SAP BEx: “With or without you”


Contigo o sin ti… Si tuviéramos que ponerle un fondo musical a los eventos de SAP cuando se habla sobre el futuro de BEx, nos parece que no hay mejor elección que esta canción…

Desde que SAP compró en 2007 la compañía francesa Business Objects (BO), su herramienta de reporting analítico, SAP BEx, fue casi inmediatamente sentenciada a ser sustituida por la nueva generación de herramientas de BI que venían con BO, en el año 2008 ya se escribía textos como el siguiente (o aquí):

On the business intelligence (BI) side, decisions were a bit easier. Business intelligence capabilities that existed within the SEM offering at SAP will continue moving forward. The only notable transition would take place with the SAP BEx line of applications, which will be gradually discontinued over a 5-7 year period.

Las comunidades de usuarios protestaron porque las herramientas que SAP proponía como “sustitutas”, las ya obsoletas Voyager o Pioneer eran muy limitadas y no cubrían las funcionalidades que BEx tiene. SAP bajó en la intensidad de su mensaje, pero no renunció a la idea, y en 2010 encontrábamos en SAP.info las siguientes afirmaciones: “SAP has stopped development of the older SAP BEx report designer tool”.

Las dudas se incrementaron cuando en 2011 SAP incluye, en su flamante SAP BusinessObjects BI 4.0 (BI4), a SAP BEx Analyzer como una alternativa de reporting. Pero paralelamente SAP sigue señalando que cada uno de los componentes de SAP BEx tiene sustituto, sin decir con claridad que sucederá con BEx. Por ejemplo, en un reciente Webinar sobre BI4, se señaló lo siguiente:

  • SAP BusinessObjects Analysis, edition for Microsoft Office is the premium success for SAP BusinessExplorer (BEx) Analyzer
  • SAP BusinessObjects Analysis, edition for OLAP is the premium success for SAP BusinessExplorer (BEx) Web Analyzer
  • SAP BusinessObjects Design Studio is the upcoming premium success for the SAP Web Application Designer (WAD).

Sin embargo, casi la totalidad de componentes de SAP BusinessObjects BI 4.0 permiten utilizar consultas BEx como fuentes de datos, al menos ese futuro parece que lo tiene asegurado. Por ahora, las consultas BEx son la mejor vía para llevar los metadatos de BW a BI4, pero como herramienta de reporting, echamos en falta un mensaje claro y contundente sobre su futuro, porque si consideramos lo que se afirmaba en 2008, cuando se señalaba 5 o 7 años de vida para BEx, este plazo se cumpliría entre 2013 y 2015… BEx, without you I cant live.

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