Los “Zombis” y los “Duros” de las aplicaciones SAP


SAP, en todos sus portfolios, tiene una amplia lista de productos, que por adquisición o por un desarrollo sin una clara visión de futuro, ha ido dejando en el camino. Hemos realizado una breve lista de las aplicaciones que tenemos en mente en los portfolio de SAP Business Intelligence y SAP Business Planning and Consolidation (SAP BPC).

Los zombis

Aquí apuntamos las herramientas que SAP señala como fuera de uso y por las que no brinda soporte (salvo contrato adicional/especial), pero sin embargo, hay un importante número de organizaciones que aún las utilizan:

  • Desktop Intelligence. La herramienta de reporting del original Business Objects, presente en las versiones previas a la 4.0 de SAP BusinessObjects BI. En la 4.1 se agregaron herramientas para facilitar la importación de documentos Desktop Intelligence a Web Intelligence, pero con muchas restricciones.
  • BusinessObjects Explorer. Fue la primera propuesta de visualización y exploración desarrollada por SAP, por su complejidad en su implementación para brindar resultados acertados y la gran necesidad de recursos, fue sustituida por SAP Lumira.
  • Voyager. La solución de análisis OLAP del original Business Objects, presente en versiones previas a la 4.0 de SAP BusinessObjects BI. La propuesta que los sustituye es Analysis, edición para Microsoft Office (Analysis for Office).
  • InfiniteInsight. La herramienta de minería de datos y análisis predictivo de KXEN, incorporado en SAP Predictive Analytics.
  • SAP Predictive Analysis. Esta fue la primera propuesta de minería de datos y análisis predictivo desarrollado por SAP, al comprar KXEN, la agrupo con InfiniteInsight en SAP Predictive Analytics (sí, los nombres son muy similares).
  • StreamWork. La gran propuesta para trabajo colaborativo en la nube para la empresa, fui absorbido por SAP Jam (Ref. SAP Note 1761736). Pero ¿SAP Jam tiene futuro?
  • Las propuestas BI en la nube: Hemos visto pasar BusinessObjects.com, bi.ondemand.com, cloud.saplumira.com y algún otro sitio más, lo último es SAP BusinessObjects Cloud (también denominado SAP Cloud for Analytics).

En la mira

La siguiente relación corresponde a las aplicaciones señaladas de pronta sustitución, cuyo destino vemos que difícilmente variará:

  • Design Studio. De desarrollo propio de SAP, fue presentada como la nueva herramienta para cuadros de mando y tableros, denominados aplicaciones. Recientemente se ha señalado que se integrará en SAP BusinessObjects Lumira. La versión 1.6 sería la última de DS con soporte hasta finales 2017.
  • Analysis, Edition for OLAP (o versión Web). Varias veces señalado que será absorbido por la edición Microsoft de Analysis, pero aun lo vemos presente en la reciente versión 4.2 de SAP BusinessObjects BI.
  • BPC for Excel. El cliente de SAP BPC para las versiones 5.* y 7.* con una filosofía muy distinta al cliente EPM Add-In, introducido con la versión 10.0 de SAP BPC. La simplicidad de la función EVDRE para la creación de informes, quizás sea la principal funcionalidad que los usuarios echarían en falta.
  • Universos UNV. Los clásicos universos mono-conexiones del Universe Design han sido superados por Universos UNX (o IDT, acrónimo de la herramienta que se utiliza para definirlos) introducidos con la versión 4.0 de SAP BusinessObjects BI.

Los Bruce Willis (o duros de matar)

Aquí nos referimos a los productos que SAP ha señalado, en más de una ocasión, que serían sustituidos por otros productos, pero, especialmente por la comunidad de usuarios que tienen cada uno de ellos, estos relevos no se han producido y dudamos que esto suceda.

  • BEx Analyzer. Son varias las fechas y comunicados anunciando su extinción, el último intento: SAP BW 7.5 no lo incluiría. Pero la comunidad de usuarios de este producto es muy amplia e influyente. El sustituto señalado es Analysis for Office.
  • Xcelsius (Dashboards). Se presentó Design Studio para sustituirlo, pero todo indica que será Design Studio el primero en desaparecer al ser incorporado sus funcionalidades en el nuevo SAP BusinessObjects Lumira. La comunidad de usuarios de Xcelsius y sus complementos es importante e influyente.
  • Crystal Reports 2011, 2013 y 2016. Crystal Reports existe mucho más antes que la gran mayoría de herramientas de BI, la posibilidad de utilizarlo de manera independiente o como componente de la plataforma de SAP BI BusinessObjects BI, hacen difícil su sustitución por Crystal Reports Enterprise (también conocida como la versión Java)
  • SAP BPC MS. La edición para plataformas Microsoft de SAP BPC, antes que se liberara la versión 10.0, en varias ocasiones se rumoreo la desaparición de esta edición. Liberada la versión 10.0 y 10.1 de SAP BPC MS brindó tranquilidad a la gran comunidad de usuarios de esta edición.
  • SAP EPM Add-In. Desde hace unos meses SAP ha señalado que este componente sería agregado en Analysis for Office, el cual tendría la misma funcionalidad en dos núcleos o plug-ins. Pero si eres usuario de BPC 10.0, ¿cambiarías la aplicación cliente sin contar con ninguna ventaja que justifique el costo que podría significar? Por el momento, sólo si utilizarías modelos embebidos de BPC NW 10.1 se entendería la opción de Analysis for Office.
  • LiveOffice. Es señalado en los road maps de Analysis, edición para Microsoft, que sería incluido en este Add-in. LiveOffice 4.2 está presente en más aplicaciones, además de Excel y PowerPoint, se acopla a Word y Outlook.

Con SAP cualquier cosa podría suceder en el futuro, o alguien no recuerda que cuando se compró OutlookSoft (ahora SAP BPC) se llegó a señalar que SAP Integrated Planning (SAP BI-IP) desaparecería, ahora está más presente que cualquier otro componente en SAP BW 7.4  y SAP BPC 10.1 NW.

Checklist para superar los problemas de conexión a SAP BPC Web


Los problemas de conexión al entorno Web de SAP BPC se pueden presentar luego de realizar la instalación inicial o posterior a una actualización, en tales circunstancias, afectaría a todos los usuarios de la plataforma. También puede presentarse en equipos concretos luego de la actualización del algún componente local. Para ambos casos, compartimos la nota SAP 2274155 que contiene un detallado checklist o lista de comprobación para superar este problema.

Referencia: SAP Note 2274155 (visita la versión actualizada)

Licencias temporales de SAP BusinessObjects BI


SAP señala que las licencias temporales deben ser utilizadas únicamente por los usuarios que han adquirido uno de sus soluciones de software mientras no cuenten con las licencias permanentes, dado que estos Ids o números de licencia, en la mayoría de los casos, se solicitan al instalar el producto. Estas licencias temporales tienen una duración de 90 días, contados a partir de la fecha de su publicación, señalado en el fichero PDF que las contiene:

Licencias temporales de las aplicaciones SAP Analytics (SAP BI, SAP EPM y SAP EDM)

Con esta puntualización SAP quiere recalcar que las licencias temporales, no son licencias de evaluación o prueba, este fabricante en muy pocas ocasiones brinda licencias para este fin y en cualquier caso se obtiene por otra vía, distinta a la seguida para solicitar las licencias permanentes o descargar las temporales  (aquí), para lo cual, es necesario un “usuario S” de SAP.

En el fichero de licencias temporales se puede obtener licencias para los siguientes productos:

  • SAP BusinessObjects Business Intelligence Platform
  • SAP Crystal Server
  • SAP Crystal Reports / Crystal Reports for Enterprise
  • SAP Crystal Reports
  • Edge BI, Standard Edition
  • Edge BI, with Data Integrator
  • Edge BI, with Data Management
  • SAP Dashboards (Xcelsius)
  • SAP Lumira, Desktop Edition
  • SAP Lumira Edge Edition
  • SAP Data Services
  • SAP Information Steward

Pasado los 90 días, SAP espera que se introduzca, en la opción correspondiente al producto que se esté utilizando, la licencia permanente. Para más información y futuros cambios, consultar la nota 2349483.

Aplicaciones y funcionalidades de SAP BusinessObjects Cloud


SAP BusinessObjects Cloud es la plataforma SaaS (Software as a Service) de SAP para el Business Intelligence y planificación, en algún momento se denominaba SAP Cloud for Analytics, pero al ampliarse funcionalidades, SAP encontró el pretexto para cambiarle el nombre. Esta propuesta SaaS se base sobre la plataforma SAP HANA Cloud.

SAP BusinessObjects Cloud, aplicaciones y funcionalidades

Dependiendo la suscripción contratada, se puede disponer de las siguientes aplicaciones:

  • SAP BusinessObjects Cloud for Business Intelligence
  • SAP BusinessObjects Cloud for Planning
  • SAP BusinessObjects Cloud for Predictive Analytics
  • SAP BusinessObjects Cloud for Governance, Risk and Compliance (GRC).

 Actualmente SAP BO Cloud tiene las siguientes capacidades:

  • Conectividad en tiempo real. Acceso en tiempo real a fuentes SAP HANA (on-premise y cloud)  a través del denominado “Live conecction”. A futuro se prevé acceso a BW y S/4HANA.
  • Adquisición de datos. Replicación de datos en SAP BusinessObjects Cloud desde fuentes BW, Universos, SAP BPC NW, SAP BPC MS, ficheros planos, Salesforce.com y Google Drive.
  • Visualización. Diseño de visualizaciones orientadas al negocio, personalización de pantallas, funcionalidades avanzadas de repoting y exportación a PDF.
  • Colaboración. A través de la aplicación móvil se ofrece funciones de chat,  visualización de eventos y tareas, gestión de notificaciones.
  • Administración. Gestión de usuarios y equipos, Monitorización.
  • Auditoria. Monitorización del rendimiento para un usuario o un modelo en cualquier período de tiempo.

Es posible contratar este servicio como una nube pública (multiple tenants) o nube privada, la diferencia se encuentra si se desea compartir recursos (no datos) con otros suscriptores o se desea unos recursos para uso exclusivo. Con recursos nos referimos a la capacidad y tiempo de procesamiento, memoria, aplicaciones y sistema operativo. En ambos casos se olvidaría de mantener las aplicaciones y la infraestructura que estas requieren, lo usual en una instalación clásica u on-premise.

En SAP BusinessObjects BI, define tus usuarios de acuerdo a tu contrato de licencia


Observamos, especialmente en pequeñas instalaciones, que en ocasiones no se presta mucha atención el modo en que se define los usuarios para la Tipo de conexión en BI4autenticación de tipo Enterprise que accederán a una Plataforma SAP BusinessObjects BI, ignorando el tipo de conexión o tipo de acceso que tendrá cada usuario. Este dato debe corresponder al contrato de licenciamientoTipo de acceso en BI42que se haya adquirido. La licencia puede ser por usuarios nominales o por concurrencia de usuarios, este último caso es usual en grandes implementaciones.

El sistema determinará según el ID de licencia que introduzcas, cómo deberías definir tus usuarios, pero no bloqueará que lo hagas de un modo u otro, pero si te alertará si no lo estás haciendo bien.  Por ejemplo, con la opción Settings de la CMC (Central Management Console), tienes una sección que indicará, de manera muy concreta, la definición de tus usuarios.

Metricas de definición de usuarios de la opción Settings de la CMC (Consola de Administración Central)

Por defecto, una instalación de SAP BusinessObjects BI 4.* tiene cuatro usuarios predefinidos, entre ellos Administrator y Guest, cuyo tipo de acceso es por concurrencia. Estas definiciones no deberían modificarse.

Plan de actualizaciones de SAP BPC y SAP BO BI para 2016


Con los cambios que SAP está realizando en SAP Marketplace y los sitios de soporte, ahora denominado SAP ONE Support Launchpad, algunas rutas que teníamos referenciadas deberemos actualizar. Uno de estos sitios útiles es el plan de actualizaciones de las soluciones de los portfolios SAP EPM y SAP BI, para lo que queda del 2016, las actualizaciones previstas, entre otras de SAP BPC y SAP BusinessObjects BI, son las siguientes:

Próximas Actualizaciones de SAP BO BI, SAP BPC y otros componentes

Recuerda que para el caso de SAP BPC 10.0 NW hay dos ediciones, la CPMBPC 800 para NW 7.30 y la CPMBPC 801 para NW 7.31 y NW 7.40, cuando vemos un documento de este tipo, ten presente que la numeración de la actualización que se muestra sólo corresponde a la CPMBPC 800, en el período indicado también se libera la actualización para la CPMBPC 801 cuya numeración se diferencia en siete unidades, así, la asctualización se la semana 45 se liberaría el SP23 para CPMBPC800 y el SP16 para la CPMBPC801.

Referencia: aquí

FAQs sobre EPM Add-In 10.0 y Analysis for Office 2.3


Asumimos que en los próximos meses habrá muchas dudas sobre el Add-In o complemento cliente para SAP BPC, os ofrecemos lo que podría ser una relación de preguntas frecuentes (Frequently Asked Questions – FAQ) sobre este tema:

¿Qué es el EPM Add-In?

El EPM Add-In es un complemento que se instala en cada ordenador de los usuarios y se acopla a las cintas de menú de Excel, Word y PowerPoint. Con este add-in o complemento podemos acceder a las fuentes de datos de las aplicaciones del portfolio SAP Enterprise Performance Mangement 10.0/10.1 (SAP EPM), tales como Strategy Management (SAP SSM), Profitability and Cost Management (SAP PCM), Financial Consolidation y Business Planning and Consolidation 10.0/10.1 (SAP BPC, en sus dos ediciones, para Microsoft y NetWeaver). Así mismo,  permite acceder a cubos de Microsoft SQL Server Analysis Services (MS SSAS), cubos SAP BW y vistas analíticas de SAP HANA.

EPM Add-In, ediciones disponibles

¿Qué es el Analysis for Office?

Analysis, edition for Microsoft Office, o simplemente Analysis for Office es un complemento que al instalarlo en cada ordenador del usuario se acopla a las cintas de menú de Excel y PowerPoint. Este componente permite realizar análisis multidiensional sobre fuentes de datos OLAP, tales como consultas e infoproviders SAP BW, cubos MS SSAS y SAP HANA Database.

Analysis for Office versiones disponibles

¿Analysis for Office tiene una edición para Microsoft Office de 64 bits?

Sí, al descomprimir el fichero de instalación encontrarás en carpetas distintas un instalador para MS Office de 32 bits y otra carpeta con el instalador para MS Office de 64 bits. Ten presente que la versión 2.3 de Analysis sólo es compatible con MS Office 2010, 2013 y 2016.

Carpetas de instalación de AO para Office de 64 y 32 bits

¿Qué ha sucedido con Analysis for Office?

Desde la actualización 2.1 de Analysis for Office se incluye gran parte de las funcionalidades del EPM Add-In, para este fin, se han agrupado en dos plug-ins, uno de ellos denominado Analysis el cual contiene las funcionalidades originales del complemento y en un segundo plug-in, denominado EPM, se agrupa las funcionalidades del EPM Add-In. Los Plug-ins del Analysis for MS Office 2.3

A partir de la actualización 2.3 se incluye un nuevo plug-in, denominado BPC, el cual se acopla en el Panel para facilitar la gestión de tareas de las actividades de un BPF (Business Process Flow), el uso de este plug-in será posible para conexiones a un servidor de BPC NW 10.1 SP10 o superiores. Al instalar el Analysis for Office se deberá especificar si los plug-ins EPM y BPC deberán ser instalados.Selección de plugins al instalar Analysis for Office

¿Cómo será el licenciamiento de Analysis for Office 2.*?

Tendrá el mismo licenciamiento, tanto si se instalan o no se instalan los plug-ins EPM y BPC.

¿El Analysis for Office sustituirá al EPM Add-In?

SAP no ha señalado nada similar al respecto, el EPM Add-In sigue manteniendo el mismo ritmo de actualizaciones y por otro lado, hay características que el Plug-in EPM del Analysis for Office no incluye, y en algunas instalaciones son muy utilizadas. Por el momento, se puede señalar que hay dos posibles aplicaciones clientes para SAP BPC: el clásico EPM Add-In y el Analysis for Office con el Plug-In EPM y el Plug-In BPC.

Actualizaciones del EPM Add-In

¿Debo utilizar EPM Add-In o Analysis for Office?

SAP señala que para modelos BPC 10.1 embebidos se debe utilizar el plug-in Analysis de Analysis for Office 2.*, especialmente porque se obtendrá mejor rendimiento y reconocimiento de metadatos. Pero sin embargo, señala que pueda existir casos excepcionales que requieran el uso del plug-in EPM de Analysis for Office 2.*. Para SAP BPC para Microsoft y otras soluciones del portfolio SAP EPM (SSM, PCM y FC) se debe utilizar el EPM Add-in o el plug-in EPM de Analysis for Office.

Sugerencia de SAP sobre Add-Ins

¿Si estoy utilizando EPM Add-In, debo utilizar Analysis for Office?

El cambio no es obligatorio y mucho menos es inmediato. Sugerimos realizar pruebas completas de sus formularios de entrada de datos e informes, especialmente si estos contienen macros o código VBA, podría surgir alguna incompatibilidad. Por otro lado, si no accederás a modelos SAP BPC 10.1 para NetWeaver y no tienes previsto realizar análisis sobre fuentes OLAP desde MS Excel, sugerimos esperar, otros cambios podrían darse en el futuro.

¿Si he aprendido a utilizar EPM Add-In requeriré formarme en el Plug-In EPM de Analysis for Office?

No requerirás nuevas formaciones, todo lo que ya conoces sobre el EPM Add-In aplica o funciona del mismo modo en el Plug-In EPM de Analysis for Office y se encuentra en las mismas ubicaciones u opciones de menú.

NOTA: Estaremos actualizando esta entrada con los cambios que se dieran en el futuro. (Fecha de última actualización: 23.08.2016).

Entradas relacionadas: aquí, aquí y aquí.

SAP Process Control, para la implementación de un programa de cumplimiento


El cumplimiento o compliance ya dejó, desde hace mucho tiempo, ser algo optativo para beneplácito de los inversores, la legislación española, siguiendo la tendencia mundial, desde hace poco más de un año, exige la implementación de sistemas o programas de cumplimiento que contribuyan a evitar comportamientos delictivos. Aunada a esta exigencia, se debe tener presente la exoneración de la responsabilidad penal de los máximos directivos por la implementación de una estructura de supervisión y control.

Papel del responsable de cumplimiento gana protagonismo en las empresas

Diario Expansión del 11 de julio de 2016

El compliance, cumplimiento normativo o también denominado por algunos como control interno, consiste en asegurar la aplicación de la legislación y marco regulatorio en el contexto en que una organización pública o privada lleva a cabo sus actividades. El fin de un programa de compliance es contribuir para que una empresa actué con integridad haciendo lo correcto y atendiendo todas las directrices vigentes.    

Necesidad de implementar un programa de cumplimiento se torna imprescindible

Diario El Economista del 26 de julio 2016

La implementación de un programa de cumplimiento no basta con la aplicación de pautas como puede ser el Código de Buen Gobierno de la CNMV o del Estándar Internacional ISO 19600 (Compliance Management Systems – Guidelines), también se debe considerar el uso de herramientas informáticas que ayuden a gestionar el ciclo de control y monitorización de las medidas que se pongan en marcha.

ISO 19600 Compliance Management Systems

SAP Process Control es el módulo específico para el Compliance del portfolio de SAP Governance, Compliance and Risk Management (SAP GRC), el cual, grosso modo, puede contribuir en lo siguiente:

  • Documentar el programa de control implementado
  • Probar y evaluar los controles
  • Identificación de problemas para su solución
  • Certificar e informar sobre el estado y calidad de los controles en los procesos del negocio
  • Gestionar políticas y normativas
  • Ejecutar controles continuos, monitorizando conjunto de datos, flujos e informes

Datos Maestros del módulo SAP Process Control

SAP BO Live Office 4.2, con mucha vida


SAP BusinessObjects Live Office o simplemente Live Office es un Add-in de la plataforma SAP BusinessObjects Business Intelligence. En varias ocasiones se ha señalado que este complemento para Microsoft Office sería retirado y absorbido por otros complementos, pero observamos  que esta afirmación difícilmente se cumpla en el corto plazo, al ver los últimos cambios realizados en la actualización 4.2 de la plataforma SAP BusinessObjects BI.

Live Office en los planes de Analysis, edition for Microsoft Office (o Anlaysis for Office)

Live Office es muy útil para acceder a fuentes de datos definidas a través de universos, documentos Web Intelligence e informes Crystal Reports de la plataforma SAP BO BI desde los productos de Microsoft Office, incluido Outlook, funcionalidad no disponible en otros Add-Ins de SAP.

Road map de SAP BusinessObjects Live Office

Entre otras funcionalidades, las nuevas actualizaciones posibilitan buscar documentos en la plataforma SAP BO, sugerir contenido BI en función del contexto de un mensaje en Outlook, acceder a universos UNV y UNX (para acceder a consultas BEx se recomienda el uso de Analysis, edición para Microsoft Office o también denominado Analysis for Office).

Live Office en MS Office

A corto plazo, Live Office tendría compatibilidad con MS Office de 64 bits y se ofrecería total compatibilidad con documentos Web Intelligence, incluidos aquellos que accederían a SAP HANA como fuente de datos. Por todo lo expuesto, si ya estas utilizando este complemento, ¿prescindirías del mismo?

De “powered by SAP HANA” a “edition for SAP HANA”


La arquitectura de todos los componentes o productos SAP, con futuro, vienen siendo revisados y redefinidos para que funcionen utilizando el potencial de SAP HANA Database de la mejor manera. Así, inicialmente fueron introducidos los “aceleradores”, los cuales básicamente replican las tablas más relevantes de una aplicación en HANA, obteniéndose un mejor tiempo de respuesta.

Recorrido de SAP BW hacia SAP HANA

Posteriormente hemos venido viendo soluciones “powered by SAP HANA” o simplemente “on SAP HANA”, caracterizadas por llevar, con mínimos cambios, los modelos de datos de las aplicaciones a SAP HANA y por consiguiente, el procesamiento de los datos es ejecutado en memoria obteniéndose importantes mejoras en los tiempos de respuesta.

Cambios en los objetos de SAP BW 7.5

El cambio más disruptivo que se está dando por SAP HANA es la irrupción de una nueva generación de aplicaciones, las denominadas “edition for SAP HANA”. La cual prescinde de todos los elementos u objetos que tuviese la aplicación original e impiden que sea más eficiente y veloz en SAP HANA. El primero y más relevante representante “edition for SAP HANA” es SAP BW 7.5, del cual destacamos los siguientes cambios:

  • La clásica interface SAP GUI del denominado Data Warehousing Worbench es sustituida por el denominado BW Modelling tolos in Eclipse.
  • Las funcionalidades o herramientas para el modelado BW han sido adaptadas en el entorno de modelado SAP HANA. Por el momento, hay algunos objetos que deben ser definidos en el Data Warehousing Workbench.
  • Algunos objetos ya no son soportados y serán sustituidos por uevos tipos de objetos especialmente diseñados para SAP HANA. En este enlace puedes ver estos cambios: aquí.
  • SAP Business Explorer (BEx) ya no será soportado nunca más (esto ya  lo han dicho más de alguna vez.  :-I). Las consultas o queries serán definidas con las herramientas de modelado BW de SAP HANA. Para la visualización de datos se recomienda el uso de Analysis for Office o Design Studio (o SAP BusinessObjects Lumira).

Road map de SAP BW