Archivo mensual: marzo 2012

Mercadona, Crecer con Crisis


Crecer mientras la mayoría intenta sólo subsistir, pero además de ello, obtener beneficios superiores a los de un “gigante” como El Corte Inglés, muy meritorio y seguro que no es casualidad.

Ya hemos señalado nuestra admiración a la estrategia de Mercadona, intuimos un plan bien elaborado con visión integral, algo más que bajar precios, abrir puntos de venta y esperar que el cliente compre, medidas que muchas organizaciones se limitan a realizar con o sin crisis.

No creemos que Mercadona “dominará el mundo” pero ya domina sobradamente su sector, por ello busca nuevos retos, como la diversificación geográfica o la incursión en nuevos segmentos de productos.

Los siguientes son algunos posts que hemos escrito sobre Mercadona, que explican el crecimiento que esta alcanzando:

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La cuarta vía para BI Mobile con SAP BusinessObjects


Hace unos días identificábamos tres posibilidades para facilitar la distribución de documentos Business Intelligence (BI) sobre SAP BusinessObjects BI, pero no señalábamos la posibilidad de un desarrollo a medida, porque nos parecía una alternativa que significaría mucho esfuerzo y poco beneficio.  Esto pensábamos porque desconocíamos de la existencia de MAKit (Mobile Analytics Kit).

MAKit es una nueva librería o componente de SUP o Sybase Unwired Platform 2.1 ESD #2, la más reciente versión de la plataforma de desarrollo de aplicaciones móviles de SAP Sybase.  Makit permite el desarrollo de aplicaciones mobile sobre sistemas operativos iOS (dispositivos Apple) y no-iOS (Blackberry, Android y Windows), además de la posibilidad de desarrollar en HTML5.

MAKit incluye la posibilidad de definir cinco tipos de gráficos, los más usuales: barras, columnas, circulares, lineales y de burbujas; conectándose a fuentes de datos SAP HANA y Universos de SAP BO BI.

SUP se puede probar, no es tan fácil el acceso al “trial” como es con otros productos SAP, pero a través de un representante comercial, se puede acceder a una versión de evaluación. Recomendable la visita a la comunidad SUP Apps.

Referencia: Blogs SAP

Conceptos inexactos en la Red


Aquel “pasatiempo” que tenía SAP de cambiar el nombre de sus productos, menos mal ya olvidado, aún juega malas pasadas a cualquiera, inclusive a un portal que apunta ser especialista en Tecnologías de Información.  ITBusinessEdge, hace unos días, publicaba un artículo, cuya imagen adjuntamos, con algunas afirmaciones o conceptos que no son correctos.

Sobre este artículo aclaramos lo siguiente:

  • El significado del acrónimo HANA ya no es “High-Performance Analytic Appliance”, hace más de un año, SAP amplió el alcance de HANA, que inicialmente se concibió para potenciar las herramientas de Business Intelligence (BI).  El significado de HANA, a pesar que no corresponda las letras de la palabra, es “In-Memory Appliance”.
  • No todas las aplicaciones que se ejecuten sobre SAP HANA son o serán de BI.  En este caso se escribe sobre BPC, una herramienta EPM que se apoya en el BI.
  • No todos los productos que contengan la marca BusinessObjects en sus nombres son de Business Intelligence.  Así tenemos portfolios como SAP BusinessObjects GRC o SAP BusinessObjects EPM, pero la plataforma de BI es SAP BusinessObjects BI.

Ahora sí, SAP puede afirmar que ofrece Business Analytics


Si consideramos que el Business Analytics es una evolución del denominado Business Intelligence tradicional, al que se le ha agregado funcionalidades estadísticas y de minería de datos para brindar conocimientos sobre contextos futuros (modelos predictivos), hasta hoy, SAP ofrecía muy poco al respecto. (aquí un post sobre BIy BA)

 SAP tiene un portfolio denominado “Analytic Applications”(aquí un post), el cual engloba una serie de aplicaciones de BI, GRC y EPM para diferentes sectores, pero de predicción, no tiene nada.  En todo caso, lo más cercano es un casi desconocido SAP BusinessObjects Predictive Workbench el cual tiene embebido como motor de procesamiento a SPSS de IBM.

Bienvenido SAP BusinessObjects Predictive Analysis 1.0

Para cualquier gran fabricante de software para empresas, tener una propuesta análisis predictivo, resulta imprescindible y SAP tiene recursos suficientes para ofrecer una gran  plataforma predictiva: el motor de procesamiento de SAP HANA y una amplia capa de visualización como la que tiene SAP BusinessObjects BI.

Desde el pasado 27 de febrero, SAP tiene en ramp-up a SAP BusinessObjects Predictive Analysis 1.0, la cual sería liberada en agosto de este año.  Hay muy poca información sobre esta nueva herramienta, pero por lo poco que sabemos, consideramos que puede convertirse en una buena propuesta de data mining.  Destacamos lo siguientes aspectos:

  • Podría ser configurada sobre SAP HANA,
  • Ofrecería interfaz para “R” (lenguaje de programación open source para estadísticas y minería de datos)
  • Permitiría utilizar universos BusinessObjects (UNV y UNX) como proveedor de datos.
  • Recursos gráficos para la presentación de modelos.

Suponemos que es el fin revender SPSS a través del nombre SAP BO Predicive Workbench, viendo su ficha de disponibilidad, suponemos que sí.

Referencias: aquí y aquí

¿SAP BPC 10.0 NW se libera el 16 de marzo?, parece que si


La versión con los cambios más significativos de SAP BusinessObjects Planning and Consolidation para Netweaver (SAP BPC 10.0 NW) sería liberada mañana viernes, según lo que vemos en la página web de Ramp-ups de SAP.

La que podríamos denominar la plataforma para la “Planificación, Presupuestos y Consolidación para Big Data”, trae cambios muy importantes, que modificarían la forma de implementación y la interacción del usuario final.  Ventanas de dialogo que guían las acciones y paneles que controlan los procesos, además de una aplicación mobile como complemento (sería publicada próximamente) y de brindar la posibilidad de configurarse sobre una plataforma SAP HANA, son las novedades que destacamos.  Si antes alguien tuvo la “osadía” de comparar BPC con otros productos, ahora sería una total “malcriadez”, la distancia entre SAP BPC 10 NW y cualquier otra propuesta es abismal.

La mala noticia es que las implementaciones con las versiones anteriores que hagan uso de la función EVDRE para el diseño de formularios de entrada e informes (casi todas) tendrían que rediseñar manualmente estos objetos.  Esta función ya no es compatible y la herramienta de conversión de formularios no funciona adecuadamente cuando se tiene plantillas muy personalizadas, tal como se señala en la nota técnica 1565985. Pero se da una esperanza que en una próxima actualización, el Cliente EPM10 permitiría la ejecución de la función EVDRE, más no su uso para diseñar nuevas plantillas.

Actualización 17 de marzo

Pasado un día, SAP prorroga la culminación del ramp-up de SAP BPC 10 NW, el cual continuaría hasta el 23 de abril de 2012.

Descifrando el futuro de Xcelsius


Xcelsius o SAP Dashboard Design, hablamos de lo mismo, es la herramienta de SAP para diseñar cuadros de mando para entornos SAP y no-SAP.  En los últimos meses se debate mucho (o especula) sobre su futuro, derivado de las pocas posibilidades de visualizar en dispositivos móviles el resultado de nuestros diseños con esta herramienta, porque estos se generan en Flash y este formato no es 100% compatible por la casi totalidad de sistemas operativos mobile.

Se ha llegado a decir que desaparecerá, inclusive a recomendar que ya no se utilice, pero estas afirmaciones no toman en cuenta los siguientes aspectos:

  • Xcelsius está integrada a las principales nuevas apuestas de SAP para presentar cuadros de mando o realizar simulaciones como es el caso de SAP BPC 10.0 (SAP EPM 10.0), SAP GRC 10.0 y por supuesto, con SAP BusinessObjects BI 4.0.
  • SAP, a la fecha, no tiene otra herramienta específica para el diseño de cuadros de mando.
  • Xcelsius, a nivel internacional, tiene una amplia comunidad de usuarios.

Revisando la información brindad por los referentes de SAP para Xcelsius, podemos señalar lo siguiente:

  • Xcelsius no desaparecerá, tiene un largo camino por delante.  SAP tendría como máxima proteger la inversión realizada por los usuarios, esto lo plasmaría en un próximo comunicado o carta de intenciones.
  • SAP está trabajando en adaptar ciertos componentes (objetos o elementos gráficos que se utilizan en Xcelsius para diseñar una visualización) para que el resultado del diseño de un cuadro de mando sea en HTML5SAP estima que el 80% de los diseños de Xcelsius sólo utilizan el 10% de los componentes.
  • SAP no compraría otra empresa para sustituir a Xcelsius,  al parecer, paralelamente está trabajando en  el desarrollo de una nueva herramienta que facilite la publicación en entornos mobile.
  • Novedades sobre Xcelsius y el diseño de cuadros de mando serían dadas a conocer antes del próximo SAPPHIRE NOW (14 de mayo de 2012)

La era “solutions on SAP HANA” ha comenzado


Hoy podría señalarse el inicio de una nueva etapa en las aplicaciones financieras de SAP, del 13 al 16 de marzo en el evento denominado Financials 2012, se presentarán las soluciones del portfolio SAP Enterprise Performance Management (SAP EPM) funcionando sobre una plataforma SAP HANASAP EPM esta compuesta por SAP BusinessObjects Planning and Consolidation (SAP BPC), SAP Strategy Management (SAP SSM), SAP BusinessObjects Profitability and Cost Management (SAP PCM), entre otras herramientas.

SAP HANA puede aportar muchas más que diez beneficios (como referencia a muchos artículos que se han escrito al respecto con este tenor), la integración de soluciones existente y desarrollo de nuevas propuestas sobre esta plataforma, es el contexto en el que los usuarios descubrirán nuevas posibilidades, muchas veces limitadas por la capacidad de procesamento de las aplicaciones que usan actualmente.

En el evento Financials 2012, sin duda, las mayores expectativas están sobre SAP BPC 10 funcionando sobre SAP HANA, esta combinación facilitaría el desarrollo de la versión mobile de SAP BPCSAP BPC 10.0 NW es un cambio considerable para usuarios y desarrolladores, con HANA, perdón por los clichés, será “de otro planeta”, “de otra era”,  muy superior con relación a propuestas de otros fabricantes.

Enlaces de interés:

Repasando las posibilidades Mobile de SAP BusinessObjects BI


Hemos escrito sobre algunas alternativas para distribuir informes y cuadros de mando en los dispositivos móviles en la plataforma SAP BusinessObjects Business Intelligence (SAP BO), trataremos de unir estos apuntes para tener una visión un poco más clara al respecto.

Desde nuestro parecer, tenemos las siguientes categorías de despliegues mobile en SAP BO:

  • Profesionales.  Son propuestas basadas en una arquitectura de servidor y aplicaciones cliente nativas (programas escritos específicamente para un fin, como ver documentos BI, teniendo en cuenta cada tipo de dispositivo, para maximizar el uso de sus características de hardware y sistema operativo).
  • Transitorias.  En esta categoría sólo consideramos una alternativa, que puede ser vista como una solución de mínima inversión que puede ser útil para medir el impacto en los usuarios o para una prueba de concepto.
  • Peor es nada.  Alternativas basadas en una solución desarrollada por terceros, que permiten para ver los documentos BI tal como han sido diseñados para entornos de escritorio, donde la interactividad es deficiente y pueden tener un impacto negativo con los usuarios.

Soluciones profesionales

Actualmente, cuando SAP señala las posibilidades de distribuir contenido Busininess Intelligence en tabletas y smartphones, se refiere a SAP BusinessObjects Mobile y SAP BusinessObjects ExplorerSAP BusinessObjects Mobile es la plataforma móvil que complementa a SAP BusinessObjects BI, basada en un servidor y aplicaciones cliente nativas  que permiten visualizar los informes Crystal Reports y documentos Web Intelligence (WebI) en dispositivos Apple, Blackberry o con Windows Mobile (aquí un post al respecto).

Con respecto a SAP BusinessObjects Explorer, es una propuesta de escritorio y móvil, pero desde nuestro parecer, no es para todos los usuarios, es para el usuario analista de información que explora en los datos para descubrir, por cuenta propia, las respuestas a sus dudas o interrogantes en los denominados “espacios de información” o creando nuevos “information spaces” (aquí un post al respecto, aquí y aquí).

SAP BO Mobile, tal como la conocemos hoy, es una propuesta relativamente nueva, de no más de un año (aquí un post al respecto), antes de que se diera a conocer, SAP recomendaba un producto de otra compañía, Roambi Analytics de Mellmo.   Roambi es una plataforma de Business Intelligence para dispositivos Apple que utiliza como fuentes de información documentos elaborados con otras herramientas de BI, en el caso de BusinessObjects, permite utilizar documentos WebI y Crystal Reports.

El Servidor de Roambi se presenta como una solución cloud computing, no se requiere adquirir nuevo hardware, sólo es necesario suscribir a los usuarios que accederán al servidor de Roambi, para que a través de la aplicación cliente descarguen es sus dispositivos móviles los documento BI  que requieren consultar.  Roambi se acopla a un servidor SAP BusinessObjects BI 3.0 y 4.0, todo el contenido generado en Roambi se almacena en el servidor de SAP BO (aquí nuestros post sobre Roambi)

Alternativa temporal

La siguiente la podría denominar como solución temporal, o para una PYME, que consiste en utilizar la aplicación cliente nativa de SAP BusinessObjects Mobile, la cual es gratuita y cualquier usuario con dispositivo móvi la puede descargar.  Para que los usuarios puedan ver documentos BI, se conectarían a una cuenta SAP BI OnDemand (que puede ser gratis), en la cual se cargarían los documentos WebI y Crystal Reports que se desean compartir de este modo (aquí un post al respecto)

Peor es nada

Aquí aglutinamos todas las alternativas desesperadas que han surgido para ver documentos BI en tabletas y teléfonos inteligentes, con mínima inversión. Se trata de aplicaciones cliente desarrolladas por otras compañías que permiten acceder a los documentos tal como han sido diseñados para entornos Web o de escritorio, brindando escasa interactividad.  Por supuesto, no las recomendamos.  Las siguientes son algunas de ellas:

Nuestra recomendación final

Para una solución seria, con usuarios finales satisfechos y fácil mantenimiento, nuestra propuesta es Roambi Analytics y SAP BusinessObjects Mobile, en este orden.  Consideramos que la especialización de Roambi ha derivado en una propuesta muy superior, no tan sólo para los usuarios que visualizan los documentos, sino también en las tareas de diseño y mantenimiento. Profundizaremos en una comparativa más adelante.

SAP BusinessObjects BI 4.0 SP02 Patch 13… en viernes!!! :(


SAP esta cumpliendo muy estrictamente la periodicidad para presentar actualizaciones del tipo “Patch” para SAP BusinessObjects BI 4.0 SP02, en este caso, el Patch 13 contiene 43 correcciones de diversos tipos, algunas de ellas sobre Web Intelligence con fuentes de datos SAP.

No es que creamos en “supersticiones” y no nos fiemos de un Patch 13 presentado en un viernes, pero “por si acaso”, sólo aplicar esta actualización si la lista de errores corregidos contiene la solución a un problema que tengamos en nuestra instalación.  La próxima actualización, el Patch 14, estaría para final de mes.

¿Movilidad? Sí, pero alineada a la estrategia de la organización


Son muchos los estudios que se han realizado sobre el uso de dispositivos móviles en las empresas, y todos llegan a conclusiones más o menos similares: La Movilidad no es una moda, es una oportunidad para gestionar mejor las organizaciones.

La actual dinámica del mercado de casi todos los sectores está cambiando muchos estilos de gestión; informarse, comunicarse o tomar decisiones, ya no tiene un espacio o tiempo determinado. ¿Alguien puede imaginarse que una cadena de retail sólo toma decisiones de lunes a viernes de 9:00 a 18:00 horas, momento en el cual los responsables están frente a un ordenador?

El último estudio que hemos encontrado es el denominado “Outlook Mobile 2012” de SAP Insider, del cual destacamos los siguientes aspectos:

  • Las empresas reconocen la necesidad e importancia de la movilidad, pero no tienen una estrategia a nivel corporativo para adoptarla o tienen dificultades para diseñarla alineada a los objetivos y necesidades de la organización.
  • Uno de los retos técnicos más importantes que encuentran las organizaciones es la integración de la información de los sistemas transaccionales (ERPs) con los dispositivos móviles.
  • Se observa que 34% de las organizaciones buscan una ventaja competitiva, pero este objetivo requiere focalizar el cómo y en qué se desea lograrla, para que las soluciones móviles que se adopten o se desarrollen, estén encaminadas a lograr la ventaja competitiva que se está esperando.
  • El software de Apple iOS, SDK (Software Development Kit) es la herramienta más utilizada para desarrollo de nuevas aplicaciones.

Referencia: SAP Insider