Archivo mensual: mayo 2012

La marca BusinessObjects sólo para el BI de SAP


Hace casi un año comentábamos que SAP pensaba eliminar la marca BusinessObjects, palabra que ha incluido en todos sus porfolios/carteras de soluciones y productos considerados como soluciones Business Analytics, es decir de EPM, EIM o GRC.  El cambio oficial finalmente llegó el 10 de mayo, a través de un artículo en los blogs de SAP, el cual en resumen señala que se retira la marca BusinessObjects de todos los productos SAP, salvo de los relacionadas al Business Intelligence.

En primer lugar cabe la pregunta ¿por qué SAP utilizó la marca BusinessObjects para todo nuevo producto que desarrollaba o compraba? SAP responde en el artículo de referencia señalando que lo hizo como una señal de compromiso a la innovación, entonces, una repregunta: ¿SAP seguirá innovando?… seguro que sí.

Tanto el uso de la marca BusinessObjects en todos los productos, la demora en rectificar, así como la rectificación que ahora se hace, tienen un costo elevado: Más confusión para los usuarios.   Por más cambios en las Webs oficiales y próximos documentos que se elaboren, los usuarios seguirán consultando presentaciones, guías, manuales, blogs y demás contenidos dispersos enla Red que serán imposibles de actualizar.  Será inevitable que los usuarios encuentren para cada producto 2 o más nombres que hacen referencia a lo mismo, tal como ha sucedido en otros “rebrandings” de SAP.

En resumen, debemos saber lo siguiente:

  • Para SAP el término Business Analytics engloba a todos los porfolios de soluciones dirigidas a mejorar la gestión de las organizaciones: Enterprise Performance Management (EPM), Enterprise Information Management (EIM), Business Intelligence (BI) y Governace, Risk and Compliance (GRC).
  • En SAP, el termino Business Analytics será sustituido por Analytics Solutions from SAP.
  • El porfolio SAP BusinessObjects EIM se denominará SAP Solutions for EIM.
  • El porfolio SAP BusinessObjects EPM se denominará SAP Solutions for EPM.
  • SAP BusinessObjects Planning and Consolidation (SAP BPC) vuelve a denominarse SAP Business Planning and Consolidation (tal como se “bautizó” OutlookSoft cuando recién fue adquirido en 2008 y fue presentado como un producto SAP como la versión 5.0)
  • Sólo los productos Business Intelligence mantienen el nombre BusinessObjects, por ejemplo, SAP BusinessObjects Explorer o SAP BusinessObjects Dashboards (Xcelsius).

En cambio es lógico y más claro, pero será inevitable que cree confusión en los usuarios, esperamos que sea el último “rebranding”.

Referencia: blogs SAP

Modelos de “exámenes” para certificación SAP HANA en la Red


SAP HANA es una tecnología muy reciente, pero sin embargo, con rapidez Internet se ha ido inundando de gran cantidad de sus contenidos, hay para todos los “niveles”, incluso para aquellos que buscan la tan valorada certificación C_HANAIMP_10.

Al igual que ha sucedido con otros productos SAP, para HANA ya se encuentran algunos modelos de preguntas de examen de certificación, unos de libre acceso y otros vía pago.  Pero guiarse de estás “probables” preguntas sería un error, el camino más seguro y económico es quizás la autoformación y si de esto se trata, dos lugares para encontrar buena documentación: SAP Help y SAP SCN.  Y si deseas contar con entornos de pruebas siguiendo las indicaciones para un entorno “HANA por 30 días” o un “entorno vía Amazon Web Services”, quizás logres tener uno.

Referencia de preguntas de examen sobre SAP HANA: La Oficial de SAP y dos extra oficiales (aquí y aquí)

Con Ariba, SAP acelera rumbo al Cloud


Nos parecía “tímida” la participación de SAP en el Cloud Computing, pero desde hace meses sus acciones en esta área son más claras y alineadas con sus propuestas en Mobile, In-Memory computing y Social Network.

La más reciente acción en el ámbito de computación en la nube ha sido la adquisición de Ariba.  Esta empresa, creada en 1996, se dedica a ofrecer aplicaciones SaaS para facilitar las transacciones comerciales entre empresas (B2B o Butisness to Business).

Ariba es líder en el sector del comercio electrónico.  SAP pretende incorporar las soluciones Ariba a la tecnología de SAP HANA vinculándola a la serie de propuestas cloud que ya tiene como Business One, Business by Design o CRM on Demand.

Referencia: (aquí)

Segmentos Competitivos


Una de las principales cuestiones que se plantea una organización al analizar la información de gestión, es el ángulo o perspectiva desde la cual debe hacerse.  En este sentido, inmediatamente se impone lo que “todo el mundo hace”, dividir los productos, clientes por categorías o clases para luego definir una estrategia o plan de acción común.  Pero en la práctica, queriéndolo o no, las empresas se enfrentan a competidores y circunstancias distintas en diversas áreas o segmentos.

El análisis de la información “tradicional” puede conducir a apreciaciones erróneas y por consiguiente, a una toma de decisiones poco acertada.  Leyendo el libro que recomendábamos hace unos días, encontramos un concepto, que por lo menos, deberíamos valorarse si es aplicable en los contextos en los que nos desempeñamos, se trata de los Segmentos Competitivos, el cual se define del siguiente modo:

Un segmento competitivo es un fragmento de la empresa que se enfrenta a un competidor distinto o a dinámicas competitivas distintas.

…Piense en cualquier aspecto de su empresa: un producto, cliente, línea de productos o cualquier otra división que sea importante y plantéese la siguiente pregunta: ¿Se enfrenta a un competidor principal distinto en esta área de su empresa, en comparación con el resto?…

…Cuando los competidores de diferentes segmentos son los mismos, con posiciones competitivas similares, los productos podrían ser agrupados…

Clasificar productos o clientes con enfoques “tradicionales”, que obedecen más a razonamientos internos, nos puede conducir a una estrategia de “café para todos” nada útil.  La gran variedad de parámetros y factores que intervienen en los mercados obliga a la búsqueda de nuevas fórmulas.  Pensar con el enfoque de segmentos competitivos puede ayudarnos a fragmentar la empresa para el análisis y quizás a la definición de acciones más efectivas.

Eventos SAP, una “ciencia” en su organización


No sorprende que una empresa como SAP tenga documentado hasta el mínimo detalle la organización de un evento: Nombre que debe recibir, marcas, logotipos, imágenes, colores, ubicación y distribución de inmobiliario, no dejando sitio para la improvisación.

Complementando el post anterior, en SAP, además de brindar las directrices sobre el modo de diseñar presentaciones en PowerPoint, también establece la forma de organizar el lugar donde se realiza el evento. 

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SAP se inspira en Steve Jobs para comunicar


Para presentar cada nueva propuesta innovadora de Apple no hubo nadie mejor que Steve Jobs, referente para muchas personas e inclusive para organizaciones como SAP.  Revisando una presentación, vemos como el fabricante software para empresa más grande del mundo, tiene bien definido la forma de comunicar e inclusive como diseñar las presentaciones en PowerPoint para la amplia variedad de eventos que llevan a cabo.

En cuanto al contenido, se señala que la definición de la estructura y contenido debería partir de la siguiente pregunta: ¿Qué debería recordar la audiencia?, en función de esta respuesta se debería organizar la información a brindar, la cual no debe ser abundante.

Para el diseño de presentaciones, se comenta que el público difícilmente leerá el contenido y lo que más recordarán serán las imágenes.

Para la presentación o exposición se sugiere que se busque conectar emocionalmente con el público y se sugiere las siguientes claves para romper las barreras con el auditorio:

  • Evitar los podios.
  • Usar micrófonos inalámbricos.
  • Utilizar el mando a distancia.
  • Mantener luces encendidas, “el público debe vernos”.
  • Moverse libremente y de forma natural.
Referencia: SAPbrandsTools.com .

SAP Zen, se une a la “batalla” contra BEx


SAP, desde que adquirió SAP BusinessObjects, quiso renovar toda la capa de presentación de su propuesta de Business Intelligence, y ello significaba que SAP BEx desapareciese, hasta 2010 este mensaje era más o menos oficial, pero el descontento de los usuarios motivaron un cambio en el mensaje y en la renovación de la plataforma SAP BI, incluyéndose en la nueva versión 4.0 de SAP BusinessObjects BI a BEx como una alternativa válida y recomendable para generar documentos de BI.

Pero por todo lo visto, la inclusión de BEx en SAP BO BI 4.0 (BI4), es un guiño o un gesto, porque en la práctica SAP no cesa en sus recomendaciones para ya no usar BEx, hasta hace poco las recomendaciones eran usar SAP BusinessObjects Analysis, edición OLAP (versión Web) y SAP BusinessObjects Analysis, edición para Microsoft Office.  Pero si con estas dos herramientas no es suficiente, SAP ha puesto uno más al frente, a SAP Zen.

SAP Zen, que en el futuro se llamaría, SAP BusinessObjects Analysis, edición para el diseño de aplicaciones, es la nueva herramienta para el diseño de tableros y cuadros de mando, con posibilidades Mobile basadas en HTML5. SAP Zen coexistiría con Xcelsius (SAP BusinessObjects Dashboards) como propuestas para el diseño de cuadros de mando.

Tres contra uno. ¿Tres atractivas herramientas podrán amenguar o eliminar el hábito de uso de BEx en las empresas? Creemos que no se trata de gráficos o vistosidad, sino de sencillez de implementación, uso y compartición; si en su conjunto estas herramientas lo hacen mejor que BEx, la batalla estará ganada, sino, “larga vida a BEx”.

Tweets que “valen la pena leer”


Twitter ya supera los 500 millones de usuarios, una red social en la que se crean 11 cuentas cada segundo y cada usuario le da un uso particular, algunos se olvidan de la cuenta al poco de crearla, otros sólo leen y al parecer, según la revista HBR de mayo, el grupo más grande de usuarios de Twitter somos responsables de alrededor de 175 millones de tweets que se generan cada día.

El artículo de referencia se basa en un estudio realizado 1.443 usuarios, del cual destacamos lo siguiente: Sólo el 36% de los tweets son considerados como “vale la pena leer”.  Si deseamos que nuestros tweets reciban esta catalogación, quizás deberíamos considerar el mensaje que nos sugiere el artículo:

  • Ser claros.
  • No ser críptico (por ejemplo, evitar uso abusivo de tecnicismos).
  • No abusar de los hashtags
  • No retwittear uno por uno, todas las conversaciones.
Referencia. HBR y aquí

Revisando los Roadmaps de SAP BusinessObjects BI 4.0 (antes de FP3)


Un Roadmap para SAP es una declaración de intenciones de las características o funcionalidades que se incorporarán en un producto, en el mediano y largo plazo.  SAP, con una expresión tal como “puede tener cambios”, acompaña la presentación de cualquier  mapa de ruta, con esta frase, no se compromete a que estas funcionalidades finalmente se incorporen, pero en la mayoría de los casos se cumple.

De cualquier modo, un Roadmap es como una luz de esperanza o claridad que en el caso de SAP  BusinessObjects BI 4.0 es muy necesario por la gran variedad de componentes que la conforman, por su presencia directa o indirecta en otros portfolios de productos y por la gran cantidad de cambios que ha tenido.

En SAP BO BI o BI4, para los principales componentes, hay un Roadmap, en su conjunto los componentes de esta plataforma de BI están en constante cambio, la próxima  actualización seria a mediados de septiembre (SAP BusinessObjects BI 4.0 FP3).

Revisando los Roadmaps de BI4, que podríamos denominar de la era pre-FP3, encontramos características relevantes y comunes entre todos ellos: 

  • Mejor conexión con fuentes de datos SAP
  • Reconocimiento de SAP HANA como fuente de datos
  • Visión Mobile, uso de HTML5

Considerables diferencias encontramos entre la cantidad de propuestas que tiene Crystal Reports 2011 y la versión Enterprise, la versión Java de la herramienta de reporting operativo.  Crystal Reports es un clásico, es y puede segur siendo una vía para que los usuarios conozcan y adopten otra herramientas de BI que ofrece SAP, mal haría en “abandonar” (en modo figurado) un producto tan estable y efectivo como Crystal Reports.

SAP ERP RDS for operational reporting with SAP HANA


Si se dispone de poco tiempo, o la experiencia o conocimiento no es suficiente, la adopción de un prototipo, desde la toma de requerimientos hasta la implementación técnica, podría ser una vía efectiva para llevar adelante un proyecto.  En esta línea, los Rapid Deployment Solutions (RDS) podrían ser una alternativa a considerar.

Un buen ejemplo es el RDS para implementar el Reporting Operativo sobre plataformas SAP HANA con SAP ERP como fuente de datos y utilizando SAP BusinessObjects BI 4.0 como plataforma de Business Intelligence.

SAP ERP RDS for operational reporting with SAP HANA, ofrece el servicio de implementación de la solución bajo una metodología propia.  Como producto tiene un conjunto de plantillas de informes, documentos e cuadros de mando para explotar la información de Finanzas, Ventas, Compras, entre otros módulos.