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Después de elegir el componente #BI4, identificar la mejor conectividad


Post como el anterior conllevan un debate relativamente clásico al utilizar una plataforma de Business Intelligence como SAP BusinessObjects BI, el cual ofrece, hasta el día de hoy, 11 componentes para generar documentos o contenido BI para que las organizaciones puedan analizar su información.  (otras entradas similares: aquí, aquí y aquí).

Utilizar 11 herramientas de BI en una organización no resulta muy recomendable, además del coste que significaría su administración, más de una de estas herramientas ofrecen las mismas funcionalidades, variando, principalmente, la interfaz o entorno de trabajo del usuario.  Para la elección de la herramienta BI adecuada, ante todo, debería ponderarse lo siguiente:

  • Autonomía que tendrá el usuario para generar nuevos contenidos (Self service)
  • Posibilidades de navegación o exploración de la información (jerarquización de los datos, funciones Drill down/Drill up o Profundizar/Sintetizar)
  • Calidad de la visualización
  • Tipos de fuentes de datos a las que se puede acceder

Si utilizaremos fuentes de datos SAP (BW o ERP), luego de haber elegido las herramientas de SAP BusinessObjects BI más adecuada para los usuarios, deberíamos identificar la conectividad que se utilizará, es decir, de qué modo se accederá a la información.  En entradas anteriores hemos compartido  algunos “mapas de conectividad” (por ejemplo aquí, aquí y aquí), su simple visualización pueden parecer algo complejos, pero al final se reducen a la aplicación de dos técnicas: Uso de universos (si tenemos la versión BI4, debería ser en formato UNX) o acceso directo vía BICS (BI Consumer Service, técnica introducida en BI4 para acceder a consultas BEx desde los componente de BI), en este segunda elección,  se debe valorar los siguientes aspectos:

  • Volumen de datos a procesar
  • Mejor interpretación de los metadatos BW (por ejemplo, lectura de jerarquías)  
  • Autonomía para crear nuevos documentos (los universos podrían ofrecer mayor entendimiento del modelo de datos)

Es muy probable que se elijan las dos técnicas, sobre todo si de Web Intelligence se trata (componente que no debería faltar en una implementación de SAP BO BI), en este caso la elección se debería detallar a nivel de informe o documento.

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Resumiendo Q&A de Webinar sobre selección de la herramienta adecuada en #BI4


En el anterior post hacíamos referencia a las preguntas formuladas en un reciente webinar (seminario por Internet) sobre cómo seleccionar el componente de SAP BusinessObjects BI 4.0 (BI4) más adecuado para cubrir las necesidades de los usuarios, se comentan muchos aspectos interesantes, de los cuales destacamos los referidos a la denomina “Suite Anlaysis” y Conectividad con fuentes de datos.

La suite Analysis de SAP BO BI

  • La nueva herramienta para diseñar cuadros de mando se denomina SAP BusinessObjects Design Studio, anteriormente se le denominó “SAP BusinessObjects Analysis, edition for application design” y en fu fase inicial de desarrollo o proyecto se le conocía como ZEN. (Esta herramienta y Xcelsius SAP BusinessObjects Dashboard -, son las alternativas para diseñar cuadros de mando).
  • SAP BusinessObjects Design Studio, es un entorno de desarrollo, en consecuencia, para la creación de contenidos está orientado a los usuarios de TI, pero con la debida formación un usuario de negocios podría trabajar en este entorno, pero ese no es el enfoque de la herramienta.
  • SAP BusinessObjects Design Studio se integra con SAP HANA y SAP BW, pudiéndose utilizar las consultas BEx que tuviese.  En el futuro se prevé que esté integrado con SAP NetWeaver BW-IP (¿alguien dijo que IP – Integrated Planning –  sería discontinuado por BPC?).
  • SAP BusinessObjects Analysis, edición para Microsoft Office esta ntegrada con SAP NetWeaver BW-IP (Integrated Planning).
  • SAP BO Analysis edition for OLAP (versión Web) permite exportar en format PDF.
  • SAP BusinessObjects Design sería liberado en los últimos meses del año.  Los términos de su licencia están por definir.
  • SAP BusinessObjects Analysis para OLAP y SAP BusinessObjects Analysis para MS Office, permiten guardar una Analysis View, la cual puede ser utilizada para diseñar un nuevo informe.

Conectividad y fuentes de datos

  • Las “Analysis View” que pueden ser salvadas con SAP BusinessObjects Analysis, edition for Microsoft pueden ser utilizadas en Crystal Reports for Enterprise, Web Intelligence y SAP BusinessObjects Analysis, edition for OLAP.
  • Los universos multifuente (en referencia al formato .UNX, 4.0, también denominados IDT, iniciales de la herramienta que permite diseñarlos, Information Design Tool) pueden ser utilizados en Crystal Reports for Enterprise, Web Intelligence, Dashboards (Xcelsius), Explorer Visual Intelligence.  Los universos o capa semántica no son admitidos en la denominada suite Analysis (SAP BO Analysis edition for Microsoft Office, SAP BO Analysis, edition for OLAP y SAP BO Design Studio).
  • SAP recomienda utilizar la conectividad directa a consultas BEx, de este modo, se tendrá en los componentes de BI4, la más adecuada interpretación de los tipos de objetos de BW, mejor  de lo que puedan ofrecer los universos relacionales utilizando Infoproviders.
  • Actualmente el universo multi-fuente (.UNX) no permiten combinar fuentes de datos relacionales con fuentes de datos multidimensionales en un mismo  universo.

Más posibiilidades

  • Los contenidos generados con SAP BusinessObjects Design Studio serían accesibles a través de la aplicación mobile de SAP BusinessObjects BI, sumándose a las actuales posibilidades, contenidos de Web Intelligence y Crystal Reports.
  • Próximas versiones de SAP BusinessObjects Analysis, edición para Microsoft Office permitirá guardar sus libros trabajos en SAP NW BW.
  • No hay planes de descontinuar Live Office, componente para recuperar contenidos BI a través de MS Office.

Referencia: SAP SCN