Archivo mensual: junio 2012

Los mapas cada vez más importantes en el BI


El uso de mapas en el Business Intelligence (BI) se ha convertido en una característica tan importante, como lo es  interacción con MS Excel para presentar y analizar los datos.  El uso de mapas en el BI recibe diversos nombres, quizás el más adecuado es de “Location Intelligence”, el cual podría ser definido como la combinación de datos geográficos y datos de negocio para presentar conocimientos relevantes, tendencias o patrones sobre el área dónde se genera la información.

Estudios conservadores estiman que el 70% de los datos de los negocios puede ser presentados en un contexto geográfico.  Pero sin embargo su uso se concentra en las aplicaciones para las áreas de marketing y ventas.

Algunos otros uso que podrían tener los mapas en paneles o tableros de información, serían los siguientes:

  • Seguimiento de ventas,
  • Control de los puntos de venta,
  • Campañas de Marketing.
  • Rotación de personal.
  • Análisis de hábitos de consumo población o clientes.
  • Patrones del personal
  • Seguimiento de planes de expansión.
  • Control de desastres o despliegue de programas de ayuda y asistencia.
  • Identificación de zonas objetivo.
  • Gestión de riesgos.
  • Control de entregas o distribución.
  • Control de servicios de transportes.

“Hacer las Américas” en UK


Desde que comenzó la tan mentada “Crisis”, reduciendo las inversiones en casi todos los sectores, América Latina ha sido señala como una de las mejores alternativas para que las empresas españolas se diversifiquen geográficamente, y así puedan superar, o amenguar, sus resultados económicos. En el caso de las empresas consultoras, algunas ya han abierto oficinas y han logrado algunos proyectos importantes.

Pero en los últimos meses una nueva “oportunidad” ha surgido, en 2011 las inversiones en consultoría han tenido un repunte importante en Reino Unido, pero como señala el diario Financial Times, este incremento sólo sería una pequeña señal de todo lo que está por venir, se espera grandes inversiones por parte de organismos públicos y empresas privadas.

Esta oportunidad ha hecho que la Asociación Española de Consultoría (AEC) viaje presurosamente a Londres para contar a los “prescriptores” ingleses los “buenos proyectos que se hacen en España”… que bien, estamos salvados!!!… Nos parece bien la medida, pero causa extrañeza lo siguiente:

  • La participación de las grandes empresas consultoras internacionales en estos “tours de promoción”, las cuales entendemos tienen oficinas en Reino Unido.  Creemos que pequeñas y medianas consultoras están haciendo grandes e interesantes proyectos.
  • Compararse con La India y señalar que podrían resultar más atractivos en este boom de subcontrataciones, sólo porque podrían ofrecer precios bajos, es un error.  La India es una potencia en tecnología, en el caso de SAP, son muchas las empresas indias las que participan en los grandes proyectos de innovación, como en el caso de SAP HANA.
  • Recurrir al tan mentado cliché “aportación de valor”. Mientras no se ejemplifique o se concrete en que consiste, realmente poco valor aportará.
No sabemos si las consultoras locales se beneficien de esta oleada de nuevos proyectos en Reino Unido, pero creemos que los consultores independientes o freelance podrían tener una oportunidad con mayores posibilidades de concretarse.

SAP BusinessObjects BI 4.0 SP 04, Disponible!!!


Mientras que en muchas partes del mundo es más 16 que 15 de junio, SAP ha liberado la versión que se esperaba para el 16 de septiembre, tres meses antes de lo previsto, ha dado por culminado el ramp-up y ya tenemos no el FP 03, sino el SP 04 de SAP BusinessObjects BI 4.0. 

Este cambio de denominación, de FP 03 por SP 04, es para señalar que la versión que se pone como General Availability, incluye la versión FP03 que estaba en ramp-up y todas las correcciones que se había incluido hasta la versión SP 02 Patch 17.

Aún las notas técnicas correspondientes a la nueva versión están bloqueadas, pero esta versión incluye una amplia variedad de mejoras y nuevas características. Esta actualización también incluye a SAP Crystal Reports 2011, SAP Crystal Reports for Enterprise, SAP BusinessObjects Dashboards (Xcelsius), SAP BusinessObjects Live Office y SAP BusinessObjects Explorer.

Creemos que esta es la versión que se debió presentar hace casi un año, pero quizás, de otra forma no se hubiera logrado la maduración del producto, … Ahora toca descargar, probar y disfrutar con la mejor plataforma de Business Intelligence!!!

SAP: “BW para todo y para todos”


Después de varios “días cocción”, el Post ya está listo, consultores y clientes/usuarios pueden estar tranquilos, BW gana la batalla, SAP HANA no sustituirá a BW.  Steve Lucas, responsable de la división Business Analytics, publicó ayer miércoles, su respuesta a la pregunta que se le planteo vía Twitter: ¿SAP BW sería necesario si un cliente, en una nueva instalación, comprase SAP HANA?

SAP Consulta la Wikipedia

Lo primero que nos causa sorpresa, es que un alto ejecutivo de SAP busque la definición de sus productos en Wikipedia.  Nadie mejor que el fabricante para informar qué es y no es lo que produce.

Contradicciones

La supuesta rivalidad entre BW y HANA, se niega basándose en la gran cantidad de implementaciones y la cantidad desarrollos de terceros.  La “cantidad” nunca ha sido una razón suficiente para negar la capacidad disruptiva de una innovación, como podría ser HANA.  Como ejemplo, recordamos un caso muy recurrido por SAP, sobre las cámaras digitales y las analógicas, señalar la cantidad de usuarios de las cámaras tradicionales, no fue un argumento para negar la validez de esta innovación.  Claro, aquí hay un factor particular, la tecnología tradicional y la innovación, es controlada por el mismo fabricante.

Otro hecho contradictorio que hemos encontrado, es cuando se señala que HANA es una base de datos, cuando desde hace meses se “ajusto” el mensaje y se señalaba que SAP HANA era más que una base de datos, era la plataforma in-Memory Computing sobre la que se desplegarán la nueva generación de aplicaciones.

HANA mejora BW (BW is MUCH better on HANA)

Por otro lado, se señala que BW sobre un motor de base de datos tradicional, tiene un rendimiento pobre, la sugerencia general es utilizar SAP BW sobre SAP HANA y si es posible utilizar SAP BusinessObjects BI.

Situaciones

En el post de referencia se definen una serie de preguntas o situaciones, las cuales en todos los casos la respuesta es la misma: Ud. requiere SAP BW.  Los casos que se plantean son los siguientes:

  • Tengo SAP ECC y BW, ¿qué debo hacer? Respuesta: Utilizar BW sobre HANA. Se obtendría cargas de datos e informes en menores tiempos.  Se señala que más de 50 implementaciones en el ramp-up lo respalda: it is a simple migration of your database and SAP has a cookbook to help you do this.
  • Tengo SAP ECC y deseo BW, ¿qué debo hacer? Depende:
    • Si usarás SAP BPC, requieres BW.
    • Si deseas consolidar los datos corporativos, centralizados en una BBDD de “confianza” para el análisis y con “versión única de la verdad”, requieres BW. 
    • Si los sistemas transaccionales de SAP son la principal fuente de información, requieres BW. No descartando, en este caso, el uso de SAP BusinessObjects Rapid Mart.
  • Tengo SAP ECC, ¿podría usar SAP BusinessObjects Rapid Mart?. Depende:
    • SAP Rapid Marts no sustituye a un data warehouse, contiene lo necesario para brindar una respuesta inmediata sobre las áreas clave de SAP ECC, debe ser visto como un punto de partida en las organizaciones que cuenten con poco personal especializado.
  • Tengo SAP ECC, ¿podría hacer un DW desde cero?, Respuesta: No invente la rueda, use SAP BW.

Agregaría una situación más:

Han pasado algunos años (SAP HANA recién cumplirá su primer año el 18 de junio de 2012) y un partner o “tercero” replica en HANA gran parte las cargas predefinidas y demás best practices para cargar desde SAP ECC, además incluye las vistas de análisis predefinidas para explotar la información (como una propuesta mejorada de Rapid Marts powered by SAP HANA), la empresa comprará SAP HANA y requiere un DW, ¿debería comprar SAP BW?… que conteste el futuro…

Referencia: aquí

¿”SAP BI IP” y “SAP BW BPS” han resucitado?


Mientras seguimos esperando el artículo/aclaración sobre SAP BW y SAP HANA del máximo responsable de SAP del área de Business Analytics (SAP HANA incluido)  buscamos más información sobre un tema, indirectamente relacionado, título de esta entrada.  

Los cambios de versión de los productos es un tema que no deja de causar interrogantes entre los usuarios, pero aún más, el cambio de productos por otros, lo que en muchos casos implica la convivencia del producto o productos señalados como obsoletos  y  el producto nuevo.  Esta situación la vemos con SAP Business Planning and Consolidation (SAP BPC) como el nuevo producto y los señalados como “obsoletos” o en vías de discontinuidad: SAP BI Integrated Planning (SAP BI IP), SAP BW Business Planning and Simulation (SAP BW BPS) y SAP Enterprise Controlling Consolidation (SAP EC – CS).

El mensaje de SAP es claro; los nuevos desarrollos relacionados con la planificación, presupuestos y consolidación se deberían implementar utilizando SAP BPCSAP BI IP sería discontinuado por consiguiente no tendría mejoras futuras, SAP BW BPS, mantendría sólo las funcionalidades de entrada de datos y el módulo de SAP EC-CS correría la misma suerte de IP y sería mantenido sólo por compatibilidad, y no habría nuevos desarrollos sobre estos productos.

Pero ver que IP y BPS han sido incluidos en la versión de SAP BW powered by SAP HANA ha suscitado alguna confusión, pero esta inclusión, entendemos, que no se trata de la “resurrección” de estos productos, sino la continuidad del mantenimiento y para facilitar la adopción de esta versión de SAP BW sobre HANA.  A continuación incluimos unas notas técnicas relacionadas con este tema: aquí, aquí, aquí y aquí

¿SAP “rescatará” SAP BW de SAP HANA?


Hoy toda la prensa internacional escribe sobre el préstamo/rescate a la banca/economía española, tema relevante y transcendental.  Pero al margen de todo esto, hay otros temas en otros “mundos”, como en el de SAP, que dentro de sus respectivos contextos se habla de temas, proporcionalmente, igual de relevante.  En este caso, el tema SAP de actualidad es sobre el futuro de SAP BW.

Twitter es el canal de comunicación pseudo-oficial de SAP, en donde clientes, Partners y ejecutivos de SAP, intercambian pareceres, que luego derivan en comunicados oficiales. Hace poco más de un mes sucedió con Xcelsius y las propuestas de Dashboarding de la compañía Alemana.

Pero este fin de semana, al parecer como “resaca” del evento de BI2012 de Milán celebrado del 6 al 8 de junio, se ha estado debatiendo en Twitter sobre el futuro de SAP Business Warehouse ante la presencia de SAP HANA. La pregunta que no ha tenido una respuesta concreta, por parte de SAP, ha sido la siguiente:  Un nuevo cliente que no tiene SAP BW, decide implementar SAP HANA, ¿debería comprar SAP BW?

La respuesta lógica, tras ver una imagen como la anterior, sería NO, de lo contrario los principales argumentos comerciales de SAP HANA, tales como el ahorro de costes de mantenimiento o administración de una plataforma como SAP BW, perderían solidez, por no decir toda lógica o sentido.

Pero afirmar que SAP BW no es necesario en un panorama SAP HANA, sería etiquetar BW como un producto “mantenido por compatibilidad” que es sinónimo de obsoleto, un mensaje que nos gustaría a la gran cantidad de usuarios que tienen este producto.

Sabemos que técnicamente en la actualidad hay una serie de características que tiene BW que no tiene HANA o que productos como SAP BPC con HANA o SAP Business Planning and Consolidation Powered by SAP HANA, requieren de BW, pero creemos que en el corto o mediano plazo todas estas características y best practices podrían ser transferidas de BW a HANA, claro, si SAP quiere.

Para el lunes 11 de junio, el máximo representante de Business Analytics y Bases de Datos de SAP, Steve Lucas, ha ofrecido un post que de algún modo será los principios del roadmap de SAP BW en el nuevo contexto SAP HANA, hasta entonces, veremos si HANA no tan sólo ha convertido obsoletos a los tradicionales motores de bases de datos como los de Oracle, sino también a alguno de sus principales productos como SAP BW.

SAP BusinessObjects BI 4.0 SP02 Patch 17, ¿el último antes de FP3?


Con fecha 1 de junio, ha sido liberado el Patch 17 de SAP BusinessObjects Business Intelligence 4.0 SP02, son 28 correcciones, repartidas entre varios componente de la plataforma de BI de SAP.  

Por los rumores que circulan en Twitter, al parecer esta podría ser la última actualización de la versión 4.0 SP02, porque en las próximas dos semanas podría concluir la fase Ramp-up de la siguiente versión (4.0 FP03), todo indica que la liberación de la nueva versión sería antes del 16 de septiembre, fecha inicialmente prevista.

Referencia: Doc. del Patch 17