Videoformación sobre el plug-in Analysis de Analysis for Office (orientado a la planificación)… Disponible!


Presentamos nuestra propuesta de formación en SAP Analysis for Office, plug-in Analysis, herramienta cliente para SAP BPC 10.1 Embedded y SAP BW-IP (Integrated Planning).

En esta formación vemos, paso a paso, todo lo que debería definirse a nivel de objetos en la capa SAP BW/IP para que con el plug-in Analysis de Analysis for Office, se diseñe soluciones de planificación o cualquier otra necesidad de entrada de datos.

Referencia: Información sobre esta formación aquí.

Nota: Si tus necesidades de formación son sobre SAP BPC 10.0 o 10.1 estándar, tienes a tu disposición la videoformación sobre EPM Add-In y el plug-in EPM de Analysis for Office.

Próximas actualizaciones de Analysis for Office


Analysis for Office es una aplicación crítica tanto en el ámbito de la explotación y análisis del dato como en el ámbito de soluciones económicas – financieras, especialmente de planificación y presupuestos. SAP BusinessObjects Analysis, edition for Microsoft Office como herramienta  para planificación, es la aplicación cliente para soluciones basadas en SAP BW Integrated Planning y SAP BusinessObjects Planning and Consolidation estándar (plug-in EPM) y Embedded (plug-in Analysis).

La importancia de esta aplicación obliga llevar un control, entre otras cosas, de la planificación de las actualizaciones que tiene fabricante, en este sentido, recomendamos la revisión periódica y/o suscripción a la nota SAP 1518359. A continuación extraemos las próximas fechas previstas de las próximas liberaciones extraídas del documento antes señalado:

Analysis for Office, Plug-in Analysis (Cliente para análisis OLAP y Planificación)… Proximamente, nuevo videocurso


SAP BusinessObjects Analysis, edition for Microsoft Office, o simplemente Analysis for Office (AO), es la aplicación cliente para SAP BusinessObjects Planning and Consolidation 10.1 Embedded (SAP BPC) y para SAP BW Integrated Planning (SAP BW-IP). Analysis for Office, usualmente definida sólo como una herramienta de Análisis OLAP, también ofrece capacidades para diseñar proyectos de Planificación y Presupuestos, o cualquier otra necesidad en el que se requiera realizar entradas de datos vía formularios o plantillas. Estamos elaborando un videocurso sobre esta herramienta, que publicaremos en los próximos días, aquí un avance:

Para implementaciones de SAP BPC clásico o estándar se debería utilizar el plug-in EPM de Analysis for Office o el EPM Add-in (aquí tienes nuestro videocurso sobre el plug-in EPM).

Aspectos claves de SAP BW/4HANA


SAP BW/4HANA es la, relativamente, nueva solución de data warehouse (liberado el 7 de septiembre 2016), a la que SAP dedicará sus mejores esfuerzos en el futuro. El fabricante señala que BW 4HANA no es el sucesor de soluciones actuales similares tales SAP BW o SAP BW powered by HANA o BW edition for HANA, dado que es una solución completamente construida sobre SAP HANA, la cual introduce nuevos objetos y descarta otros, inclusive cuenta con un nuevo Business Content.

BW 4/HANA introduce, a través de nuevas interfaces de usuario, una nueva gama de objetos para el modelado de datos que cubran necesidades tales como acceso en tiempo real a grandes volúmenes de información.

¿Qué pasará con las actuales soluciones BW de SAP?

La solución clásica de SAP NW BW o las más recientes, basadas en HANA, denominadas con los sufijos ON HANA o powered by HANA entrarán en fase de mantenimiento, con innovaciones mínimas, las más relevantes innovaciones se darán en BW/4HANA, solución que será independiente de la plataforma SAP NetWeaver.

¿Qué relación tiene BW/4HANA  con S/4HANA?

El término “/4” puede inducir a creer que existe una relación entre ambos productos, pues esto no es así, se trata de dos productos totalmente independientes uno del otro.  Tampoco se solapan, dado que la filosofía, ámbito y alcance de ambas plataformas es distinta. S/4 HANA es una plataforma transaccional que brinda la posibilidad de obtener informes operativos de los datos actuales de una única aplicación SAP.

BW/4HANA es una plataforma data warehouse que permite consolidar información actual e histórica, de diversas fuentes, SAP y no SAP, con el fin de facilitar su explotación.

¿SAP BW/4HANA con qué  herramientas analíticas es compatible?

SAP asegura compatibilidad SAP Digital Boardroom y SAP BusinessObjects Cloud. Así mismo asegura compatibilidad con la plataforma SAP BusinessObjects BI Enterprise la cual incluye a Lumira, Design Studio, Analysis for Office, Web Intelligence y Crystal Reports.

En cuanto a la plataforma BEx (Business Explorer), una vez más, parece que esta vez será así, SAP asegura que no será soportado. Las querys BEx seguirán siendo compatibles pero se deberá utilizar la herramienta SAP BW/4HANA Modeling Tools para mantenerlas.

Comentario final

Sí, la “vorágine innovadora” de SAP conlleva a que nuevas implementaciones sean obsoletas desde el momento en que se planifican. Pero resulta elevadamente arriesgado adoptar una plataforma con tan poco recorrido, cuyas mejoras e innovaciones se encuentran en curso, los mecanismos de migración son artesanales y la compatibilidad o equivalencia entre objetos, tal como señala el fabricante, es mínima.

Pero este riesgo, que en algunos casos se deberá asumir, tanto para nuevas implementaciones como implementaciones existentes que requieren una actualización, debe ser gestionado definiendo fases con criterio funcional, identificando con claridad la arquitectura de datos crítica en cada momento, determinando los elementos técnicos de BW4/HANA disponibles que requiere el modelo de datos identificado y minimizando desarrollos personalizados, dado lo que pueda faltar hoy, puede ser posteriormente agregado por el fabricante, por ejemplo,  el denominado Business Content Optimizado recientemente ha agregado definiciones para FI, CO, MM y SD.

Cuadrante Mágico para plataformas de Análisis Predictivo (Data Science antes Advanced Analytics)


Antes se le denominaba Advanced Analytics  ahora Data Science, en ambos casos nos referimos a herramientas de Análisis Predictivo, Minería de datos, Estadística y Exploración. A partir de este año el informe de la consultora Gartner se denomina Magic Quadrant for Data Science Platforms (hasta el año pasado se conocía como Magic Quadrant for Advanced Analytics Platforms). Este es otros de los cuadrantes de Gartner de nuestro interés.

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Este informe no incluye herramientas de código abierto tales como R o Python, dado que no hay un fabricante exclusivo que las ofrezca, esta situación no encaja con la filosofía de la elaboración de este estudio.

Este estudio incluye, a los que Gartner considera, 16 principales fabricantes en este sector, del que se estima existan más de 100 proveedores, a los cuales se evalúan, entre otras, los siguientes aspectos:

  • Amplitud de posibilidades de acceso a datos (local y en la nube) y tipo (texto, transaccional, audio, imágenes, localización, series de tiempo, etc).
  • Posibilidades de preparación de datos.
  • Exploración de datos y visualización interactiva.
  • Opciones de automatización
  • Interfaz de usuario.
  • Aprendizaje automático o Aprendizaje de máquina (Machine learning).
  • Otras posibilidades de análisis avanzado. Tales como análisis de texto e imágenes
  • Flexibilidad y extensibilidad. Posibilidades de creación de funciones específicas.
  • Rendimiento y escalabilidad
  • Plataforma y gestión de proyectos
  • Soluciones predefinidas
  • Colaboración
  • Coherencia de plataforma

Lo que se dice en el informe sobre SAP

  • La propuesta Plataforma Científica de Datos (Data Science Platform)  se denomina SAP BusinessObjects Predictive Analytics (BOPA), este informe no incluye a SAP BusinessObjects BI, ni SAP Lumira, los cuales tienen algunas posibilidades de este tipo de herramientas.
  • Para Gartner, SAP ha perdido capacidades al no incluir posibilidades con Spark integration (alternativa de Hadoop para procesar grandes volúmenes de datos), por brindar poca integración con código abierto, Python, y su pobre despliegue en la nube.Se señala como fortaleza su integración con SAP HANA para obtener las posibilidades más avanzadas, pero al mismo tiempo se señala como una preocupación esta dependencia, lo que resulta un impedimento para empresas que no utilizan HANA como base de datos.
  • Así mismos, Gartner señala, lo que consideramos un problema de Marketing, más que técnico, nos referimos al bajo posicionamiento que tiene SAP en este sector (mind share), al ser considerado por los clientes como un proveedor no especializado. Tal vez SAP debió mantener el nombre de KXEN, plataforma que adquirió en octubre de 2013 y contaba con una trayectoria más reconocida en este exigente sector. Nos preguntamos ¿ahora que Gartner abandona el término Advanced Analytics, SAP cambiará el nombre a su producto?

Gartner Magic Quadrant for Business Intelligence 2017: La Foto


Como es habitual en estas fechas, se liberan los informes de la consultora Gartner denominados Cuadrantes Mágicos, en los que evalúan, en el curso del año anterior, la evolución de las propuestas de los fabricantes en distintas categorías de productos de software para empresa. Nuestro interés particular, se focaliza, entre otros, en la categoría de software de Business Intelligence (Gartner Magic Quadrant for Business Intelligence).

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Por el momento, Gartner sólo ha liberado la “foto” del cuadrante, pendiente aún el resumen del informe. Como es usual, todos los fabricantes incluidos en la imagen final de este informe lo señalarán como un triunfo, pero esta vez, con mucha claridad hay dos claros vencedores que denotan una clara evolución: Microsoft y Tableau.

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Comprando con la “foto” del informe del año anterior destacamos las siguientes conclusiones:

  • Aparente estancamiento de SAP.
  • QlikView se sigue manteniendo en el cuadrante de líderes, pero con un aparente estancamiento.
  • Aparente descenso de MicroStrategy.
  • Resurgimiento de Oracle, el año pasado no fue incluido por no cumplía todos los requisitos que establece Gartner para incluir a un fabricante en este informe.
  • Se incorpora ZoomData y DataMeer especialistas en BigData con Hadoop.
  • Otros ingreso es ThoughtSpot basado en un motor de busqueda, a partir de cuyos resultados se pueden elaborar informes y tableros.

Nuestro presente, menuda prehistoria: Pantallitas y mensajes de textos


Dona Sarkar es una de la principales evangelistas de las más importantes planes de innovación que tiene Microsoft. Dona ha tenido una meteórica carrera en Microsoft, de programadora y colaboradora en las últimas versiones de Windows, es actualmente la principal responsable del Windows Insider Program.

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De la entrevista que recientemente ha publicado La Vanguardia, destacamos lo siguiente:

  • Para Microsoft, vivimos la prehistoria, agazapados mirando pantallas, algunos por encima de las gafas con algo más de esfuerzo para leer los mensajes recibidos, o más penoso aún, utilizar los pulgares para responder. Un mundo plano, en 2D.
  • Las propuestas de Microsoft sería un mundo 3D, basado en hologramas, dónde se podrá elegir la perspectiva o ángulo deseado. Un sistema operativo que controle la latitud y longitud que posibilite otra generación de aplicaciones en tres dimensiones y que aprendan a partir de la iteración o uso.
  • Microsoft vaticina la desaparición del Apple Watch, ¿Cuánto tiempo seguirás necesitando un reloj que te cuente los pasos?
  • “Las máquinas se entienden perfectamente con otras máquinas y no fallan, pero no pueden prever lo que harán los humanos, porque somos imprevisibles y les hacemos cometer fallos” … “Por la misma razón que hoy es ilegal conducir bebido: para evitar accidentes. Al volante, nuestras emociones pueden provocarlos.”

¿El modelo de datos de BPC está más integrado a BW? – Serie “Modelos SAP BPC Embedded”– Opinión personal – Parte II


(continuación de la serie)

Cuando leemos afirmaciones tales como: los modelo de datos Embedded de SAP BPC 10.1 NW sobre SAP HANA ofrece mayor integración con la capa de datos de SAP NW BW, consideramos que no es exacta. Teniendo clara la connotación de la palabra “integración”, como la suma de las partes  para conformar un todo, en vez del término “integración” quizás más exacto sería utilizar el vocablo “sustitución”.

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Connotación de la palabra “Integrar” según La RAE

Modelado de datos “BPC Embedded”, filosofía BW-IP

En una plataforma SAP BusinessObjects Planning and Consolidation 10.1 sobre SAP HANA (o edition for SAP HANA) al construir modelos Embedded, definiremos todos los elementos que conformarán nuestra arquitectura de datos los en la capa de SAP NW BW, teniendo en cuenta los principios y filosofía de BW e Integrated Planning, y muy poco o nada, los conceptos conocidos de SAP BPC, más aún cuando se trata de un proyecto de Planificación que de Consolidación.

Sólo como paso final, en cuanto al modelado de datos se refiere, vincularemos nuestro Infoprovider (Cubo, DSO, aDSO, Multiprovider o CompositeProvider) a un Environment o Entorno BPC, indispensable si requerimos consolidar y resulta “optativo” en la planificación si requerimos utilizar funcionalidades propias de BPC, tales como el “flujo de procesos de negocio” (Business Processs Flow, BPF) o formularios/informes con interfaz Web. “Optativo”, porque no realizar esta vinculación no impide construir formularios de entrada de datos en Analysis for Office y poner en marcha un proceso de planificación o presupuesto.

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10 años de evolución de SAP BPC, punto de partida y estado actual en común: SAP BW-IP, ¿usuarios desconcertados?

 ¿SAP BPC Embedded, es realmente SAP BPC?

Efectivamente, el modelado de datos BPC Embedded resulta más eficiente y ágil, ofrece más independencia de los conceptos del BPC tradicional, tales como la tipificación de las dimensiones o el uso de un único ratio. Entonces, ¿SAP BPC Embedded, es realmente SAP BPC? Han pasado casi 10 años desde que SAP comprase OutlookSoft, bautizara esta plataforma de Planificación y Consolidación Financiera como SAP BPC y señalara que era la solución a elegir para estos fines. Si hace diez años la herramienta “oficial” de Planificación de SAP era Integrated Planning (SAP BW-IP), hoy por hoy, parece que hubiéramos regresado al punto de partida.

La gran variante de SAP BPC Embedded es la base de datos SAP HANA, la cual no tan sólo contendrá los datos de nuestros procesos automatizados, sino también realizará el cálculo o tratamiento de los mismos para obtener resultados en menor tiempo, gracias a su potencia de cálculo in-memory. Pero resulta que estos cálculos se diseñan y configuran en la capa Integrated Planning (SAP BW-IP).

SAP BPC Embedded tiene muy poco de BPC y más de BW-IP, a nuestro parecer, el nombre obedece a una estrategia comercial del fabricante, el cual exige una licencia de BPC aunque sólo se modele en BW – Integrated Planning.

Los cambios qué hay que tener en cuenta al adoptar SAP S/4 HANA


Tal como señala el fabricante, SAP S/4 HANA no es el sucesor de SAP Business Suite, S4 sigue los principios funcionales del conocido ERP, con las características estándares para los negocios, pero se erige sobre la arquitectura de datos in-memory de SAP HANA Database y la filosofía de interfaz de usuario de SAP Fiori. Estas dos nuevas tecnologías de SAP, las más disruptivas, conllevan cambios técnicos que se deben tener en cuenta al considerar la adopción de SAP S/4 HANA.

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Muestra del documento de referencia

Muchas organizaciones cuentan con desarrollos a medida que utilizan una serie de estructuras de datos que quizás, por la simplificación de la nueva arquitectura de S/4, ya no existan o podrían estar considerablemente modificadas. SAP ha intentado agrupar, en un documento, la relación de estos cambios, en el denominado “Simplification List for SAP S/4HANA“, el cual consideramos de obligada lectura si se está considerando o planificando la implementación de SAP S/4 HANA.

Referencia: Simplification List for SAP S/4HANA (en sitio oficial o aquí)

¿Es Analysis for Office el mejor cliente para SAP BPC? – Serie “Modelos SAP BPC Embedded”– Opinión personal – Parte I


Nos planteamos esta pregunta por la “directiva” dada por el fabricante, el cual señala que para los denominados modelos Embedded (Embebidos o también alguna vez denominado Unificado) de SAP BusinessObjects Planning and Consolidation 10.1 para SAP NetWeaver edition for SAP HANA (SAP BPC 10.1 NW on HANA), se debe utilizar como herramienta cliente SAP Analysis, Edition for Microsoft Office (Analysis for Office o AO).

AO nacido para el reporting, adaptado para la planificación

Por experiencia, sabemos que es más eficiente una herramienta que nace para cubrir un determinado fin y desde el principio incluye funcionalidades y características propias para lograr los cometidos por los que fue creada. Analysis for Office fue presentada, hace ya algunos años atrás, como una herramienta para análisis OLAP (exploración de cubos BW) como complemento dentro de la interfaz de MS Excel, es a partir de una versión posterior, si no mal recordamos, la 1.4 que incluye la posibilidad de utilizarla como una herramienta de planificación, para lo cual hay que habilitar esta funcionalidad, que por defecto la tiene deshabilitada, inclusive hasta en la más reciente actualización, la 2.4, se debe realizar esta acción en cada instalación cliente.

AO como sustituto de BEx Analyzer

Analysis for Office nace como alternativa para cubrir las funcionalidades de reporting de BEx Analyzer, para lo cual consideramos, a la fecha, lo ha igualado y quizás superado incluyendo mejores posibilidades gráficas y mejores tiempos de respuesta en la recuperación de datos, según las fuentes de datos a las que se acceda.

AO como sustituto del EPM Add-In ¿?

El EPM Add-In nació como una herramienta cliente para diseñar formularios de entrada de datos y reporting para SAP BPC, este aspecto es importante con respecto a AO, sobre todo en ciertos proyectos de planificación, en que las necesidades del negocio exigen características especiales y muy particulares para facilitar la entrada de datos y garantizar la consistencia y coherencia de la información.

Analysis for Office es muy eficiente para acceder a Querys especialmente diseñadas para la planificación, las cuales pueden estar vinculadas a niveles de agregación de un cubo o un DataStore Object Advanced (DSOa, la estructura de datos recomendada para modelos Embedded 10.1), el cual a su vez, puede estar asociado a reglas de derivación y filtros. Pero esto no es todo lo que requiere un proyecto de Planificación, más exigente, a nivel de formularios, que un proyecto de Consolidación o de sólo Reporting.

“Limitaciones” de Analysis for Office

A nuestro parecer, a Analysis for Office (plugin Analysis) le falta camino por recorrer para igualar las capacidades y funcionalidades que incluye EPM Add-In, las cuales ha ido madurando en sus más de cuatro años de existencia. Entre otras cosas, observamos las siguientes principales “carencias” a Analysis for Office:

  • Pocas funciones y posibilidades para recuperar datos maestros (miembros y propiedades) desde las celdas de Excel.
  • Escasa librería de llamadas de la API de AO, necesaria para el desarrollo de macros o código de VBA para acceder a funcionalidades y a los datos maestros y datos transaccionales. Además de escasa documentación, algunos parámetros o posibilidades se “descubren” vía notas o respuestas a consultas al equipo de Soporte de SAP.
  • Limitada capacidad para combinar fuentes de datos, o un su defecto, las tablas de datos que se pueden insertar a partir de las fuentes de datos insertadas. Las posibilidades de combinar informes a través de los ejes de columnas, eje de filas o eje de página del EPM Add-In resultan más versátiles, inclusive para filtrar la información que se desea mostrar.
  • En cuanto al formato, las “Reglas de diseño” de AO resultan más complejas de gestionar con respecto a la “hoja de formato” del EPM Add-In, el cual podría ser reutilizado en cualquier libro, las reglas de diseño de AO algunas pueden ser definidas por macros y otras no, lo que obliga a definirlas en cada libro.
  • En ambos casos el tratamiento de jerarquías en los selectores de datos maestros o dimensiones sigue siendo limitado, sobre todo para el tratamiento de selectores con información filtrada, pero esto puede resultar aún más crítico en Analysis.

Conclusión

Consideramos que la unificación que está realizando SAP de las funcionalidades de sus herramientas cliente para MS Excel en un único producto, en Analysis for Office, aún tiene aspectos pendientes por mejorar, los cuales pueden ser muy críticos en proyectos de Planificación complejos, sobre todo si existe cierta integridad referencial entre los datos maestros (dimensiones) que conforman un modelo.

SAP señala que nuevos proyectos para BPC Embedded deben utilizar Analysis for Office, en caso contrario se deberá brindar al equipo de Soporte de SAP, los motivos por los que se utilizaría EPM Add-in o el plugin EPM. Una prueba de concepto podría corroborar las “carencias” que señalamos o quizás descubrir otras nuevas, y obtener más detalles según cada necesidad, información valiosa y necesaria para transmitirla a SAP Soporte, con vías de mejorar el producto u obtener soluciones.

Todo lo dicho, es pensando desde un proyecto nuevo, porque desde la perspectiva de una migración, los inconvenientes y filosofía sería otra.