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Buscadores o exploradores de información para las empresas

SAP Lumira, sólo para sistemas operativos de 64 bits (o SAP BusinessObjects Lumira)


La actualización más reciente de SAP Lumira es la 1.31, la herramienta Data Discovery de SAP. Esta herramienta es una aplicación dirigida a usuarios finales con capacidades analíticas y conocimiento del negocio, permitiéndoles cargar los datos con los que desean trabajar, depurarlos, enriquecerlos (generar nuevas columnas, indicadores y jerarquías), diseñar visualizaciones, construir historias que expliquen los hechos y si desean, compartir el conocimiento obtenido.

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Desde la actualización 1.23 de SAP Lumira (también llamado SAP BusinessObjects Lumira y antes conocido como SAP Visual Intelligence) se incluye un nuevo motor para tratamiento de datos, basado en técnicas en memoria, lo que posibilita trabajar con conjuntos de datos de gran tamaño, para lo cual es necesario sistemas operativos de 64 bits. Para sistemas operativos de 32 bits se puede utilizar hasta la actualización 1.25 la cual ha tenido soporte hasta el 30 de septiembre de 2016.

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SAP sugiere que para usuarios sin un sistema operativo de 64 bits, acceden vía escritorio remoto o Citrix a equipos con Sistema Operativo 64 bits con una instalación de una actualización reciente de SAP Lumira. (Referencia: Nota SAP 2152737), se debe recordar que los sistemas operativos de 64 bits ofrecen características multi-usuario.

Si deseas probar este producto, accede al siguiente enlace para descargar una edición de prueba o trial: (aquí gratis)

Data discovery, mejor representante del Business Analytics


Cuando hablamosbusiness-intelligence-vs-business-analytics sobre Business Analytics, es hablar de una nueva generación de herramientas más abiertas y flexibles con relación a las que ofrece el clásico Business Intelligence, es esta categoría encontramos productos que reciben calificativos tales como herramientas de exploración, herramientas de descubrimiento  de datos, herramientas de visualización, buscadores empresariales, entre otros.  Comparando el BI con el BA, podríamos destacar los siguientes aspectos:

comparativa-del-business-intelligence-y-business-analytics

Data Discovery

El Data discovery o herramienta de descubrimiento de datos, es la categoría más completa del Business Analytics al incluir posibilidades de tratar directamente las fuentes de datos, depurarlas, filtrarlas, diseñar visualizaciones y facilitar su análisis. Podríamos destacar los siguientes beneficios del Data Discovery y por consiguiente del Business Analytics:

  • Nueva información para todos los niveles de gestión, consecuencia de nuevas perspectivas que se adaptan con más inmediatez a nuevas circunstancias.
  • Disminución de los requerimientos de evolutivos o cambios al equipo responsable de T.I., dado que los analistas acceden a las fuentes de datos, identifican las que requieren, acceden a las mismas y construyen sus documentos de análisis sin la necesidad de contar con conocimientos técnicos profundos o requerir el soporte constante de un experto.

Sugerencias para los analistas

  • Negocio. Ante todo, conocer el proceso de negocio, su ciclo productivo, lo bueno, lo malo, lo mejorable y lo prescindible.
  • No focalizarse en una única hipótesis. Realizar tareas de análisis contantes sobre diversos conjuntos de datos, si no se encuentra resultados relevantes en una iteración, seguir intentando con otro conjunto de datos.
  • Cuestionar los resultados. A partir de los resultados de un análisis, formular preguntas y tratar de comprender y encontrar explicaciones, a partir de un resultado se podría iniciar una nueva tarea de análisis.

SAP reduce las herramientas cliente de SAP BusinessObjects BI Suite


El amplio abanico de herramientas que ofrece la plataforma de Business Intelligence de SAP, ha significado un generador de dudas para los usuarios finales, más de una decena de componentes posibles y más de una alternativa en las distintas capacidades BI, ha dado lugar a que el usuario cuestione si estaba haciendo la elección correcta.

Simplificación del portfolio Business Intelligence de SAP, ahora denominado SAP BusinessObjects BI Suite

Bajo la máxima “Run Simple”, SAP, en los últimos meses, ha ido aclarando el mensaje en cuanto a su propuesta de BI, a la que denomina por ahora, SAP BusinessObjects BI Suite. SAP señala que desea “ofrecer un menor número de herramientas de BI” y “simplificar la cartera de herramientas de BI, respetando las inversiones que hubieran realizado los clientes”.

SAP Design Studio la herramienta de Dashboarding, en camino de cubrir las funcionalidades de Xcelsius

De este modo, las capacidades BI de SAP quedarían representadas por las siguientes herramientas cliente:

  • Reporting Analítico. Esta capacidad de BI queda representada por el indiscutible e imprescindible Web Intelligence (WebI). En cuanto al veterano Desktop Intelligence se seguirá brindando compatibilidad, pero para cualquier nuevo proyecto la alternativa debería ser WebI.
  • Reporting Operativo y para Impresión. La recomendación es SAP Crytsla Reports for Enterprise (CRE o también referida como la versión Java), al margen queda la clásica versión denominada Crystal Reports 2013 o Crystal Reports 2011, seguirán siendo soportadas, pero la recomendación de SAP es que para nuevos proyectos se utilice CRE, e inclusive, se debería valorar proyectos de migración.
  • Cuadros de mando. El mensaje fue transmitido hace algún tiempo, y no ha variado, la herramienta para nuevos proyectos de cuadros de mando o tableros debería ser Design Studio, en detrimento de Xcelsius (ahora denominado Dashboards), a pesar, como señala SAP, que Design Studio cubre el 70% de la funcionalidades de Xcelsius. A futuro, como en todos los casos, SAP ofrece compatibilidad para los trabajos actuales con los componentes que ha decidido interrumpir su evolución.
  • Descubrimiento y Análisis. Lumira (antes Visual Intelligence) surgió como una herramienta de visualización pero al final ha provocado la extinción del pesado mastodonte que significaba BusinessObjects Explorer, hecho muchas veces negado por SAP. Lumira ha evolucionado en muchos aspectos, además de su mayor integración con otros componentes de BI, ofrecerá capacidades predictivas.
  • Integración con MS Office. La integración con los productos MS Office, en especial con MS Excel, es responsabilidad de Analysis for MS Office, a estas alturas no debería quedar duda que BEx Analyzer es mantenido por compatibilidad y ya no tendría mayor evolución.

SAP Crystal Reports Enterprise como herramienta de reporting operativo e impresión, en lugar de la versión clásica 2013 o 2011

Referencia: SAP.com

SAP Lumira, ¿tendencia o moda?


SAP está realizando grandes esfuerzos para dar a conocer SAP Lumira (antes SAP Visual Intelligence), una solución para diseñar visualizaciones gráficas que faciliten la exploración y el análisis de los datos, brindando funcionalidades básicas de una herramienta ETL para agrupar y ajustar los datos. SAP Lumira está dirigida a los usuarios de negocio de pequeñas o medianas organizaciones o áreas negocio de grandes organizaciones.

Visualizaciones de SAP Lumira

El “bombardeo” comercial es importante, tan similar al que se realizaba hace menos de un año por SAP StreamWork (la propuesta de colaboración social de SAP), hoy, a nuestro parecer, pasado a segundo plano por SAP Jam, incorporado a los portfolios de productos de SAP a través de la adquisición de SuccessFactor.  Por este motivo y algunos otros similares en la historia reciente de gestión de productos de SAP, nos motiva la siguiente pregunta: ¿Qué garantías tienen los usuarios de que SAP Lumira no es una moda y una tendencia que deberían adoptar?

Principales características de SAP Lumira

SAP podría señalar que Lumira responde a las necesidades actuales de diseño de visualizaciones, análisis y Selft Service de los usuarios (autoservicio o nula dependencia de usuarios expertos en TI).  Totalmente de acuerdo, pero motivos similares podríamos señalar por SAP StreamWork, pero basto comprar una empresa con varios productos con más trayectoria, usuarios e instalaciones, para que la propuesta “innovadora” que estaba promocionando SAP con tanto ruido, se silencie.  A pesar de todo, nosotros apostamos por SAP Lumira,  pero con moderación.  Con esto queremos sugerir el siguiente plan de adopción:

  • Primero, haga uso de las versiones de evaluación para que compruebe si el producto cubre sus necesidades y se adapta a su interfaz de usuario.
  • Segundo, considere una inversión mínima tal vez con la edición “personal” cuya inversión oscila los 80 € o 90 US$ por licencia
  • Hasta entonces, vuelva a comprobar, si el ruido comercial sigue igual de intenso, para valorar si continúa con inversiones mayores.

Comparación de ediciones SAP Lumira

“SAP Visual Intelligence” ahora se denominará “SAP Lumira”


Sí, tenemos otro “rebanding” en SAP y otra vez en el portfolio de SAP BusinessObjects Business Intellince (perdón, SAP Analytics Solutions), a pesar de las extensas explicaciones que se han dado esta vez (aquí o aquí), resulta incomprensible que SAP reiteradamente siga haciendo lo mismo, el caso más sonado fue Xcelsius por SAP Dashboards (pasando previamente por otras variantes) o el caso de SAP Desing Studio que previamente se llamó SAP BusinessObjects Analysis, edition for Application Design y fue dado a conocer con SAP Zen e inclusive en algún momento se pretendió cambiar el nombre de Web Intelligence por algo como Interactive Analysis.

SAP Lumira explicación del nombre

Hasta ahora, el “criterio” para cambiar los nombres que tenía SAP era utilizar nombres descriptivos, resulta que los nuevos criterios serán: evocador, inusual y memorable… “mala suerte” para Xcelsius, de haberse pensando antes así, quizás no lo hubieran cambiado el nombre o quizás tendríamos en porfolio de soluciones analíticas algo llamado como SAP Zen.

Foto actualizada de los componentes de SAP Analytics Solutions que permiten generar contenido de BI para analizar la información

SAP Visual Intelligence (SAPVisi) es una herramienta dirigida a los usuarios de negocio, muy fácil de instalar y utilizar, que permite cargar datos, ajustarlos (transformarlos) y elaborar gráficas o visualizaciones para analizar la información sin requerir ayuda de especialistas técnicos.  Esta herramienta que ya lleva más de un año de circulación ahora se denominará SAP Lumira.

Posibilidades de consumir la visualizaciones elaboradas con SAP Lumira, desde navegadores web, dipositivos móviles y cloud

SAP Lumira es una apuesta de presente y futuro que tiene SAP, inicialmente se presentó como un complemento de SAP BusinessObjects Explorer, pero la vemos, por todas las funcionalidades que viene sumando, como un producto más versátil y ágil, con muchas posibilidades para ser considerado para cubrir las necesidades de análisis de información de áreas de negocio y pequeñas/medianas empresas.  Además de poder adquirirla por 99 dólares la edición personal, se sumará la alternativa cloud en el mes de junio.

Visualización con SAP Lumira

Esperemos que el cambio de nombre de SAP Visual Intelligence por el de SAP Lumira no genere demasiada confusión, especialmente por todo lo que ya se ha escrito con el término Visual Intelligence.  No cuestionamos el cambio de nombre, sino el momento y la variación en el criterio, es más nos, nos parece muy adecuado el nombre porque en más de una ocasión algún usuario a pensado que existe similitud con Web Intelligence, dos componentes del porfolio de soluciones analíticas totalmente distintos.  Después de todo, el poco conocimiento que tienen los usuarios sobre este producto y un nombre más coloquial ayude a su difusión.

El Business Intelligence y Business Analytics, según #Gartner


Comenzando a leer el resumen del informe “Magic Quadrant for Business Intelligence and Analytics Platforms 2013” de Gartner:

Según la visión de Gartner, el Business Intelligence (BI) y Business Analytics (BA) deberían conformar una plataforma única, la cual debería ofrecer hasta 15 principales funcionalidades, agrupadas en tres grandes categorías:

Funcionalidades por categorias de una plataforma de Business Intelligence y Business Analytics, vista como una única unidad

Integración

  • Infraestructura BI. Debe ser única y común para gestionar todos los recursos y funcionalidades de la plataforma.
  • Gestión de metadatos. Deben ser reaprovechables y base para definir nuevos objetos. La plataforma de brindar las herramientas para gestionarlos.
  • Herramientas de desarrollo.  Debe brindar los recursos necesarios para diseñar aplicaciones analíticas que puedan ser integradas a los procesos de negocio u otras aplicaciones.
  • Colaboración. Debe facilitar el intercambio de idea o diálogos entre usuarios que analizan la información a través del uso de anotaciones, chats o foros.

Distribución de la información (Information Delivery)

  • Informes (Reporting). Facilidades para crear informes con formato e interactivos, con o sin parámetros y posibilidades de programar su distribución
  • Tableros de datos (Dashboards). Informes para Web o dispositivos móviles con pantallas táctiles que indiquen el estado de una métrica de rendimiento en comparación con un objetivo o valor objetivo.
  • Consultas personalizadas (Ad hoc query). Permitir a los usuarios elaborar sus propias consultas, para lo que resulta muy necesario contar con una capa semántica.
  • Integración con Microsoft Office.  Especialmente con MS Excel, ofreciendo las posibilidades de análisis integradas con todas las características que ofrece este programa de hojas de cálculo.
  • Búsquedas (Search-based BI). La interfaz de usuario deberá ofrecer funcionalidades de búsqueda de datos estructurados y no estructurados.
  • Movilidad (Mobile BI). Facilitar la distribución de contenidos BI o analíticos a través de los dispositivos móviles ya ea a través de publicaciones y/o modo interactivo.

Análisis (Analysis)

  • Procesamiento analítico en línea (Online analytical processing – OLAP). Permite a los usuarios acceder a los datos a través de consultas ad hoc con cálculos y resultados rápidos, posibilitando los análisis desde diferentes niveles de agregación de la información utilizando técnicas como  “slicing and dicing” o “drilldown / drillup”.  Del mismo modo, esta característica debería facilitar la construcción de escenarios “What if”. La posibilidad de esta característica podría implicar arquitecturas da datos multidimensionales, relacionales o inclusive técnicas de procesamiento en memoria.
  • Visualización interactiva (Interactive visualization). Posibilidad de mostrar los importes a través de imágenes y gráficos, en vez de tablas de filas y columnas.
  • Minería de datos y modelado predictivo (Predictive modeling and data mining). Aplicación de algoritmos matemáticos y técnicas estadísticas para facilitar la identificación de características en un conjunto de datos a través del tratamiento de variables (Variable = atributo o propiedad que admite diversos datos. Las Variables Categóricas clasifican a los sujetos facilitando su agrupación. Las Variables Continuas toman un número infinito de valores).
  • Cuadros de mando (Scorecards). Alineación de los indicadores claves de rendimiento (KPIs) con los objetivos estratégicos de los negocios a través del diseño de paneles.
  • Modelado Prescriptivo, simulación y optimización  (Prescriptive modeling, simulation and optimization).  El análisis prescriptivo es el siguiente paso o un complemento del análisis predictivo, el cual, a partir de un modelo predictivo sugiere la decisión o decisiones que podrían tomarse.

¿SAP Visual Intelligence vs. SAP BusinessOjects Explorer?


SAP Visual Intelligence es una nueva herramientas para analizar la información, con apenas unos meses en circulación.  SAP la define como una herramienta de tratamiento y visualización de datos. La frase original dice “is a data manipulation and visualization tool”, pero preferimos la palabra tratamiento por manipulación, por las connotaciones que puede tener la palabra manipular.

SAP VI 00

SAP VisI, es presentada como una herramienta de la familia SAP BusinessObjects Explorer.  Tienen muchos aspectos en común, pero tienen sustanciales diferencias.   SAP Visual Intelligence es diferente desde que se instala, este producto requiere ser instalado en cada ordenador donde se desea utilizar, un asistente guía e informa los pasos a seguir.  Otro aspecto inusual entre todos los productos de Business Intelligence y Análisis de SAP, es que desde el entorno de trabajo de SAP VisI se puede buscar actualizaciones del producto.

SAP VI - 01

Para utilizar SAP VisI sólo requieres el programa instalador, opcionalmente puede conectarte con plataformas SAP BusinessObjects BI y SAP HANA, para utilizarlas como fuentes de información o repositorios de datos o documentos.  Esta herramienta nos permite recuperar datos de ficheros  de texto (CSV), SAP HANA database, hojas de cálculo MS Excel, Universos BO (3.* y 4.0) y bases de datos vía sentencias SQL (MSQ SQL, Oracle, Sybase IQ, Teradata e IBM DB2).

SAP Visual Intelligence - Posibles fuentes de datos

Utilizando SAP HANA como fuente de datos se puede utilizar vistas analíticas, calculada y de atributos.  La conexión con HANA puede ser offline (los datos antes de visualizarlos pueden ser manipulados) o puede online (los datos directamente son representados gráficamente).  Luego los datos (datasets) y el documento SViD pueden ser publicados en SAP HANA.

¿SAP Visual Intelligence vs. SAP BO Explorer?

Desde nuestro parecer, SAP Visual Intelligence  está dirigida a usuarios de negocio que requieren independencia para procesar y analizar sus datos, no importando el origen de la información.  Para SAP VisI pensamos en usuarios de negocio con habilidades para preparar sus datos para el análisis.

Por otro lado, creemos que SAP Visual Intelligence no “amenaza” la existencia de SAP BusinessObjects Explorer, las vemos como herramientas complementarias.  Pensamos que SAP VisI puede ser usada como herramienta departamental o para ciertos usuarios de negocio analistas y BO Explorer como herramienta de exploración corporativa, en la que los usuarios de SAP VisI podrán compartir los datos que han utilizado o tratado con el resto de la organización.

Revisando el “road map” de SAP BusinessObjects Explorer


Cuando estemos revisando el “road map” de un producto SAP y veamos un esquema como la imagen que adjuntamos en este post, deberíamos tener presente que la información que muestra la primera columna describe lo más importante de la situación actual del producto, la segunda, apunta a las mejoras o innovaciones en fase de desarrollo o pruebas, previstas en un plazo de un año o año y medio, y la tercera columna, señala los planes de futuro, sin fecha prevista, que podrían ser modificados o ampliados.

Revisando el roadmap de SAP BO Explorer 4.0, además de las mejoras comunes en todos los productos SAP BusinessObjects BI (integración con SAP HANA, Movilidad y colaboración), destacamos lo siguiente:

  • Mejoras y nuevas características en los elementos gráficos o de visualización, especialmente más interactivos y nuevos tipos de gráficos.
  • Integración de mapas para la representación de los datos (Geospatial analysis)
  • Nuevas facilidades para analizar la información desde la perspectiva del tiempo.
  • Dos características extraídas de Google: Incorporación de las sugerencias de búsquedas alternativas del tipo “Quizás quiso decir” (“Did you mean?”) y el corrector ortográfico.
  • A largo plazo: Análisis predictivo y componente SDK para desarrollo de aplicaciones a medida.

Mapa de conectividad de SAP BusinessObjects Explorer 4.0


SAP BusnessObjects Explorer es la herramienta para explorar en las fuentes de información de una organización a partir de la formulación de una pregunta o expresión de búsqueda que utilizaríamos en Google.


SAP BO Explorer, en su versión 4.0, sólo admite los nuevos universos UNX, con los cuales podemos acceder a diversas fuentes de datos, pero que mejora la conectividad con fuentes de datos SAP.

SAP BusinessObjects Explorer, para la primera respuesta de una pregunta BI


Sea por olvido o porque simplemente la necesidad aún no existe, el diseño de informes, tableros y cuadros de mando de un proyecto de Business Intelligence, jamás lograrán satisfacer todas las necesidades de información de los usuarios de negocio.  Para ello, existen posibilidades denominadas “self service” o de autoservicio para que el usuario, ante una nueva necesidad, sea capaz de obtener la información que requiera, sin depender de especialistas, y para que sus decisiones no se basen sólo en la “intuición” o “experiencia”.

Una alternativa clásica de “self service”, en una plataforma SAP BusinessObjects BI, es el uso de Web Intelligence (WebI), para que el usuario diseñe sus informes, utilizando los universos o capa semántica, la cual facilita el acceso a los datos a través de términos de negocio conocidos. Pero una alternativa menos utilizada, pero quizás más efectiva e inmediata es SAP BusinessObjects Explorer, la cual, a través de una “pregunta” brinda la información que dé respuestas a estas interrogantes.

SAP BusinessObjects Explorer, está concebida para el consumidor de información, no tanto para los analistas de negocio que requieren funcionalidades tales como la navegabilidad entre los datos.  SAP BO Explorer brindará la primera respuesta, luego, si la necesidad lo amerita, debería considerarse el diseño de un informe o una visualización.

SAP BuinessObjects Explorer es el resultado de la evolución de una serie de propuestas de filosofía similar (Question Intelligence, Intelligence Search y Polestar) que se fueron diseñando desde hace casi más de una década, inclusive antes que SAP comprase Business Objects (2008).