Archivo mensual: noviembre 2010

SAP NW BW 7.3: Business Objects también toma posiciones en la capa de datos


Un data warehouse (DW, almacén de datos) es una base de datos en donde se centraliza, de forma organizada, la información que se requiere para analizar la evolución y gestión de una organización a través de una plataforma de Business Intelligence. La calidad de la implementación, así como la herramienta o producto que lo gestiona repercutirá en la eficiencia en los informes, cuadros de mando y demás documentos que se elaboren en un entorno de BI.

La propuesta DW de SAP, se denomina SAP NetWeaver Business Warehouse (SAP NW BW) cuya nueva versión 7.3, en rampup (en período de pruebas) desde julio de 2010, esta próxima a ver la luz (si es que ya no la he hecho entre ayer y hoy) para todos los clientes SAP, que ya sumarían alrededor de los 15.000.

El Business Objects (BO) que adquirió SAP hace un poco más de tres años, además de tener buenas herramientas para el reporting y otros utilidades en la capa de presentación y visualización de datos como Web Intelligence, Crystal Reports o Xcelsius, también contenía excelentes herramientas gráficas para la manipulación de datos como es el caso de Data Services y Metadata Management.

Aparentemente, los componentes de extracción y gestión de datos de BO estaban un poco al margen en la estrategia comercial de SAP, pero la propuesta final ha sido integrarlos en su plataforma SAP NW BW 7.3, aunado a la serie de nuevas características, convierten a la propuesta de DW de SAP en un sólida plataforma de gestión de la información, como apunta SAP, más fácil de desarrollar y mantener.

Entre las nuevas características que presenta SAP NW BW 7.3, podemos destacar lo siguiente:

  • Asistentes para guiar al usuario en la creación automática de objetos (semántica partitions) facilitando la creación de contenedores escalables y reducir los esfuerzo de implementación.
  • Nuevas capacidades gráficas para definir flujos de datos, uso de plantillas predefinidas (Data Flow Copy Tool, Data Flow Migration y Data Flow Wizard) simplificando el diaeño y modelado de flujos.
  • Cargas de datos optimizados y más veloces.
  • Integración con SAP BusinessObjects Data Services, facilitando la utilización de fuentes de datos no-SAP.
  • Integración con SAP BusinessObjects Metdatada Management, con el fin de facilitar el control de los metadatos (objetos de la plataforma).
  • Mejoras para la integración con SAP NetWeaver BW Accelerator con miras a la integración de SAP HANA (High-performance Analytic Appliance), propuestas in-Memory para mejorar el tiempo de respuesta al acceso a los datos.

Referencia: SAP SDN

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Signal: Un filtro para LinkedIn


Si eres usuario de LinkedIn y estas suscrito a unos cuantos grupos, puede ser que te pierdas entre tantos comentarios, y seguirlos puede resultar algo complicado.  Desde hoy tenemos a disposición Signal, una herramienta para visualizar de un modo centralizado y parametrizable en la misma ventana, los temas de interés y el ámbito de la red (Conexiones de 1er, 2do o 3er. nivel).

Según decían, esta aplicación, que se encuentra en fase beta o pruebas, era accesible sólo con invitación, pero la hemos utilizado sin haber sido invitados.

Nos parece muy práctico su uso, nos gusta la posibilidad de agregar los temas de interés si el tema no aparece por defecto en los casilleros de la izquierda, que se comportan como filtros de los comentarios a visualizar.  En la derecha podemos visualizar los enlaces más populares que se convierten en tendencia.

Referencia: Signal para LinkedIn y Blogs de LinkedIn

Tema de conversación: Tendencias en BI para el 2011


En los últimos meses de cada año vamos encontrando los vaticinios de las tecnologías que ocuparán el protagonismo en el siguiente ejercicio, y en todas ellas, desde hace varios años encontramos al Business Intelligence o tecnologías vinculas al BI, ocupando los primeros lugares de estas listas.

Pero la verdadera utilidad que tienen estos informes, para muchas organizaciones y usuarios, no pasa de ser un interesante tema de conversación en la máquina del café o degustando el menú económico del día; porque para la mayoría, pequeña, mediana o gran empresa, la única tendencia que realmente interesa es que sus implementaciones tecnológicas funcionen correctamente o lo sigan haciendo de este modo.

Uno de las primeras predicciones de tendencias en el BI para 2011 lo encontramos en Forrester, se trata de una tabla de contenidos de un futuro informe en el que se incluyen la serie de tecnologías y acciones que deberíamos emprender el siguiente año, para estar en línea con los últimos avances y las buenas prácticas.

Pero si de hacer conjeturas se trata o augurar buenos deseos para el 2011, proponemos una breve (como los objetivos, pocos, así tendremos más posibilidades de alcanzarlos) lista de tendencias a seguir en el siguiente año:

  • Plataformas de Business Intelligence funcionando correctamente con integración a los orígenes de datos transparente al usuario final.
  • Mayor uso de dispositivos móviles inteligentes para acceder a documentos BI.
  • Uso de alternativas de Software como Servicio (SaaS) para cubrir las necesidades de BI en PYMEs o unidades de negocio con requerimientos puntuales.
  • Incremento en el uso de alternativas BI Open Source.

Referencia: Forrester.com (aquí y aquí)

El diseño es fundamental en la Visualización de datos


La cantidad de información disponible dentro de una organización puede abrumarnos de sólo verla, llegando a ignorarla en la toma de decisiones.  El diseño de informes y cuadros de mando pueden incrementar la sensación de sobrecarga de datos si es que no se tiene presente ciertas pautas en su diseño e implementación.

Ofrecer los datos adecuados y facilitar el análisis, además de garantizar el uso de las fuentes de datos correctas, es necesario seguir algunas pautas en la visualización que ayuden a revelar en los datos lo que no estamos descubriendo actualmente.  Al final de lo que se trata en un proyecto de reporting u otro de Business Intelligence es convertir el gran volumen de datos disponible en información que los usuarios puedan comprender.

Según las necesidades del usuario, deberíamos evaluar cuestiones tales como las posibilidades de interactividad o visualización estática, usos que se le dará a la información, tipo de documento a emplear (cuadro de mando o informe); todos estos aspecto con el fin de diseñar una interfaz/entorno que desde el primer momento facilite el trabajo de analizar la información.

Como señala el artículo de referencia, contar con herramientas de visualización de datos útiles es fundamental un buen diseño, para lo cual la convergencia de diferentes perfiles y experiencias en esta fase pueden contribuir positivamente.

Referencia: ReadWriteWeb.com y FFunction.com

Ausencia 2.0


Si algún motivo aun encontramos para seguir comprando la prensa en formato impreso o tradicional, es que algunos medios incluyen suplementos interesantes que no están disponibles a través de Internet, uno de ellos lo encontramos el miércoles pasado en el diario Cinco Días, suplemento denominado “Marcas”.

En el suplemento de referencia encontramos un artículo titulado “Las redes sociales dejan marca” en donde se explica la importancia del entorno 2.0, las grandes oportunidades que ofrece y la limitada presencia que tienen la gran mayoría de las empresas y organizaciones.

Sector por sector, el artículo repasa las iniciativas emprendidas por las grandes firmas, del cual extraemos algunos apuntes:

Líneas áreas

Es uno de los sectores más expuesto a la crítica de los clientes: los retrasos, cancelaciones, pérdidas de maletas, huelga de personal, pagos extras por servicios adicionales o los efectos de un fenómeno meteorológicos (p.e. Volcán Eyjafjalla); son los motivos más frecuentes que generan grandes cadenas de comentarios en la Web 2.0.  A pesar que gran parte del modelo de negocio de las aerolíneas se basa en Internet, muchas de ellas tienen una gestión de su reputación online deficiente.

Fabricantes de vehículos

En cuanto a los fabricantes de automóviles sólo el 10% utiliza las redes sociales, destacando las iniciativas de Mercedes y Renault.

Empresas de distribución

En cuanto a este sector, son varias las empresas que hacen uso de los medios 2.0, estimándose en un 80% de las grandes empresas de distribución ya emplean las redes sociales para comunicarse con el cliente.

Bancos y Cajas

En cuanto a las entidades financieras, el artículo señala que sólo el 30% de bancos y cajas utilizan los medios sociales para interactuar con sus clientes. Destacando el BBVA, el Banco Santander, Banco Sabadell, Caja Madrid, Caixa Galicia, Caja de Ahorros Mediterránea y Caja Navarra.

Empresas de Energéticas

En un sector que genera un elevado volumen de críticas, Repsol destaca por su presencia en Facebook y Twitter, en gran parte impulsada su Guía Repsol y su patrocinio en la Moto GP.

Moda

En el mundo de la moda, Zara tiene una importante notoriedad, sin embargo su presencia en el mundo 2.0 resulta anecdótica, según el artículo, el perfil en Facebook fue creada por los clientes, fans de la marca y cuando contaba con 900.000 seguidores la marca asumió la gestión de su perfil.

¿Consultoría?

Sí, faltó la consultoría, pero es fácil ver en Twitter o Facebook, la ausencia de empresas de ámbito local en las redes sociales, quizás algún tímido perfil u otras iniciativas emprendidas por las sedes centrales en el extranjero.  Salvo mejor parecer, percibimos una casi nula gestión de la reputación online en las empresas de consultoría de negocios y tecnológicas.

Referencia:  Diario Cinco Días

Webinar sobre SAP SSM: “Si se comprendió o no, ese no es mi problema”


Estuvimos conectados al Webinar sobre SAP Strategy Management (SAP SSM), tuvimos la impresión que quizás fuimos los únicos que estuvimos “presentes” en esta exposición.  Además de la moderadora y la experta, encargada de la presentación, nadie más dio una señal de vida.

Consideramos que si en una exposición, una vez finalizada, no se formula ni una sola pregunta, no es precisamente una buena señal.  Si estas preguntas no se realizan, creemos que se debe invitar o motivar a que los participantes ejerzan su papel, participando con comentarios o alguna duda que tuviesen, y más aun cuando estamos hablando de una de las herramientas menos conocidas y poco implementada; pero la inmediatez con la que se cerro el Webinar, nos dejó perplejos y con media pregunta en el teclado.

Nos parece que la expositora conocía muy bien la herramienta y los conceptos que rodean a este producto, pero nos hubiera gustado ver el producto en funcionamiento con un caso real o “casi real”.  En fin, algunos comentarios los recogimos a través de Tweets de Twitter (aquí) y las imágenes de la presentación las hemos publicado en Scribd (aquí).

El cliente, factor clave en la innovación de SAP


En los procesos de innovación de hoy en día, la participación del cliente es el factor número uno a tener en cuenta, de este modo, es posible encontrar la aportación de valor real que se le puede brindar.  Esta es la principal premisa que tiene SAP en sus renovados procesos de creación e innovación de productos.

A inicios de año el presidente fundador de SAP, Hasso Plattner, hacia una dura autocritica de su organización, llegando a afirmar que su compañía había perdido la confianza de sus clientes y que el descontento de sus trabajadores era notorio.  Esta situación desencadenando la sustitución de Leo Apotheker (hoy CEO de HP) por la figura de los co-CEOS.

Pasado 10 meses del cambio de dirección, la situación es totalmente inversa, de un cliente insatisfecho a un cliente colaborador, que contribuye en el desarrollo y diseño de los productos. SAP ha detectado que después de la crisis el cliente ha cambiado:

  • On-Premise: La simplicidad antes que la perfección
  • On demand: El consumo de software por Internet porque es lo más inmediato.
  • By Design: La creación de un nuevo canal, porque no todos requieren una gran cantidad de servicios.
  • De creación de software para empresa a software para la gente.

Nuevos Sitios Web

En este proceso de cambio para aproximarse al cliente, SAP ha reforzado su presencia en Internet, nos parece que de los grandes fabricantes de software es el que mejor uso hace de la a la redes sociales y demás medios 2.0.  Podemos mencionar algunos sitios Web de SAP, relativamente nuevos, como los siguientes:

Adicionalmente, SAP tiene algunos canales en YouTube e innumerables cuentas en Twitter a nivel de organización o usuarios especialistas colaboradores con SAP.

SAP tiene un nuevo estilo de comunicación y dialogo con los clientes es coherente con los objetivos que persigue para un nuevo contexto.

Referencia: Information Week

Buscando tableta


Después del la presentación del iPad, la tableta del Apple, el lanzamiento de alternativas por parte de diferentes fabricantes no ha cesado.  Si alguien esta pensando en adquirir uno de estos dispositivos, quizás le resulte útil un articulo en la revista Gadget (número 24) en el que se hace una comparativa de los principales modelos disponibles en el mercado, entre los que figuran los siguientes:

Una de las propuestas más completas es WePad (lo comentamos aquí al poco tiempo de su presentación), sobre este modelo se puede destacar que tiene soporte para Flash, es una plataforma abierta para la creación de aplicaciones, incluye WiFi, 3G y WebCam.

(imagen ampliada)

En el artículo de referencia también se comenta del Panasonic Toughbook CF-U1 es la propuesta más robusta, estéticamente diferente, pero resistente a caídas. No se incluyen los recientes lanzamientos de Acer, LG, Creative o HP, esperándose las propuestas de HTC y Nokia.

La comparativa no lo señala, pero un factor importante a considerar es el número de aplicaciones disponibles, un factor que determinará la supremacía de un modelo con relación a los otros y no necesariamente será la mejor propuesta tecnológica.

Referencia: Revista Gadget & PC

El futuro es móvil, ¿alguien lo duda?


La desesperación de algunos líderes en dispositivos electrónicos, tales como Samsung o RIM para presentar propuestas de tabletas o teléfonos móviles, similares a los dispositivos que han redefinido el concepto de movilidad, el iPad y el iPhone, tiene como transfondo las muy optimistas expectativas que ofrecen desde hace más de un año empresas como Forrester, IDC, Morgan Stanley o Gartner.

Las grandes firmas especialistas en estudios de mercados y analistas de tendencias, coinciden en señalar la rápida adaptación de los dispositivos móviles por los consumidores, así como las grandes posibilidades que tendrían en la empresa, deducidas de afirmaciones como las siguientes:

  • En 2013 habría más de 1200 millones de trabajadores móviles.
  • Las grandes corporaciones triplicarían el uso de teléfonos inteligentes (smartphones) en 2015.
  • Se han realizado más de 2000 millones de descargas de 140.000 aplicaciones en Apple App Store.

La Estrategia móvil de SAP

En el caso de SAP, su estrategia móvil se basa en la adopción de la tecnología de Sybase a su gama de soluciones para empresas y ofrecer, en lugar de una conexión punto a punto por cada aplicación, una plataforma que permita utilizar cualquier dispositivo móvil inteligente y así cumplir con uno de sus principios básicos en su nueva estrategia de productos; On Device que consiste en la posibilidad que cualquier usuario, dentro o fuera de su empresa, pueda utilizar cualquier dispositivo para poder acceder a la información que requiera.

Referencia:

Próximo Webinar sobre SAP SSM


SAP BusinessObjects Strategy Management (SAP SSM) es una solución componente del portfolio de herramientas de Gestión del Rendimiento Empresarial (SAP Enterprise Performance Management).

SAP SSM esta dirigida para poner en práctica la estrategia corporativa de las organizaciones, facilitando la identificación de los objetivos, los factores claves de éxito (KPI) e iniciativas, para facilitar la comunicación y la toma de decisiones.


El jueves 25 de noviembre SAP España ha organizado un Webinar sobre SAP SSM, espero que sea de la calidad de anterior.

Referencia: