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Las consultas BEx en BI4


Las consultas BEx (Business Exchange queries) son consultas creadas con SAP BEx Query Designer y almacenadas en una plataforma SAP NetWeaver BW.  Son consultas a fuentes de datos de SAP NW BW (infocubos).  Desde la incorporación de la conectividad BICS (BI Consumer Services) en SAP BusinessObjects BI 4.0 (BI4), el uso de consultas BEx es la mejor alternativa para acceder a datos desde componentes BI4 a fuentes SAP NW BW, debido a que es el mecanismo que más fielmente interpreta los datos tal como han sido definidos (metadatos) en SAP NW BW.

Cuando se utiliza consultas BEx con conectividad BICS, entre otras cosas, se debe tener presente lo siguiente:

  • No es posible renombrar, modificar o añadir metadatos.
  • La opción de la consulta “Allow External Access to the Query” debe estar habilitada.
  • Por el momento, no es posible crear universos con consultas BEx (En 3.* teníamos los universos OLAP, en 4.0 tenemos sólo universos relacionales con fuentes BW pero la interpretación de los datos es muy diferente).
  • Web Intelligence (WebI) tiene tres interfaces para crear documentos.  Con las interfaces de Rich Internet Application (aplicación Java) y Rich Client (aplicación de escritorio), utilizando consultas BEx se puede crear, editar y refrescar documentos WebI.  Utilizando la interfaz Web (modo DHTML) sólo se puede visualizar y refrescar documentos WebI con fuentes BEx Query.
  • La consulta BEx que se utilice como fuente de datos no debe contener más de 50 objetos.

A día de hoy, reiteramos todo lo dicho respecto al futuro de SAP BEx. Como herramienta de reporting tiene un claro sustituto: SAP Analysis for MS Office. El único papel claro que tiene actualmente es como fuente de datos para BI4. (aquí entradas relacionadas).

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Funcionalidades y metadatos de consultas BEx en BI4


Las consultas BEx es la fuente de datos más usual y recomendable para acceder desde los componentes de la plataforma SAP BusinessObjects BI 4.0 a datos de SAP NetWeaver BW.  Dependiendo de qué componente estemos utilizando, hay ciertas particularidades o diferencias cuando se trata de reconocer los metadatos o funcionalidades tal como son interpretados en SAP NW BW. En la Nota SAP 1848104 encontramos un documento adjunto con esta información, su regular consulta, especialmente cuando se publique alguna actualización, resulta recomendable para conocer los cambios o avances en este aspecto.

Metadatos y funcionalidades de las Querys BEx soportadas por los componentes BI4

Para ver el documento completo, consulta la Nota SAP 1848104

Equivalencia de términos entre SAP NW BW y SAP BO BI


Actualmente son del mismo fabricante, pero ambas plataformas tienen origines y finalidades diferentes pero complementarias.  En un contexto integral de una infraestructura analítica, podríamos afirmar que SAP NetWeaver Business Warehouse (SAP NetWeaver BW o SAP NW BW) es la capa de datos y SAP BusinessObjects Business Intelligence (SAP BusinessObjects BI, SAP BO BI o BI4 si se trata de la última versión disponible. Adquirida por SAP en 2007) es la capa de visualización o presentación de la información.

Términos utilizados en SAP NW BW y SAP BusinessObjects BI

SAP BO BI utiliza como fuente de datos los objetos  de SAP NW BW, especialmente las consultas BEx, tener claro la equivalencia de los principales elementos de información entre uno y otro entorno facilitará la comunicación e implementación de una plataforma de información.

¿Estas preparando tu “salto” de SAP BEx Analyzer a SAP Analysis, edition for MS Office?… o ¿ya “saltaste”?


SAP Analysis, edition for Microsoft Office (o SAP BusinessObjects Analysis, edition for Microsoft Office) es el llamado sucesor de SAP BEx Analyzer, herramientas de reporting sobre fuentes de datos OLAP o cubos de SAP NW BW.  BEx Analyzer no ha tenido ninguna mejora considerable desde 2009, actualmente sólo se cuenta con servicio de soporte, el cual muchas veces, ante un problema con BEx Analyzer, aconsejan utilizar SAP Analysis, edición para MS Office.

Al igual que SAP BEx Analyzer, SAP EPM Add-in o SAP BusinessObjects Live Office, SAP Analysis, edition for MS Office es un complemento (Add-in) de Office, que se debe instalar en cada ordenador de los usuarios y se incorpora a la interfaz de MS Excel y MS PowerPoint si cuenta con MS Office 2007 o 2010 y si se cuenta con MS Office 2003 sólo estará disponible en MS Excel.

El “salto” de BEx Analyzer a SAP Analysis for edition MS Office, no debería ser “traumático” dado que las consultas y libros BEx serían recuperados en Analysis obteniendo el mismo resultado que se obtendría en BEx.  Adicionalmente, los usuarios contarían con mayores recursos en Analysis para analizar la información, mejorando considerablemente la experiencia del usuario.

Analysis for Office, no requiere que cuentes con la plataforma de SAP BusinessObjects BI, es independiente, pero si se dispone de XI 3.1 o BI4, puede utilizarse esta plataforma para definir las conexiones a las fuentes de datos OLAP y guardar en el Repositorio Central de Información los libros Excel y presentaciones PowerPoint que se desean compartir.  Si no se cuenta con una plataforma BusinessObjects las conexiones a los datos será a través de SAP GUI y SAP NW BW sería utilizado como repositorio de los libros y presentaciones que se desean compartir.

Hoja de principales características de SAP Analysis, edition for Office 1.3, la versión más actualizada hasta abril 2013

Limitaciones en reporting con cubos BPC10 NW usando herramientas distintas al EPM Add-in o formato Web


Supongamos que en proyecto de SAP BPC 10.0 NW (SAP Business Planning and Consolidation) no gustan lo suficiente los informes del EPM Add-in (interfaz cliente de SAP BPC) o la fuerza de la costumbre que puedan tener los usuarios adquiera una importancia considerable y se decida utilizar otra herramienta de reporting externa a BPC, una herramienta tal como BEx Analyzer.

Al margen de las dudas sobre BEx Analyzer con respecto a su futuro como herramienta de reporting,  se debe tener en cuenta que su uso para explotar directamente en cubo SAP BPC, es una práctica no soportada por SAP, así se lee en la nota de referencia:  “Integration with BEx Analyzer(NOT officially supported yet)”.

Limitaciones al utilizar otra herramienta de reporting externa a SAP BPC utilizando el conector SAP BW OLE DB (ODBO-XLMA) tal como BEx Analyzer

Técnicamente es factible explotar un cubo generado por la definición de un modelo SAP BPC NW, pero hacerlo significa tener presente la distinta interpretación de datos que puedan tener otra herramienta, dado en que BPC la interpretación de los valores está determinado por las especificaciones plasmadas en las distintas dimensiones que conforman un modelo, especialmente en la dimensión de tipo Account.  Así mismo, toda la seguridad definida a través de los miembros de dimensión (Data Access Profiles) no sería toda en cuenta, por lo que debería replicarse algo similar.

Referencia: SAP Note 1730125

SAP BEx, sin casi referencias en los road maps de SAP


Revisando los numerosos y variados road maps que tiene SAP para sus productos (documentos en donde se resume la situación actual de un producto o tecnología y sus planes de futuro para mejorarlo), casi no encontramos referencias a SAP BEx

SAP BusinessObjects BI road map, referencia a la funcionalidad de conversión de libros BEx Analyzer a SAP Analysis for Office

Sólo en el road map de SAP BusinessObjects BI encontramos algunas referencias, por un lado se señala que los libros MS Excel de SAP BEx Analyzer podrán ser migrados a la nueva SAP Analysis, edition for MS Office y por otro lado se puntualiza que se mejorará la conectividad con las consultas BEx, las cuales son utilizadas como vínculo para acceder a los datos. Lo que refuerza la sugerencia trasmitida en posts anteriores: No sigas diseñando en BEx Analyzer, sólo querys BEx.

SAP BusinessObjects BI road map, planes de mejora de la conectividad a través de querys BEx

Optar por continuar desarrollando en BEx Analyzer con la esperanza que en un momento dado la herramienta para migrar a SAP Analysis for Office interpretará correctamente todo el trabajo realizado, no es una buena opción, basta repasar las notas SAP para identificar los casos en que este “wizard”, al igual que otras herramientas de conversión o migración, no hacen magia.

¿Sigues diseñando informes en BEx Analyzer?


Han pasado cinco meses desde que escribimos una entrada por este mismo tema, y nuestra recomendación no ha variado: Si puedes evitarlo, no sigas diseñando tus nuevos informes en BEx Analyzer, lo único que “sobrevivirá” de la antigua generación de herramientas de BI de SAP (que podríamos denominar era pre-BusinessObjects) serán las denominadas “querys”, las cuales son utilizadas como fuentes de datos en casi todos los componentes de SAP BusinessObjects BI.

Lamentablemente, muchas organizaciones siguen diseñando sus informes con BEx Analyzer, y ante carencias o problemas con la herramienta, el servicio de soporte de SAP  sólo brinda “workarounds” y cuando no hay una solución conocida, “sutilmente” se invita a escribir la sugerencia en SAP Idea Place (consultando este portal, al parecer más de uno ha seguido la recomendación).

En otros casos, cuando SAP Support, no tiene solución para un problema sobre BEx Analyzer, con la misma “sutileza” que comentamos en el párrafo anterior, señalan que tal o cual funcionalidad la tenemos disponible en otros productos, generalmente mencionado SAP Analysis, edition for MS Office.

Insistimos, está faltando es un comunicado de SAP, claro y contundente, en donde se señale el futuro de las herramientas de BEx.  No debe ser a través de la comunicación con el servicio de soporte de SAP que el usuario se entere que está utilizando una herramienta de reporting obsoleta, que no tendrá actualizaciones, con futuro incierto o simplemente, sin futuro.

SAP BEx: “With or without you”


Contigo o sin ti… Si tuviéramos que ponerle un fondo musical a los eventos de SAP cuando se habla sobre el futuro de BEx, nos parece que no hay mejor elección que esta canción…

Desde que SAP compró en 2007 la compañía francesa Business Objects (BO), su herramienta de reporting analítico, SAP BEx, fue casi inmediatamente sentenciada a ser sustituida por la nueva generación de herramientas de BI que venían con BO, en el año 2008 ya se escribía textos como el siguiente (o aquí):

On the business intelligence (BI) side, decisions were a bit easier. Business intelligence capabilities that existed within the SEM offering at SAP will continue moving forward. The only notable transition would take place with the SAP BEx line of applications, which will be gradually discontinued over a 5-7 year period.

Las comunidades de usuarios protestaron porque las herramientas que SAP proponía como “sustitutas”, las ya obsoletas Voyager o Pioneer eran muy limitadas y no cubrían las funcionalidades que BEx tiene. SAP bajó en la intensidad de su mensaje, pero no renunció a la idea, y en 2010 encontrábamos en SAP.info las siguientes afirmaciones: “SAP has stopped development of the older SAP BEx report designer tool”.

Las dudas se incrementaron cuando en 2011 SAP incluye, en su flamante SAP BusinessObjects BI 4.0 (BI4), a SAP BEx Analyzer como una alternativa de reporting. Pero paralelamente SAP sigue señalando que cada uno de los componentes de SAP BEx tiene sustituto, sin decir con claridad que sucederá con BEx. Por ejemplo, en un reciente Webinar sobre BI4, se señaló lo siguiente:

  • SAP BusinessObjects Analysis, edition for Microsoft Office is the premium success for SAP BusinessExplorer (BEx) Analyzer
  • SAP BusinessObjects Analysis, edition for OLAP is the premium success for SAP BusinessExplorer (BEx) Web Analyzer
  • SAP BusinessObjects Design Studio is the upcoming premium success for the SAP Web Application Designer (WAD).

Sin embargo, casi la totalidad de componentes de SAP BusinessObjects BI 4.0 permiten utilizar consultas BEx como fuentes de datos, al menos ese futuro parece que lo tiene asegurado. Por ahora, las consultas BEx son la mejor vía para llevar los metadatos de BW a BI4, pero como herramienta de reporting, echamos en falta un mensaje claro y contundente sobre su futuro, porque si consideramos lo que se afirmaba en 2008, cuando se señalaba 5 o 7 años de vida para BEx, este plazo se cumpliría entre 2013 y 2015… BEx, without you I cant live.