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Revisando el “road map” de SAP BO BI OnDemand


Ha sido lento el trayecto de BI Ondemand, desde un portal web para compartir informes a lo que es actualmente, una plataforma Business Intelligence SaaS (Software as a Service, una de las tres modalidades del Cloud Computing) con capacidad de procesamiento in-memory con SAP HANA Cloud.

El futuro de la propuesta de SAP BusinessObjects Business Intellegence OnDemand pasa por consolidar las características de análisis Big Data, acceso mobile y compatibilidad con más componentes de la plataforma SAP BO BI 4.0, como es el caso de SAP Visual Intelligence.

Referencia: (aquí)

Actualizar BI4 es necesario y “obligatorio”


Con una entrada en los blogs de SAP SCN y cambiando la programación de mantenimiento, SAP ha comunicado a los usuarios que estén utilizando SAP BusinessObjects BI 4.0 (BI4), deberán actualizar su instalación, a por lo menos, a la versión 4.0 SP4 y mejor aún a la 4.0 SP5, esta última prevista para la segunda semana de noviembre.

Actualmente SAP está brindando mantenimiento de BI4, en paralelo, a las versiones 4.0 SP2 y 4.0 SP4, pero en el caso de la SP2 sólo tendrá una actualización más, el Patch 21, luego de lo cual sólo continuarían en mantenimiento la versión 4.0 SP4 y 4.0 SP5.

Cumpliendo con su plan de mantenimiento, hoy 31 de agosto, SAP ha publicado una nueva actualización de BI4, la 4.0 SP4 Patch 3, incluye la corrección de alrededor de 75 errores que abarcan a toda la plataforma de Business Intelligence de SAP.

SAP BusinessObjects Rapid Marts 4.0, BI más pronto


SAP BusinessObjects Rapid Marts es la vía más inmediata para desplegar una plataforma de Business Intelligence con SAP BusinessObjects BI 4.0 (BI4) en las organizaciones que utilicen SAP ERP y no cuenten con SAP NW Business Warehouse.  Con SAP BO RapidMarts es posible implementar toda la capa de datos de un data warehouse (DW) sobre bases de datos Oracle y MS SQL Server, e inclusive, sobre SAP HANA, para que luego sea “explotada” o analizada con las herramientas de BI4.

Actualmente, con SAP BO Rapid Marts 4.0, se ofrecen los siguientes paquetes:

  • Accounts Payable Rapid Mart
  • Accounts Receivable Rapid Mart
  • Cost Center Rapid Mart
  • Fixed Assets Rapid Mart
  • General Ledger Rapid Mart
  • HR Rapid Mart
  • Inventory Rapid Mart
  • Plant Maintenance Rapid Mart
  • Production Planning Rapid Mart
  • Project Systems Rapid Mart
  • Purchasing Rapid Mart
  • Sales Rapid Mart

Los requisitos para utilizar Rapid Marts son los siguientes:

  • SAP ERP 5.0 o superior.
  • SAP BusinessObjects Business Intelligence platform 4.0 SP02 Patch 11 o superior.
  • SAP BusinessObjects Data Services 4.0 SP02 Patch 2 o superior.
  • Base de datos Oracle 11g o Microsoft SQL Server 2008 R2, para repositorio de SAP BO Data Services y data warehouse (DW), o SAP HANA 1.0 SP3 sólo como DW.

Referencia: NT 1658647 y aquí

Antes de instalar un producto SAP, revisemos si hay PAM


Antes de utilizar un producto deberíamos leer las sus instrucciones de uso, pero cuando se trata de software, quizás por la abundancia o escases de información, primero lo instalamos, y si algo no funciona, nos preguntamos ¿por qué?  En el caso de muchos productos SAP, especialmente SAP BusinessObjects Business Intelligence y SAP Enterprise Performance Management (SAP EPM), se cuenta con breves documentos denominados “Platform Information, Support Pack Dates and Maintenance Dates” (PAM) los cuales indican, entre otras cosas, los requerimientos mínimos de software y hardware, compatibilidad con otros productos y fuentes de datos, y en algunos casos, calendarios de próximos mantenimientos.

Como muestra, tenemos los siguientes:

Xcelsius Mobile está más cerca


A través de un post en los blogs de SAP SCN, invitando la participación de los partners, SAP ha comunicado que tiene listo para pruebas la versión compatible para dispositivos móviles de SAP BusinessObjects Dashboards (para todos Xcelsius), la herramienta para diseñar tableros y cuadros de mando.

Esta versión de Xcelsius incluirían objetos (denominados componentes en la nomenclatura de Xcelsius) que una vez incluidos en el lienzo para diseñar una visualización y generado el documento final, obtendríamos un documento HTML5, un “estándar de la industria” para dispositivos móviles, las versiones actuales de Xcelsius sólo generan documentos Flash, formato no aceptado por la casi totalidad de sistemas operativos y dispositivos mobile.

Viendo el calendario de pruebas para partners (Partner testing activity calendar), para el caso de Xcelsius, se trataría de dos programas de evaluación, el primero sería del 18 al 20 septiembre en Palo Alto (USA) y el segundo del 25 al 27 de septiembre en Bangalore (India).

La versión Xcelsius Mobile sería incluida en la actualización SP5, prevista para la segunda semana de noviembre.

Revisando el “self-service access” de BI4


En SAP BusinessObjects Business Inteligence, con el término “Self-service” o “autoservicio” se quiere señalar a las facilidades que se brindan al usuario final para que por cuenta propia resuelva sus necesidades de información, sin requerir la asistencia de un especialista.  Para SAP BusinessObjects BI 4.0, podríamos señalar que por un lado hay planes para mejorar las capacidades “self service” para crear documentos u obtener la información deseada, planes que se detallan en el “road map” de cada componente de SAP BO BI, y por otro lado, hay un plan centralizado referido a futuras funcionalidades que se incluirán en BI4 para facilitar el acceso a la información.

El road map del “Self-service access” de BI4, al igual que otros “mapas de ruta” es una declaración de intenciones no exenta de modificaciones, de la actualización del 9 de agosto, destacamos lo siguiente:

  • Uso del BI Launch Pad (sucesor de InfoView) como principal portal para acceder a la información.
  • Consolidación de los “BI Workspaces” (El concepto de los workspaces se ha ido integrado a las distintas plataformas de productos que ofrece SAP, tales como SAP Portal, SAP BPC y otros productos SAP EPM.  Los workspaces consisten en diseñar ventanas con enlaces a documentos u otros objetos de un modo similar cómo funcionan los Webparts de Sharepoint o los gadgets que se incluyen en las ventanas de iGoogle).
  • Énfasis en la colaboración utilizando las posibilidades que ofrece SAP StreamWork, propuesta SaaS para implementar una “red social” en las organizaciones para facilitar el trabajo en equipo, compartir información y tomar decisiones.

Crystal Reports vs. Crystal Reports


SAP, con SAP BusinessObjects Business Intelligence 4.0 (BI4), introdujo un nuevo componente para el diseño de informes (reporting), un “clone” del clásico Crystal Reports.  Tanto SAP Crystal Reports 2011 (CR2011) como el nuevo SAP Crystal Reports for Enterprise 4.0 (CRE4), presentan opciones similares, organizadas del mismo modo, requieren ser instalados en cada ordenador dónde se desee utilizar, pero presentan una apariencia visual distinta, CRE4 tiene una apariencia propia de un producto desarrollado con Java.

Pero al margen de las similitudes o diferencias visuales, lo que se debería valorar al considerar la alternativa a utilizar para elaborar informes operativos en una plataforma SAP BO BI 4.0, serían las posibilidades de conectividad con las fuentes de datos SAP, viendo las dos imágenes siguientes, destacamos que con el clásico Crystal Reports no podríamos utilizar los nuevos universos UNX.

Otro aspecto a valorar, sería los planes de futuro que tiene SAP para estos dos componentes, viendo el road map de ambos productos (actualizados el 9 de agosto 2012), vemos que SAP Crystal Reports 2011 sólo tendrá “pequeñas mejoras”, muy diferente con las amplias posibilidades que ofrecerá SAP Crystal Reports for Enterprise.

Observando esta información, nos imaginamos que en el futuro a Crystal Reports se le colgará la etiqueta “mantenido por compatibilidad” o algo similar, pero a pesar de ello, actualmente prima la estabilidad que tiene el clásico Crystal Reports, consecuencia de más de 15 años de existencia.

Revisando el “road map” de SAP BusinessObjects Explorer


Cuando estemos revisando el “road map” de un producto SAP y veamos un esquema como la imagen que adjuntamos en este post, deberíamos tener presente que la información que muestra la primera columna describe lo más importante de la situación actual del producto, la segunda, apunta a las mejoras o innovaciones en fase de desarrollo o pruebas, previstas en un plazo de un año o año y medio, y la tercera columna, señala los planes de futuro, sin fecha prevista, que podrían ser modificados o ampliados.

Revisando el roadmap de SAP BO Explorer 4.0, además de las mejoras comunes en todos los productos SAP BusinessObjects BI (integración con SAP HANA, Movilidad y colaboración), destacamos lo siguiente:

  • Mejoras y nuevas características en los elementos gráficos o de visualización, especialmente más interactivos y nuevos tipos de gráficos.
  • Integración de mapas para la representación de los datos (Geospatial analysis)
  • Nuevas facilidades para analizar la información desde la perspectiva del tiempo.
  • Dos características extraídas de Google: Incorporación de las sugerencias de búsquedas alternativas del tipo “Quizás quiso decir” (“Did you mean?”) y el corrector ortográfico.
  • A largo plazo: Análisis predictivo y componente SDK para desarrollo de aplicaciones a medida.

Mapa de conectividad de SAP BusinessObjects Explorer 4.0


SAP BusnessObjects Explorer es la herramienta para explorar en las fuentes de información de una organización a partir de la formulación de una pregunta o expresión de búsqueda que utilizaríamos en Google.


SAP BO Explorer, en su versión 4.0, sólo admite los nuevos universos UNX, con los cuales podemos acceder a diversas fuentes de datos, pero que mejora la conectividad con fuentes de datos SAP.

SAP, Referente en “rebranding”


¿Cómo se podría catalogar el rebranding o el cambio de nombre/simbología de un producto? Seguro que la mayoría diría como una iniciativa de marketing, pero si es una práctica habitual, quizás podríamos pensar que es un pasatiempo, deporte o se trata de algún desequilibrio o desorden mental.

Casi desapercibido ha transcurrido el último cambio de nombre de un producto de SAP, se trata de SAP Zen, la nueva herramienta para diseñar cuadros de mando, por el momento sólo compatible con SAP HANA.  Has casi tres meses atrás, SAP presentaba oficialmente SAP Zen, pero con un nuevo nombre, “SAP BusinessObjects Analysis, edition for application design”. Pero revisando la última versión del road map del producto, presentado el 9 de agosto, vemos que ahora se denomina “SAP BusinessObjects Design Studio”.

Así, este nuevo producto, también destinado a sustituir a BEx, de menos de medio año de vida, ya tiene tres nombres, y viendo el nuevo nombre que le han dado, auguramos que no será el último, dado que no indica que sirve para diseñar cuadros de mando. Estas prácticas de cambio de nombre, tan habituales en SAP, confunden a los usuarios, de poco sirven, porque como en casos anteriores, la gran mayoría se referirá al producto con el primer nombre con el que lo conocieron, en este caso SAP Zen, el nombre utilizado en su fase de desarrollo.

Viendo las dos imágenes que adjuntamos, observamos que en una se incluye la palabra “Analysis” y en la otra no… Presumimos que el “nombre oficial” no incluye.