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Lumira + Design Studio = SAP BusinessObjects Lumira


Cuando uno se deja llevar por las modas, rumores y demás aspectos ajenos a una estrategia bien razonada y meditada, nos encontramos con rectificaciones o enmiendas que conllevan un coste que pueden repercutir en terceros. A nuestro parecer, la plataforma de Business Intelligence y Business Analytics de SAP, al igual que la de otros fabricantes del sector, en los últimos años se ha visto influenciada por estudios de valoración como los de Gartner, el cual los evalúa en función de una serie de características, que en el caso de SAP, las ha venido cumpliendo con el desarrollo de nuevas soluciones.

Arquitectura del nuevo SAP BusinessObjects Lumira

SAP sigue revisando la amplia variedad de soluciones que ha venido desarrollando o adquiriendo para fusionarlas y transmitir menos confusión al usuario. Pero por más herramientas de migración que se ofrezcan, esto tiene un coste para el usuario/cliente.

Portfolio de soluciones cliente de BI y BA

Esta vez, por un lado, es el turno de Lumira, creada como herramienta de exploración y diseño de visualizaciones e historias (por estas características se debe su primer nombre, Visual Intelligence) y por el otro lado, el segundo protagonista es Design Studio, presentada como una herramienta para el diseño de tableros, cuadros de mando y aplicaciones. Estas dos soluciones, por sus similitudes, SAP ha decidido fusionarlas en una nueva solución, la cual denominará SAP BusinessObjects Lumira (no extrañaría que más adelante SAP decidiera asignarle otro nombre).

Road map del nuevo SAP BusinessObjects Lumira

Sobre la fusión de estas dos soluciones debes tener en consideración lo siguiente:

  • Lumira 1.31 y Design Studio 1.6 tendrán soporte hasta finales de 2017.
  • Las actuales licencias podrán ser utilizadas o “convertidas” (consultar con su proveedor o representante comercial).
  • Se ofrecerá recursos para convertir los documentos de Lumira 1.* y las aplicaciones de Design Studio 1.*. Así como las respectivas extensiones.
  • La orientación o finalidad del nuevo producto: Para la exploración de datos y  desarrollo de aplicaciones (se entiende por aplicaciones el desarrollo de visualizaciones y tableros con características de interactividad para el usuario que los consuma). Filosofía visual SAP Fiori.
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La nota SAP sobre su compatibilidad con navegadores Web de Microsoft


En la Nota SAP 1672817 se brinda información sobre la compatibilidad de los productos SAP con las principales versiones de los navegadores Web de Microsoft. Entre ellas se señala al nuevo navegador Edge de Windows 10, el cual tiene una arquitectura distinta a Internet Explorer 11 (IE11), entre otras características se señala que no soporta ActiveX.

En este mismo documento de referencia señala la incompatibilidad de MS Edge con productos SAP y la previsión que se ofrece para superarla, destacamos los siguientes casos:

  • SAP BusinessObjects BI (Web Intelligence y Crystal Reports) sería compatible con MS Edge con la BI 4.2 SP2 a mediados de 2016.
  • SAP Lumira soportaría MS Edge desde la actualización 1.29.
  • SAP Design Studio también será compatible con MS Edge, no se precisa fecha, se señala que será “tan pronto como sea posible”, depende de los trabajos de adaptación de SAPUI5.

Referencia: SAP Note 1672817 (o aquí)

SAP reduce las herramientas cliente de SAP BusinessObjects BI Suite


El amplio abanico de herramientas que ofrece la plataforma de Business Intelligence de SAP, ha significado un generador de dudas para los usuarios finales, más de una decena de componentes posibles y más de una alternativa en las distintas capacidades BI, ha dado lugar a que el usuario cuestione si estaba haciendo la elección correcta.

Simplificación del portfolio Business Intelligence de SAP, ahora denominado SAP BusinessObjects BI Suite

Bajo la máxima “Run Simple”, SAP, en los últimos meses, ha ido aclarando el mensaje en cuanto a su propuesta de BI, a la que denomina por ahora, SAP BusinessObjects BI Suite. SAP señala que desea “ofrecer un menor número de herramientas de BI” y “simplificar la cartera de herramientas de BI, respetando las inversiones que hubieran realizado los clientes”.

SAP Design Studio la herramienta de Dashboarding, en camino de cubrir las funcionalidades de Xcelsius

De este modo, las capacidades BI de SAP quedarían representadas por las siguientes herramientas cliente:

  • Reporting Analítico. Esta capacidad de BI queda representada por el indiscutible e imprescindible Web Intelligence (WebI). En cuanto al veterano Desktop Intelligence se seguirá brindando compatibilidad, pero para cualquier nuevo proyecto la alternativa debería ser WebI.
  • Reporting Operativo y para Impresión. La recomendación es SAP Crytsla Reports for Enterprise (CRE o también referida como la versión Java), al margen queda la clásica versión denominada Crystal Reports 2013 o Crystal Reports 2011, seguirán siendo soportadas, pero la recomendación de SAP es que para nuevos proyectos se utilice CRE, e inclusive, se debería valorar proyectos de migración.
  • Cuadros de mando. El mensaje fue transmitido hace algún tiempo, y no ha variado, la herramienta para nuevos proyectos de cuadros de mando o tableros debería ser Design Studio, en detrimento de Xcelsius (ahora denominado Dashboards), a pesar, como señala SAP, que Design Studio cubre el 70% de la funcionalidades de Xcelsius. A futuro, como en todos los casos, SAP ofrece compatibilidad para los trabajos actuales con los componentes que ha decidido interrumpir su evolución.
  • Descubrimiento y Análisis. Lumira (antes Visual Intelligence) surgió como una herramienta de visualización pero al final ha provocado la extinción del pesado mastodonte que significaba BusinessObjects Explorer, hecho muchas veces negado por SAP. Lumira ha evolucionado en muchos aspectos, además de su mayor integración con otros componentes de BI, ofrecerá capacidades predictivas.
  • Integración con MS Office. La integración con los productos MS Office, en especial con MS Excel, es responsabilidad de Analysis for MS Office, a estas alturas no debería quedar duda que BEx Analyzer es mantenido por compatibilidad y ya no tendría mayor evolución.

SAP Crystal Reports Enterprise como herramienta de reporting operativo e impresión, en lugar de la versión clásica 2013 o 2011

Referencia: SAP.com

Preguntas claves para valorar la utilidad de una visualización


Las representaciones gráficas que en ocasiones utilizamos, tales como los gráficos de columnas o el de líneas, se remontan al siglo dieciocho y no es hasta mediados del siglo pasado que estos se perfeccionan a través de la formalización de técnicas que se aplican a las actuales herramientas informáticas que se utilizan para crearlos.

Playfair incluido este gráfico en su Anuncio y Atlas Político (1786) para argumentar en contra de la política de financiación de las guerras coloniales a través de la deuda nacional de Inglaterra

Es innegable la importancia de transformar los datos en representaciones gráficas o visualizaciones, la alternativa más inmediata y fácil para comunicar y comprender los grandes volúmenes de información que nos pueden llegar a rodear.  A partir de esta necesidad, han surgido una amplia gama de soluciones con posibilidades gráficas de dudosa utilidad para el análisis, pero de innegable impacto visual.

How is life - OECDURL

Una representación gráfica o visualización, que para comprenderla requiere una compleja explicación, va en contra los principios básicos de esta disciplina: claridad e inmediatez.  Para saber si un gráfico será útil, plantéese las siguientes cuestiones:

  • ¿Claramente indica la naturaleza de la relación de los valores representados?
  • ¿Representa las cantidades con exactitud?
  • ¿Facilita comparar las cantidades?
  • ¿Es más fácil ver el orden o clasificación de los valores?
  • ¿Resulta evidente cómo se debe utilizar la información?

Referencia: Interaction Design Foundation

Resumiendo Q&A de Webinar sobre selección de la herramienta adecuada en #BI4


En el anterior post hacíamos referencia a las preguntas formuladas en un reciente webinar (seminario por Internet) sobre cómo seleccionar el componente de SAP BusinessObjects BI 4.0 (BI4) más adecuado para cubrir las necesidades de los usuarios, se comentan muchos aspectos interesantes, de los cuales destacamos los referidos a la denomina “Suite Anlaysis” y Conectividad con fuentes de datos.

La suite Analysis de SAP BO BI

  • La nueva herramienta para diseñar cuadros de mando se denomina SAP BusinessObjects Design Studio, anteriormente se le denominó “SAP BusinessObjects Analysis, edition for application design” y en fu fase inicial de desarrollo o proyecto se le conocía como ZEN. (Esta herramienta y Xcelsius SAP BusinessObjects Dashboard -, son las alternativas para diseñar cuadros de mando).
  • SAP BusinessObjects Design Studio, es un entorno de desarrollo, en consecuencia, para la creación de contenidos está orientado a los usuarios de TI, pero con la debida formación un usuario de negocios podría trabajar en este entorno, pero ese no es el enfoque de la herramienta.
  • SAP BusinessObjects Design Studio se integra con SAP HANA y SAP BW, pudiéndose utilizar las consultas BEx que tuviese.  En el futuro se prevé que esté integrado con SAP NetWeaver BW-IP (¿alguien dijo que IP – Integrated Planning –  sería discontinuado por BPC?).
  • SAP BusinessObjects Analysis, edición para Microsoft Office esta ntegrada con SAP NetWeaver BW-IP (Integrated Planning).
  • SAP BO Analysis edition for OLAP (versión Web) permite exportar en format PDF.
  • SAP BusinessObjects Design sería liberado en los últimos meses del año.  Los términos de su licencia están por definir.
  • SAP BusinessObjects Analysis para OLAP y SAP BusinessObjects Analysis para MS Office, permiten guardar una Analysis View, la cual puede ser utilizada para diseñar un nuevo informe.

Conectividad y fuentes de datos

  • Las “Analysis View” que pueden ser salvadas con SAP BusinessObjects Analysis, edition for Microsoft pueden ser utilizadas en Crystal Reports for Enterprise, Web Intelligence y SAP BusinessObjects Analysis, edition for OLAP.
  • Los universos multifuente (en referencia al formato .UNX, 4.0, también denominados IDT, iniciales de la herramienta que permite diseñarlos, Information Design Tool) pueden ser utilizados en Crystal Reports for Enterprise, Web Intelligence, Dashboards (Xcelsius), Explorer Visual Intelligence.  Los universos o capa semántica no son admitidos en la denominada suite Analysis (SAP BO Analysis edition for Microsoft Office, SAP BO Analysis, edition for OLAP y SAP BO Design Studio).
  • SAP recomienda utilizar la conectividad directa a consultas BEx, de este modo, se tendrá en los componentes de BI4, la más adecuada interpretación de los tipos de objetos de BW, mejor  de lo que puedan ofrecer los universos relacionales utilizando Infoproviders.
  • Actualmente el universo multi-fuente (.UNX) no permiten combinar fuentes de datos relacionales con fuentes de datos multidimensionales en un mismo  universo.

Más posibiilidades

  • Los contenidos generados con SAP BusinessObjects Design Studio serían accesibles a través de la aplicación mobile de SAP BusinessObjects BI, sumándose a las actuales posibilidades, contenidos de Web Intelligence y Crystal Reports.
  • Próximas versiones de SAP BusinessObjects Analysis, edición para Microsoft Office permitirá guardar sus libros trabajos en SAP NW BW.
  • No hay planes de descontinuar Live Office, componente para recuperar contenidos BI a través de MS Office.

Referencia: SAP SCN

SAP BusinessObjects Design Studio, “es tan bueno” que no tendrá ramp-up


El nuevo componente de la plataforma SAP BusinessObjects Business Intelligence 4.0 para diseñar cuadros de mando, SAP BusinessObjects Design Studio (denominado SAP Zen en su fase inicial) del estado beta o de pruebas, pasará directamente al estado de disponibilidad general (Generally Available, GA) sin pasar por un programa de ramp-up.

SAP BO Design Studio, coexistirá con Xcelsius (SAP BO Dashboards) como alternativas para diseñar tableros y cuadros de mando. Tanto la primera versión de Design Studio como la nueva versión de Xcelsius (SP5, la que permitiría generar visualizaciones en HTML5) serían liberadas en último semestre de 2012.

Design Studio trabajaría con fuentes SAP BW y SAP HANA, permitiendo el uso de infocubos, consultas BEx y vistas HANA, quedando pendiente la conectividad con Universos BusinessObjects.  Este nuevo componente aspira a facilitar el diseño, inclusive alguna vez se comentó que el usuario de negocios podría elaborar sus visualizaciones, pero por los comentarios leídos, al parecer, le falta madurar en este aspecto.

Debido a la gran cantidad de usuarios que han participado en la fase “beta”, SAP ha decidido liberar el producto sin que pase por un programa de “ramp-up”, algo poco usual.  Un programa de ramp-up demanda la superación de algunos indicadores, como la exigencia de implementarse en producción al menos diez proyectos. Por antecedentes en otros lanzamientos de SAP, nuestra sugerencia sería esperar a que lleguen por lo menos tres actualizaciones o esperar alrededor de seis meses luego de su liberación.

Referencia: Blogs SAP SDN

Revisando en “road map” de SAP BusinessObjects Design Studio


¿Design Studio?, con este nombre nos podemos referir a cualquier cosa, pero nos referimos a SAP Zen, la nueva herramienta para diseñar cuadros de mando, que actualmente se encuentra en fase beta (al no contener la palabra como “dashboard” en su nombre, nos hace temer un nuevo rebranding de este producto, que aún no ha sido liberado).  

SAP BusinessObjects Design Studio coexistirá con SAP BusinessObjects Dashboards (Xcelsius), ambos productos permitirán desarrollar cuadros de mando en HTML5, la diferencia estará en la interfaz, quizás SAP Zen este más orientada al usuario final y en la conectividad a las fuentes de datos, siendo más directa la que ofrezca el nuevo componente para fuentes SAP HANA y SAP NW BW

SAP Zen, nombre que recibió SAP BusinessObjects Design Studio en su fase inicial de su desarrollo, esta dirigido a sustituir SAP Business Explorer Web Application Designer (Bex WAD), tal es así que entre sus planes futuros incluye herramientas de migración desde BEx WAD. 

SAP, Referente en “rebranding”


¿Cómo se podría catalogar el rebranding o el cambio de nombre/simbología de un producto? Seguro que la mayoría diría como una iniciativa de marketing, pero si es una práctica habitual, quizás podríamos pensar que es un pasatiempo, deporte o se trata de algún desequilibrio o desorden mental.

Casi desapercibido ha transcurrido el último cambio de nombre de un producto de SAP, se trata de SAP Zen, la nueva herramienta para diseñar cuadros de mando, por el momento sólo compatible con SAP HANA.  Has casi tres meses atrás, SAP presentaba oficialmente SAP Zen, pero con un nuevo nombre, “SAP BusinessObjects Analysis, edition for application design”. Pero revisando la última versión del road map del producto, presentado el 9 de agosto, vemos que ahora se denomina “SAP BusinessObjects Design Studio”.

Así, este nuevo producto, también destinado a sustituir a BEx, de menos de medio año de vida, ya tiene tres nombres, y viendo el nuevo nombre que le han dado, auguramos que no será el último, dado que no indica que sirve para diseñar cuadros de mando. Estas prácticas de cambio de nombre, tan habituales en SAP, confunden a los usuarios, de poco sirven, porque como en casos anteriores, la gran mayoría se referirá al producto con el primer nombre con el que lo conocieron, en este caso SAP Zen, el nombre utilizado en su fase de desarrollo.

Viendo las dos imágenes que adjuntamos, observamos que en una se incluye la palabra “Analysis” y en la otra no… Presumimos que el “nombre oficial” no incluye.

SAP Zen, se une a la “batalla” contra BEx


SAP, desde que adquirió SAP BusinessObjects, quiso renovar toda la capa de presentación de su propuesta de Business Intelligence, y ello significaba que SAP BEx desapareciese, hasta 2010 este mensaje era más o menos oficial, pero el descontento de los usuarios motivaron un cambio en el mensaje y en la renovación de la plataforma SAP BI, incluyéndose en la nueva versión 4.0 de SAP BusinessObjects BI a BEx como una alternativa válida y recomendable para generar documentos de BI.

Pero por todo lo visto, la inclusión de BEx en SAP BO BI 4.0 (BI4), es un guiño o un gesto, porque en la práctica SAP no cesa en sus recomendaciones para ya no usar BEx, hasta hace poco las recomendaciones eran usar SAP BusinessObjects Analysis, edición OLAP (versión Web) y SAP BusinessObjects Analysis, edición para Microsoft Office.  Pero si con estas dos herramientas no es suficiente, SAP ha puesto uno más al frente, a SAP Zen.

SAP Zen, que en el futuro se llamaría, SAP BusinessObjects Analysis, edición para el diseño de aplicaciones, es la nueva herramienta para el diseño de tableros y cuadros de mando, con posibilidades Mobile basadas en HTML5. SAP Zen coexistiría con Xcelsius (SAP BusinessObjects Dashboards) como propuestas para el diseño de cuadros de mando.

Tres contra uno. ¿Tres atractivas herramientas podrán amenguar o eliminar el hábito de uso de BEx en las empresas? Creemos que no se trata de gráficos o vistosidad, sino de sencillez de implementación, uso y compartición; si en su conjunto estas herramientas lo hacen mejor que BEx, la batalla estará ganada, sino, “larga vida a BEx”.

Revisando la “declaración de intenciones” de SAP para el diseño de cuadros de mando


En SAP, la declaración de intenciones, sin que signifique un compromiso dado que puede tener algunos cambios futuros, se denomina  Statement of Direction (SOD), recientemente se ha publicado el referido para las soluciones de Dashboarding (herramientas para diseñar tableros o cuadros de mando).

A raíz de los cambios producidos, como popularización de HTML5, la discontinuidad de Flash para dispositivos móviles o el incremento de la demanda de soluciones compatibles con tabletas o teléfonos inteligentes, ocasionó muchas especulaciones sobre el futuro de Xcelsius (SAP BusinessObjects Dashboards) situación que comentamos más de una vez (aquí, aquí, aquí, aquí y aquí)

El mapa de ruta de SAP para Dashboarding está estructurado en tres fases, sobre los siguientes pilares:

  • Continuidad a Xcelsius. Los componentes más usuales serán compatibles con HTML5 para que nuestros diseños puedan ser visualizados en smartphones y tablets.
  • Movilidad y acceso único.  Uso de HTML5 para asegurar compatibilidad para todos los dispositivos móviles.
  • Zen. Nueva herramienta para el diseño de cuadros de mando (Zen es nombre en fase de desarrollo del producto, no necesariamente al final conserva el mismo nombre).
  • Compatibilidad SAP HANA. Será posible diseñar cuadros de mando que brinden información en tiempo real sobre grandes volúmenes de datos (Big Data)
  • Self service. En la actualidad, el diseño de cuadros de mando no está pensado para el usuario de negocios, se ofrecerá mayor facilidad de uso en la nueva herramienta.

En conclusión, si el SOD se cumple, el diseño de cuadros de mando se debería seguir realizando en Xcelsius, una vez que contemos con Zen, deberíamos valorar si se opta por la nueva herramienta para los nuevos diseños, teniendo en consideración que podremos “migrar” el trabajo hecho con Xcelsius a Zen o trabajar con los dos productos simultáneamente.

Referencias: Blogs SAP y documento SOD