Archivo mensual: enero 2013

Sugerencias adicionales al diseñar informes EPM Add-in


Además de lo comentado en la entrada anterior, cuando diseñe informes con el EPM Add-in, debe recordar que con este componente son aplicables todas limitaciones y recomendaciones que se conocen al construir simples hojas y libros de cálculo.  Tales como:

  • Las denominadas “Volatile Functions” (funciones cuyo resultado difiere de un instante a otro: NOW, TODAY, RAND, OFFSET, INDIRECT, INFO y CELL – las dos últimas según el valor de sus argumentos) pueden influir negativamente en el rendimiento de los informes.
  • Las funciones de MS Excel búsqueda (INDEX, VLOOKUP o HLOOKUP) pueden influir negativamente en la actualización de los informes.
  • Anidamiento de funciones lógicas en fórmulas (por ejemplo iif).

Por otro lado, la nota 1782986,  menciona algunos lineamientos a tener en cuenta al diseñar informes EPM Add-in:

  • La mejor vía para crear informes EPM 10.0 es utilizando la interfaz que ofrece este componente, en lugar de utilizar directamente funciones EPM.
  • Un uso excesivo de funciones a nivel de celda puede afectar negativamente en el rendimiento.
  • La codificación de macros (VBA) puede resultar más eficiente que el uso fórmulas complejas a nivel de celdas.  Pero también con un mal uso de la codificación VBA podemos tener resultados adversos.

Al diseñar informes EPM 10.0 resulta recomendable revisar sugerencias sobre buenas prácticas en la construcción de hojas de cálculo en MS Excel, y sobre este tema hay bastante documentación en Internet, como el enlace de referencia. 

Referencia: Nota SAP y Microsoft MSDN

Bases para definir Best Practices en el diseño de informes con el EPM Add-in


Al no disponer de una buenas prácticas oficiales para diseñar informes con el nuevo cliente de los productos del portfolio SAP Enterprise Performance Management (SAP EPM), denominado EPM Add-in (SAP BusinessObjects EPM solutions, add-in for Microsoft Office 10.0), debería ser  responsabilidad de cada equipo la definición de las directrices o pautas a seguir para lograr el resultado que se espera del modo más eficiente.

Para la gran mayoría que llegue a interactuar con el EPM Add-in, lo utilizarán como el componente cliente que les permitirá recuperar y actualizar los datos del modelo o aplicación SAP BPC (SAP Business Planning and Consolidation), producto del porfolio SAP EPM dirigido principalmente para la automatización de los procesos financieros/contables, como la planificación, presupuestos o consolidación financiera.

Creemos que cualquier definición de Best Practices debe partir, por un lado, de la experiencia y por otro, del conocimiento de las características, restricciones y limitaciones del producto a utilizar. Entendemos que el objetivo final de unas buenas prácticas, es detallar que es lo que se debe hacer y que no se debe hacer, para garantizar mayores niveles de eficiencia y con miras al futuro, para incrementar la factibilidad de las tareas de mantenimiento y evolutivos.

En el caso del diseño de informes con el EPM Add-in, deberíamos considerar los siguientes aspectos:

  • El EPM Add-in se integra a los productos MS Office, utilizando los recursos que estos tienen a su disposición.  En este sentido se debe tener presente que productos como MS Excel sólo puede utilizar un máximo de 1.2 GB de memoria.
  • Conociendo la limitación del uso de la memoria, se estima que los informes que se elaboren con el EPM Add-in no deberían superar los siguientes límites:
    • Más de 200.000 filas
    • Más de dos millones de celdas
    • Más de dos millones de miembros por cada conexión o fuente de datos, el cual se puede calcular, por cada dimensión, considerando el número de miembros  utilizar multiplicado por el número de jerarquías que tiene la dimensión.
  • Cuando se importa datos vía el Data Manager, no es posible recuperar más de 30.000 miembros en la misma operación.
  • No es posible tener más de 20 informes EPM Add-in en una misma hoja de cálculo.
  • Los importes de la edición NetWeaver pueden tener 13 dígitos antes del separador decimal y 7 dígitos en la fracción o decimal.
  • La funcionalidad “Insertar Miembros” no es soportada en los informes EPM Add-in con más de 150.000 filas en uno de sus ejes.

Configuraciones adicionales en un servidor SAP BPC NW


En entornos SAP Netweaver, cuando se está instalando SAP Business Planning and Consolidation (SAP BPC), hay algunas configuraciones adicionales que se deberán hacer, especialmente en la capa Netweaver, para que el procesamiento de información que se solicite desde BPC, funcione correctamente.

Una de estos ajustes es el tamaño del “Buffer” que se utiliza para el procesamiento con datos maestros en memoria caché (BPC NetWeaver Meta/Master Data caching mechanism), el cual a nivel del sistema, debe tener una configuración que corresponda a las necesidades de BPC.  Una configuración incorrecta, puede derivar en errores de procesamiento o en una pérdida de rendimiento.

Referencias:

Panorama de fusiones entre las consultoras


A raíz de las fusiones y adquisiciones que se ha venido sucediendo moderadamente entre las empresas de servicios profesionales desde 2011, los analistas vaticinan un panorama aún más intenso de ese tipo operaciones, motivado principalmente por el nuevo panorama económico.

Artículo Baile de fusiones entre consultoras del Diario Expansión del 14 de enero 2013

En la edición impresa del diario Expansión del 14 de enero encontramos un artículo en el que se realiza un breve recorrido sobre las principales adquisiciones que se han realizado entre empresas consultoras, de este artículo extremos las siguientes causas que explican este panorama de fusiones:

  • Creciente presión de precios
  • Grandes empresas consultoras obtienen menores ingresos en sus principales y tradicionales servicios.
  • Grandes empresas consultoras encuentran la vía más rápida para la diversificación en pequeñas empresas especializadas en determinado sector o servicio.
  • Las pequeñas firmas tienen pocos grandes clientes, de los cuales son excesivamente dependientes.
  • Algunas pequeñas firmas están dispuestas a integrarse en otras más grandes que le proporcionen fortaleza financiera, menores costes fijos y mejores perspectivas.
  • Al parecer la tendencia es la concentración de servicios profesionales en grandes firmas.

Soporte también para instancias personales de SAP HANA


Ya sea que tengas acceso por 30 días a una instalación de una máquina virtual a través de CloudShare a una base de datos SAP HANA o cuentes con una instancia de SAP HANA One a través de AWS, también tendrás acceso al soporte ante problemas con la interfaz o acceso a la plataforma SAP HANA que estas utilizando.

A pesar que Internet se va poblando, poco a poco, con información útil sobre diversos productos, en muchos casos es más fiable e inmediato comunicarse con el fabricante si tenemos algún problema.  Lo hemos comprobado, teníamos un error “inexplicable” con nuestra instancia de SAP HANA, dudando de recibir una respuesta, contactamos con el soporte del proveedor, el cual nos derivó al soporte oficial de SAP, el que finalmente nos brindó una solución en el transcurso de un par de horas.

El cada vez más grande mundo de conceptos que envuelve a SAP HANA es un poco más fácil de descubrir, si además de documentación e instancias HANA, nos brindan soporte inmediato, bueno y gratis.

Actualizaciones de #BI4 vs. números de versiones


En SAP BusinessObjects BI 4.0 (BI4) ya se han superado las 60 actualizaciones, las cuales tienen una denominación muy distinta a la versión que visualizamos en el Panel de programas instalados, especialmente a nivel de Patch (tres últimos dígitos).  Para facilitar la identificación de la correspondencia entre actualizaciones de BI4 y su número de versión, compartimos la siguiente tabla (clic en imagen para ampliar):

Actualizaciones de BI4 vs Número de versión

Ventana Acerca de (About) de Information Design Tool incluido dentro de las aplicaciones cliente de BI4 SP5 Patch 03

Referencia: Nota 1602088

“SAP ERP 6.0, version for SAP HANA”, dentro de un paquete de actualización


Cuando inicialmente conocimos la disponibilidad de SAP ERP on SAP HANA, nos imaginamos que técnicamente se trata de un nuevo producto, pero estábamos equivocados.  Técnicamente se trata de una “actualización” del tipo “enhancement package” de SAP ERP 6.0 

SAP Enhancement Package 6 for SAP ERP 6.0, Version for SAP HANA, es la vía más adecuada y rápida que ha encontrados SAP para facilitar la adopción de ERP on HANA, al menos en esta fase beta, denominada oficialmente Release to Customer (RTC).  Todo indica que en el futuro sería distribuido de otro modo.  Como se señala en la guía de administración, este Package 6 no conforma parte de la secuencia oficial de actualizaciones de SAP ERP 6.0.

Llevar SAP ERP sobre SAP HANA permitirá el procesamiento en memoria, con resultados más inmediatos y la posibilidad de utilizar amplia variedad de tipos de datos.  Pero por otro lado, se debe tener en consideración las limitaciones y restricciones, que al menos por ahora  tiene este producto.

Referencias:   SAP Marketplace, Nota 1730095 y Nota 1774566

Plan de actualizaciones de BI4 para 2013


El plan de actualizaciones de SAP BusinessObjects BI 4.0 (BI4) esta claro hasta la llegada del Service Pack 06 (SP 06), prevista para la primera semana de mayo.  Hasta entonces, seguirán conviviendo los SP 04 y SP 05, luego de la actualización de mayo, este plan sería revisado, y tal como ha sucedido en presentaciones de un Service Pack, continuarían hasta fin de año el SP05 y el nuevo SP06, quedando al margen de actualizaciones el SP04.

Plan de actualizaciones de SAP BusinessObjects BI 4.0

Descargar fichero MS Excel

URLs más útiles de SAP Marketplace


En SAP Marketplace encontramos importante documentación, muchas veces más actualizada que en cualquier de otro sitio web que tiene SAP, pero para llegar a la información que se necesita, las opciones de búsqueda que ofrece el portal en ocasiones no son muy útiles y resulta más recomendable utilizar una URL para acceder a la documentación especifica que se necesita.  A continuación, detallamos la URLs que nos parecen más útiles (en todos los casos se requiere usuario y contraseña, en ocasiones el contenido varía según el perfil asignado):

¿Qué incluye SAP Business Suite powered by SAP HANA?


SAP Business Suite powered by SAP HANA es una plataforma transaccional y analítica con procesamiento en memoria que puede incluir lo siguiente:

  • SAP Business Suite applications. Se incluye SAP ERP, SAP CRM y SAP Supply Chain Management, completamente integrados a SAP HANA. SAP Supplier Relationship Management (SAP SRM) se incluiría posteriormente.
  • SAP HANA Analytics Foundation for SAP Business Suite, ofrece los elementos necesarios para elaborar informes y analizar los datos transacciones de SAP Business Suite.  Se basa en el uso de vistas analíticas, facilitando a los usuarios la elaboración de sus documentos e informes, además de incluir contenido analítico predefinido, el cual puede ser utilizado para nuevas aplicaciones analíticas.  SAP HANA Analytics Foundation, es un componente adicional, no esta incluido en package de SAP Business Suite.
  • User-Driven Experiencies. Dirigido a facilitar la adopción del usuario de las nuevas soluciones implementadas.  Un nuevo panorama, como la de combinar análisis con transacciones, debería encaminar la simplificación de las interfaces de usuario para que puedan interactuar en tiempo real y con todos los datos que requieran, desde cualquier dispositivo y en cualquier momento.
  • Real-Time Solutions powered by SAP HANA. Nueva generación de aplicaciones que utilizan la plataforma in-memory computing de SAP HANA, productos desarrollados por SAP o sus partners.

SAP HANA platform, deriving new business value