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SAP Analysis for Microsoft Office, edition for SAP Analytics Cloud: “Problema” a la vista


La solución SAC (SAP Analytics Cloud) de SAP Analysis for Microsoft Office (SAP AO), si me permiten la licencia, es la versión reducida del plug-in Analysis de SAP Analysis for Microsoft Office que usamos para trabajar con instalaciones on premise (instalaciones locales). Esta edición para la nube de Análisis de SAP nos permite conectarnos con modelos SAC, para ello, es necesario instalar este Add-In en nuestros equipos locales.

Aunque tengan funcionalidades muy similares, técnicamente estamos hablando de distintos productos. Desde la versión 2.5 de la edición “estándar” es posible conectarnos a fuentes SAC, haciendo clic derecho sobre el asistente de conexión.

A partir de la versión 2.7 contamos con la edición SAC para acceder de manera exclusiva a modelos SAP Analytics Cloud (Import Data Connection) o utilizar las denominadas conexiones en tiempo real (Live Data Connection), acciones que también podríamos hacer con la edición tradicional o estándar de SAP Analysis for Office.

EL “PROBLEMA”

Resulta que ambos productos, por el momento, no pueden estar instalados en el mismo equipo, no importando que tenemos instalado previamente, si ejecutamos un segundo instalador, este asistente nos pedirá desinstalar el producto previamente instalado.

Por lo que hemos visto hasta ahora, en algunas organizaciones el panorama es más o menos similar al siguiente: se está trabajando con usuarios y soluciones con filosofía on-premise y “tímidamente” se está comenzando a utilizar SAP Analytics Cloud ¿Qué sucede con los usuarios que requieren entrar a ambos entornos?

Es obvio que ambas herramientas de Analaysis for Office, tanto para instalaciones locales como para SAC, recorrerán caminos distintos. Por ejemplo, hoy por hoy, el procedimiento para guardar nuestros libros de manera directa en SAC no es posible, debemos seguir el siguiente procedimiento:

  1. Guardar nuestro libro localmente,
  2. Luego subir nuestro libro al portal Web de SAC,
  3. Finalmente compartir la URL de enlace al libro cargado.

Pero quizás se podría evitar este “problema” de tener dos productos para más o menos lo mismo, si SAP incorporara un nuevo Plug-In para conexiones SAC, dentro del mismo producto, tal como se hizo cuando se fusionó el anterior Add-In para SAP BPC, denominado EPM Add-In.

LA SUGERENCIA

Si se requiere acceder tanto a SAC como a instalaciones locales, nuestra sugerencia, por el momento, es que se utilice la versión “estándar” de Analysis for Office, para la edición SAC se puede esperar la liberación de una mejor actualización. 

Quizás resulte útil consultar la Nota SAP 1518359 o aquí para ver las actualizaciones liberadas y próximas actualizaciones de ambas ediciones de SAP AO (por cierto, AO es el acrónimo oficial de Analysis for Office, no lo ponemos nosotros. lo establece el fabricante, quizás nos guste más AFO, A4O o AXO pero esta “inspiración” sólo puede conllevar a confusión).

NOTA: Si no observaras la opción de “Crear nueva conexión SAC…“, verifica la opción “Plataforma prefrida”, la cual debería estar en “Seleccionable” (luego de lo cual, quizás debas salir y volver acceder a MS Excel).

CONCEPTOS

¿Qué es SAP Analysis Cloud (SAC)? Es la solución de Software como Servicio (SaaS – Software as a Service) o Software en la Nube de SAP para Business Intelligence, Análisis, Planificación, Presupuestos y Predicción.

¿Qué es Analysis for Office? Es un Add-In o complemento que se acopla a MS Office (Excel y PowerPoint) para conectarnos a sistemas que contengan datos en estructuras multidimensionales para analizar la información en tablas dinámicas o construir aplicaciones de planificación y presupuestos.

¿Qué es Live Data Connection de SAC? SAP Analysis Cloud (SAC) permite conectarnos a otros sistemas locales (on-premise) sin replicar o importar la información en SAC. Las conexiones de datos en tiempo real podrían ser de los siguientes tipos:

  • SAP HANA Views
  • SAP BW
  • SAP BW/4HANA
  • SAP BPC
  • SAP S/4HANA ABAP CDS (Core Data Services – Capa semántica de modelos de datos)

Cuadrante Mágico de Gartner ABI 2020: Microsoft vs SAP #GartnerABI 02


El informe de Gartner, denominado Cuadrante Mágico de las Plataformas de Análisis e Inteligencia Empresarial (“Magic Quadrant for Analytics and Business Intelligence Platforms“) de 2020 ha sido liberado el 11 de febrero, y lo inmediato que hemos hecho, ha sido comparar lo que se dice de la propuesta de SAP contra la propuesta de Microsoft o lo que es lo mismo, sobre Power BI, ganador indiscutible de dicho informe.

Los informes de Gartner son la principal o única referencia de los gestores de las áreas de IT (y áreas conexas) para valorar y elegir la mejor solución tecnológica para necesidades puntuales, incluyendo el Análisis y Business Intelligence (ABI).

Sí, lo sabemos, se estila decir que en estos informes no hay ganadores, ni vencedores, sólo por el hecho de estar incluidos ya es una victoria, es decir “ganan todos” … pero no nos engañemos, si haces muchas inversiones/esfuerzos por mejorar y tu valoración no se mueve un ápice, ¿cómo se llama eso?SAP lleva como “Visionario” (según Gartner, un Líder con “carencias”) desde el 2016.  Hasta el 2015 figuraba en el cuadrante de Líder, rozando con la frontera de Visionario. Curiosamente, su mejor año fue el 2009 cuando recién adquirió Business Objects.

Microsoft – Lo Bueno

Al margen de la calidad de Power BI, ha sido la estrategia comercial de Microsoft la que más ha contribuido al masivo despliegue y su popularización: Bajo precio, invitación a su uso cuando utilizas MS Excel y su inclusión en Office 365 E5.  A esta estrategia Gartner lo denomina como “Difusión Viral”.

Los intuitivos recursos para ajustar los datos fuentes, la integración con el resto de productos de la suite ofimática de Microsoft y la facilidad para construir visualizaciones son los principales factores para que Power BI haya logrado los altos números de usuarios con los que cuenta.

Microsoft – Lo Malo

Aquí nos ponemos serios. Todo no funciona igual si optas por un despliegue Cloud o Local (on-Premise). Si se opta por Power BI Report Server como portal de despliegue, muchas funcionalidades diseñadas con Power Desktop nos estarán disponibles, lo que no sucede si optas por los servicios Cloud. Por otro lado, si optamos por una alternativa Cloud, esta debe ser Azure, no hay alternativas de plataforma IaaS (Infraestructura como Servicio).

La conectividad con SAP (BW o HANA Database), a pesar de los conectores ofrecidos, no son eficientes. La mejor conectividad con este tipo de fuentes es la que tiene el mismo SAP para sus herramientas de BI, para el resto de fabricantes, SAP les ofrece mecanismos basados en MDX, los cuales poco reflejan la estructura real de los modelos de datos, además del bajo rendimiento, según el volumen de información. La solución que se sugiere es la recarga de datos externos a SAP (Plop!).

SAP – Lo Bueno

No siempre sólo se requiere dashboards o tableros, los informes de hojas continuas (reporting empresarial) también son necesarios para la gestión de los procesos de negocio, y aquí SAP obtiene matrícula de honor.  Gartner señala esta característica como típica entre los fabricantes clásicos como SAP, IBM u Oracle y como carente/deficiente en las denominadas soluciones “modernas” o de “visualizaciones ágiles”.

La propuesta basada en SAP Analytics Cloud (SAC) es considerada como la más completa al incluir capacidades de Planificación, Análisis y Predicción, integrada a SAP Digital Boardroom para análisis What-If y simulaciones.

Gartner destaca las funciones avanzadas de SAC, así como el material preconstruido y el SAP Data Warehouse Cloud.

SAP – Lo Malo

En Marketing existe un término denominado “Posicionamiento”, el cual se refiere a cómo los consumidores identifican o relacionan una marca en su mente. El posicionamiento de una marca usualmente queda estrechamente vinculado con el primer producto/servicio ofrecido, lleva mucho esfuerzo y tiempo revertir o reposicionarlo. En esta línea, según el estudio de Gartner, la propuesta de SAP en ABI es percibida como clásica, basada en informes empresariales.

Gartner, dentro de su estudio señala que hay un bajo número de implementaciones SAP Analytics Cloud y con un bajo número de conexiones a fuentes de datos. Gartner señala que quizás podría ser diferente con una mayor número de clientes encuestados.

Así mismo, Gartner señala como otro factor negativo el hecho que la propuesta ABI de SAP se centre en la nube, a pesar que permite soluciones hibridas, facilitando la conexión a recursos locales (Universos, BW y HANA Views).

Conclusión

¿Con cuál nos quedamos? Creo que no nos corresponde a nosotros dictaminar, aquí y ahora, con cual quedarse, hay muchas variables o factores por analizar. Sin embargo, consideramos que una coexistencia es recomendable en la mayoría de los casos, compartiendo fuentes de datos y evitando duplicidad de funcionalidades, informes o visualizaciones… no siempre utilizaremos el mismo vehículo, depende de las circunstancias…

Licencias temporales de SAP BusinessObjects BI


SAP señala que las licencias temporales deben ser utilizadas únicamente por los usuarios que han adquirido uno de sus soluciones de software mientras no cuenten con las licencias permanentes, dado que estos Ids o números de licencia, en la mayoría de los casos, se solicitan al instalar el producto. Estas licencias temporales tienen una duración de 90 días, contados a partir de la fecha de su publicación, señalado en el fichero PDF que las contiene:

Licencias temporales de las aplicaciones SAP Analytics (SAP BI, SAP EPM y SAP EDM)

Con esta puntualización SAP quiere recalcar que las licencias temporales, no son licencias de evaluación o prueba, este fabricante en muy pocas ocasiones brinda licencias para este fin y en cualquier caso se obtiene por otra vía, distinta a la seguida para solicitar las licencias permanentes o descargar las temporales  (aquí), para lo cual, es necesario un “usuario S” de SAP.

En el fichero de licencias temporales se puede obtener licencias para los siguientes productos:

  • SAP BusinessObjects Business Intelligence Platform
  • SAP Crystal Server
  • SAP Crystal Reports / Crystal Reports for Enterprise
  • SAP Crystal Reports
  • Edge BI, Standard Edition
  • Edge BI, with Data Integrator
  • Edge BI, with Data Management
  • SAP Dashboards (Xcelsius)
  • SAP Lumira, Desktop Edition
  • SAP Lumira Edge Edition
  • SAP Data Services
  • SAP Information Steward

Pasado los 90 días, SAP espera que se introduzca, en la opción correspondiente al producto que se esté utilizando, la licencia permanente. Para más información y futuros cambios, consultar la nota 2349483.

Etiquetas para buscar información en SAP Marketplace sobre SAP BusinessObjects BI


El repositorio de notas o KBAs de SAP Marketplace es la mejor  fuente de información actualizada de los productos SAP, tanto para solucionar problemas, mejor la configuración u obtener el mayor rendimiento delas aplicaciones. Pero nadar en ese océano puedes terminar ahogándote por la descomunal cantidad de documentos disponibles.

Puedes utilizar las palabras que hagan referencia a un mensaje de error, pero aun así, el resultado quizás no sea el esperado. Lo recomendable es utilizar las etiquetas, marcadores o tags; con los tres términos nos referimos a lo mismo, palabras utilizadas para agrupar contenidos que guarden alguna similitud o tratan la misma temática.

Para el caso de la plataforma de SAP BusinessObjetcs BI compartimos las siguientes etiquetas que SAP ha comenzado agregar reciente en sus denominados KBA (Knowledge Base Article):

  • biauth. Temas relacionados autenticación.
  • mkba. Identifica las notas principales, master o agrupadoras de otras notas sobre un tema particular.
  • bpkba. Buenas prácticas y sugerencias.
  • tskba. Solución de problemas
  • emkba. Búsqueda según mensajes de error conocidos del producto.
  • tlkba. Herramientas para analizar logs.
  • pkba. Rendimiento.
  • ikba. Para problemas aleatorios o eventuales.
  • 3tkba. Uso de herramientas de terceros en autenticación.
  • wakba. Búsqueda de work around o solución temporal a un problema.

Para obtener un mejor resultado de tus búsquedas acompaña estas etiquetas con algunas palabras adicionales.

La nota SAP sobre su compatibilidad con navegadores Web de Microsoft


En la Nota SAP 1672817 se brinda información sobre la compatibilidad de los productos SAP con las principales versiones de los navegadores Web de Microsoft. Entre ellas se señala al nuevo navegador Edge de Windows 10, el cual tiene una arquitectura distinta a Internet Explorer 11 (IE11), entre otras características se señala que no soporta ActiveX.

En este mismo documento de referencia señala la incompatibilidad de MS Edge con productos SAP y la previsión que se ofrece para superarla, destacamos los siguientes casos:

  • SAP BusinessObjects BI (Web Intelligence y Crystal Reports) sería compatible con MS Edge con la BI 4.2 SP2 a mediados de 2016.
  • SAP Lumira soportaría MS Edge desde la actualización 1.29.
  • SAP Design Studio también será compatible con MS Edge, no se precisa fecha, se señala que será “tan pronto como sea posible”, depende de los trabajos de adaptación de SAPUI5.

Referencia: SAP Note 1672817 (o aquí)

El “Modo Enterprise” de Internet Explorer 11 (#IE11)


Ignorar que un software no tendrá más soporte por parte del fabricante, en cualquier caso y más a nivel empresa, es un riesgo muy alto, más aún si se trata de una aplicación que de por si es una “ventana abierta a todo el mundo”, como es Internet Explorer, cuya versiones previas a la 11, ya se encuentran en esta situación.

El principal motivo que puede llevar a una empresa a no utilizar la versión recomendada por Microsoft de su clásico navegador, es la dependencia que puedan tener sus aplicaciones web a determinadas versiones de Internet Explorer.

Una alternativa es comprobar la compatibilidad con otros navegadores, como puede ser Google Chrome o Mozilla Firefox, en ambos casos hemos visto que algunos de los productos que utilizamos son compatibles con estos navegadores pero hasta cierto nivel de actualización.

Otra alternativa es el “Enterprise Mode” que ofrece Microsoft para Internet Explorer 11 (IE11).  Conocedor de los problemas que puede ocasionar su medida, este fabricante ofrece un kit o complemento que brinda características de las versiones previas de IE11, para que las aplicaciones web que lo requieran funcionen correctamente.  En el lace de referencia encontrará más información y el enlace para su descarga.

Referencia: Microsoft.com

Desde el 12.01.2016, la única versión de Internet Explorer con soporte será la 11 (#IE11)


Guste o no, desde el 12 de enero de 2016, Microsoft, para Internet Explorer sólo brindará soporte a la versión 11 (IE11), la cual sólo será posible para los sistemas operativos Windows 7, Windows 8.1 y Windows 10.

Internet Explorer 11, desde el 12 de nero 2016, de uso obligatorio

Independientemente de la versión del sistema operativo Windows que se utilizando, todas las versiones anteriores de este navegador, tales como Internet Explorer 7, Internet Explorer 8, Internet Explorer 9 e Internet Explorer 10, no tendrán más actualizaciones de seguridad o actualizaciones que eviten su vulnerabilidad.

Este hecho es muy importante para empresas que utilizan software dependiente de la versión de este navegador, tales como aplicaciones de gestión o de Business Intelligence.

Pareciera que esta medida de Microsoft va encaminada a forzar a los usuarios a utilizar su nuevo navegador, denominado Microsoft Edge introdicda en Windows 10,  imposible en muchos casos, dado que su arquitectura no es compatible con la arquitectura habitual de las aplicaciones web que se desarrollan en las empresas.

Nuestras sugerencias:

  • Realiza un test minucioso de tus aplicaciones de negocio con la versión 11 de este navegador, quizás algunas características no funcionen como estaría previsto. Tenerlas identificadas puede ayudar a buscar una solución con el proveedor del software.
  • Controla las actualización de IE 11, desactivando su instalación automática. Dependiendo de la urgencia de la actualización de IE11, antes de aplicarla a toda la empresa, realiza pruebas de compatibilidad, una determinada actualización puede significar el motivo de que tus aplicaciones Web no funcionen. Ten presente, que en algunas ocasiones, una actualización puede ser revertida.
  • Valora el uso del “Enterprise Mode” de Internet Explorer 11, se trata de un kit que ofrece compatibilidad para entornos que requieran características de versiones anteriores de este navegador.

Referencia: Microsoft.com

Próximas actualizaciones de BPC / BI en 2016


Para los primeros meses de este 2016 según el programa de mantenimiento de los productos relacionados a SAP BusinessObjects Business Intelligence y SAP Business Planning and Consolidation (SAP BPC), tenemos las siguientes fechas (señalados por número de semana del año):

Programa de mantenimiento de productos SAP BusinessObjects BI y el portfolio SAP EPM (SAP BPC)

Cabe señalar que el número SP que observamos para BPC 10.0 corresponde al Service Pack del componente CPMBPC 800, es decir, para SAP BPC 10.0 sobre SAP Netweaver 7.30. Las cuatro actualizaciones señaladas para 2016 también significan la disponibilidad de actualizaciones para el componente CPMBPC 801 y 810. La equivalencia de numeración es la siguiente:

  • Para BPC10 sobre NW 7.30 (CPMBPC 800), su último support package actual es el SP19.
  • Para BPC10 sobre NW 7.31 o 7.40 (CPMBPC 801), su último support package actual es el SP12 (la diferencia en la numeración es de 7 unidades con respecto al componente CPMBPC 800, no es que incluya menos mejoras, la diferencia obedece a periodos distintos de su lanzamiento inicial) .
  • Para BPC10.1 NW (CCPMBPC 810), su último support package actual es el SP08 (menos 11 unidades en numeración con respecto al componente CPMBPC 800, por los mismos motivos que el anterior).

SAP BI 4.2 en ramp-up

Otra actualización importante para estos primeros meses del año, es la liberación de SAP BI BO 4.2, prevista para el primer trimestre de 2016, cuando supere su actual fase de ramp-up.

SAP BO BI 4.2 en ramp-up

Referencia: aquí y aquí

Revisando el Roadmap sobre IoT de SAP


Al igual que sucedió con el cloud o el Big Data, los líderes en tecnología están incluyendo el Internet of Things (IoT) en sus propuestas. Son muy optimistas las expectativas de adopción de esta tecnología, que prevén consultoras como Gartner, y que no dejan indiferentes ni a SAP, que en el pasado fue más cauto con otras tecnologías.

Revisando una de las primeras versiones del roadmap sobre IoT que ha publicado SAP el 29 de septiembre de 2015, resulta, por lo menos, complejo de comprenderlo. Como es lógico, este “mapa de ruta” gira alrededor de su plataforma SAP HANA y a las capacidades predictivas que SAP ha ido desarrollando (o adquiriendo) en los últimos años y ha incorporado en su base de datos in-memory y en otros productos.

Visión de integración de dispositivos y procesos según SAP

Salvo mejor parecer, la confusión viene dada porque en un solo documento se ha querido plasmar las posibilidades instalación de la plataforma, toda la gama de posibilidades de interconexión con otros productos y las posibilidades analíticas que se podrían explotar para la implementación de una solución basada en IoT.

SAP Internet of Things - roadmap

Quizás pretendemos ser muy simplistas, pero en IoT para SAP, por un lado señalaríamos la capacidad de cálculo en-memoria de HANA, lo que facilita el procesamiento de grandes volúmenes de datos, y por otro lado, una herramienta como SAP HANA Smart Data Streaming, una de las herramientas señaladas en el roadmap de IoT de SAP.

SAP HANA Smart Data Streaming

SAP HANA Smart Data Streaming (lo abreviaremos como SDS on HANA) fue presentada en la actualización SPS 09 de HANA como una herramienta para capturar datos de manera continuada proveniente de dispositivos y aplicaciones, procesarlos en tiempo real con los siguientes fines:

  • Detectar tendencias y patrones,
  • Identificar valores y monitorizar correlaciones,
  • Generar alertas y notificaciones
  • Actualizar en tiempo real tableros (dashboards operacionales),
  • Formular respuestas a preguntas básicas
  • Agregar y resumir los datos.

SDS on HANA cuanta con varias alternativas de conectividad a varias fuentes de datos. Los datos recibidos son tratados de acuerdo a consultas y reglas (business logic) que brindan la salida deseada que son encaminadas de acuerdo a adaptadores de salida.

Arquitectura de SAP HANA Smart Data Streaming

SDS on HANA incluye varios componentes, entre ellos un plugin para SAP HANA Studio (para los desarrolladores), así como soporte a Continuous Computation Language (CCL) para la aplicación de funcionalidades complejas como agrupamiento y agrupamiento de datos.

Referencia: Roadmap sobre IoT de SAP (o aquí)

Si algo no cambiará es que SAP deje de cambiar los nombres a sus productos… Cambios en las propuestas de Planificación de SAP


Esto de cambiar nombres es muy habitual en SAP, seguro que lo hace con la intención de brindar un mensaje más claro, pero el hecho que un nuevo producto llegue a acumular dos o más nombres desde su lanzamiento hasta su primer año de su existencia, está en la “genética” de SAP. Pero al final, la confusión es inevitable para clientes y consultores.

Los cambios a los que en este post nos referimos, son los siguientes:

  • Simple Finance” pasa a denominarse “S/4HANA Finance
  • Integrated Business Planning for Finance” ahora se llamará “SAP Business Planning and Consolidation Optimization for SAP S/4HANA Finance

Según lo señalado por representantes de la empresa, el cambio obedece a la confusión que tienen los clientes con respecto a “Integrated Business Planning for Finance” (IBP), al cual están considerando como un producto independiente y ajeno a SAP BPC. SAP también observó que los usuarios asociaban IBP con los módulos de ventas, logística o producción.

Planificación en la Nube

Otro cambio que se comenta en el enlace de referencia es sobre “SAP Cloud for Planning” que ahora se denominará “SAP Cloud for Analytics for Planning”, una propuesta SaaS (software como servicio) para la que se puede contar con funciones Business Intelligence (BI) y planificación, y en el futuro con Predicción y GRC (Governance, Risk and Compliance).

Cabe señalar que la propuesta cloud no tiene interfaz Excel y está integrado bidireccionalmente con instalaciones BPC Microsoft y BPC NetWeaver (por ejemplo, podría planificar en la nube y luego trasladarla a su instalación BPC o podría trasladar sus datos maestros de BPC a la nube).

Se recalca que “SAP Cloud for Analytics for Planning” no sustituto de SAP BPC, no es BPC en la nube, es un producto independiente y complementario a BPC.

Grandes Planes de futuro

Se estima que dentro de un año, para la versión “S/4HANA Finance” se ofrecería la consolidación en tiempo real. Por otro lado, para el futuro, SAP BPC tendría integración con SAP Design Studio y SAP Lumira. También se señala que se está trabajando en la consolidación incremental, una funcionalidad presentada en la versión 10.0, pero que hasta ahora no ha llegada a funcionar.

Referencia: SAP Insider

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