Archivo mensual: marzo 2012

CPM, otro Cuadrante Mágico a tener presente


El Cuadrante Mágico de Gartner sobre plataformas CPM no tiene la misma expectativa que su símil sobre Business Intelligence, pero su interés va obteniendo un moderado creciente interés.  El CPM (Corporate Performance Management), EPM (Enterprise Performance Management) o simplemente PM es una disciplina que engloba una serie de conceptos y técnicas dirigidas a mejorar la gestión de los costes y lograr la ejecución exitosa de los planes estratégicos de una organización.  El CPM es vinculada a la gestión financiera, que engloba, generalmente, la gran mayoría de las siguientes funcionalidades:

  • Elaboración de Planificaciones, presupuestos y previsiones
  • Análisis y optimización de la rentabilidad
  • Gestión de la estrategia
  • Consolidación y cierres financieros
  • Elaboración y divulgación de informes

El pasado 19 de marzo, Gartner publicó la edición 2012 de su “Magic Quadrant for Corporate Performance Management Suites”, comporando con la edición del 2011, pocos movimientos se aprecian, los líderes y casi dueños de todo el mercado CPM son Oracle, SAP e IBM.  Como señala el informe, las pocas novedades y el moderado número de propuestas, son señales de un mercado maduro.

Lo que dice Gartner sobre los líderes del CPM

Los tres “líderes” del CPM han desarrollado sus propuestas a través de adquisiciones: Oracle con Hyperion, IBM con Cognos y SAP con Outlooksoft, Pilot, Cartesis, entre otros.  Leyendo muy brevemente lo que dice Gartner sobre estos fabricantes de software para gestionar y optimizar el rendimiento de las organizaciones, destacamos lo siguiente:

SAP BusinessObjects BI 4.0 SP02 Patch 14, disponible


Cumpliendo el plazo de tres semanas, SAP presentó ayer, 29 de marzo, el Patch 14 de SAP BusinessObjects BI 4.0 SP02, a pesar que ya tiene en ramp-up la versión SP03, que duraría hasta septiembre.  No hay dicho oficialmente, pero al parecer las actualizaciones del SP02 continuarían con la periodicidad de tres semanas.

El Patch 14 contiene 33 mejoras, como es lógico, orientadas la mayoría a solventar problemas en Web Intelligence y las conexiones BICS.  Nos llama la atención el último apunte de error resuelto: “Loading of a WebIntelligence Report takes too long” … “The problem is resolved”, habrá que probarlo.

Documento de referencia: (aquí)

Oracle y SAP HANA, sin puntos de comparación


Compartimos la idea que el concepto de base de datos se está transformando, como en situaciones similares, ante un importante cambio que redefine los pilares en el que se basa un producto o servicio, los protagonistas actuales niegan la validez de la nueva propuesta.  Un ejemplo de esta situación, es la respuesta de Oracle a SAP HANA.

Muchos se apuran en comparar las propuestas de Oracle con SAP HANA, pero esta comparativa puede resultar carente de toda lógica.  Actualmente, las propuestas de Oracle están dirigidas a ofrecer una base de datos con fines de reporting y análisis de información y SAP HANA es una plataforma con procesamiento en memoria para el despliegue de aplicaciones transaccionales, analíticas, móviles e inclusive el ERP de SAP.  HANA es tanto para soluciones SAP como de otros fabricantes.

Pero si de igual modo desea realizar una comparativa entre SAP HANA y el resto de propuestas para el procesamiento de grandes volúmenes de información (Big Data), el documento que adjuntamos debería tenerlo presente para la elaboración de dicho estudio.

Documento Adjunto: (aquí)

Un Foro de la Innovación que se ha innovado (#SAPInnovacion)


No tuvimos la oportunidad de asistir al SAP Business Analytics Forum 2012 (Foro de la Innovación), pero lo hemos sentido más cerca que en las dos ediciones anteriores, gracias a los Tweets de algunos de los asistentes al evento más importante de SAP España.

La popularización de Twitter para comunicar y compartir, al igual como se acostumbra en eventos internacionales de SAP, ha permitido obtener un Libro de Tweets del evento (#SAPInnovacion fue el hashtag de la jornada), cierto que algunos son re-Tweets o palabras de “admiración” a la exposición de algún ponente, pero de cualquier modo, es un buen paso a la divulgación de la propuestas que tiene SAP para la gestión de los negocios.

También es una buena señal la divulgación inmediata que ha tenido el evento en un diario como Expansión. Lo que si lamentamos es la poca calidad que tienen algunos de los medios locales “especializados” que reproducen fielmente la misma fuente de información y algunos casos agregando “información técnica” errónea o confusa.  De los medios que hemos leído, el que mejor cuenta los hechos, es Muy Canal.

Enlaces: Libro de Tweets del evento

SAP HANA, una base de datos inteligente con capacidad de procesamiento


A comienzos de mes comentábamos las técnicas que utiliza SAP HANA para procesar grandes volúmenes de información en muy poco tiempo, y no todo se debe a que los datos están en la memoria, sino que se mueven lo menos posible, y esto se logra con técnicas como el procesamiento en el lugar donde se encuentran los datos, en las base de datos.

SAP HANA tiene una serie de funciones o rutinas estándares agrupadas en dos grandes librerías, que además de agilizar el procesamiento (massive parallel memory processing), facilitan el desarrollo de nuevas aplicaciones.  Estas librerías son las siguientes:

  • Business Function Library (BFL): Contiene funciones asociadas a los procesos de negocio como el cálculo de la depreciación, cálculos interanuales, capacidad de optimización, entre otros.
  • Predictictive Algorithm Library (PAL): Agrupa un conjunto de funciones básicas para la estadística y análisis predictivo, tales como la agrupación, clasificación, asociación, identificación de series temporales, entre otras.

Datos personales en Internet, ¿temor real o exageración?


Algunos medios se “escandalizan” por la información que va aglutinando empresas como Google u otras dedicadas también al negocio del Web 2.0 (aquí una muestra), pero ¿qué sería de estas empresas si no procesaran los datos que generamos?, simple, no existirían.  Nuestros datos son el “precio” que pagamos por usar sus aplicaciones “gratuitas”.

Hay “infografías” de todos los tipos que dejan como los “malos” de la Red, a Google y demás negocios 2.0.  Es sobradamente conocido que estas empresas analizan nuestros datos utilizando técnicas como la minería de datos (como explica Yahoo! en este artículo).

Considero que estas “capturas” de datos, del tipo: dónde entramos, desde dónde, cuándo, etc. es irrelevante, será suficiente con que valoremos antes las consecuencias de utilizar una aplicación 2.0, teniendo en cuenta que todo lo que publiquemos será publico siempre, por más privacidad que definamos.  Más “preocupación” nos debería causar prácticas “lejanas” (que esperamos que no se repliquen más) como las que se comentan en el artículo siguiente, aplicadas en procesos de selección de personal, que consisten en solicitar al candidato a un puesto de trabajo, el usuario y contraseña de su red social o pedirle que sea “amigo” de otro miembro del proceso de selección.

SAP Customer Briefing, la mejor App para iPad de SAP


Ya la habíamos visto en vídeo, pero utilizar las aplicaciones es otra la impresión que uno tiene, nos referimos a SAP Customer Briefing, la aplicación mobile complementaría a una instalación de SAP CRM (SAP Customer Relationship Management), a nuestro parecer, la mejor aplicación que ha desarrollado SAP para iPad, de las 14 que ya ha publicado.

No se debe confundir con SAP CRM Mobile, que puede ser un reflejo fiel de la versión de escritorio. SAP Customer Briefing esta orientada a consolidar toda la información relacionada a un cliente, necesaria para realizar una visita o reunión de trabajo: Ficha de personas clave, historial comercial del cliente, oportunidades pendientes, problemas, entre otros aspectos.

¿Necesitas “hacer números” para SAP HANA?


SAP HANA esta dando sus primeros pasos, y como es “normal”, las dudas surgen sobre su estabilidad o la utilidad que le podría dar una organización a esta plataforma de procesamiento en memoria. Algunos esperan ver un ROI, TCO o cualquier otra métrica que pueda respaldar su decisión.

Pero cualquier cálculo o estimación quedará muy por debajo de los beneficios reales que obtendría una empresa que adopta HANA.  No hablamos sólo de una base de datos, SAP HANA es una plataforma sobre la que puede configurar productos SAP como SAP BW, SAP BusinessObjects BI, SAP EPM y antes que acabe el año, SAP ERP.   Por si fuera poco, otras fabricantes de software están adaptando sus productos para beneficiarse del procesamiento in-memory, hablamos de una generación “powered by SAP HANA” de productos “no-SAP”.

Además, como muestra la gráfica adjunta, muchas tareas de mantenimiento y “optimización” que realizan los equipos técnicos de los modelos tradicionales de bases de datos, no serían necesarios en un entorno SAP HANA.  Si desea “hacer números” para decidirse sobre HANA, seguro que los podrá obtener, pero recuerde que la “revolución HANA” esta comenzando y muchos beneficios que podría valorar estan por descubrir.

El Cloud Computing según SAP


Hasta hace poco tenía la percepción que SAP daba poca importancia al Cloud Computing, entendiendo la “Computación en la Nube” en toda su magnitud y no sólo a la oferta de pequeñas aplicaciones. Una oferta Cloud tiene, básicamente, tres categorías:

  • Infraestructura como servicio (Infrastructure as a Service – IaaS). Este servicio consiste en brindar capacidad de procesamiento (hardware), el cual en el tiempo puede variar en una organización y que por sus características de una IaaS, estas necesidades pueden ser cubiertas inmediatamente a un coste muy bajo.
  • Plataforma como servicio (Platform as a Service – PaaS). Es la capa intermedia entre IaaS y SaaS que consiste, generalmente, en una plataforma de desarrollo de aplicaciones, brindando capacidad de procesamiento y los recursos necesarios para los desarrolladores.
  • Software como Servicio (Software as a Service – SaaS). El servicio Cloud más popular, el cual consiste en el uso de una aplicación, cuya gestión de plataforma y e infraestructura es llevada a cabo por el proveedor del servicio.

Considerando estas tres grandes categorías de Cloud Computing, SAP ya viene ofreciendo desde hace mucho tiempo las del tipo SaaS, destacando BI OnDemand, una versión cloud de SAP BusinessObjects BI y SAP Business ByDesign, la versión Cloud de SAP ERP, esta última incluye un kit y la infraestructura necesaria para desarrollar nuevas aplicaciones.

Para el caso IaaS, SAP está trabajando en “SAP NetWeaver Landscape Virtualization Management”, el cual se encuentra en ramp-up, que permitirá gestionar la virtualización en las organizaciones, facilitando el despliegue y gestión de recursos y la capacidad de procesamiento flexible, además de ofrecer interfaces para el desarrollo de aplicaciones en la nube de las organizaciones, nube de SAP o nubes públicas.

En lo que respecta a PaaS, SAP en este año pondría a disposición de los desarrolladores SAP, una comunidad a través de SAP StreamWork, la cual ofrecería un entorno basado en Eclipse para desarrollo locales de proyectos utilizando tecnología JAVA, JSF y HTML5.  Esta propuesta se llamaría “SAP Netweaver Java OnDemand y entre otras cosas también permitiría desarrollos basados en SAP HANA.  Todo eso sin preocupase de la gestión o configuración de la infraestructura.

Referencia: SAP Insider

Presentaciones sobre Innovación SAP


Resulta muy difícil seguir todas las nuevas propuestas que presenta SAP, innovadoras todas ellas y este año, parece que será mucho mayor el número de novedades que se presentarán con relación al año anterior.  

Pero para hablar de estas nuevas propuestas que pueden reenforcar modelos de negocios, SAP tiene en Timo Elliott a su principal mentor o referente.  Timo ha estado de gira por los países nórdicos y la próxima semana estará en el SAP Business Analytics Forum de Madrid y ha compartido, a través de su Web, las presentaciones que ha elaborado para los recientes eventos en que ha participado, recomendamos su lectura, las cuales giran en entorno a los ejes de de la innovación de SAP: Mobile, In-memory Computing y Analytics.

Referencia: Web de Timo Elliott