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Manipulación de ejes de los gráficos


La finalidad de un gráfico es transmitir de la manera más inmediata una lectura e interpretación de un conjunto de datos.  Pero si el gráfico es manipulado, con o sin intención, el usuario que lo visualiza podría quedarse con una percepción errónea de lo que esta tratando de analizar.

La manipulación de un gráfico puede producirse por varías vías, pero lo más usual es cuando se utiliza una escala de los ejes no acorde con los datos a representar o cuando se le da al gráfico unas dimensiones desproporcionadas horizontal y verticalmente.

Por ejemplo, si tenemos los siguientes datos:

Manipulación de ejes - Valores a gráficar (01)

Utilizando Xcelsius (SAP BusinessObjects Dashboards) realizamos un gráfico de líneas, obtendríamos el siguiente resultado:

Manipulación de ejes - Grafico de líneas con el eje Y con la escala por defecto (02)

Ajustando la escala del eje Y coherentemete con los datos representados:

Manipulación de ejes - Parámetros para ajustar la escala del eje Y (04)

Obtendríamos la siguiente imagen:

Manipulación de ejes - Eje Y ajustado correctamente (03)

Disminución de la tendencia

Si alteramos la escala del eje Y, conseguimos atenuar la tendencia de los datos:

Manipulación de ejes - Disminución de la tendencia, incrementando excesivamente la escala del eje Y (05)

Del mismo modo, si aumentamos desproporcionalmente, sólo el tamaño horizontal del gráfico, visualmente disminuimos el impacto de la tendencia:

Manipulación de ejes - Disminución de la tendencia, aumentando horizontalmente el tamaño del gráfico (06)

Si combinamos las dos “técnicas” anteriores, la disminución de la tendencia es aun más notorio:

Manipulación de ejes - Disminución de la tendencia, aplicando las técnicas anteriores (07)

Aumento de la tendencia

Si agregamos más valores a la escala del eje X, obtenemos una mayor pronunciación de la tendencia:

Manipulación de ejes - Acentuar la tendencia, incrementando la escala del Eje X (08)

Si aumentamos sólo el tamaño vertical del gráfico, conseguimos una impresión visual de una tendencia muy pronunciada.

Manipulación de ejes - Acentuar la tendencia, aumentando verticalmente el tamaño del gráfico (09)

Combinando las dos “técnicas” anteriores tenemos un gráfico con una tendencia exageradamente pronunciada.

Manipulación de ejes - Acentuar la tendencia, aplicando las dos técnicas anteriores (10)

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Uso incorrecto de las escalas en los gráficos


Cuando utilizamos una herramienta para el diseño de visualizaciones gráficas como SAP BusinessObjects Dahsboard (Xcelsius) dejamos de utilizar muchas propiedades, asumiendo sus valores por defecto.  Pero resulta que muchas veces estos valores que tiene la herramienta no son los que se requieren según lo que se esté representando.  Una de estas propiedades, es la Escala.

Por ejemplo, se desea comparar la variación salarial entre dos poblados con los siguientes valores:

Valores a comparar mediante una representacion grafica

Si se representan estas dos series de valores y optamos por asumir el valor por defecto de la propiedad Escala, tendremos un eje vertical (Y) con una escala lineal o aritmética.

Con en este grafico se puede llegar a interpretar que los salarios de la Poblacion B tienen un mayor incremento

Si vemos el gráfico anterior, la conclusión inmediata sería que en el Poblado B hay mayores incrementos, lo que resulta inexacto.  Por otro lado, si indicamos la escala logarítmica tendríamos lo siguiente.

Con una escala logaritmica se obtiene una representacion grafica mas fiel a la realidad al comparar incrementos

Este gráfico es una representación más próxima a la realidad. Lo que permite concluir que para comparar las variaciones incrementales entre series de valores, la escala correcta del eje Y debe ser logarítmica. Debemos tener en cuenta que el gráfico debe brindar de manera inmediata y fidedigna los valores que está representando.

Ajuste de parametros desde Xcelsius

Referencia: ISBN 978-84-9281-207-3

Aspectos formales en las representaciones gráficas


Revisando un libro de estadísticas encontramos una sección que ha dado título a esta entrada, y es que precisamente estos aspectos formales son los que a menudo descuidamos al diseñar visualizaciones o al diseñar representaciones gráficas de los datos de un proceso de negocio.  Los aspectos que se mencionan, son los siguientes:

  • Fuente. Para facilitar consultas detalladas, indicar la fuente u origen de los datos representados.  Si es posible y lo amerita, incorporar un hipervínculo a informes o documento con los datos origen.
  • Títulos y subtítulos. Por lo general, en la parte superior y central del gráfico, de forma sintética debe ofrecer el máximo de información sobre lo que se representa. Los subtítulos figuran debajo del título y con un tamaño de fuente de letra menor, debe brindar información complementaria que ayude a comprender el gráfico.
  • Año y Período. Indispensable para brindar una  referencia temporal de la información representada.
  • Etiquetado de ejes. Estas etiquetas deben explicar lo que se está representado tanto en el eje vertical como el horizontal, y si corresponde, indicar la unidad de medida de los datos.
  • Base. El cero siempre debe mostrarse cuando se representen las escalas.
  • Discontinuidad en el eje vertical. Cuando se representa valores elevados, no es necesario comenzar desde cero.   En este caso, se puede establecer una discontinuidad en el eje, señalándolo con una línea dentada, que iría desde el cero hasta el primer valor representado en el gráfico.

Referencia: ISBN 978-84-9281-207-3

SAP BusinessObjects Mobile 4.4.12, en acción


A continuación dos vídeos publicados hoy por SAP, que demuestran las nuevas funcionalidades de la aplicación para dispositivos móviles SAP BusinessObjects BI Mobile, entre otras cosas, la posibilidad de ver cuadros de mando diseñados con el nuevo SAP BusinessObjects Dashboards 4.0 SP5 (o Xcelsius 4.0 SP5)

 

y la interactividad con SAP Crystal Reports:

Aplicación SAP BusinessObjects Mobile compatible con #Xcelsius


La presentación de SAP BusinessObjects BI 4.0 SP5, a inicios de noviembre, había quedado algo incompleta, si consideramos que lo mejor noticia de esta versión era la tan anhelada compatibilidad de SAP BusinessObjects Dashboards (antes Xcelsius) con dispositivos móviles. Los documentos los lográbamos diseñar pero para verlos en una tableta teníamos que esperar, y la espera concluyó el pasado 17 de diciembre, con la liberación de la aplicación mobile de SAP BusinessObjects Mobile compatible con Xcelsius.

App SAP BusinessObjects Mobile 4.4.12 compatible con Xcelsius

Probando la movilidad de SAP Dashboards 4.0 SP5 (#Xcelsius #Mobile)


Señalábamos en entradas anteriores que el principal motivo para esperar la actualización SP5 de SAP BusinessObjects Business Intelligence 4.0 (BI4) era la posibilidad de exportar los trabajos realizados con SAP Dashboards (Xcelsius) a dispositivos móviles, y luego de revisar las novedades que tiene esta actualización, confirmamos esta apreciación.

Hemos probado la movilidad de Xcelsius 4.0 SP5, nuestras observaciones y conclusiones son las siguientes:

  • La forma de trabajo es muy similar que en versiones anteriores.  Se incorpora en la interfaz de diseño el panel “Mobile Compatibility”, que será necesario revisar para ver la compatibilidad para dispositivos móviles de los objetos (o componentes) que hemos agregado al lienzo.
  • En el “panel de compatibilidad móvil” veremos que objetos, características y propiedades no son soportados en mobile.
  • Si ponemos objetos dentro de otro objeto que no es compatible, en la exportación mobile no veremos absolutamente nada.
  • Para mobile, se recomienda utilizar 1024×768 como tamaño del lienzo.
  • Los trabajos realizados en versiones anteriores,  al igual que otras actualizaciones, son reconocidos inmediatamente.
  • Para exportar un trabajo diseñado en versiones anteriores a dispositivos móviles, no consideramos que sea una tarea fácil, por un lado, porque seguro que encontraremos muchos componentes que no son compatibles y por otro lado, porque cuando diseñamos modelos en Xcelsius en muchas ocasiones recurrimos a “tips”, como la superposición de componentes para obtener el resultado visual que solicita el usuario, y esto será notorio en mobile y no brindará el mismo efecto.
  • Nuestra sugerencia es iniciar el diseño de una visualización desde cero.  Seguramente tendremos documentos Xcelsius para los despliegues de escritorio y otro conjunto de documentos Xcelsius para la distribución de visualizaciones para dispositivos móviles.
  • Durante el diseño de una visualización mobile podremos ir viendo el resultado con la opción de la vista previa. Finalizado el trabajo de diseño podremos exportar el trabajo a la plataforma BO Mobile.  Se espera una actualización de la aplicación BusinessObjects Mobile para el reconocimiento de los tableros y cuadros de mando de origen Xcelsius.
  • Diseñar nuevas visualizaciones Xcelsius con la nueva característica mobile no implica mayor complejidad, quizás por este motivo la documentación disponible es muy breve.  Consideramos que un capítulo de sugerencias o buenas prácticas debería incluirse en la guía del usuario.

Por último, SAP BusinessObjects Dashboards 4.0 SP5 significa el fin de todas aquellas aplicaciones y demás inventos que se han creado para ver los cuadros de mando de Xcelsius en el iPad.

Una gráfica de miedo


De acuerdo con la fecha de este post compartimos este enlace a una gráfica o visualización diseñada con SAP BusinessObjects Dashboard (Xcelsius), una muestra más de las posibilidades que brinda esta herramienta.  En el enlace de referencia podrás ver la muestra en ejecución (en formato Flash) y el fichero original (.XLF) por si deseas conocer como se ha diseñado.

Referencia: SAP SDN

SAP BusinessObjects Design Studio, “es tan bueno” que no tendrá ramp-up


El nuevo componente de la plataforma SAP BusinessObjects Business Intelligence 4.0 para diseñar cuadros de mando, SAP BusinessObjects Design Studio (denominado SAP Zen en su fase inicial) del estado beta o de pruebas, pasará directamente al estado de disponibilidad general (Generally Available, GA) sin pasar por un programa de ramp-up.

SAP BO Design Studio, coexistirá con Xcelsius (SAP BO Dashboards) como alternativas para diseñar tableros y cuadros de mando. Tanto la primera versión de Design Studio como la nueva versión de Xcelsius (SP5, la que permitiría generar visualizaciones en HTML5) serían liberadas en último semestre de 2012.

Design Studio trabajaría con fuentes SAP BW y SAP HANA, permitiendo el uso de infocubos, consultas BEx y vistas HANA, quedando pendiente la conectividad con Universos BusinessObjects.  Este nuevo componente aspira a facilitar el diseño, inclusive alguna vez se comentó que el usuario de negocios podría elaborar sus visualizaciones, pero por los comentarios leídos, al parecer, le falta madurar en este aspecto.

Debido a la gran cantidad de usuarios que han participado en la fase “beta”, SAP ha decidido liberar el producto sin que pase por un programa de “ramp-up”, algo poco usual.  Un programa de ramp-up demanda la superación de algunos indicadores, como la exigencia de implementarse en producción al menos diez proyectos. Por antecedentes en otros lanzamientos de SAP, nuestra sugerencia sería esperar a que lleguen por lo menos tres actualizaciones o esperar alrededor de seis meses luego de su liberación.

Referencia: Blogs SAP SDN

Revisando en “road map” de SAP BusinessObjects Design Studio


¿Design Studio?, con este nombre nos podemos referir a cualquier cosa, pero nos referimos a SAP Zen, la nueva herramienta para diseñar cuadros de mando, que actualmente se encuentra en fase beta (al no contener la palabra como “dashboard” en su nombre, nos hace temer un nuevo rebranding de este producto, que aún no ha sido liberado).  

SAP BusinessObjects Design Studio coexistirá con SAP BusinessObjects Dashboards (Xcelsius), ambos productos permitirán desarrollar cuadros de mando en HTML5, la diferencia estará en la interfaz, quizás SAP Zen este más orientada al usuario final y en la conectividad a las fuentes de datos, siendo más directa la que ofrezca el nuevo componente para fuentes SAP HANA y SAP NW BW

SAP Zen, nombre que recibió SAP BusinessObjects Design Studio en su fase inicial de su desarrollo, esta dirigido a sustituir SAP Business Explorer Web Application Designer (Bex WAD), tal es así que entre sus planes futuros incluye herramientas de migración desde BEx WAD. 

Xcelsius Mobile está más cerca


A través de un post en los blogs de SAP SCN, invitando la participación de los partners, SAP ha comunicado que tiene listo para pruebas la versión compatible para dispositivos móviles de SAP BusinessObjects Dashboards (para todos Xcelsius), la herramienta para diseñar tableros y cuadros de mando.

Esta versión de Xcelsius incluirían objetos (denominados componentes en la nomenclatura de Xcelsius) que una vez incluidos en el lienzo para diseñar una visualización y generado el documento final, obtendríamos un documento HTML5, un “estándar de la industria” para dispositivos móviles, las versiones actuales de Xcelsius sólo generan documentos Flash, formato no aceptado por la casi totalidad de sistemas operativos y dispositivos mobile.

Viendo el calendario de pruebas para partners (Partner testing activity calendar), para el caso de Xcelsius, se trataría de dos programas de evaluación, el primero sería del 18 al 20 septiembre en Palo Alto (USA) y el segundo del 25 al 27 de septiembre en Bangalore (India).

La versión Xcelsius Mobile sería incluida en la actualización SP5, prevista para la segunda semana de noviembre.