Archivo mensual: enero 2012

Miss “Mejor plataforma de BI”


Consideramos que no es fácil otorgar el título “Mejor plataforma de Business Intelligence”, pensamos que esta elección depende de cada organización, como apuntábamos en el post anterior, sabiendo lo que se necesita (objetivos) e identificado los datos con los que contamos (naturaleza o arquitectura) deberíamos realizar una valoración de los posibles candidatos teniendo estos dos aspectos presentes: objetivos del negocio y datos.

Nos parece que se ha perdido el hábito de las pruebas de concepto o se considera un gasto que se puede prescindir, decidir sólo por el precio o porque es la solución que tiene más usuarios, no garantiza que en su implementación no tengamos problemas, retrasos o nunca se alcancen los objetivos propuestos.

Si hoy, tendría que señalar las posibles plataformas de BI que podría adoptar una mediana o gran empresa, estas serían mis candidatas:

  • MicroStrategy
  • QlikView
  • SAP BusinessObjects

Pautas para un proyecto de BI


Internet ya tiene varios artículos sobre buenas prácticas para tener éxito en un proyecto Business Intelligence (BI), no deseamos llenar la Red con más best practices, pero tener las pautas básicas de un modo breve y conciso, nos ayudará a evitar a perder el enfoque del proyecto, o en todo caso, a reconducirlo.

En el artículo de referencia se mencionan una serie de aspectos a considerar, nosotros planteamos, ordenados por importancia y precedencia,  los siguientes:

  • Definición de los objetivos del proyecto en función de las necesidades del negocio.
  • Conocer mejor los datos a explotar (ubicación, composición o arquitectura).
  • Selección de la herramienta de BI a utilizar. (Realizar pruebas de concepto con las propuestas de los proveedores, consensuar resultados entre usuarios, el precio no debería ser un factor determinante).
  • Iniciar un despliegue paso a paso, comenzar por una unidad o proceso, cuyo impacto por la incorporación del BI en su gestión pueda ser mensurable.
Referencia: All Analytics

En BI, lo menos importante es el software


No todo es tecnología, al menos si al Business Intelligence (BI) nos dedicamos, no todo debería ser software, es más, en gran medida, comprender el negocio es fundamental para realizar una implementación de BI que brinde valor (que sea útil) a los usuarios que gestionan la organización.

Casi todas las organizaciones saben lo que tienen que hacer para ser rentables, pero quizás algunas no sepan medir lo que hacen para mejorar su eficiencia y eficacia, en estas tareas, conocer técnicas de análisis y estrategia, será de mucha ayuda.

Incluir de vez en cuando literatura asociada a la estrategia, puede ayudar a ampliar nuestra visión y facilitará la comunicación con los usuarios de negocios.  Si un primer libro tuviéramos que sugerir, este sería “Cuadro de Mando Integral, Personal y Corporativo” de Hubert K. Rampersad (Mc Graw Hill, del original en inglés “Total Performance Scorecard”).  Sobre el  Cuadro de Mando Integral han surgido muchos textos, pero este tiene u n enfoque diferente y muy didáctico, su edición original es del 2003, pero sus conceptos y metodologías que incluye, serán de mucha utilidad en una implementación de una plataforma de BI.

Roambi y Yo (Parte I)


Particularmente, si pensamos en movilidad, pensamos en una tableta, y si pensamos en una tableta, pensamos en el iPad, perdón por el resto, pero Apple, en movilidad, es nuestra primera apuesta para el futuro… y el presente.

Y si pensamos en Business Intelligence (BI) en dispositivos móviles, primero consideramos que la propuesta del fabricante se base en una aplicación nativa para iPad, la cual explote todas las posibilidades de interacción que ofrece este dispositivo, teniendo este aspecto como premisa, lo primero que tenemos en mente es a Roambi Analytics y a MicroStrategy Mobile; en este orden.   Ambas incluyen infinidad de funcionalidades, pero la posibilidad de utilizar el trabajo realizado en otras plataformas de BI, es una gran ventaja que tiene Roambi con respecto a MicroStrategy.

Después, en una “segunda liga”, tenemos a BusinessObjects Mobile y Tableau; y quizás a Palo Mobile (Jedox)… y luego, en un tercer grupo, al resto, eso sí, encabezado por QlikView, el cual esperamos que algún momento mejore su versión mobile.

Otro aspecto a tener en consideración al adoptar una plataforma de BI Mobile, son las facilidades de implementación y conectividad, habíamos probado algo con Roambi, y nos pareció más que satisfactorio y estable.  Ahora, tendremos la oportunidad de utilizar la versión completa de Roambi Analytics ES4, ya escribiremos nuestras impresiones al respecto… Gracias Mellmo!!!.

Referencia: Página de Roambi

Facebook utiliza MicroStrategy


No basta con tener los medios técnicos, los usuarios deben comprenderlos, para que a partir de este punto, descubran su utilidad y a continuación, de manera espontánea, contribuyan en su difusión y adopción.

MicroStrategy (para nosotros, una de las plataformas de Business Intelligence (BI) más estable e innovadora) fue implementada en Facebook, pero muchos usuarios desconocían de su existencia, diversas oficinas de esta empresa no sabían que tenían un portal de Business Intelligence basado en MicroStrategy o no sabían cómo utilizarlo.

La pregunta es ¿cómo una empresa “social”, cuyo principal insumo es la información, no utiliza una herramienta para analizar sus datos?... La respuesta es el desconocimiento y la falta de formación.

Facebook detectó el problema y promovió la difusión de la existencia de su portal de BI, al que han bautizado como “Nexus” (uno de los componentes de MicroStrategy, es el Web, se trata de una aplicación Web que se puede utilizar como base para personalizar o programar el portal que requiere una organización, MicroStrategy ofrece amplia documentación para estas tareas). Facebook, para promover el uso de su plataforma de BI, emprendió las siguientes acciones:

  • Sesiones de formación sobre “Nexus”.
  • Implementación de una Wiki.
  • Inclusión de la formación en BI en el proceso de inducción de los nuevos trabajadores.
  • En algunas opciones del “Nexus” se incluyeron enlaces a videos cortos (alrededor de 3 minutos) los cuales explican el funcionamiento de la opción que le interesa al usuario.

Luego de esto, las consultas sobre “Nexus” comenzaron a circular por su red, y eran los mismos usuarios que respondían estas dudas, antes que los responsables oficiales.  Los usuarios comprendieron que era más fácil usar “Nexus” para obtener la información que necesitan, que pedir y esperar que alguien se las entregue.

Referencia: (aquí)

Patch 11 de SAP BusinessObjects BI 4.0 SP 02, ya esta disponible…y van 407 “issues” resueltos


La publicación de “patches” de SAP BusinessObjects BI 4.0 SP 02, no debería tener mayor protagonismo, pero llegado el patch 11, con medio centenar de soluciones, lo que suma 271 desde que se pusiera a disposición general el producto, nos preguntamos ¿qué “ramp-up” hicieron?

Nos gusta BI4, lo vemos muy completo, pero tiene algunos problemas por solucionar, no se puede negar o dejar de comentar lo evidente, el ramp-up continua, y gracias a los usuarios, se ha llegado al número 407 de problemas solucionados, de los cuales el 66,5% corresponden a los últimos cuatro meses, tiempo de la liberación de la versión 4.0 SP02.

Nos parece que patch 11 (publicado el 25 de enero), es consirablemente mejor que el anterior, por las soluciones que brindada, recomendamos su instalación.

El mapa estratégico de Mercadona


Mercadona, del mismo modo que le sucede a otras organizaciones de éxito (actualmente es la segunda empresa de su sector que más crece en el mundo, por detrás de Wal-Mart), es muy imitada o “mal copiada”, porque otras organizaciones repiten los aspectos más visibles, ignorando que detrás de tan buenos resultados, hay todo un plan bien hilvanado.

Buscando otros temas, encontramos lo que según señala el libro de referencia, el mapa estratégico o esquema del modelo de negocio de Mercadona, herramienta fundamental para la consecución de los objetivos de cualquier organización.  En este esquema (“personal” e “intransferible”), podemos ver  los objetivos clave y su interdependencia que ha identificado esta cadena de supermercados en cada perspectiva de gestión, para llegar a ser una empresa rentable.

Referencia: ISBN 978-84-92956-31-9

Information Design Tool, aun no es colaborativa


SAP BusinessObjects BI 4.0, con relación a las versiones anteriores, ha renovado muchos aspectos de su plataforma, no tan sólo son cambios de nombre o estéticos, sino también de la forma de trabajar y crear contenido.  Quizás uno de los cambios más significativos sea el procedimiento de creación de los nuevos universos UNX, antes, todo quedaba embebido en un solo gran fichero UNV, ahora, se tiene un entorno más estructurado y organizado, con más posibilidades de reutilizar los diferentes elementos que generan los universos UNX.

.UNX = .project + .cnx + .cns + .dfx + .blx

Al margen que no nos parece acertado el nombre de la herramienta, Information Design Tool (IDT para crea universos UNX), es una evolución del legendario Designer, ahora, llamado Designer Information Tool (para crear universos UNV), el cual apenas mejoras había tenido en los últimos 5 años. 

El concepto de proyectos que se introduce con IDT permite organizar y compartir el trabajo.  Las posibilidades de compartir proyectos vía un repositorio de CMS y sincronizarlos con versiones locales, es  un avance, pero no es una solución para el trabajo en equipo en el diseño de un universo.  Sigue existiendo el requisito previo de bloquear el elemento compartido antes de editarlo, veremos si las próximas actualizaciones traen novedades en este aspecto.

Buscando una debilidad en la fortaleza de SAP


Siguiendo la idea de nuestro post anterior, por ejemplo, para encontrar la debilidad de SAP, primero habría que identificar su fortaleza.  Tal vez seamos un poco superficiales, pero consideramos que la principal fortaleza de SAP es la uniformidad de funcionamiento e integración de datos entre sus componentes.

Uniformidad e Integración, ¿fortaleza y debilidad?

Quizás por ello, cuando SAP adquiere un nuevo producto, se afane en remodelar su interfaz, crear canales para que sus datos sean fácilmente leídos y si es posible, lo renombra.  Lógico, esto no puede ser de inmediato, mientras tanto, entre la versión “X” y la “X+ n”, ya ha habido varios usuarios que han implementado la herramienta y al finalizar SAP las “tareas de adaptación”, los usuarios ven que algunas funcionalidades han sido mejoradas o tienen la categorías de “obsoletas”, el primer paso para que en la siguiente versión desaparezcan.

Esta situación la hemos visto en SAP BusinessObjects y SAP BPC, las herramientas que habitualmente utilizamos.  De todo el trabajo que SAP está haciendo actualmente, nos llama la atención los cambios que traerá SAP BPC 10, aun en rampup.  Particularmente uno, la función EvDRE pasa a la categoría de obsoleta.  Actualmente, gracias a esta función, es posible implementar la serie de exigencias de los usuarios en los formularios o plantillas en un proyecto de planificación, tan variopinto en cada organización.

Aún no hemos probado la nueva versión de SAP BPC 10, esperamos que las nuevas funcionalidades sea igual de flexibles, porque leyendo la nota técnica que adjuntamos, nos hace pensar que flexibilidad con el trabajo hecho con versiones anteriores tendrá muy poco, veremos cómo evoluciona el rampup… Si Oracle estaba buscando una debilidad, quizás aquí podría tener una.

Oracle debería aprender BPC… y SAP, Hyperion


La “publicidad agresiva”, no parece muy notoria, pero  es una práctica habitual en el mundo del software, por ejemplo Oracle y SAP, con líneas de productos similares, con relativa frecuencia se “atacan” con el fin de decirle al mundo, que sus productos son los mejores.  Un reciente ejemplo lo encontramos en los blogs de Oracle sobre EPM, donde se cuestiona las características de SAP BusinessObjects Planning and Consolidation (SAP BPC), la herramienta para la planificación y consolidación financiera de SAP, componente del porfolio o línea SAP EPM (Enterprise Performance Management *).

Oracle es exacto en recordar el origen de los diferentes componentes que conforman la cartera de productos de SAP EPM el cual, casi en su totalidad, ha sido a través de adquisiciones.  Pero es inexacto en sus cuestionamientos sobre SAP BPC, denota un desconocimiento total sobre el producto, lo mismo que le debe suceder a SAP cuando hace algunas afirmaciones sobre la línea de productos de Hyperion.

La “publicidad agresiva”, es peligrosa y la percibimos como poco útil, como apunta el siguiente extracto del libro Reposicionamiento” (Jack Trout – ISBN 978-84-368-2427-8):

“… la publicidad agresiva, un tipo de publicidad comparativa con mala intención, puede ser contraproducente.  En lugar de atraer clientes, puede producir una indiferencia hacia la categoría en general…”

“… Cuando se inicia un ataque hay que tener la retaguardia totalmente cubierta.  Puede ocurrir que al querer vincular a los competidores a algo negativo los clientes extiendan lo malo a todos y el perjuicio alcance al que ha querido sacar ventaja… hay que estar preparado para el contraataque con una respuesta concreta…”

“…Reposicionar (**) a un competidor consiste básicamente en encontrar una debilidad en la fortaleza que le da la ventaja…  encontrar una debilidad en su fortaleza…”

(**) Se llama posicionamiento al modo de diferenciarse en la mente de los clientes y según el autor, reposicionamiento es el modo de ajustar las percepciones que existen en la mente de los clientes sobre nosotros, nuestra propuesta o sobre nuestros competidores.

(*) Un portfolio o una línea EPM, en general,  es un conjunto de herramientas que van a facilitar a planificar el rendimiento empresarial y controlarlo en base a indicadores claves y al reporting. En el caso de SAP, se incluye SAP BPC, SAP SSM, SAP BO Financial Consolidation y otros productos de menor relevancia.

Referencia: Blogs Oracle