento en que se planifican. Pero resulta elevadamente arriesgado adoptar una plataforma con tan poco recorrido, cuyas mejoras e innovaciones se encuentran en curso, los mecanismos de migración son artesanales y la compatibilidad o equivalencia entre objetos, tal como señala el fabricante, es mínima.

Pero este riesgo, que en algunos casos se deberá asumir, tanto para nuevas implementaciones como implementaciones existentes que requieren una actualización, debe ser gestionado definiendo fases con criterio funcional, identificando con claridad la arquitectura de datos crítica en cada momento, determinando los elementos técnicos de BW4/HANA disponibles que requiere el modelo de datos identificado y minimizando desarrollos personalizados, dado lo que pueda faltar hoy, puede ser posteriormente agregado por el fabricante, por ejemplo,  el denominado Business Content Optimizado recientemente ha agregado definiciones para FI, CO, MM y SD.

Los cambios qué hay que tener en cuenta al adoptar SAP S/4 HANA

Tal como señala el fabricante, SAP S/4 HANA no es el sucesor de SAP Business Suite, S4 sigue los principios funcionales del conocido ERP, con las características estándares para los negocios, pero se erige sobre la arquitectura de datos in-memory de SAP HANA Database y la filosofía de interfaz de usuario de SAP Fiori. Estas dos nuevas tecnologías de SAP, las más disruptivas, conllevan cambios técnicos que se deben tener en cuenta al considerar la adopción de SAP S/4 HANA.

[caption id="attachment_10958" align="aligncenter" width="485"]simplification-list-for-sap-s-4hana-on-premise-edition-1511 Muestra del documento de referencia[/caption]

Tal como señala el fabricante, SAP S/4 HANA no es el sucesor de SAP Business Suite, S4 sigue los principios funcionales del conocido ERP, con las características estándares para los negocios, pero se erige sobre la arquitectura de datos in-memory de SAP HANA Database y la filosofía de interfaz de usuario de SAP Fiori. Estas dos nuevas tecnologías de SAP, las más disruptivas, conllevan cambios técnicos que se deben tener en cuenta al considerar la adopción de SAP S/4 HANA.

simplification-list-for-sap-s-4hana-on-premise-edition-1511
Muestra del documento de referencia

Muchas organizaciones cuentan con desarrollos a medida que utilizan una serie de estructuras de datos que quizás, por la simplificación de la nueva arquitectura de S/4, ya no existan o podrían estar considerablemente modificadas. SAP ha intentado agrupar, en un documento, la relación de estos cambios, en el denominado “Simplification List for SAP S/4HANA“, el cual consideramos de obligada lectura si se está considerando o planificando la implementación de SAP S/4 HANA.

Referencia: Simplification List for SAP S/4HANA (en sitio oficial o aquí)

Objetivos de un proyecto basado en SAP BPC 10.1 con modelos Embedded

Cuando hablamos de modelos SAP BPC 10.1 embedded, unificado o integrado, estamos refiriéndonos a la versión de SAP BusinessObjects Planning and Consolidation 10.1 para SAP NetWeaver sobre la plataforma SAP HANA. Al margen de matices o estilos para decir las cosas, consideramos que los objetivos que se planteen en un proyecto basado en modelos embebidos de SAP BPC 10.1 deben girar en torno a las siguientes aspiraciones:


Cuando hablamos de modelos SAP BPC 10.1 embedded, unificado o integrado, estamos refiriéndonos a la versión  de SAP BusinessObjects Planning and Consolidation 10.1 para SAP NetWeaver sobre la plataforma SAP HANA.   Al margen de matices o estilos para decir las cosas, consideramos que los objetivos que se planteen en un proyecto basado en modelos embebidos de SAP BPC 10.1 deben girar en torno a las siguientes aspiraciones:

  • Optimizar el uso de estructuras de datos. En versiones previas de SAP BPC, en muchas ocasiones, es inevitable tener replicada la misma información hasta en tres o más fuentes de datos (por ejemplo, los datos maestros en el ERP, BW y BPC). La filosofía 10.1 permite tener una única estructura en la capa BW-BPC, facilitando el modelado, permitiendo la reutilización de estructuras para nuevas soluciones, disminuyendo así, los costes de mantenimiento y desarrollos futuros.
  • Maximizar el uso de la potencia de cálculo de HANA. El anterior objetivo seguro que sería imperceptible para el usuario de negocio o usuario final. A través de la potencia de cálculo de la base de datos in-memory SAP HANA podemos implementar soluciones con funcionalidades, hasta ahora postergadas por los lentos tiempos de respuesta que se obtienen en las plataformas tradicionales, tales como los procesos online.  En modelos BPC Embedded se debe tratar que la gran mayoría de los cálculos se ejecuten en la capa de datos, en otras palabras, SAP HANA no tan sólo es el repositorio de datos de los modelos embebidos, sino también el motor que los procesa.  

el-fin-de-un-motor-de-base-de-datos-in-memory-computing-que-la-gran-parte-de-los-procesos-de-calculo-no-se-realicen-en-la-capa-de-aplicacion

Teniendo objetivos claros en el horizonte para este tipo de proyectos, se contribuirá a que la organización obtenga más beneficios de  una inversión tan importante como es SAP HANA.

Mejoras importantes para la conectividad SAP HANA en WebI de SAP BusinessObjects BI 4.2

La actualización 4.2 y posteriores de la plataforma SAP BusinessObjects BI introduce dos características que podrían potenciar, aún más, el uso de SAP HANA como fuente de datos en los informes de Web Intelligence, para lo cual, es necesario contar con un nivel de actualización posterior a la SPS08 de la plataforma in-memory (Ref. SAP Note: 2210945). Nos referimos a las nuevas funcionalidades “Web Intelligence HANA Direct Access” (Acceso directo SAP HANA) y “Web Intelligence HANA Online” (Modo con conexión SAP HANA).


La actualización 4.2 y posteriores de la plataforma SAP BusinessObjects BI introduce dos características que podrían potenciar, aún más, el uso de SAP HANA como fuente de datos en los informes de Web Intelligence, para lo cual, es necesario contar con un nivel de actualización posterior a la SPS08 de la plataforma in-memory (Ref.  SAP Note: 2210945). Nos referimos a las nuevas funcionalidades “Web Intelligence HANA Direct Access” (Acceso directo SAP HANA)  y “Web Intelligence HANA Online” (Modo con conexión SAP HANA).

Web Intelligence de SAP BusniessObjects BI 4.2 - Conectividad

Acceso directo SAP HANA en WebI

  • Consiste en acceder directamente a vistas calculadas o analíticas de SAP HANA Database a través de un universo temporal  (transient universe).
  • Este “universo temporal” se podría construir al vuelo desde la interfaz de Web Intelligence (versiones JAVA, HTML o Rich client) al seleccionar como fuente de datos una conexión relacional u OLAP a HANA, conexiones publicadas en el repositorio de la plataforma (conexión segura), la cual podría definirse desde la CMC o desde Information Design Tool (IDT).
  • Dependiendo el tipo de conexión, relacional u OLAP, se generarán unos objetos u otros. Este universo temporal no es reutilizable.
  • Lo bueno: facilidad y rapidez para utilizar modelos de datos existentes en HANA. Lo malo: La imposibilidad de reutilizar los universos temporales que se definan.

Conexión online SAP HANA en WebI

  • Con la nueva opción SAP HANA Online (o SAP HANA Conectado) es posible conectarnos, a través de una conexión relacional, a vistas analíticas o calculadas de SAP HANA para delegar los cálculos y agregaciones a la base de datos de HANA.
  • Al perder algunas funcionalidades de la interfaz de WebI, hay la posibilidad de pasar al modo clásico, pero no habría la posibilidad de volver al modo conectado.
  • Si se accede a un importante volumen de datos o se realizan varios cálculos y agregaciones en las consultas de un informe contra fuentes HANA, esta nueva característica será muy útil.

De “powered by SAP HANA” a “edition for SAP HANA”

La arquitectura de todos los componentes o productos SAP, con futuro, vienen siendo revisados y redefinidos para que funcionen utilizando el potencial de SAP HANA Database de la mejor manera. Así, inicialmente fueron introducidos los “aceleradores”, los cuales básicamente replican las tablas más relevantes de una aplicación en HANA, obteniéndose un mejor tiempo de respuesta.


La arquitectura de todos los componentes o productos SAP, con futuro, vienen siendo revisados y redefinidos para que funcionen utilizando el potencial de SAP HANA Database de la mejor manera. Así, inicialmente fueron introducidos los “aceleradores”, los cuales básicamente replican las tablas más relevantes de una aplicación en HANA, obteniéndose un mejor tiempo de respuesta.

Recorrido de SAP BW hacia SAP HANA

Posteriormente hemos venido viendo soluciones “powered by SAP HANA” o simplemente “on SAP HANA”, caracterizadas por llevar, con mínimos cambios, los modelos de datos de las aplicaciones a SAP HANA y por consiguiente, el procesamiento de los datos es ejecutado en memoria obteniéndose importantes mejoras en los tiempos de respuesta.

Cambios en los objetos de SAP BW 7.5

El cambio más disruptivo que se está dando por SAP HANA es la irrupción de una nueva generación de aplicaciones, las denominadas “edition for SAP HANA”. La cual prescinde de todos los elementos u objetos que tuviese la aplicación original e impiden que sea más eficiente y veloz en SAP HANA. El primero y más relevante representante “edition for SAP HANA” es SAP BW 7.5, del cual destacamos los siguientes cambios:

  • La clásica interface SAP GUI del denominado Data Warehousing Worbench es sustituida por el denominado BW Modelling tolos in Eclipse.
  • Las funcionalidades o herramientas para el modelado BW han sido adaptadas en el entorno de modelado SAP HANA. Por el momento, hay algunos objetos que deben ser definidos en el Data Warehousing Workbench.
  • Algunos objetos ya no son soportados y serán sustituidos por uevos tipos de objetos especialmente diseñados para SAP HANA. En este enlace puedes ver estos cambios: aquí.
  • SAP Business Explorer (BEx) ya no será soportado nunca más (esto ya  lo han dicho más de alguna vez.  :-I). Las consultas o queries serán definidas con las herramientas de modelado BW de SAP HANA. Para la visualización de datos se recomienda el uso de Analysis for Office o Design Studio (o SAP BusinessObjects Lumira).

Road map de SAP BW