Group Reporting, la revolución en la Consolidación Financiera de SAP


Al parecer, ahora le toca a la Consolidación de SAP. Después de más de una década de SAP BusinessObjects Planning and Consolidation (SAP BPC), en la que han surgido, no tan sólo nuevas versiones, sino también variantes de la plataforma, estás últimas han ido afectando, principalmente, a la rama de la Planificación y Presupuestos, en la forma de implementar este tipo de soluciones.

Por variantes de SAP BPC, nos referimos a la Estándar, Embedded y a la Optimizada para S/4 HANA, cada una ellas con principios comunes, pero con arquitecturas diferentes y recursos particulares que repercuten en el diseño y desarrollo de cada solución.

La otra rama o categoría de soluciones de SAP BPC son las de Consolidación. Las tres variantes o ediciones de este producto, de algún modo, han mantenido los principios básicos del modelado de soluciones de Consolidación SAP BPC, bueno, hasta ahora.

Group Reporting, tomando lo mejor de cada herramienta.

A partir de la edición 1809 de S/4 HANA Finance, se incluye Group Reporting como componente de Central Finance, la suite que permite  aglutinar los datos necesarios para obtener los informes financieros – contables que requiera una organización. (La solución de Group Reporting, ya estaba incluida en la versión Cloud de S/4 HANA, la cual suele ir por delante en la innovación de funcionalidades).

Group Reporting, está llamado a ser, según un comunicado de SAP (por lo pronto, sólo lo he encontrado en Alemán), la herramienta que permita diseñar soluciones de Consolidación, que aglutinará las mejores funcionalidades de todas las herramientas de consolidación ofrecidas hasta ahora por este fabricante:  SAP Enterprise Controlling Consolidation System (SAP EC-CS), SAP Strategic Enterprise Management Business Consolidation System (SAP SEM-BCS), SAP Financial Consolidation  y SAP Business Planning & Consolidation (SAP BPC).

Group Reporting, implicaría ahorros

S/4 HANA se afirma como la base sobre la cual se constituirán los componentes que brinden a los negocios la gestión de sus transacciones del día a día y la analítica tradicional o avanzada, que con inmediatez, facilidad y de manera centralizada tendrán acceso los usuarios.  En esta línea, Group Reporting, para la implementación de una solución de Consolidación, implicaría, de manera clara, lo siguiente:

  • Reducción de infraestructuras, al utilizarse el mismo servidor o instalación.
  • Minimización o eliminación de procesos de carga de datos ETL, al utilizarse el Universal Journal de S/4, brindando mayor rapidez e integridad en los datos de origen.

Group Reporting en Central Finance ejecutaría los pasos de la consolidación para derivar los Estados Financieros consolidados, incluidas la conversión monetaria y las eliminaciones de operaciones entre las compañías del grupo.

Group Reporting es un cambio importante que deberemos observar al considerar un nuevo desarrollo o migración de versiones de SAP BPC.

Referencia: SAP News

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Bitcoins, conceptos básicos


Al igual que para comprar un vehículo no requieres ser un mecánico experto, para comprar bitcoins (o una porción de esta) no requieres ser un experto en criptomonedas, pero si ayuda tener unas nociones básicas para gestionarlas bien.  

En este sentido, extraemos algunos conceptos del artículo de La Contra de La Vanguardia, publicado hoy:

  • A un dólar le damos valor porque lo respaldan las reservas de oro de la Reserva Federal de los EE.UU… es un respaldo material… En la era digital, el dinero tiene apoyo digital
  • La única manera de responder a la demanda consiste en revalorizar la oferta existente. Es decir, suben de precio los que hay.
  • Un bitcoin es divisible en 100 millones de satoshis, así que, a medida que aumenta el valor de cada uno, pueden dividirse cada vez más.
  • Es un error creer que el bitcoin es una moneda anónima, porque en realidad es pseudónima. Cualquier transacción puede ser rastreada hasta quien la hizo.
  • La gente confunde la moneda digital con un medio de pago convencional como Visa o Mastercard. Y el bitcoin es mucho más. No sustituye a las tarjetas, sino que reemplaza a las monedas y deja sin poder a los bancos centrales para dárselo a la gente.
  • Es un dinero que ningún político podría confiscarnos un día con corralito ni generando inflación. Quita el poder del dinero a los políticos y nos lo da a todos…. dificulta el abuso de poder.
  • El único modo de acabar con el bitcoin sería liquidar toda la informática del planeta.

También recomendamos los videocursos de Udemy, algunos son gratuitos sobre esta materia.

Referencia: La Contra y Udemy

Los “controles de entrada” de WebI para los usuarios con acceso “View”


Los controles de entrada o “input controls“, la característica de Web Intelligence (WebI) de la plataforma SAP BusinessObjects BI, la cual permite filtrar o restringir los datos que se representan en tablas o gráficos de los informes, es muy útil para los usuarios consumidores de documentos WebI. Pero si el usuario consumidor de documentos WebI es definido, directa o indirectamente, con el perfil de seguridad “Vista” (View) o “Ver a petición” (View on Demand) puede que al intentar usar estos controles obtenga el siguiente mensaje: Your security profile does not include permission to edit this document. (Error: ERR_WIS_30252).

Para solventar este contratiempo podemos seguir las indicaciones señaladas en la nota 2465797.  (Tal como lo hemos señalado en anteriores entradas, sugerimos acceder a esta herramienta de administración en inglés):

  • Accedemos a la CMC (Central Management Console – Consola de Administración Central)
  • Seleccionamos “Applications”.
  • Hacemos doble clic en “Web Intelligence”
  • Seleccionamos “User Security”.
  • Seleccionamos el usuario o grupo de usuarios que tiene el problema
  • Hacemos clic en el botón “Assign Security”
  • Hacemos clic en la pestaña “Advanced”
  • Hacemos clic en la opción “Add/Remove Rights”
  • En el nodo “Application >> Web Intelligence”, en la sección “Specific Rights for Web Intelligence” habilitamos la opción “Reporting – Enable Formating”.

Luego de estas acciones el usuario podría utilizar los controles en los documentos WebI, pero quizás tendría habilitada más opciones de las que se desean asignar.  Complementado los pasos antes señalados, podríamos revisar o ajustar las posibilidades que tendría el usuario o grupos de usuarios sobre las aplicaciones que utilizará. Sugerimos los siguientes pasos:

  • Accedemos a la CMC.
  • Seleccionamos “Users and Groups”.
  • Seleccionamos el usuario o grupo de usuarios que estamos tratando.
  • Hacemos clic de derecho sobre el elemento seleccionado y escogemos la opción “Properties” (o la opción “Customization” directamente).
  • Seleccionamos la opción “Customization”. En este punto, podremos personalizar las posibilidades que tendrá el usuario por cada aplicación que utilizará en cualquier carpeta (Default Folders) o en una carpeta específica.

Videoformación sobre el plug-in Analysis de Analysis for Office (orientado a la planificación)… Disponible!


Presentamos nuestra propuesta de formación en SAP Analysis for Office, plug-in Analysis, herramienta cliente para SAP BPC 10.1 Embedded y SAP BW-IP (Integrated Planning).

En esta formación vemos, paso a paso, todo lo que debería definirse a nivel de objetos en la capa SAP BW/IP para que con el plug-in Analysis de Analysis for Office, se diseñe soluciones de planificación o cualquier otra necesidad de entrada de datos.

Referencia: Información sobre esta formación aquí.

Nota: Si tus necesidades de formación son sobre SAP BPC 10.0 o 10.1 estándar, tienes a tu disposición la videoformación sobre EPM Add-In y el plug-in EPM de Analysis for Office.

Próximas actualizaciones de Analysis for Office


Analysis for Office es una aplicación crítica tanto en el ámbito de la explotación y análisis del dato como en el ámbito de soluciones económicas – financieras, especialmente de planificación y presupuestos. SAP BusinessObjects Analysis, edition for Microsoft Office como herramienta  para planificación, es la aplicación cliente para soluciones basadas en SAP BW Integrated Planning y SAP BusinessObjects Planning and Consolidation estándar (plug-in EPM) y Embedded (plug-in Analysis).

La importancia de esta aplicación obliga llevar un control, entre otras cosas, de la planificación de las actualizaciones que tiene fabricante, en este sentido, recomendamos la revisión periódica y/o suscripción a la nota SAP 1518359. A continuación extraemos las próximas fechas previstas de las próximas liberaciones extraídas del documento antes señalado:

Analysis for Office, Plug-in Analysis (Cliente para análisis OLAP y Planificación)… Proximamente, nuevo videocurso


SAP BusinessObjects Analysis, edition for Microsoft Office, o simplemente Analysis for Office (AO), es la aplicación cliente para SAP BusinessObjects Planning and Consolidation 10.1 Embedded (SAP BPC) y para SAP BW Integrated Planning (SAP BW-IP). Analysis for Office, usualmente definida sólo como una herramienta de Análisis OLAP, también ofrece capacidades para diseñar proyectos de Planificación y Presupuestos, o cualquier otra necesidad en el que se requiera realizar entradas de datos vía formularios o plantillas. Estamos elaborando un videocurso sobre esta herramienta, que publicaremos en los próximos días, aquí un avance:

Para implementaciones de SAP BPC clásico o estándar se debería utilizar el plug-in EPM de Analysis for Office o el EPM Add-in (aquí tienes nuestro videocurso sobre el plug-in EPM).

Aspectos claves de SAP BW/4HANA


SAP BW/4HANA es la, relativamente, nueva solución de data warehouse (liberado el 7 de septiembre 2016), a la que SAP dedicará sus mejores esfuerzos en el futuro. El fabricante señala que BW 4HANA no es el sucesor de soluciones actuales similares tales SAP BW o SAP BW powered by HANA o BW edition for HANA, dado que es una solución completamente construida sobre SAP HANA, la cual introduce nuevos objetos y descarta otros, inclusive cuenta con un nuevo Business Content.

BW 4/HANA introduce, a través de nuevas interfaces de usuario, una nueva gama de objetos para el modelado de datos que cubran necesidades tales como acceso en tiempo real a grandes volúmenes de información.

¿Qué pasará con las actuales soluciones BW de SAP?

La solución clásica de SAP NW BW o las más recientes, basadas en HANA, denominadas con los sufijos ON HANA o powered by HANA entrarán en fase de mantenimiento, con innovaciones mínimas, las más relevantes innovaciones se darán en BW/4HANA, solución que será independiente de la plataforma SAP NetWeaver.

¿Qué relación tiene BW/4HANA  con S/4HANA?

El término “/4” puede inducir a creer que existe una relación entre ambos productos, pues esto no es así, se trata de dos productos totalmente independientes uno del otro.  Tampoco se solapan, dado que la filosofía, ámbito y alcance de ambas plataformas es distinta. S/4 HANA es una plataforma transaccional que brinda la posibilidad de obtener informes operativos de los datos actuales de una única aplicación SAP.

BW/4HANA es una plataforma data warehouse que permite consolidar información actual e histórica, de diversas fuentes, SAP y no SAP, con el fin de facilitar su explotación.

¿SAP BW/4HANA con qué  herramientas analíticas es compatible?

SAP asegura compatibilidad SAP Digital Boardroom y SAP BusinessObjects Cloud. Así mismo asegura compatibilidad con la plataforma SAP BusinessObjects BI Enterprise la cual incluye a Lumira, Design Studio, Analysis for Office, Web Intelligence y Crystal Reports.

En cuanto a la plataforma BEx (Business Explorer), una vez más, parece que esta vez será así, SAP asegura que no será soportado. Las querys BEx seguirán siendo compatibles pero se deberá utilizar la herramienta SAP BW/4HANA Modeling Tools para mantenerlas.

Comentario final

Sí, la “vorágine innovadora” de SAP conlleva a que nuevas implementaciones sean obsoletas desde el momento en que se planifican. Pero resulta elevadamente arriesgado adoptar una plataforma con tan poco recorrido, cuyas mejoras e innovaciones se encuentran en curso, los mecanismos de migración son artesanales y la compatibilidad o equivalencia entre objetos, tal como señala el fabricante, es mínima.

Pero este riesgo, que en algunos casos se deberá asumir, tanto para nuevas implementaciones como implementaciones existentes que requieren una actualización, debe ser gestionado definiendo fases con criterio funcional, identificando con claridad la arquitectura de datos crítica en cada momento, determinando los elementos técnicos de BW4/HANA disponibles que requiere el modelo de datos identificado y minimizando desarrollos personalizados, dado lo que pueda faltar hoy, puede ser posteriormente agregado por el fabricante, por ejemplo,  el denominado Business Content Optimizado recientemente ha agregado definiciones para FI, CO, MM y SD.

Cuadrante Mágico para plataformas de Análisis Predictivo (Data Science antes Advanced Analytics)


Antes se le denominaba Advanced Analytics  ahora Data Science, en ambos casos nos referimos a herramientas de Análisis Predictivo, Minería de datos, Estadística y Exploración. A partir de este año el informe de la consultora Gartner se denomina Magic Quadrant for Data Science Platforms (hasta el año pasado se conocía como Magic Quadrant for Advanced Analytics Platforms). Este es otros de los cuadrantes de Gartner de nuestro interés.

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Este informe no incluye herramientas de código abierto tales como R o Python, dado que no hay un fabricante exclusivo que las ofrezca, esta situación no encaja con la filosofía de la elaboración de este estudio.

Este estudio incluye, a los que Gartner considera, 16 principales fabricantes en este sector, del que se estima existan más de 100 proveedores, a los cuales se evalúan, entre otras, los siguientes aspectos:

  • Amplitud de posibilidades de acceso a datos (local y en la nube) y tipo (texto, transaccional, audio, imágenes, localización, series de tiempo, etc).
  • Posibilidades de preparación de datos.
  • Exploración de datos y visualización interactiva.
  • Opciones de automatización
  • Interfaz de usuario.
  • Aprendizaje automático o Aprendizaje de máquina (Machine learning).
  • Otras posibilidades de análisis avanzado. Tales como análisis de texto e imágenes
  • Flexibilidad y extensibilidad. Posibilidades de creación de funciones específicas.
  • Rendimiento y escalabilidad
  • Plataforma y gestión de proyectos
  • Soluciones predefinidas
  • Colaboración
  • Coherencia de plataforma

Lo que se dice en el informe sobre SAP

  • La propuesta Plataforma Científica de Datos (Data Science Platform)  se denomina SAP BusinessObjects Predictive Analytics (BOPA), este informe no incluye a SAP BusinessObjects BI, ni SAP Lumira, los cuales tienen algunas posibilidades de este tipo de herramientas.
  • Para Gartner, SAP ha perdido capacidades al no incluir posibilidades con Spark integration (alternativa de Hadoop para procesar grandes volúmenes de datos), por brindar poca integración con código abierto, Python, y su pobre despliegue en la nube.Se señala como fortaleza su integración con SAP HANA para obtener las posibilidades más avanzadas, pero al mismo tiempo se señala como una preocupación esta dependencia, lo que resulta un impedimento para empresas que no utilizan HANA como base de datos.
  • Así mismos, Gartner señala, lo que consideramos un problema de Marketing, más que técnico, nos referimos al bajo posicionamiento que tiene SAP en este sector (mind share), al ser considerado por los clientes como un proveedor no especializado. Tal vez SAP debió mantener el nombre de KXEN, plataforma que adquirió en octubre de 2013 y contaba con una trayectoria más reconocida en este exigente sector. Nos preguntamos ¿ahora que Gartner abandona el término Advanced Analytics, SAP cambiará el nombre a su producto?

Gartner Magic Quadrant for Business Intelligence 2017: La Foto


Como es habitual en estas fechas, se liberan los informes de la consultora Gartner denominados Cuadrantes Mágicos, en los que evalúan, en el curso del año anterior, la evolución de las propuestas de los fabricantes en distintas categorías de productos de software para empresa. Nuestro interés particular, se focaliza, entre otros, en la categoría de software de Business Intelligence (Gartner Magic Quadrant for Business Intelligence).

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Por el momento, Gartner sólo ha liberado la “foto” del cuadrante, pendiente aún el resumen del informe. Como es usual, todos los fabricantes incluidos en la imagen final de este informe lo señalarán como un triunfo, pero esta vez, con mucha claridad hay dos claros vencedores que denotan una clara evolución: Microsoft y Tableau.

gartner-magic-quadrant-for-bi-2017-vs-2016

Comprando con la “foto” del informe del año anterior destacamos las siguientes conclusiones:

  • Aparente estancamiento de SAP.
  • QlikView se sigue manteniendo en el cuadrante de líderes, pero con un aparente estancamiento.
  • Aparente descenso de MicroStrategy.
  • Resurgimiento de Oracle, el año pasado no fue incluido por no cumplía todos los requisitos que establece Gartner para incluir a un fabricante en este informe.
  • Se incorpora ZoomData y DataMeer especialistas en BigData con Hadoop.
  • Otros ingreso es ThoughtSpot basado en un motor de busqueda, a partir de cuyos resultados se pueden elaborar informes y tableros.

Nuestro presente, menuda prehistoria: Pantallitas y mensajes de textos


Dona Sarkar es una de la principales evangelistas de las más importantes planes de innovación que tiene Microsoft. Dona ha tenido una meteórica carrera en Microsoft, de programadora y colaboradora en las últimas versiones de Windows, es actualmente la principal responsable del Windows Insider Program.

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De la entrevista que recientemente ha publicado La Vanguardia, destacamos lo siguiente:

  • Para Microsoft, vivimos la prehistoria, agazapados mirando pantallas, algunos por encima de las gafas con algo más de esfuerzo para leer los mensajes recibidos, o más penoso aún, utilizar los pulgares para responder. Un mundo plano, en 2D.
  • Las propuestas de Microsoft sería un mundo 3D, basado en hologramas, dónde se podrá elegir la perspectiva o ángulo deseado. Un sistema operativo que controle la latitud y longitud que posibilite otra generación de aplicaciones en tres dimensiones y que aprendan a partir de la iteración o uso.
  • Microsoft vaticina la desaparición del Apple Watch, ¿Cuánto tiempo seguirás necesitando un reloj que te cuente los pasos?
  • “Las máquinas se entienden perfectamente con otras máquinas y no fallan, pero no pueden prever lo que harán los humanos, porque somos imprevisibles y les hacemos cometer fallos” … “Por la misma razón que hoy es ilegal conducir bebido: para evitar accidentes. Al volante, nuestras emociones pueden provocarlos.”