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Visión del Business Analytics como evolución del Business Intelligence


Al margen de intereses comerciales ajenos, entendemos el Business Analytics como una evolución del Business Intelligence, usualmente implementado de manera rígida, sobre información y modelos de datos conocidos, dando lugar, con mucha probabilidad, que día a día, no tengas ningún sobresalto al observar el reporting , tableros y cuadros de mando que con mucho esfuerzo se ha adoptado en tu organización.

Del tubo único, a la red de tuberías, la información valiosa puede venir de cualquier parte

Pero hace tiempo que las cosas han cambiado, los datos ya no vienen por una única tubería. Hoy por hoy, la variedad y velocidad como llegan los datos, se confrontan con la necesidad de analizarlos con el fin de obtener conclusiones rápidas, veraces y útiles para gestionar los procesos del negocio. Así, en esta coyuntura, surge el concepto del Business Analytics el cual debería tender a lo siguiente:

  • Facilidad para integrar información de sistemas heterogéneos.
  • Mayor facilidad para acceder a las fuentes de datos.
  • Uso de otras técnicas de análisis, además de los clásicos reporting y cuadros de mando.
  • Independencia del área de técnica.
  • Preparación de los datos en menor tiempo.
  • Orientado al self service o autoservicio (usuarios capaces de crear sus propios documentos de análisis).
  • Mejor uso de las mayores capacidades de procesamiento de los equipos actuales.

La implementación del Business Analytics tiene dos pilares, por un lado, la adopción de herramientas o plataformas tecnológicas que faciliten un análisis más ágil y por otro lado, quizás aún más relevante que el componente técnico, es la adopción de esta filosofía en la organización, la cual facilite el acceso a otras fuentes de información y valore las conclusiones que de este nuevo análisis se obtenga.

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Los “Zombis” y los “Duros” de las aplicaciones SAP


SAP, en todos sus portfolios, tiene una amplia lista de productos, que por adquisición o por un desarrollo sin una clara visión de futuro, ha ido dejando en el camino. Hemos realizado una breve lista de las aplicaciones que tenemos en mente en los portfolio de SAP Business Intelligence y SAP Business Planning and Consolidation (SAP BPC).

Los zombis

Aquí apuntamos las herramientas que SAP señala como fuera de uso y por las que no brinda soporte (salvo contrato adicional/especial), pero sin embargo, hay un importante número de organizaciones que aún las utilizan:

  • Desktop Intelligence. La herramienta de reporting del original Business Objects, presente en las versiones previas a la 4.0 de SAP BusinessObjects BI. En la 4.1 se agregaron herramientas para facilitar la importación de documentos Desktop Intelligence a Web Intelligence, pero con muchas restricciones.
  • BusinessObjects Explorer. Fue la primera propuesta de visualización y exploración desarrollada por SAP, por su complejidad en su implementación para brindar resultados acertados y la gran necesidad de recursos, fue sustituida por SAP Lumira.
  • Voyager. La solución de análisis OLAP del original Business Objects, presente en versiones previas a la 4.0 de SAP BusinessObjects BI. La propuesta que los sustituye es Analysis, edición para Microsoft Office (Analysis for Office).
  • InfiniteInsight. La herramienta de minería de datos y análisis predictivo de KXEN, incorporado en SAP Predictive Analytics.
  • SAP Predictive Analysis. Esta fue la primera propuesta de minería de datos y análisis predictivo desarrollado por SAP, al comprar KXEN, la agrupo con InfiniteInsight en SAP Predictive Analytics (sí, los nombres son muy similares).
  • StreamWork. La gran propuesta para trabajo colaborativo en la nube para la empresa, fui absorbido por SAP Jam (Ref. SAP Note 1761736). Pero ¿SAP Jam tiene futuro?
  • Las propuestas BI en la nube: Hemos visto pasar BusinessObjects.com, bi.ondemand.com, cloud.saplumira.com y algún otro sitio más, lo último es SAP BusinessObjects Cloud (también denominado SAP Cloud for Analytics).

En la mira

La siguiente relación corresponde a las aplicaciones señaladas de pronta sustitución, cuyo destino vemos que difícilmente variará:

  • Design Studio. De desarrollo propio de SAP, fue presentada como la nueva herramienta para cuadros de mando y tableros, denominados aplicaciones. Recientemente se ha señalado que se integrará en SAP BusinessObjects Lumira. La versión 1.6 sería la última de DS con soporte hasta finales 2017.
  • Analysis, Edition for OLAP (o versión Web). Varias veces señalado que será absorbido por la edición Microsoft de Analysis, pero aun lo vemos presente en la reciente versión 4.2 de SAP BusinessObjects BI.
  • BPC for Excel. El cliente de SAP BPC para las versiones 5.* y 7.* con una filosofía muy distinta al cliente EPM Add-In, introducido con la versión 10.0 de SAP BPC. La simplicidad de la función EVDRE para la creación de informes, quizás sea la principal funcionalidad que los usuarios echarían en falta.
  • Universos UNV. Los clásicos universos mono-conexiones del Universe Design han sido superados por Universos UNX (o IDT, acrónimo de la herramienta que se utiliza para definirlos) introducidos con la versión 4.0 de SAP BusinessObjects BI.

Los Bruce Willis (o duros de matar)

Aquí nos referimos a los productos que SAP ha señalado, en más de una ocasión, que serían sustituidos por otros productos, pero, especialmente por la comunidad de usuarios que tienen cada uno de ellos, estos relevos no se han producido y dudamos que esto suceda.

  • BEx Analyzer. Son varias las fechas y comunicados anunciando su extinción, el último intento: SAP BW 7.5 no lo incluiría. Pero la comunidad de usuarios de este producto es muy amplia e influyente. El sustituto señalado es Analysis for Office.
  • Xcelsius (Dashboards). Se presentó Design Studio para sustituirlo, pero todo indica que será Design Studio el primero en desaparecer al ser incorporado sus funcionalidades en el nuevo SAP BusinessObjects Lumira. La comunidad de usuarios de Xcelsius y sus complementos es importante e influyente.
  • Crystal Reports 2011, 2013 y 2016. Crystal Reports existe mucho más antes que la gran mayoría de herramientas de BI, la posibilidad de utilizarlo de manera independiente o como componente de la plataforma de SAP BI BusinessObjects BI, hacen difícil su sustitución por Crystal Reports Enterprise (también conocida como la versión Java)
  • SAP BPC MS. La edición para plataformas Microsoft de SAP BPC, antes que se liberara la versión 10.0, en varias ocasiones se rumoreo la desaparición de esta edición. Liberada la versión 10.0 y 10.1 de SAP BPC MS brindó tranquilidad a la gran comunidad de usuarios de esta edición.
  • SAP EPM Add-In. Desde hace unos meses SAP ha señalado que este componente sería agregado en Analysis for Office, el cual tendría la misma funcionalidad en dos núcleos o plug-ins. Pero si eres usuario de BPC 10.0, ¿cambiarías la aplicación cliente sin contar con ninguna ventaja que justifique el costo que podría significar? Por el momento, sólo si utilizarías modelos embebidos de BPC NW 10.1 se entendería la opción de Analysis for Office.
  • LiveOffice. Es señalado en los road maps de Analysis, edición para Microsoft, que sería incluido en este Add-in. LiveOffice 4.2 está presente en más aplicaciones, además de Excel y PowerPoint, se acopla a Word y Outlook.

Con SAP cualquier cosa podría suceder en el futuro, o alguien no recuerda que cuando se compró OutlookSoft (ahora SAP BPC) se llegó a señalar que SAP Integrated Planning (SAP BI-IP) desaparecería, ahora está más presente que cualquier otro componente en SAP BW 7.4  y SAP BPC 10.1 NW.

El “Modo Enterprise” de Internet Explorer 11 (#IE11)


Ignorar que un software no tendrá más soporte por parte del fabricante, en cualquier caso y más a nivel empresa, es un riesgo muy alto, más aún si se trata de una aplicación que de por si es una “ventana abierta a todo el mundo”, como es Internet Explorer, cuya versiones previas a la 11, ya se encuentran en esta situación.

El principal motivo que puede llevar a una empresa a no utilizar la versión recomendada por Microsoft de su clásico navegador, es la dependencia que puedan tener sus aplicaciones web a determinadas versiones de Internet Explorer.

Una alternativa es comprobar la compatibilidad con otros navegadores, como puede ser Google Chrome o Mozilla Firefox, en ambos casos hemos visto que algunos de los productos que utilizamos son compatibles con estos navegadores pero hasta cierto nivel de actualización.

Otra alternativa es el “Enterprise Mode” que ofrece Microsoft para Internet Explorer 11 (IE11).  Conocedor de los problemas que puede ocasionar su medida, este fabricante ofrece un kit o complemento que brinda características de las versiones previas de IE11, para que las aplicaciones web que lo requieran funcionen correctamente.  En el lace de referencia encontrará más información y el enlace para su descarga.

Referencia: Microsoft.com

Desde el 12.01.2016, la única versión de Internet Explorer con soporte será la 11 (#IE11)


Guste o no, desde el 12 de enero de 2016, Microsoft, para Internet Explorer sólo brindará soporte a la versión 11 (IE11), la cual sólo será posible para los sistemas operativos Windows 7, Windows 8.1 y Windows 10.

Internet Explorer 11, desde el 12 de nero 2016, de uso obligatorio

Independientemente de la versión del sistema operativo Windows que se utilizando, todas las versiones anteriores de este navegador, tales como Internet Explorer 7, Internet Explorer 8, Internet Explorer 9 e Internet Explorer 10, no tendrán más actualizaciones de seguridad o actualizaciones que eviten su vulnerabilidad.

Este hecho es muy importante para empresas que utilizan software dependiente de la versión de este navegador, tales como aplicaciones de gestión o de Business Intelligence.

Pareciera que esta medida de Microsoft va encaminada a forzar a los usuarios a utilizar su nuevo navegador, denominado Microsoft Edge introdicda en Windows 10,  imposible en muchos casos, dado que su arquitectura no es compatible con la arquitectura habitual de las aplicaciones web que se desarrollan en las empresas.

Nuestras sugerencias:

  • Realiza un test minucioso de tus aplicaciones de negocio con la versión 11 de este navegador, quizás algunas características no funcionen como estaría previsto. Tenerlas identificadas puede ayudar a buscar una solución con el proveedor del software.
  • Controla las actualización de IE 11, desactivando su instalación automática. Dependiendo de la urgencia de la actualización de IE11, antes de aplicarla a toda la empresa, realiza pruebas de compatibilidad, una determinada actualización puede significar el motivo de que tus aplicaciones Web no funcionen. Ten presente, que en algunas ocasiones, una actualización puede ser revertida.
  • Valora el uso del “Enterprise Mode” de Internet Explorer 11, se trata de un kit que ofrece compatibilidad para entornos que requieran características de versiones anteriores de este navegador.

Referencia: Microsoft.com

Revisando el Roadmap sobre IoT de SAP


Al igual que sucedió con el cloud o el Big Data, los líderes en tecnología están incluyendo el Internet of Things (IoT) en sus propuestas. Son muy optimistas las expectativas de adopción de esta tecnología, que prevén consultoras como Gartner, y que no dejan indiferentes ni a SAP, que en el pasado fue más cauto con otras tecnologías.

Revisando una de las primeras versiones del roadmap sobre IoT que ha publicado SAP el 29 de septiembre de 2015, resulta, por lo menos, complejo de comprenderlo. Como es lógico, este “mapa de ruta” gira alrededor de su plataforma SAP HANA y a las capacidades predictivas que SAP ha ido desarrollando (o adquiriendo) en los últimos años y ha incorporado en su base de datos in-memory y en otros productos.

Visión de integración de dispositivos y procesos según SAP

Salvo mejor parecer, la confusión viene dada porque en un solo documento se ha querido plasmar las posibilidades instalación de la plataforma, toda la gama de posibilidades de interconexión con otros productos y las posibilidades analíticas que se podrían explotar para la implementación de una solución basada en IoT.

SAP Internet of Things - roadmap

Quizás pretendemos ser muy simplistas, pero en IoT para SAP, por un lado señalaríamos la capacidad de cálculo en-memoria de HANA, lo que facilita el procesamiento de grandes volúmenes de datos, y por otro lado, una herramienta como SAP HANA Smart Data Streaming, una de las herramientas señaladas en el roadmap de IoT de SAP.

SAP HANA Smart Data Streaming

SAP HANA Smart Data Streaming (lo abreviaremos como SDS on HANA) fue presentada en la actualización SPS 09 de HANA como una herramienta para capturar datos de manera continuada proveniente de dispositivos y aplicaciones, procesarlos en tiempo real con los siguientes fines:

  • Detectar tendencias y patrones,
  • Identificar valores y monitorizar correlaciones,
  • Generar alertas y notificaciones
  • Actualizar en tiempo real tableros (dashboards operacionales),
  • Formular respuestas a preguntas básicas
  • Agregar y resumir los datos.

SDS on HANA cuanta con varias alternativas de conectividad a varias fuentes de datos. Los datos recibidos son tratados de acuerdo a consultas y reglas (business logic) que brindan la salida deseada que son encaminadas de acuerdo a adaptadores de salida.

Arquitectura de SAP HANA Smart Data Streaming

SDS on HANA incluye varios componentes, entre ellos un plugin para SAP HANA Studio (para los desarrolladores), así como soporte a Continuous Computation Language (CCL) para la aplicación de funcionalidades complejas como agrupamiento y agrupamiento de datos.

Referencia: Roadmap sobre IoT de SAP (o aquí)

La innovación en #IoT, la clave está en el proceso


Internet de las Cosas (Internet of Things – IoT) o simplemente Dispositivos conectados (Connected devices), no es un término nuevo, ya lleva más de tres años con una gran cantidad de menciones y referencias. Para nosotros, IoT debe ser considerado la nueva piedra angular para innovar en la industria y en la vida diaria de las personas, no por la tecnología que conlleva, sino por todos los elementos que lo conforman.

Los macronúmeros del IoT

A continuación, transcribimos un ejemplo de aplicación de IoT que más de una vez hemos leído:

Dejas tu automóvil en un aparcamiento de un supermercado, mientras estás haciendo la compra, alguien le da un golpe. Automáticamente tu vehículo, que ahora es “inteligente”, detecta los daños y envía un informe a tu compañía de seguros. La compañía de seguros contacta contigo a través del teléfono móvil para coordinar fecha y hora para recoger el vehículo para su evaluación por parte de un perito. Simultáneamente, la compañía de seguros realiza indagaciones para identificar al conductor que provocó el choque.

Al leer el párrafo anterior, observamos los elementos que consideramos deberían conformar un servicio basado en IoT:

  1. Dispositivos o cosas capaces de enviar información (dispositivos conectados).
  2. Redes disponibles dónde se encuentren los dispositivos “inteligentes” que faciliten el tránsito de datos entre los dispositivos o hacia una central de procesamiento de datos.
  3. Capacidad de procesamiento y análisis en tiempo real de los datos enviados por los dispositivos inteligentes.
  4. Un proceso, que determina la secuencia de acciones a llevar a cabo como resultado del procesamiento y análisis de datos.

Como sabemos, todo lo que tiene precio y se puede comprar, no es innovación. De los elementos antes señalados, los dos primeros, resultan económicos y fáciles de adquirir, inclusive el tercer elemento. Las propuestas de bases de datos para el procesamiento de grandes volúmenes de información en tiempo real se están popularizando y abaratando.

Para nosotros, en IoT, no se trata tan sólo de sensores o SIMs, la clave está en la definición del proceso, el cual determinará la información que deberán enviar los dispositivos, cómo se procesarán los datos, que acciones se realizarán y sobre todo, cómo interactuará con las personas u otros procesos, para que finalmente se perciba valor en la propuesta basada en IoT.

Para iniciar el año, “sentido de pertenencia”


Iniciamos un nuevo año y las predicciones tecnológicas son diversas y variopintas, en nuestro caso, con más ilusión de lograr mejores resultados, continuando nuestra apuesta por SAP Business Planning and Consolidation (SAP BPC), SAP BusinessObjects BI y SAP HANA. Ampliando nuestro interés por la tecnología que rodea al análisis de grandes volúmenes de información (Big Data), especialmente por el análisis predictivo/minería de datos e Internet of Things (IoT).

Incorporamos en nuestra “mochila de recursos” un concepto que hemos escuchado con bastante claridad del entrenador del Atlético de Madrid, Diego Simeone, el cual en reiteradas ocasiones señala la importancia que las personas que conforman su equipo tengan el sentido de pertenencia, del cual identificamos tres claves:

  • Saber dónde nos encontramos,
  • Querer estar en el equipo y
  • Sentirlo como nuestro

En alguna ocasión ha señalado literalmente lo siguiente: “Tengo la suerte de trabajar en un lugar al que quiero, al que me entrego y lo siento propio. Y creo que en algún punto, los jugadores también lo sienten así. Al encontrar gente dentro del grupo que está en nuestra misma línea nos facilita mucho las cosas.” (ref.)

Buen año.

La intuición aunada al conocimiento, para decisiones más inmediatas


En ocasiones hemos cuestionado las “corazonadas” o “intuiciones” en la toma de decisiones en los negocios, aquellas decisiones más guiadas por prejuicios, emociones o deseos y que tienen muy poco en común con la verdadera intuición, una percepción inmediata de una realidad, libre de sentimientos, razonamientos o análisis complejos.

El documento de referencial solemos leer de manera muy ocasional, pero cuando lo hacemos encontramos temas de nuestro interés, en este caso se trata de un artículo titulado “Despertar La Intuición” (Raúl de La Rosa), de esta fuente extraemos las siguientes ideas:

¿Qué es la intuición?

La intuición es “mirar hacia dentro”, es la facultad de alcanzar una verdad sin necesidad de razonamiento, facultad que muchas veces está bloqueada por una forma más analítica de conocimiento.

La intuición y el conocimiento

La intuición es un conocimiento directo de la realidad, que no está basado en la información consciente e inconsciente de que disponemos. Sin embargo, tener información de aquello que queremos conocer intuitivamente ayuda a definir con mayor claridad el objetivo en la mente.

La intuición puede ayudarnos a avanzar con éxito en cualquier aspecto. Esto no significa renegar de la razón, sino que lo racional y lo intuitivo trabajan más eficazmente cuando se fusionan en un solo camino de descubrimiento de la realidad.

Debemos aprender a reconocerla

La intuición se suele manifestar en cada persona de forma diferente y lo hace en distintos ámbitos. Debemos estar atentos para reconocer nuestra forma particular de percibirla. Puede llegar a través de una palabra, frase, imágenes, ideas, un sentimiento, sensación o un efecto físico.

Cómo activar la intuición

  • Incentivar la curiosidad. La observación, la escritura, la música o el dibujo son actividades que motivan la creatividad, por consiguiente, a la intuición.
  • Formular preguntas. Plantear preguntas bien dirigidas y precisas, y después dejar pensar en ello. La mente buscará una respuesta que puede llegar al instante o tardar varios días en acceder a la consciencia.
  • Consultar los sueños. Mientras se duerme, la mente se desliga de la razón. Se puede probar formularse una pregunta concreta antes de dormir, quizás al despertar obtengamos una respuesta del inconsciente.
  • Practicar meditación.

Nuestra conclusión

Entre la creatividad e intuición encontramos muchos aspectos en común, especialmente en las sugerencias o pautas para desarrollarlas o encaminarlas. Al final, en ambos casos, se trata de inmediatez y originalidad para ver cosas que otros no ven. Quizás la intuición deriva en la creatividad, pero este tema ya conduce a un debate ajeno a nuestros fines.

Para mejorar nuestra toma de decisiones, consideramos lo siguiente:

  • Ampliar nuestras fuentes de información y conocimiento,
  • Preguntar y escuchar,
  • Al momento de decidir, reconocer y dejar al margen las emociones personales.

Rferencia: Revista Mente Sana (número 108)

Nueva estrategia de desarrollo de producto: Lanzamientos inmediatos e incompletos


Quizás en alguna ocasión se ha preguntado ¿cómo es posible que un determinado producto informático haya salido al mercado si está incompleto o plagado de errores?…Sepa que no es el único que está en la búsqueda de una respuesta.  Todo indica que estamos ante una nueva “estrategia de desarrollo de producto”, que podríamos resumirla cómo “si tienes algo, lánzalo cuanto antes, no esperes terminarlo, ya los usuarios te ayudarán”.

Leyendo el libro “El Método Lean Startup” de Eric Ries, en las primeras páginas encontramos las siguientes líneas:

“…Lo hicimos todo mal: en lugar de dedicar años a perfeccionar nuestra tecnología, construimos un producto mínimo viable, un producto temprano que era terrible, lleno de errores y problemas de estabilidad que podían dañar los equipos.  Entonces lo mandamos a nuestros clientes antes de que estuviera listo. Y cobramos por él.  Después de asegurarnos los primeros clientes, actualizamos el producto más rápidamente que lo que dictan los estándares tradicionales, lanzando nuevas versiones de nuestro producto docenas de veces cada día.

Realmente tuvimos clientes en esos primeros momentos, verdaderos visionarios que fueron los primeros en adoptar nuestro producto, y a menudo hablábamos con ellos para pedirles su feedback.  Pero no hicimos lo que nos decían. Veíamos sus inputs como una fuente de información sobre nuestro producto y nuestra visión general.  De hecho, estábamos mucho más dispuestos a hacer experimentos con nuestros clientes que a responder a sus deseos.

El pensamiento tradicional dice que este enfoque no debería funcionar, pero funciona, y no necesita creer en mi palabra sino que puede comprobarlo…”

Habría que preguntarle a Eric Ries a que empresas fabricantes de software ha asesorado, dado que señala que su método lo ha explicado personalmente a varias grandes empresas del mundo, algunas de los rankings exclusivos de Fortune e inclusive, al Pentágono.

Referencia: Libro en Amazon

Los riesgos de adoptar una moda o tendencia sin conocerla


El auge de las redes sociales trajo consigo una serie de tareas, funciones y responsabilidades que se transformaron en cargos o puestos de trabajo en las organizaciones, quizás el más mentado sea el de Commnuty Managers.  Se leía y aun se lee solicitudes de perfiles tan ambiguos que podrían ajustarse a cualquier otra función.  Algo similar sucede en el mundo del Business Intelligence y Business Analytics.

Oferta de trabajo de Big Data sin fundamento

Hemos visto una oferta de trabajo cuyo nombre del cargo resulta muy dispar con la descripción del perfil solicitado. Solicitan un “Gente de Business Intelligence y Big Data”, pero si leemos los requisitos, concluiremos que estos mismos podrían aplicarse para un consultor senior o un gerente de Business Intelligence.

El punto de partida sería preguntarse ¿Big Data es el problema o es la solución? Para nosotros, Big Data es la descripción de una situación, una necesidad de incluir en la gestión de los negocios, todas las diversas fuentes de información que la rodean.  Para lograr este objetivo hay una serie de metodologías, técnicas y herramientas, tanto para acondicionar los datos como explotarlos o analizarlos.

Para acometer un proyecto de Big Data nos apoyaríamos de varias tecnologías, entre ellas del Business Intelligence y Business Analytics, especialmente de la minería de datos y estadísticas.  Pero también se requiere tener conocimientos de otros recursos como puede ser los marcos de trabajo que ofrece Hadoop o inclusive la oferta que ofrece SAP con SAP HANA y otras bases de datos con técnicas con almacenamiento columnar o procesamiento en memoria.  Big Data no es una moda, es una tendencia que conlleva un contenido de recursos tan amplio como su mismo nombre lo indica.

Referencia: Más sobre Big Data en este blog