Archivo de la categoría: Reporting

Sobre el diseño de informes operativos (para el día a día) y reporting analítico

SAP BEx: “With or without you”


Contigo o sin ti… Si tuviéramos que ponerle un fondo musical a los eventos de SAP cuando se habla sobre el futuro de BEx, nos parece que no hay mejor elección que esta canción…

Desde que SAP compró en 2007 la compañía francesa Business Objects (BO), su herramienta de reporting analítico, SAP BEx, fue casi inmediatamente sentenciada a ser sustituida por la nueva generación de herramientas de BI que venían con BO, en el año 2008 ya se escribía textos como el siguiente (o aquí):

On the business intelligence (BI) side, decisions were a bit easier. Business intelligence capabilities that existed within the SEM offering at SAP will continue moving forward. The only notable transition would take place with the SAP BEx line of applications, which will be gradually discontinued over a 5-7 year period.

Las comunidades de usuarios protestaron porque las herramientas que SAP proponía como “sustitutas”, las ya obsoletas Voyager o Pioneer eran muy limitadas y no cubrían las funcionalidades que BEx tiene. SAP bajó en la intensidad de su mensaje, pero no renunció a la idea, y en 2010 encontrábamos en SAP.info las siguientes afirmaciones: “SAP has stopped development of the older SAP BEx report designer tool”.

Las dudas se incrementaron cuando en 2011 SAP incluye, en su flamante SAP BusinessObjects BI 4.0 (BI4), a SAP BEx Analyzer como una alternativa de reporting. Pero paralelamente SAP sigue señalando que cada uno de los componentes de SAP BEx tiene sustituto, sin decir con claridad que sucederá con BEx. Por ejemplo, en un reciente Webinar sobre BI4, se señaló lo siguiente:

  • SAP BusinessObjects Analysis, edition for Microsoft Office is the premium success for SAP BusinessExplorer (BEx) Analyzer
  • SAP BusinessObjects Analysis, edition for OLAP is the premium success for SAP BusinessExplorer (BEx) Web Analyzer
  • SAP BusinessObjects Design Studio is the upcoming premium success for the SAP Web Application Designer (WAD).

Sin embargo, casi la totalidad de componentes de SAP BusinessObjects BI 4.0 permiten utilizar consultas BEx como fuentes de datos, al menos ese futuro parece que lo tiene asegurado. Por ahora, las consultas BEx son la mejor vía para llevar los metadatos de BW a BI4, pero como herramienta de reporting, echamos en falta un mensaje claro y contundente sobre su futuro, porque si consideramos lo que se afirmaba en 2008, cuando se señalaba 5 o 7 años de vida para BEx, este plazo se cumpliría entre 2013 y 2015… BEx, without you I cant live.

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Revisando el “road map” de WebI


SAP BusinessObjects Web Intelligence (WebI) es la principal herramienta de la plataforma de Business Intelligence de SAP, SAP BusinessObjecs BI, con este componente se diseñan los informes analíticos que requiere una organización y dadas sus características, permitiendo el uso de universos (capa semántica) es el componente dirigido a satisfacer las necesidades “self service” para que los usuarios modifiquen o diseñen sus nuevos informes sin requerir el soporte de un especialista.

WebI, en la versión 4.0 tuvo grandes cambios, además de las posibilidades de acceso a datos a fuentes de datos SAP, universos UNX y SAP HANA, también tuvo grandes cambios funcionales, ofreciendo una interfaz de usuario más productiva.  Por todo ello, no sorprende que la reciente versión del road map de WebI (del 9 de agosto) no figuren grandes cambios, y en gran medida todo vaya dirigido a estabilizar o mejorar lo hecho hasta ahora.  Sólo nos resultan destacables las posibilidades de personalización de la interfaz, característica que estaría disponible en las próximas actualizaciones.

Referencia: (aquí)

¿Sostenibilidad en hibernación?


Hace un tiempo, cuando la denominada “crisis” aún no daba los golpes más certeros como los que se viene recibiendo desde el año pasado, las iniciativas sobre Sostenibilidad y RSC tenían mayor repercusión, tenemos la sensación que estos temas están “hibernando” hasta que las circunstancias sean más favorables.

En el mundo SAP,  nos parece que también ocurre lo mismo, por ejemplo, los Informes de Sostenibilidad de SAP eran muy comentados, inclusive algún premio recibieron.  SAP GRC, porfolio donde se han incluido las herramientas para la gestión sostenible, eran co-protagonistas en los grandes eventos de SAP¿Qué ha sucedido? Por un lado, parece que en SAP también han sentido la crisis y han percibido que los intereses de los usuarios han variado radicalmente, y por otro lado es que SAP HANA está acaparando todo, y cualquier cosa que no tenga que ver con el procesamiento in-memory Computing es eclipsado.

Pero hay quienes siguen apostando por la Sostenibilidad sin cesar, uno de ellos es KPMG, esta consultora ha elaborado un detallado estudio sobre la herramientas y plataformas para los Informes Sostenibles, es decir aquellos informes que se basan en normas y estándares internacionales como GRI.

Este informe incluye la evaluación de los productos de una serie de fabricantes, entre ellos SAP, que ofrece SAP Sustainability Reporting and Analytics Solutions, el cual obtiene una valoración destacable… Guardaremos el informe para cuando la coyuntura sea más favorable.

Referencia: (informe KPMG)

La familia Crystal Reports


Crystal Reports es la herramienta de repoting con más trayectoria de todas las disponibles, durante las casi más de dos décadas de vida, han surgido diversas variantes, la más reciente, la tenemos con la nueva plataforma SAP BusinessObjects Business Intelligence 4.0, nos referimos a SAP Crystal Reports for Enterprise.

Si accedemos al denominado Marketplace, en la zona de descarga de software, encontraremos una serie de enlaces que hacen referencia a Crystal Reports, similar a la siguiente imagen:

  • Crystal Reports.  Se refiere a la herramienta estándar, la cual nos permite elaborar los informes con grandes posibilidades de formato. En esta sección encontraremos las versiones 2008 y la 2011, esta última versión trae como novedades tales como el formato de sólo lectura (*.RPTR) o la exportación a Excel 2007.  Crystal Reports no requiere SAP BO BI, es un producto que se puede utilizar de manera independiente.
  • Crystal Reports (VS). Nuevo componente, que nos permitirá incluir informes Crystal Reports en entornos Microsoft Visual Studio 2010.  Esta versión no tiene coste, antes se instalaba con la plataforma de desarrollo de aplicaciones de Microsoft, desde esta nueva actualización, tiene un instalador independiente.
  • Crystal Reports Viewer. Visor de informes Crystal Reports, recomendable para entornos en donde no se cuenta con un portal como puede ser InfoView o BI Launch Pad.  Necesario para el nuevo formato de informes de sólo lectura. CR Viewer no requiere una licencia adicional.
  • SAP Crystal Reports Server (OEM). Una versión específica para partners basada en el servicio Report Application Server (RAS server) de Windows.
  • SAP Crystal Server. (Antes Crystal Reports Server) Es una plataforma de BI para la micro o pequeña empresa (sólo soporta un servidor), guarda muchas similitudes con la plataforma de BusinessObjects, tiene un componente  CMC y BI Lauch Pad, y conectividad a Live Office y BO Explorer, pero no es compatible con Web Intelligence.
  • SAP Crystal Reports for Enterprise.  Disponible con la plataforma de SAP BO BI 4.0, requiere una instalación adicional, se trata de un nuevo programa cliente, desarrollado en Java, que tiene una filosofía muy similar al tradicional Crystal Reports, que requiere conectarse a un repositorio de SAP BO 4.0 para poder utilizar universos UNX y  consultas BEx (vía BICS) como proveedores de datos.

La pregunta

¿Qué componente debería utilizar? es la pregunta que podría surgir ante la variedad de opciones.  El siguiente cuadro podría servir de referencia:

 

Pero en el caso de contar con BO 4.0, podría plantearse una cuestión adicional ¿se requiere Crystal Reports 2011? En principio podría decir que no, pero debería evaluarse cada situación, ya tenemos varios componentes en BO 4.0, y si podemos ahorrar algunos esfuerzos en la gestión de la plataforma de BI, bienvenido sea SAP Crystal Reports for Enterprise.

Las organizaciones requieren informes con más matices


La principal conclusión del estudio elaborado PwC sobre el uso de la información en las organizaciones da nombre al mismo: “Información Corporativa del Mañana: un sistema fundamental en riesgo”.

Las razones por la que se llega a esta conclusión, quizás ya escuchados o leídos en otras ocasiones, son las siguientes:

  • Los activos no financieros e intangibles han ganado más importancia en el crecimiento de las empresas. (Se debe ampliar o completar la información empresarial que se transmite)
  • Nuevas formas de operar, mucho más colaborativa (asociaciones con proveedores e inclusive con competidores. (Se refuerza y amplia el concepto de grupos de interés o stakeholders)
  • Avances en las “Nuevas tecnologías”. (Abren nuevas oportunidades de negocios, pero también exponen nuevos riesgos que se deben gestionar)
  • Mayor conciencia por la conservación del medio ambiente y tema social.

Como señalan representantes de la compañía, autora del informe, no se trata de aumentar el volumen de datos, sino de saber comunicar “de donde viene la empresa y hacia dónde va”, siendo para ello “más exhaustivos en lo financiero y considerando la información no financiera, como la gestión corporativa, y las medidas adoptadas por la organización en materia de medio ambiente y sostenibilidad”.

Las organizaciones requieren de informes o memorias que abarque un mayor panorama que permita conocer su situación actual y sus posibilidades de generación de valor futura .

Referencia: pwc

Reportapalooza, Informes y Cuadros de mando de diseño


En los últimos años, SAP es la compañía de software para empresa que mejor uso hace la Web 2.0, especialmente de las redes sociales.  Una muestra es Reportapalooza.com un sitio Web, promocionado a través de Facebook y Twitter, en donde se exponen trabajos realizados con los componentes de la familia SAP Crystal Solutions, es decir, con Crystal Reports y Xcelsius.

El extraño nombre de este sitio Web (extraño, al menos para un ajeno a la cultura de esta parte del mundo) lo recibe de un conocido festival de Rock en los Estados Unidos, denominado Lollapalooza esto debido a que los referentes de esta plataforma son presentadas como estrellas de rock.

En este sitio se puede encontrar desafíos semanales, exposición de trabajos, vídeos enviados por los usuarios, recomendaciones y buenas prácticas, así como la celebración de webinars.  Es recomendable su visita para buscar inspiración en la elaboración de cuadros de mando de impacto.

Referencia: Reportapalooza.com

Crystal Reports, veterano en el Reporting


Sin temor a equivocarnos, Crystal Reports es la herramienta de reporting más veterana, prueba de ello y su estabilidad, es el grado de personalización que se le puede dar a cada elemento que se incluya en un informe.   Una de las características que encontramos de gran utilidad, similar a las tablas dinámicas de MS Excel, son las tablas de referencia cruzada (Cross – Tab), las cuales se pueden maximizar su utilidad con la inclusión de fórmulas, procedimiento que explicamos en myBPC-BO.com.

Crystal Reports, forever!!!


Gracias a que tenemos la suerte de colaborar  brindando formaciones de Crystal Reports y Xcelsius con una gran institución educativa, vamos recapitulando la serie de características y funcionalidades de estos productos de Business Intelligence de SAP.

En especial de Crystal Reports, después de más de una década de conocerlo, seguimos cautivados de su potencial para la elaboración de informes, listados y formularios.  Las posibilidades de personalizar cada elemento que conforma un documento a través de sus asistentes y programación en el mismo informe, permiten obtener resultados que con mucho trabajo, se podrían obtener con un procesador de texto como MS Word.

Crystal Reports, en su larga existencia, ha pasado por unas cuentas casas e intentos de cambio de nombre, pero estos aspecto pasan a segundo plano, cuando un producto tiene madurez y estabilidad. Ahora en SAP, esta llamado a sustituir/reforzar al BEx (SAP Business Explorer), herramienta de reporting de SAP.

¿Crystal Reports vs Web Intelligence?

Pretender establecer una comparativa entre Crystal Reports y Web Intelligence resulta una tarea poco útil, porque ambos productos han sido diseñados para diferentes tareas.

  • Crystal Reports, tiene sus fortalezas en el reporting operativo y elaboración de documentos altamente formateados.
  • Web Intelligence, es recomendable para el reporting analítico y el self service reporting.

Sin embargo, en Crystal Reports encontramos algunas características propias de una herramienta analítica:

  • Tablas de referencia cruzada
  • Sub informes
  • Hipervínculos a otros documentos
  • Drill down (profundizar)
  • Alertas
  • Formato condicional

Si algún aspecto nos gustaría que se mejorase, serían los gráficos, pero en todo caso, se podría superar este posible handicap con Xcelsius.

Un tipo de reporting para cada circunstancia


En ocasiones, señalamos que una herramienta tiene como finalidad cubrir el reporting operativo o el reporting analítico.  En cada caso nos referimos a que cada tipo de informes se presta a responder una pregunta clave que puede plantearse en la gestión de la organización:

  • Reporting Operativo. ¿Que esta sucediendo?
  • Reporting Histórico. ¿Que sucedió en el pasado?
  • Reporting Analítico. ¿Por qué sucedió?
  • Reporting Predictivo. ¿Qué podría suceder?

Mirando la familia de productos SAP BusinessObjects los dos primeros tipos de informes podrían ser desarrollados utilizando SAP Crystal Reports.  Con Web Intelligence podríamos diseñar los tres primeros informes, pero especialmente los analíticos.

Para el tercer tipo de informe, desde nuestro parecer, SAP BusinessObjects no tiene una herramienta tan consolidada como en los casos anteriores.  Las alternativas son SAP BusinessObjects Set Analysis y SAP BusinessObjects Predictive Workbench, esta última basada en tecnología SPSS, propiedad de IBM.

GRI, el estándar para los informes de RSC


Cualquier organización, de cualquier parte del mundo, que desee elaborar un informe o una memoria de sostenibilidad, debería comenzar por conocer el estándar por defecto en esta materia, Global Reporting Initiative (GRI), una iniciativa, originalmente emprendida por las Naciones Unidas, hoy un organismo independiente, que define los lineamientos que deberían seguirse para elaborar informes sobre la gestión de las organizaciones sostenibles.

El acceso al estándar es libre y son muchas las organizaciones que lo han adoptado para elaborar sus informes de Responsabilidad Social Corporativa y Sostenibilidad. Basta con indicar el grado de cumplimiento (A, B y C) que tendrá la memoria, hacer llegar a GRI una versión en formato electrónico o una URL con acceso al mismo y solicitar una constatación del nivel de cumplimiento.

Así mismo, la mayoría de soluciones informática para gestionar la Sostenibilidad como parte de la estrategia de las empresas, se basan en GRI, es un estándar para controlar los avances o grado de cumplimiento de iniciativas RSC, pero también para compararla con otras organizaciones.

Estructura de un documento GRI

La última versión de este estándar, la G3, contempla tres secciones en la estructura de una memoria de sostenibilidad:

  • Perfil. A modo de introducción, contextualiza a la organización, indicándose su estrategia, visión y misión y las prácticas de gestión.
  • Enfoque de la dirección. Si la anterior sección explica “qué” es lo se aspira lograr, la segunda debería detallar “cómo” las organizaciones llevarán a la práctica sus aspiraciones.
  • Indicadores. Relación de indicadores que se utilizarán para medir la gestión  y desempeño de las siguientes áreas:

Ver los informes más destacados , las plantillas y la documentación disponible sobre el estándar, es un buen punto de partida para iniciar la  elaboración de informe sobre las actividades de sostenibilidad y responsabilidad social corporativa que emprenda una organización.

Referencia: