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¿El modelo de datos de BPC está más integrado a BW? – Serie “Modelos SAP BPC Embedded”– Opinión personal – Parte II


(continuación de la serie)

Cuando leemos afirmaciones tales como: los modelo de datos Embedded de SAP BPC 10.1 NW sobre SAP HANA ofrece mayor integración con la capa de datos de SAP NW BW, consideramos que no es exacta. Teniendo clara la connotación de la palabra “integración”, como la suma de las partes  para conformar un todo, en vez del término “integración” quizás más exacto sería utilizar el vocablo “sustitución”.

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Connotación de la palabra “Integrar” según La RAE

Modelado de datos “BPC Embedded”, filosofía BW-IP

En una plataforma SAP BusinessObjects Planning and Consolidation 10.1 sobre SAP HANA (o edition for SAP HANA) al construir modelos Embedded, definiremos todos los elementos que conformarán nuestra arquitectura de datos los en la capa de SAP NW BW, teniendo en cuenta los principios y filosofía de BW e Integrated Planning, y muy poco o nada, los conceptos conocidos de SAP BPC, más aún cuando se trata de un proyecto de Planificación que de Consolidación.

Sólo como paso final, en cuanto al modelado de datos se refiere, vincularemos nuestro Infoprovider (Cubo, DSO, aDSO, Multiprovider o CompositeProvider) a un Environment o Entorno BPC, indispensable si requerimos consolidar y resulta “optativo” en la planificación si requerimos utilizar funcionalidades propias de BPC, tales como el “flujo de procesos de negocio” (Business Processs Flow, BPF) o formularios/informes con interfaz Web. “Optativo”, porque no realizar esta vinculación no impide construir formularios de entrada de datos en Analysis for Office y poner en marcha un proceso de planificación o presupuesto.

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10 años de evolución de SAP BPC, punto de partida y estado actual en común: SAP BW-IP, ¿usuarios desconcertados?

 ¿SAP BPC Embedded, es realmente SAP BPC?

Efectivamente, el modelado de datos BPC Embedded resulta más eficiente y ágil, ofrece más independencia de los conceptos del BPC tradicional, tales como la tipificación de las dimensiones o el uso de un único ratio. Entonces, ¿SAP BPC Embedded, es realmente SAP BPC? Han pasado casi 10 años desde que SAP comprase OutlookSoft, bautizara esta plataforma de Planificación y Consolidación Financiera como SAP BPC y señalara que era la solución a elegir para estos fines. Si hace diez años la herramienta “oficial” de Planificación de SAP era Integrated Planning (SAP BW-IP), hoy por hoy, parece que hubiéramos regresado al punto de partida.

La gran variante de SAP BPC Embedded es la base de datos SAP HANA, la cual no tan sólo contendrá los datos de nuestros procesos automatizados, sino también realizará el cálculo o tratamiento de los mismos para obtener resultados en menor tiempo, gracias a su potencia de cálculo in-memory. Pero resulta que estos cálculos se diseñan y configuran en la capa Integrated Planning (SAP BW-IP).

SAP BPC Embedded tiene muy poco de BPC y más de BW-IP, a nuestro parecer, el nombre obedece a una estrategia comercial del fabricante, el cual exige una licencia de BPC aunque sólo se modele en BW – Integrated Planning.

Combinar tablas en Analysis for Office 2.4


Una de las principales novedades de Analysis for Office 2.4 es la combinación de tablas cruzadas (Crosstab) las cuales pueden corresponder, o no, a la misma fuente de datos. Esta posibilidad puede ser utilizada tanto para el reporting como para la planificación. El único requisito que se exige para combinar tablas es que la estructura del eje de filas de las tablas a combinar sea exactamente igual.  Así, si tenemos dos tablas como las siguientes:

ao24-scr1-combinar-tablas

y hacemos uso de esta opción, el resultado sería similar al siguiente:

ao24-scr2-combinar-tablas

Antes de hacer uso de esta nueva característica, nos debemos posicionar en el elemento común a las tablas a combinar. Consideramos que esta opción, por el momento, resulta muy básica comparándola a las posibilidades que brinda el EPM add-in a través de la combinación de informes por los tres ejes: filas, columnas o eje de página.

Habilitar opciones de planificación en Analysis for Office 2.4


Las opciones de planificación en Analysis for Office, en ninguna versión o actualización, están habilitadas por defecto, al menos hasta la actualización disponible actualmente, 2.4 SP01 del 13 de enero 2017. Para habilitar, el grupo de Planificación de la cinta de menú Analysis (Group Ribbon) sigue los siguientes pasos:

Accedemos al panel Analysis, opciones de personalización:

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Definimos un perfil de interface y grabamos:

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Activamos el Grupo de Planificación, es posible personalizar las opciones que estarán disponibles en este grupo y la establecemos como el perfil por defecto:

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Como resultado de este ajuste, en la parte derecha de la cinta de menú de Analysis se verá el siguiente grupo de opciones:

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Será necesario activar esta opción si deseas construir formularios de entrada de datos en Analysis for Office, no importando dónde se almacenen, tales como modelos estándar de SAP BPC 10.0/10.1, modelos Embedded 10.1, SAP BW – IP  (Integrated Planning) con o sin SAP HANA Database.

FAQs sobre EPM Add-In 10.0 y Analysis for Office 2.3


Asumimos que en los próximos meses habrá muchas dudas sobre el Add-In o complemento cliente para SAP BPC, os ofrecemos lo que podría ser una relación de preguntas frecuentes (Frequently Asked Questions – FAQ) sobre este tema:

¿Qué es el EPM Add-In?

El EPM Add-In es un complemento que se instala en cada ordenador de los usuarios y se acopla a las cintas de menú de Excel, Word y PowerPoint. Con este add-in o complemento podemos acceder a las fuentes de datos de las aplicaciones del portfolio SAP Enterprise Performance Mangement 10.0/10.1 (SAP EPM), tales como Strategy Management (SAP SSM), Profitability and Cost Management (SAP PCM), Financial Consolidation y Business Planning and Consolidation 10.0/10.1 (SAP BPC, en sus dos ediciones, para Microsoft y NetWeaver). Así mismo,  permite acceder a cubos de Microsoft SQL Server Analysis Services (MS SSAS), cubos SAP BW y vistas analíticas de SAP HANA.

EPM Add-In, ediciones disponibles

¿Qué es el Analysis for Office?

Analysis, edition for Microsoft Office, o simplemente Analysis for Office es un complemento que al instalarlo en cada ordenador del usuario se acopla a las cintas de menú de Excel y PowerPoint. Este componente permite realizar análisis multidiensional sobre fuentes de datos OLAP, tales como consultas e infoproviders SAP BW, cubos MS SSAS y SAP HANA Database.

Analysis for Office versiones disponibles

¿Analysis for Office tiene una edición para Microsoft Office de 64 bits?

Sí, al descomprimir el fichero de instalación encontrarás en carpetas distintas un instalador para MS Office de 32 bits y otra carpeta con el instalador para MS Office de 64 bits. Ten presente que la versión 2.3 de Analysis sólo es compatible con MS Office 2010, 2013 y 2016.

Carpetas de instalación de AO para Office de 64 y 32 bits

¿Qué ha sucedido con Analysis for Office?

Desde la actualización 2.1 de Analysis for Office se incluye gran parte de las funcionalidades del EPM Add-In, para este fin, se han agrupado en dos plug-ins, uno de ellos denominado Analysis el cual contiene las funcionalidades originales del complemento y en un segundo plug-in, denominado EPM, se agrupa las funcionalidades del EPM Add-In. Los Plug-ins del Analysis for MS Office 2.3

A partir de la actualización 2.3 se incluye un nuevo plug-in, denominado BPC, el cual se acopla en el Panel para facilitar la gestión de tareas de las actividades de un BPF (Business Process Flow), el uso de este plug-in será posible para conexiones a un servidor de BPC NW 10.1 SP10 o superiores. Al instalar el Analysis for Office se deberá especificar si los plug-ins EPM y BPC deberán ser instalados.Selección de plugins al instalar Analysis for Office

¿Cómo será el licenciamiento de Analysis for Office 2.*?

Tendrá el mismo licenciamiento, tanto si se instalan o no se instalan los plug-ins EPM y BPC.

¿El Analysis for Office sustituirá al EPM Add-In?

SAP no ha señalado nada similar al respecto, el EPM Add-In sigue manteniendo el mismo ritmo de actualizaciones y por otro lado, hay características que el Plug-in EPM del Analysis for Office no incluye, y en algunas instalaciones son muy utilizadas. Por el momento, se puede señalar que hay dos posibles aplicaciones clientes para SAP BPC: el clásico EPM Add-In y el Analysis for Office con el Plug-In EPM y el Plug-In BPC.

Actualizaciones del EPM Add-In

¿Debo utilizar EPM Add-In o Analysis for Office?

SAP señala que para modelos BPC 10.1 embebidos se debe utilizar el plug-in Analysis de Analysis for Office 2.*, especialmente porque se obtendrá mejor rendimiento y reconocimiento de metadatos. Pero sin embargo, señala que pueda existir casos excepcionales que requieran el uso del plug-in EPM de Analysis for Office 2.*. Para SAP BPC para Microsoft y otras soluciones del portfolio SAP EPM (SSM, PCM y FC) se debe utilizar el EPM Add-in o el plug-in EPM de Analysis for Office.

Sugerencia de SAP sobre Add-Ins

¿Si estoy utilizando EPM Add-In, debo utilizar Analysis for Office?

El cambio no es obligatorio y mucho menos es inmediato. Sugerimos realizar pruebas completas de sus formularios de entrada de datos e informes, especialmente si estos contienen macros o código VBA, podría surgir alguna incompatibilidad. Por otro lado, si no accederás a modelos SAP BPC 10.1 para NetWeaver y no tienes previsto realizar análisis sobre fuentes OLAP desde MS Excel, sugerimos esperar, otros cambios podrían darse en el futuro.

¿Si he aprendido a utilizar EPM Add-In requeriré formarme en el Plug-In EPM de Analysis for Office?

No requerirás nuevas formaciones, todo lo que ya conoces sobre el EPM Add-In aplica o funciona del mismo modo en el Plug-In EPM de Analysis for Office y se encuentra en las mismas ubicaciones u opciones de menú.

NOTA: Estaremos actualizando esta entrada con los cambios que se dieran en el futuro. (Fecha de última actualización: 23.08.2016).

Entradas relacionadas: aquí, aquí y aquí.

SAP BO Live Office 4.2, con mucha vida


SAP BusinessObjects Live Office o simplemente Live Office es un Add-in de la plataforma SAP BusinessObjects Business Intelligence. En varias ocasiones se ha señalado que este complemento para Microsoft Office sería retirado y absorbido por otros complementos, pero observamos  que esta afirmación difícilmente se cumpla en el corto plazo, al ver los últimos cambios realizados en la actualización 4.2 de la plataforma SAP BusinessObjects BI.

Live Office en los planes de Analysis, edition for Microsoft Office (o Anlaysis for Office)

Live Office es muy útil para acceder a fuentes de datos definidas a través de universos, documentos Web Intelligence e informes Crystal Reports de la plataforma SAP BO BI desde los productos de Microsoft Office, incluido Outlook, funcionalidad no disponible en otros Add-Ins de SAP.

Road map de SAP BusinessObjects Live Office

Entre otras funcionalidades, las nuevas actualizaciones posibilitan buscar documentos en la plataforma SAP BO, sugerir contenido BI en función del contexto de un mensaje en Outlook, acceder a universos UNV y UNX (para acceder a consultas BEx se recomienda el uso de Analysis, edición para Microsoft Office o también denominado Analysis for Office).

Live Office en MS Office

A corto plazo, Live Office tendría compatibilidad con MS Office de 64 bits y se ofrecería total compatibilidad con documentos Web Intelligence, incluidos aquellos que accederían a SAP HANA como fuente de datos. Por todo lo expuesto, si ya estas utilizando este complemento, ¿prescindirías del mismo?

Información adicional sobre la estrategia de aplicación cliente para SAP BPC 10.1


En entradas anteriores (aquí y aquí) hemos señalados los primeros cambios que ha emprendido SAP en cuanto a su estrategia de aplicación cliente SAP BPC 10.1 para modelos embebidos. Para SAP, el no uso del Analysis for Office 2.* con el plug-in EPM en los modelos señalados, no tiene explicación, tanto es así, que espera la respuesta al siguiente cuestionarios si es que una organización opta por seguir utilizando el EPM Add-in para un modelo embebido (Ref. SAP Note 2327742):

  1. Have you read the note 2312162 mentioned aboved and are you aware of the limitations as defined by SAP when EPM Add-in/Plug-in is used on top of BPC embedded?
  2. Why do you need to use EPM Plug-in/EPM Add-in on top of BPC Embedded?
  3. Have you implemented BPC Standard Customer or other EPM solution; as e.g. BFC, PCM…?  =>If yes, please precise the status ( project is live / on hold / on going).
  4. Please list important features of BPC Embedded that you plan to use?
  5. When do you plan to move to Analysis plug-in?
  6. Please indicate if you are a SAP implementation partner.

Además de la referencia anterior, también sugerimos la revisión de la nota SAP 2312162, en dónde se encontrará los detalles de la evolución de estas  aplicaciones y comentarios al road map de Analysis for Office.

Road map de Analysis for Office, enfocado al Plug-in EPM

SAP Analysis 2.0 for MS Office, en ramp-up


La nueva versión de SAP Analysis, Edition for Microsoft Office 2.0 se encuentra en fase de ramp-up, este producto denominado “Cliente Excel Unificado” (Unified Excel Client) pretende aglutinar las funcionalidades de todos los programas tipo Add-in o complemento de SAP que se instalan sobre la plataforma Microsoft Office, especialmente sobre MS Excel. Importante relevancia tiene la inclusión de las funcionalidades del SAP EPM Add-in, actual componente cliente de SAP Business Planning and Consolidation (SAP BPC) 10.0/10.1.

SAP Analysis 2.0 for MS Office en Ramp-up

Este cliente unificado, en principio, sólo sería para usuarios que se conectaran a plataformas SAP HANA, ya sea a fuentes SAP BW on HANA y/o SAP BPC 10.1 Unified. Para usuarios que requieran utilizar fuente de datos SAP BPC Classic (modelos 10.0 o de tipo Consolidation) deberían continuar utilizando el SAP EPM Add-in.

Recomendaciones de cliente según las fuentes de datos a utilizar

La fecha prevista de disponibilidad general de esta nueva versión es de mayo de 2015. No es la primera versión de un producto SAP orientado exclusivamente para plataformas SAP HANA. Pareciera que deberíamos sugerir que si una gran empresa actualmente no tiene SAP HANA debería estar valorándolo para el corto o largo plazo, y debería tenerlo presente en su plan estratégico de desarrollo tecnológico.

Evoclución a un cliente único, pero por el momento, sólo para SAP HANA

Referencia: (aquí)

SAP reduce las herramientas cliente de SAP BusinessObjects BI Suite


El amplio abanico de herramientas que ofrece la plataforma de Business Intelligence de SAP, ha significado un generador de dudas para los usuarios finales, más de una decena de componentes posibles y más de una alternativa en las distintas capacidades BI, ha dado lugar a que el usuario cuestione si estaba haciendo la elección correcta.

Simplificación del portfolio Business Intelligence de SAP, ahora denominado SAP BusinessObjects BI Suite

Bajo la máxima “Run Simple”, SAP, en los últimos meses, ha ido aclarando el mensaje en cuanto a su propuesta de BI, a la que denomina por ahora, SAP BusinessObjects BI Suite. SAP señala que desea “ofrecer un menor número de herramientas de BI” y “simplificar la cartera de herramientas de BI, respetando las inversiones que hubieran realizado los clientes”.

SAP Design Studio la herramienta de Dashboarding, en camino de cubrir las funcionalidades de Xcelsius

De este modo, las capacidades BI de SAP quedarían representadas por las siguientes herramientas cliente:

  • Reporting Analítico. Esta capacidad de BI queda representada por el indiscutible e imprescindible Web Intelligence (WebI). En cuanto al veterano Desktop Intelligence se seguirá brindando compatibilidad, pero para cualquier nuevo proyecto la alternativa debería ser WebI.
  • Reporting Operativo y para Impresión. La recomendación es SAP Crytsla Reports for Enterprise (CRE o también referida como la versión Java), al margen queda la clásica versión denominada Crystal Reports 2013 o Crystal Reports 2011, seguirán siendo soportadas, pero la recomendación de SAP es que para nuevos proyectos se utilice CRE, e inclusive, se debería valorar proyectos de migración.
  • Cuadros de mando. El mensaje fue transmitido hace algún tiempo, y no ha variado, la herramienta para nuevos proyectos de cuadros de mando o tableros debería ser Design Studio, en detrimento de Xcelsius (ahora denominado Dashboards), a pesar, como señala SAP, que Design Studio cubre el 70% de la funcionalidades de Xcelsius. A futuro, como en todos los casos, SAP ofrece compatibilidad para los trabajos actuales con los componentes que ha decidido interrumpir su evolución.
  • Descubrimiento y Análisis. Lumira (antes Visual Intelligence) surgió como una herramienta de visualización pero al final ha provocado la extinción del pesado mastodonte que significaba BusinessObjects Explorer, hecho muchas veces negado por SAP. Lumira ha evolucionado en muchos aspectos, además de su mayor integración con otros componentes de BI, ofrecerá capacidades predictivas.
  • Integración con MS Office. La integración con los productos MS Office, en especial con MS Excel, es responsabilidad de Analysis for MS Office, a estas alturas no debería quedar duda que BEx Analyzer es mantenido por compatibilidad y ya no tendría mayor evolución.

SAP Crystal Reports Enterprise como herramienta de reporting operativo e impresión, en lugar de la versión clásica 2013 o 2011

Referencia: SAP.com

Un road map de SAP, una declaración de intenciones y nada más


Un road map describe muy brevemente la situación actual de un producto o portfolio de productos, los planes de mejoras inmediatos (Planned Innovations) los cuales podrían tardar entre 12 y 18 meses para tener una actualización con estas funcionalidades y las ideas futuras (Future Direcction), posibles mejoras sin una previsión concreta.

Road map de SAP BusinessObjects Analysis, edition for MS Office al 2012-Q1

Si revisamos el road map de SAP BusinessObjects Analysis, edition for MS Office, el complemento (Add-in) para MS Office (Excel y PowerPoint) que permite analizar fuentes de datos multidimensionales (OLAP) de SAP NW BW y SAP HANA Database, vemos diferencias entre el documento publicado en el primer trimestre del 2012 y el publicado en el último trimestre de 2013.

Road map de SAP BusinessObjects Analysis, edition for MS Office al 2013-Q4

Observando ambos documentos, vemos que en la publicación más reciente se han agregado algunos temas como la futura conectividad con Lumira (antes llamado Visual Intelligence), pero también se observa que ya no figuran otros, como el posible uso de otras fuentes de datos OLAP. Al parecer, muchos usuarios deberían perder la esperanza de utilizar fuentes como MS SQL Server Analysis Services (SSAS).

Bienvenidos programadores en VBA, también en “SAP Analysis, edition for MS Office”


Aun es usual encontrar en el mundo SAP, usuarios o consultores, con su permiso, “tradicionales”, que no dejan de extrañarse que Visual Basic for Application (VBA, más conocido como “macros para Office”) pueda utilizarse en una implementación de un producto.  Es innegable que el software más usado en las empresas es MS Excel, han sucumbido todos los intentos por sustituirlo, es por eso que ya son varios los productos que utilizan esta interfaz para facilitar las tareas de entrada de datos o presentación de información.

SAP Analysis, edition for MS Office 1.3 (menu01)

En SAP tenemos el SAP EPM Add-in (Cliente de SAP BPC 10.0 y otros productos del portfolio SAP EPM) y SAP Analysis, edition for MS Office que se incorporan a la interfaz de los productos MS Office como complementos (Add-in).  Estos dos Add-ins no tan sólo se acoplan a las opciones de menú sino que también ofrecen la posibilidad, a través de un conjunto de rutinas (denominadas API), automatizar tareas o funcionalidades programando en VBA.

SAP Analysis, edition for MS Office 1.3 (ribbon01)

En el caso de SAP Analysis, edition for Miscrosoft Office a través de sus denominados métodos APIs y con VBA podemos hacer cosas tales como cambiar la interfaz, agregando o retirando opciones del menú o de la cinta (ribbon), recuperar valores específicos de las fuentes de datos, o iniciar una sesión.

Muestra VBA con métodos API de Analysis for Office. Las dimensiones que no estén en el eje de línea o columna se agregan a una cadena que se muestra en el cuadro de diálogo de mensaje estándar con el método API SAPAddMessage

Resulta un poco peyorativo referirnos a VBA como simplemente “macros” cuando se trata de un lenguaje de programación completo, con muchas posibilidades de personalizar y mejorar la experiencia del usuario.  Gestionando adecuadamente las expectativas y realizando un desarrollo ordenado, el uso de VBA en un proyecto de SAP BPC o SAP Analysis for MS Office no tiene que ser caótico.