Archivo mensual: octubre 2011

Nunca formatees una “máquina” SAP HANA!!!


El pasado jueves nos conectamos al Webinar sobre SAP HANA, organizado por SAP España. Fue como entrar a un auditorio remodelado, percibimos una mejor organización, un moderador, moderadora para ser más exacto, muy atenta a la trasmisión de la señal de audio, gestionando las dudas de conexión de los participantes,las preguntas, inclusive, al final daban la oportunidad de cumplimentar una evaluación, que no aprovechamos…. Hasta ahí, estuvo bastante mejor, que en otras ocasiones. 

La Revolución HANA

Hablar de SAP HANA, es referirse al tema más importante y transcendental del mundo SAP, que no tan sólo está revolucionando el Business Intelligence, sino que lo hará en todo los ámbitos de las aplicaciones de negocio de SAP, según las palabras de los principales directivos de esta compañía, HANA es la plataforma sobre la cual funcionarán todos los productos SAP en el futuro. 

Webinar sobre HANA, decepción de contenido

Sobre el contenido del Webinar propiamente dicho, trataremos de aportar una crítica constructiva, porque nos quedamos decepcionados, su estructura no correspondía a la importancia del tema.  No sabíamos si iba dirigido a técnicos, compañeros de trabajo para que vieran las oportunidades de negocio, pero dudamos que fuera para el público en general y menos aún, para usuarios de negocio. 

Para este tipo de eventos, casi siempre es aconsejable la máxima: “menos es más”.  Nos parecía exagerada la cantidad de diapositivas, no eran un dulce para los técnicos y seguro era una confusión para los que recién abordaban este tema.

HANA, es una tecnología nueva y las implementaciones son aún muy pocas en el mundo, quizás no superen las cien, y en España, por el momento, no hay experiencias de este tipo, pero permítanos sugerir una estructura tan simple como la siguiente:

  • ¿Qué es SAP HANA? Hardware – Software – BBDD.
  • ¿Por qué debería considerar SAP HANA? Beneficios inmediatos y Oportunidades a mediano y largo plazo.
  • Experiencias e impresiones de las pruebas de concepto que se han realizado localmente.
  • Qué beneficios aporta ser el primero en adoptarlo.
  • Breve descripción de los casos internacionales (Problemática inicial y situación HANA que obtuvieron)

Para ver vídeos sobre SAP HANA publicados en Internet, podemos dirigirnos al canal de Youtube de SAP BusinessObjects… Pero de todo lo que se dijo, y que más nos impactó, fue una frase similar a la siguiente: “si por último, te cansas de HANA, puedes formatear la máquina y le das otro uso”…, plop, plop y replop!!!

Medtronic un buen ejemplo SAP HANA

Medtronic fue uno de los casos que se mencionó en el Webinar del pasado jueves, se trata de una empresa americana con sede en la ciudad de Minneapolis, estado de Minnesota, dedicada a la fabricación de instrumental médico.  Esta empresa desde hace mucho tiempo identificó como estratégico para su negocio el análisis de todo comentario formulado por cualquiera de sus clientes o cualquier otro stakeholder vinculado a la organización. 

Pero desde hacía un tiempo, la información estructurada y no estructurada que fueron obteniendo era cada vez más difícil de procesar, es a inicios del 2011 que tienen conocimiento sobre SAP HANA y ven en esta tecnología la solución a sus problemas. 

Medtronic es una de las primeras empresas en implementar SAP HANA, lo hizo sobre una plataforma UCS de Cisco, para explotar su información SAP y no SAP, estructurada y no estructurada, utilizando básicamente SAP BusinesObjects 4.0. Según cuenta Medtronic, el principal reto que tuvieron, fue identificar el origen de los datos y el mejor modo de integrarlos al modelo HANA.

Una implementación SAP HANA como la de Medtronic, no tan sólo consigue informes en segundos, que antes tardaban minutos, horas o que simplemente no se podían procesar; HANA es abrir nuevas puertas y ver otras oportunidades para satisfacer al cliente.

Referencias:


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Plataformas de BI, Usadas como “Extractores Self-Service”


Utilizar una herramienta de Business Intelligence (BI) como Web Intelligence (WebI) para obtener los datos que se necesitan, llevarlos a Excel, y en este entorno definir los cálculos y formato del “informe” que requiere el usuario, es una práctica más habitual de lo que muchos pensábamos.  WebI y herramientas de otros fabricantes de BI, se convierten en intermediarios, en simples “extractores” para que el “entorno de análisis” siga siendo Excel, siempre y cuando, el tiempo invertido en “preparar el informe” lo permita.

BI como extractor, ROI sin retorno

Sin duda, sea el fabricante que sea, utilizar una plataforma de BI para una tarea tan básica, difícilmente se pueda recuperar la inversión realizada. ¿Culpables? Todos de algún modo contribuyen a esta situación, comenzando por el fabricante, cuando lo que más se destaca sobre sus productos de BI es que puede acceder a cualquier proveedor de datos.

BI contribuye a la eficiencia de la gestión, evitando que tareas repetitivas como “preparar los informes” consuman el tiempo que podría invertirse en analizar la información o en otras tareas que aportan mayor valor a la organización.

La Capa Semántica, elemento clave

Toda plataforma de BI que diga serlo, cuenta con una capa semántica que actúa como intermediario entre la terminología técnica y los términos de negocio que se utilizan en una organización.  En el caso de SAP BusinessObjects se llaman Universos.

La eficiencia y comodidad que encuentre el usuario para usar o crear sus informes estará determinado por la calidad del Universo, el cual deberá evitar tareas repetitivas, en la definición de cálculos, condiciones y formatos de los datos.

Sugerencias

Consideramos que el uso de WebI como “extractor de datos”, en gran medida, está dado por falta de conocimiento, no tan sólo de la herramienta, sino también de los Universos que utiliza el usuario.  Algunas de nuestras sugerencias que podrían aliviar esta situación, son las siguientes:

  • Crear una ayuda y/o un documento que describa la serie de objetos que contiene cada universo (incluir sinónimos u otros términos con lo que se conoce), usos, posibles combinaciones, restricciones, ejemplos de uso; entre otros aspectos.
  • Tener presente que los Universos maduran con la interacción de los usuarios. Para que contribuya a la eficiencia de gestión de la empresa, se debe estar abierto a los cambios.  Según el número de usuarios, la designación de un responsable resultará imprescindible para que pondere y canalice todas las sugerencias de mejora.
  • Facilitar la compartición de documentos entre usuarios.
  • Las tareas de formación deben repetirse con cierta regularidad, no sólo se deben realizar al implementar la plataforma de BI.  Deberían ser eminentemente prácticas, y en la medida de lo posible, utilizando los Universos que utiliza el usuario, focalizando, entre otros, en los siguientes aspectos:
    • Definición de filtros de consultas complejos (anidamiento de consultas, subconsultas, combinaciones, etc.).
    • Definición de expresiones o fórmulas complejas en los informes (uso de contextos o ámbitos de las expresiones).

Con una adecuada formación, el usuario podrá concluir que en muchas ocasiones se puede trabajar sin MS Excel y con más eficiencia.

SAP BusinessObjects 4.0 SP 02 Patch 07, camino al SP03


En SAP BusinessObjects usamos los términos Versiones, Support Pack (SP) y Patch; para referirnos a una actualización de esta plataforma de BI, cada una de estas categorías de actualización tiene un significado:

  • Versión: Es señalada por el primer digito, actualmente la versiones vigentes de SAP BusinessObjects son la 4 y 3.
  • Versión Secundaria: Es señalada por lo que podríamos denominar la parte decimal de la versión, y hace referencia a mejoras de funcionalidades, algunas nuevas características, resuelve algún problema complejo de baja importancia (prioridad 3) e incluye nuevos paquetes de idiomas.
  • Support Pack: Esta señalado por el prefijo SP, e implica la resolución de algunos problemas de poca gravedad (prioridad 2), incluye el soporte a nuevas plataformas y excepcionalmente, incluye alguna nueva funcionalidad (como sería el caso de la próxima SAP BO 4.0 SP 03).
  • Patch: Es identificada con la palabra Patch como prefijo, y básicamente contiene la resolución de problemas importantes para los usuarios (prioridad 1). Estos “parches” son acumulativos, por ejemplo, al instalar el Patch 07, ya contaremos con la resolución de problemas incluidos en los Patchs anteriores.

Patch del 27 de octubre de 2011

La última actualización conocida de SAP BusinessObjects 4.0, es la publicada hoy 27 de octubre, denominada SAP BusinessObjects 4.0 SP 02 Patch 07, que contempla la resolución de 43 problemas, mayoritariamente centrados en Web Intelligence y manipulación de jerarquías de datos, recomendamos su instalación.

No sabemos si habrá un Patch 08 y 09 antes del ya anunciado SP 03, pero sin duda, el próximo Support Pack incluirá novedades propias de una versión secundaria, como la compatibilidad con SAP StreamWork, la plataforma colaborativa de toma de decisiones de SAP.

Buscando actualizaciones SAP, no tan actuales


Pareciera que cuando culmina el periodo de soporte y mantenimiento de una versión de un componente SAP, todas sus actualizaciones fueran borradas del Marketplace, pero no es así, en casi la totalidad de los casos, los enlaces correspondientes a una versión, que en teoría ya esta sin soporte, pasa al archivo.

En los últimos meses, hemos conocido algunos usuarios de SAP BusinessObjects XI R2, que con lógico malestar desconocian como acceder a las últimas actualizaciones del producto/versión que están utilizando.  Alguien se preguntará, ¿por qué no pasan a una versión más actualizada?, no resulta fácil cuando una implementación de BI cuenta con el trabajo de varios años y muchos usuarios, en algunos casos es recomendable una migración paso a paso.

Sea SAP BO XI R2, SAP BPC 5.0/5.1 o cualquier otro producto, para buscar las actualizaciones de una versión, se deberían seguir los pasos señalados en la primera imagen que acompaña este post.

Usuarios BO 3.0/3.1 deberían estar pensando en 4.0

Si es usuario de SAP BusinessObjects 3.0 ó 3.1, puede pensar que este no es su caso, y viendo las matrices de disponibilidad de ambas versiones puede considerar que se tiene mucho tiempo por delante, pero se debería tener presente que la versión 4.0 de SAP BusinessObjects, el siguiente paso que corresponde después de la 3.0 ó 3.1, no basta con instalarla, requiere como ninguna otra versión, que el traspaso de los contenidos (documentos, visualizaciones, universos y demás objetos) sea adecuadamente planificado, ejecutado y verificado.

Referencia: (aquí)

“SAP BusinessObjects BI OnDemand” es ahora “Powered by SAP HANA”


Cuando escribimos hace año y medio sobre SAP BusinessObjects On Demand, señalamos que la considerábamos una  tímida presentación de una herramienta Business Intelligence bajo la modalidad de Software como Servicio (SaaS, Software as a Service) para un fabricante como SAP.  Pero las últimas noticias nos indican que este panorama está cambiando.

SAP BusinessObjects BI OnDemand, es un portal que ofrece SAP a las organizaciones con necesidades concretas, sin realizar inversiones adicionales de hardware, pueden inmediatamente contar con una plataforma de BI.  Los usuarios podrán cargar los informes (Crystal Reports y Web Intelligence) y los cuadros de mando (Xcelsius) que desean utilizar, también podrán cargar plantillas Xcelsius (XLF) para definir nuevos dashboards en el editor Xcelsius que tiene esta herramienta.  Así mismo permite cargar datos en formato Excel o de texto (CSV).

La novedad la encontramos en una nota de prensa, donde se señala que los usuarios de SAP BO BI OnDemand podrán contar la velocidad de procesamiento que ofrece SAP HANA. Ya no estamos hablando de una plataforma para “usuarios ocasionales” como se apunta  en los documentos oficiales, es un paso importante que da SAP al poner  al alcance de todos la tecnología in-Memory de HANA, haciendo a un más interesante su propuesta de BI en la nube.

“Powered by SAP HANA” no en versiones gratuitas

SAP BusinessObjects BI OnDemand, permite la suscripción gratuita, obviamente con ciertas limitaciones de espacio y algunas otras funcionalidades, del mismo modo, el procesamiento in-Memory de SAP HANA en BI OnDemand sólo estará disponible para usuarios suscritos a la versión de pago de esta herramienta de BI (alrededor de US$ 25 por usuario y mes)

Referencias: (aquí, aquí, aquí, aquí y aquí)

Cambios en SAP Marketplace, en la zona de SAP BO


Cada vez que entramos en el SAP Marketplace, para ver si hay novedades, alguna actualización de las herramientas que utilizamos (SAP BusinessObjects o SAP BPC) o alguna nota técnica importante, siempre encontramos novedades, pero no sólo en contenido, sino también en la organización de este portal.

Lo último que nos ha sorprendido, es la inclusión de las actualizaciones de Business Objects de las versiones de la “era pre-SAP”, tal como la 6.5 que corresponden al 2008.  Nos parece muy plausible esta iniciativa, porque la realidad que vemos, es que hay muchas organizaciones que no siguen el ritmo de actualizaciones que lleva SAP.

Nos es extraño conocer usuarios que utilicen actualmente versiones como Business Objects 6.5 (pre SAP), que buscan actualizaciones o referencias oficiales y tienen que recurrir a comunidades de usuarios externas.  Del modo en que están organizadas las actualizaciones, los usuarios podrán descargarlas y ver el camino que deberían recorrer para contar con una de las plataformas de BI más potentes y completas: SAP BI BusinessObjects 4.0.

BOlío: Si la 4.1 ahora será la 4.0 SP3, ¿Qué será la 4.1?, ¿La 4.2? …


Por todos los antecedentes y por el hecho concreto que comentamos en este post, vemos necesario agregar un nuevo vocablo en nuestro diccionario técnico:

BOlío: “Embrollo, enredo o confusión que monta un fabricante de software alrededor de su propio producto, denominado BusinessObjects”.  Ejemplos de uso: Cambió los nombres y se  armó un bolío o los usuarios se hacen un bolío con cada anuncio.

Crear Expectación, un arte

Sólo hemos conocido a un especialista en gestionar la expectación entre sus usuarios y clientes, era capaz de hacer anuncios de sus productos para que el día señalado de la presentación del mismo,  los clientes acudieran con desespero a adquirirlo, gran habilidad de la leyenda Steve Jobs.  Imitadores ha tenido muchos, pero sólo logran confundir.

SAP BO 4.0, Un “bolío” de actualizaciones

SAP a finales de julio, presentó un plan de actualizaciones de su nueva versión de BusinessObjects 4.0 (BO 4.0), un mes y medio antes de la finalización del rampup (período de pruebas).  Pero por lo visto, la información proporcionada y el gráfico incluido ha quedado desfasado con los últimos anuncios.  Resulta que las nuevas funcionalidades que estaban previstas  incluir en la versión 4.1, estarán disponibles en la próxima actualización de BO 4.0, es decir en la SP3 de la 4.0.

Todo este embrollo de códigos de versiones, puede ser entendido por los que seguimos con regularidad estas noticias y trabajamos con este producto.   Pero por la mayoría de usuarios puede resultar todo esto un gran enredo.

La experiencia debería haber enseñar que sólo se debe hablar de la versión actual y en todo caso, de la inmediata a presentar.  SAP BO 3.1 y más la 4.0, son plataformas de BI bastante buenas, tienen mucho más de lo que los usuarios medios necesitan y son más amplios que cualquier otro producto de la competencia. ¿Expectación?, no es necesario.  Cualquier novedad será bienvenida, no hace falta contarla con tanta antelación. (aquí en este enlace Steve Lucas, responsable global del área de Business Analytics de SAP, reconoce que en febrero de 2011, SAP BO 4.0, se presentó con demasiada antelación)

Concluyendo

En resumen la actual versión de BO 4.0 es BO 4.0 SP 2.6 y la próxima actualización se denominará SAP BusinessObjects 4.0 SP3, y entre otras novedades traerá lo siguiente:

  • Mejor integración entre Xcelsius (SAP BusinessObjects Dashboard Design)  y las plataformas SAP (SAP NetWeaver BW y SAP Business Suite). Mejora la visualización de jerarquías en modo de árbol y será posible llamar aplicaciones SAP Business Suite desde una visualización
  • Mayores funcionalidades en Web Intelligence, tales como la integración con SAP NetWeaver BW, mejor soporte gráfico u exportación a ficheros de texto.
  • Crystal Reports Enterprise mejorará su integración con SAP NetWeaver BW, incluirá un repositorio de informes en la Web. Incluirá tres nuevos tipos de gráficos: mapa del árbol (tree map), nube de etiquetas (tag cloud) y diagrama de caja (box plot).
  • En SAP BusinessObjects Explorer, se incluye la funcionalidad “Exploration views” (puntos de vista de exploración), que podrán ser definidos por los usuarios finales para crear paneles de análisis. Además, los usuarios de la versión iPad de Explorer podrán trabajr en modo offline.
  • En cuanto al diseño de Universos, la nueva versión de las capas semánticas permitirán la inclusión de InfoSets de SAP ERP, funciones ABAP y querys SAP como fuentes de datos.
  • Integración con  SAP StreamWork . Los usuarios podrán enviar documentos BI directamente desde BI LaunchPad (el equivalente de InfoView en BO 4.0) a StreamWork, espacio para el trabajo colaborativo y el debate.
  • Para despliegues BI Mobile, mejorará integración con la tableta PlayBook de BlackBerry  y dispositivos Android. Abandona el soporte a dispositivos Symbian y Windows Mobile.
  • Mejora en las funciones de búsqueda en BI LaunchPad , incluyéndose objetos de Crystal Reports enterprise, Dashboards (Xcelsius) and BI Workspaces de BI, con opciones tales como la relevancia o intervalos de fechas.
  • Integración con SAP HANA pudiendo ser gestionado como un servidor del CMS y la base de datos de auditoría.
Referencia: SearchSAP

“Comparativas” con un final conocido, también en BI


En alguna ocasión hemos visto comparativas sobre opciones que se tiene sobre diferentes tecnologías, sabiendo en todo momento cual será la “conclusión” o “herramienta recomendada”.  Se hacen, quizás para seguir un trámite, a pesar de la inversión de tiempo que estas tareas pueden conllevar.

Se convoca a fabricantes y partners, para que elaboren informes, tablas y matrices para comparar diferentes factores técnicos y comerciales (forma de pago, mantenimiento y sistema de licencias), pero un motivo tan simple como puede ser “ya hemos comprado el producto” u “otras filiales usan tal marca”, determinan el resultado de estas “comparativas”.

Un buen ejemplo, a pesar que corresponde al año 2008, es el que sucedió en Bayer América del Sur, que de un sistema manual de elaboración de informes pasaron a una plataforma de Business Intelligence, pero antes, hicieron una comparativa de los principales herramientas de BI: Business Objects (antes de la compra por parte de SAP), MicroStartegy, QlikView y Cognos (antes de la compra por parte de IBM).

Luego de descartar a QlikView y Business Objects, no por factores técnicos, Bayer Sur, optó por Cognos, no porque considerasen que fuera mejor opción que MicroStrategy, sino porque en la sede principal, en Alemania, ya estaban trabajando con este producto…  Hoy por hoy, la sede principal utiliza MicroStrategy,… plop!

Cualquier herramienta que escoja una organización, si cuenta con un sistema artesanal de elaboración de informes, seguro que será un “caso de éxito”, pero habría que mirar con más perspectiva de futuro, considerar los aspectos que potenciarán el crecimiento de la plataforma o su integración con otros entornos.

Referencia: (aquí)

¿Guerra de estrellas del mundo SAP BO en Twitter?


Twitter, no se salva de los mensajes o comentarios personales que interesan a muy pocos, alguien, alguna vez, lo denominaron “Chachara digital”, ejemplos: “Llegando a casa”, “Viendo la Tele”, “Aquí, en una terraza, con unos colegas, bebiendo una birras (con fotografía incluida)”,… parece que la tentación es fuerte.

Pero también en Twitter, como en ninguna otra red social, se comparte información, conocimiento y opinión, identificando a los Twitteros que abordan los temas de tu interés y organizándolos en listas, se convierten en un fuente de información muy útil.

Un buen ejemplo

En nuestra lista de Twitter de SAP BusinessObjects (SAP BO) , hemos incluido a Timo Elliot y a Ingo Hilgefort, dos referentes mundiales SAP en Business Intelligence y Business Analytics, dos perfiles muy distintos pero que siempre comparten Tweets con información actualizada y de mucho interés.

Twitter no es el mejor medio para realizar “debates”, pero nuestra lista SAP BO reflejó ayer una interesante imagen, una diferencia de opinión sobre el perfil de los asistentes a eventos SAP generó esta “instantánea”:

Veremos si continua…  De cualquier modo, en Business Intelligence y Business Analytics, percibimos que SAP tiene una proporción muy importante de usuarios que no son usuarios de SAP ERP, considerando que el nuevo SAP BI se ha rediseñado en función de sus más importantes adquisiciones Business Objects y Sybase.

Actualización 15 de octubre:

Ingo Hilgefort intenta continuar el debate al día siguiente:

MicroStrategy Wisdom, BI al alcance de todos,… aquellos que tengan un iPad


El “Business Intelligence al alcance de todos”, es una frase muy recurrida por fabricantes e implementadores del mundo del BI, pero hasta ahora, no deja de ser más que una bonita frase idealista.  Idealista porque muchos de los potenciales usuarios desconocen la utilidad del BI y porque nada es gratis, aun si dice ser “Open Source”.

Nos gusta mucho los pasos que da MicroStrategy en cuanto a su estrategia comercial y de producto.  Tiene iniciativas únicas en el sector del BI, con visión de futuro. Ya hace unos años sorprendió a muchos entregando una versión gratuita de su plataforma de BI con la mayoría de sus funcionalidades habilitadas.

Ahora es el turno de MicroStrategy Wisdom for Facebook (¿habrá otra versión para Twitter?), una aplicación gratuita de Business Intelligence, disponible para iPad y iPhone.  Con esta aplicación cloud computing, la persona que desee contar con información sumarizada de su red social en Facebook, sólo tendrá que descargar la aplicación en su terminal y autenticarse con sus credenciales en Facebook una vez.

El usuario, quizás sin saberlo, utilizará una herramienta de BI, porque podrá analizar su red de contactos, descubrir a los más influyentes o conocerá la repercusión que tiene los enlaces que comparte, algo muy difícil de observar con una simple mirada en su muro o perfil de Facebook.

Subliminalmente el usuario conocerá a MicroStrategy y comprenderá el objetivo de una herramienta de BI: “Facilitar el acceso a la información, brindándola en un formato que agilice el análisis y permita observar/descubrir nueva información”.  Esta lección podrá ser recibida por miles, quizás supere el millón, porque estamos hablando de la red social más “poblada” del planeta.

La aplicación para iPad, es nativa para este dispositivo, muy fácil de usar y muy intuitiva, estos motivos, sumado a la información valiosa que puede brindar sobre cualquier cuenta que tenga un usuario en Facebook, son motivos suficientes para augurarle que en muy poco tiempo este entre las más populares y más descargadas.

Wisdom se suma a otra excelente aplicación que tiene MicroStrategy para iPad, ambas van ayudar a posicionar la marca MicroStrategy en un panorama futuro inmediato donde la movilidad será protagonista.  El iPad está cambiando muchos aspectos del mundo de los negocios, uno de ellos es el marketing de las herramientas de software empresarial, el cual podríamos resumir del siguiente modo: “Ofrecer gratuitamente aplicaciones para iPad que actúen como complementos o anexos de una plataforma, con datos o entorno de prueba que faciliten a cualquier usuario interactuar con las funcionalidades del producto. Si la experiencia es positiva, el resto de la labor comercial lo realizarán los usuarios en las organizaciones en la que laboran, posiblemente se convertirán en evangelizadores de la marca/producto”.

Enalces Wisdom: En iTunes, en Facebook y Página Web