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Compatibilidad de clientes SAP BusinessObjects BI con carcaterísticas SAP BW


Cada vez es más estable la compatibilidad de las aplicaciones cliente de la plataforma SAP BusinessObjects BI con fuentes de datos de SAP BW, especialmente con consultas BEx. Pero no todas las herramientas cliente SAP BO BI son compatibles, por igual, con todas las características de estas fuentes de datos.

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En la nota SAP de referencia encontraremos un fichero Excel en el que se detalla la compatibilidad de los siguientes clientes de la plataforma Business Intelligence de SAP 4.1 y 4.2: “Universos UNX”, “Web Intelligence“, Dashboards, “Crystal Reports Enterprise”,  “Analysis, edition for OLAP”. Adicionalmente, también se incluye la compatibilidad con SAP Lumira (Desktop),  “Anlysis, edition for MS Office” y Design Studio.

Referencia: SAP Note 1869560 (o aquí)

Papelera de reciclaje de SAP BusinessObjects BI 4.2


Hasta las versiones previas de SAP BusinessObjects BI 4.2, la eliminación accidental de un informe o documento significa la pérdida irrecuperable o recurrir a las copias de seguridad, si es que esta se había realizado.

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Con la introducción de la funcionalidad de la papelera de reciclaje de SAP BusinessObjects BI 4.2, cada eliminación de informes o documentos, se traslada dicho objeto con todas los elementos que conlleva, tales como sus instancias y definiciones de seguridad a una “zona intermedia” que permite su recuperación posterior.

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Durante un período establecido, el usuario Administrador, u otro usuario miembro del equipo de Administradores podrá recuperar los informes eliminados o en su defecto, podrá eliminarlos definitivamente, imposibilitando su recuperación.

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Hemos revisado algunas notas SAP reportando algunos errores en esta característica, los cuales se habrían superado en la actualización SP03 y posteriores.

Federación de fuentes de datos en SAP BusinessObjects BI


Con el término “federación” (federation) en SAP BusinessObjects BI se hace referencia a la posibilidad de combinar conjuntos de datos de proveedores o bases de datos distintas, sin la necesidad de recurrir a un repositorio físico que los agrupe.  La principal ventaja que obtendríamos es que accederíamos a la información más actualizada que almacenarían las fuentes de datos de nuestro interés.

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A través del Information Design Tool (IDT, traducida como Herramienta de Diseño de Información), la aplicación cliente para crear universos, podemos definir diversas conexiones a fuentes de datos relacionales tales como Microsoft SQL Server, Oracle, IBM DB2, Sybase, Teradata, SAP BW (modo relacional), ficheros de texto, XML, Excel, entre otros. Definidas las conexiones relacionales las podemos agrupar en una capa de “infraestructura de datos multifuente” (multisource data foundation) para que se puedan acceder a ellas como si de una única fuente de datos se tratase.

En la denominada “Capa de Federación” (Federation Layer) del IDT, podemos definir los flujos de combinación de las tablas de las distintas fuentes que hemos seleccionado, para dar lugar a nuevas tablas lógicas, denominada tablas federadas, en estas combinaciones señalaremos los criterios y lógicas para este fin, haciendo uso de interfaz gráfica sin apenas necesidad de escribir código SQL, de manera similar a herramientas ETL (Extracción, Transformación y Carga de datos). Si fuese necesario escribir scripts SQL para la creación de una tabla federada, se deberá utilizar un SQL estándar, sin utilizar sentencias particulares que ofreciese cada fabricante de motores de bases de datos.

Debes tener presente que las infraestructuras multifuente para la federación de datos requieren más recursos del host de SAP BusinesObjects BI, los cuales son gestionados por el servicio “Data Federation”, incluido en el servidor Adaptive Processing Server (APS), el cual, como tarea de custumización o puesta a punto de la plataforma, debería estar en funcionamiento de manera aislada, con una asignación de 2 a 8 GB de memoria, según los volúmenes de datos que se acceda.

Nueva Estrategia de Mantenimiento de SAP BusinessObjects BI


SAP BusinessObjects BI 4.2 ha logrado una mayor estabilidad, muy superior a la de sus predecesoras, la 4.0 y 4,1, tiempos en que SAP había previsto, dentro de su estrategia de mantenimiento, una liberación de un Service Pack (correcciones y pequeñas novedades) cada 4 o 6 meses y en el caso de los Patch (sólo correcciones de errores) cada 2 o 3 semanas. Pero esta previsión de actualizaciones ha cambiado según su nueva estrategia de mantenimiento, la cual la podríamos resumir del siguiente modo:

nueva-estrategia-de-mantenimiento-de-sap-businessobjects-biPara un adecuado control de actualizaciones de tu plataforma SAP BusinessObjects BI, te sugerimos tener control del Plan de actualizaciones, Fechas EOL (End of Life) de y la Estrategia de Mantenimiento BI.

estrategia-de-mantenimiento-de-sap-bi-bo

Controla que tu plataforma SAP BusinessObjects BI no quede obsoleta


Sabemos que las actualizaciones de SAP BusinessObjects BI 4.* son frecuentes y no es necesario aplicarlas inmediatamente, a menos que resuelvan problemas críticos que requerimos una pronta solución. Pero el extremo, no es conveniente, puedes estar utilizando una plataforma SAP BusinessObjects BI 4.0 o 4.1 y con un nivel de actualización fuera de soporte.

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En el enlace de referencia puedes encontrar un documento que señala las fechas de fin del ciclo de vida de las actualizaciones de SAP BO BI, que te puede ayudar a controlar el nivel de actualizaciones de tu plataforma, que complementaría con la planificación de actualizaciones de SAP que hemos publicado en una entrada anterior.   

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Referencia: aquí

Conjuntos o Sets en SAP BusinessObjects BI 4.2 SP03


Quizás muy pocos han oído sobre “Set Analysis de Business Objects 3.1, sí, de la era cuando BusinessObjects se escribía Business Objects… prehistoria del BI… La última vez que conocí un caso de uso de este componente fue en 2007 en el área de marketing para una empresa aseguradora, el objetivo que perseguían, en ese entonces, era la segmentación y clasificación de clientes. Estamos hablando de una aplicación de la plataforma de BI de Business Objects 3.1, tal como Universe Designer o Desktop Intelligence, aplicaciones contemporáneas de este producto.

Sets o Conjuntos de SAP BO BI 4.2 SP03

El último documento oficial que he encontrado sobre “Set Analysis” data del 2010. Con la llegada de la versión 4.0 de BusinessObjects esta aplicación “desapareció”. Luego de 6 años, SAP  ha recuperado “Set Analysis”  y la introducido en la actualización 4.2 SP03, liberada a mediados de agosto. Para este fin, se ha creado una nueva categoría de objetos denominado Sets cuya seguridad se podrá gestionar en la CMC. Al igual que las conexiones y universos, los sets o conjuntos serán definidos desde el Information Design Tool, la herramienta para crear universos UNX.

Conjuntos BI BO 4.2 Sp03 - Definicion

¿Qué son los Sets?

Los Sets o los conjuntos son una nueva categoría de objetos vinculados a los universos publicados en el repositorio de la plataforma BusinessObjects BI , los cuales podrán ser utilizados para elaborar consultas complejas en Web Intelligence, cuando se requiere definir filtros asociados a dimensiones cuyo valor podría estar comprendido en una lista de valores.  Los conjuntos podrán estar asociados a calendarios (temporal sets, en la aplicación anterior se denominaban Dinámicos) para observar la evolución en períodos de tiempo. Si no tuviesen calendarios se denominaran estáticos, con lo cual, se obtendrían “instantáneas” de la consulta efectuada.  

Por ejemConjuntos BI BO 4.2 Sp03plo, para obtener una relación de clientes que residan en ciertas ciudades, que tengan un rango de edad, que hayan comprado determinados productos y tuviesen hijos, con conjuntos sería tan fácil como arrastrar los conjuntos adecuados. SAP ha presentado esta funcionalidad como una herramienta para completar las tareas de las áreas de marketing y aplicaciones CRM (Customer Relationship Management).

CMC de SAP BusinessObjects BI 4.2 SP03

Particularmente observamos que los conceptos y filosofía de trabajo de los Conjuntos o Sets de la 4.2 SP03 son los mismos de Set Analysis 3.1 de hace seis años atrás. La definición al comienzo parece algo compleja, pero será cuestión de habituarse al procedimiento.

Universos vinculados de SAP BusinessObjects BI 4.2


Otra de las novedades de SAP BusinessObjects BI 4.2 es la posibilidad de crear universos vinculados (Linked Universes), nos referimos a los universos UNX, los que se definen con el componente Information Design Tool (IDT).

Universos UNX vinculados en SAP BusinessObjects BI 4.2

Esta nueva funcionalidad permite que las capas que componen un universo UNX, la Data Foundation (Infraestructura de datos) y el Business Layer (Capa empresarial) de uno o más universos sean utilizados, conjuntamente, como punto partida para definir nuevos universos.  De este modo, podríamos tener una serie de universos base o de referencia, los cuales se denominan “universos principales” (core universe) que podrían tener definiciones constantes o recurrentes, que al modificarse, se propagarían estas actualizaciones en los universos vinculados.

El concepto de vinculación de universo ya existía en el formato UNV, ahora no recomendado por SAP. La vinculación de Universos UNX va dirigido a mejorar la eficiencia en las tareas de desarrollo y mantenimiento en dónde se cuente con un número elevado de universos, lo cual exige orden y documentación de cómo se vinculan los universos, de lo contrario, se podrían realizar “modificaciones inesperadas”.

Mejoras importantes para la conectividad SAP HANA en WebI de SAP BusinessObjects BI 4.2


La actualización 4.2 y posteriores de la plataforma SAP BusinessObjects BI introduce dos características que podrían potenciar, aún más, el uso de SAP HANA como fuente de datos en los informes de Web Intelligence, para lo cual, es necesario contar con un nivel de actualización posterior a la SPS08 de la plataforma in-memory (Ref.  SAP Note: 2210945). Nos referimos a las nuevas funcionalidades “Web Intelligence HANA Direct Access” (Acceso directo SAP HANA)  y “Web Intelligence HANA Online” (Modo con conexión SAP HANA).

Web Intelligence de SAP BusniessObjects BI 4.2 - Conectividad

Acceso directo SAP HANA en WebI

  • Consiste en acceder directamente a vistas calculadas o analíticas de SAP HANA Database a través de un universo temporal  (transient universe).
  • Este “universo temporal” se podría construir al vuelo desde la interfaz de Web Intelligence (versiones JAVA, HTML o Rich client) al seleccionar como fuente de datos una conexión relacional u OLAP a HANA, conexiones publicadas en el repositorio de la plataforma (conexión segura), la cual podría definirse desde la CMC o desde Information Design Tool (IDT).
  • Dependiendo el tipo de conexión, relacional u OLAP, se generarán unos objetos u otros. Este universo temporal no es reutilizable.
  • Lo bueno: facilidad y rapidez para utilizar modelos de datos existentes en HANA. Lo malo: La imposibilidad de reutilizar los universos temporales que se definan.

Conexión online SAP HANA en WebI

  • Con la nueva opción SAP HANA Online (o SAP HANA Conectado) es posible conectarnos, a través de una conexión relacional, a vistas analíticas o calculadas de SAP HANA para delegar los cálculos y agregaciones a la base de datos de HANA.
  • Al perder algunas funcionalidades de la interfaz de WebI, hay la posibilidad de pasar al modo clásico, pero no habría la posibilidad de volver al modo conectado.
  • Si se accede a un importante volumen de datos o se realizan varios cálculos y agregaciones en las consultas de un informe contra fuentes HANA, esta nueva característica será muy útil.

Nueva licencia para SAP BusinessObjects BI 4.2 SP02 y actualizaciones superiores


Si estas actualizando una plataforma SAP BusinessObjects BI 4.2 SP02 o superior desde una instalación igual o previa a la 4.1, podrías ver una pantalla similar a la siguiente:

Nueva Licencia para SAP BusinessObjects BI 4.2 Sp02 y superiores

Las claves de las licencias de las versiones 4.0 y 4.1 eran las mismas, pero a partir de la 4.2 SP02 de SAP BO BI, deberás solicitar nuevas claves de licencias (entendemos que no significa un costo adicional si tienes una licencia con mantenimiento vigente 4.*). Esta solicitud se podrá realizarse vía la Web de soporte SAP o a la empresa intermediara que te brinda el soporte.

Si ignoras este mensaje, al tratar de utilizar la plataforma podrías ver un mensaje de error similar al siguiente: “The product key is not valid. INS00140”. Recuerda que la actualización de la “license key” se realiza en la CMC, luego de esto, deberías verificar si los servidores de BO se encuentran habilitados y es recomendable reinicializar la SIA.

Referencia: SAP Note 2282189

Licencias temporales de SAP BusinessObjects BI


SAP señala que las licencias temporales deben ser utilizadas únicamente por los usuarios que han adquirido uno de sus soluciones de software mientras no cuenten con las licencias permanentes, dado que estos Ids o números de licencia, en la mayoría de los casos, se solicitan al instalar el producto. Estas licencias temporales tienen una duración de 90 días, contados a partir de la fecha de su publicación, señalado en el fichero PDF que las contiene:

Licencias temporales de las aplicaciones SAP Analytics (SAP BI, SAP EPM y SAP EDM)

Con esta puntualización SAP quiere recalcar que las licencias temporales, no son licencias de evaluación o prueba, este fabricante en muy pocas ocasiones brinda licencias para este fin y en cualquier caso se obtiene por otra vía, distinta a la seguida para solicitar las licencias permanentes o descargar las temporales  (aquí), para lo cual, es necesario un “usuario S” de SAP.

En el fichero de licencias temporales se puede obtener licencias para los siguientes productos:

  • SAP BusinessObjects Business Intelligence Platform
  • SAP Crystal Server
  • SAP Crystal Reports / Crystal Reports for Enterprise
  • SAP Crystal Reports
  • Edge BI, Standard Edition
  • Edge BI, with Data Integrator
  • Edge BI, with Data Management
  • SAP Dashboards (Xcelsius)
  • SAP Lumira, Desktop Edition
  • SAP Lumira Edge Edition
  • SAP Data Services
  • SAP Information Steward

Pasado los 90 días, SAP espera que se introduzca, en la opción correspondiente al producto que se esté utilizando, la licencia permanente. Para más información y futuros cambios, consultar la nota 2349483.