Archivo mensual: julio 2011

Productos SAP con APIs Geográficas de Google


Hasta ahora, las posibilidades para utilizar mapas para representar información del negocio en SAP BusinessObjects resultaban muy básicas y nada útiles para cubrir complejos requerimientos de sistemas de información geográfica.

En Xcelsius o Crystal Reports las características “mapas” consisten en la representación de algunas siluetas que obligan buscar alternativas de otros fabricantes, tales como Centigon basada el API de Google Maps (aquí explicamos su uso).

Al parecer, las posibilidades geográficas de SAP BusinessObjects y otras plataformas/herramientas de SAP van a mejorar considerablemente, SAP ha firmado un acuerdo con Google, por el cual podrá incorporar funcionalidades de Google Maps y Google Earth en sus productos.

A través de este acuerdo, SAP podrá utilizar 12 nuevas APIs para el desarrollo de nuevas funcionalidades que lo irá haciendo progresivamente.  En el caso de BusinessObjects se incluirán estas novedades en la actualización 4.1, prevista para fines de año y se espera que estas APIs sean compatibles con la versión XI 3.1.

Xcomponents, una alternativa gratuita

Una alternativa, de las actualmente vigentes, y gratis, es Xcomponents, basada en Yahoo Maps y para Xcelsius, no tan sofisticada como lo que se espera de este acuerdo entre SAP y Google, pero sustancialmente mejor a las opciones por defecto actuales.  Además este complemento para Xcelsius ofrece otros componentes igual de útiles.

Referencias: aquí y aquí

myBI, otro intento fallido para ver documentos BusinessObjects en el iPad


Al ver los vídeos que publica Exxova, la empresa fabricante de la aplicación myBI para iPads (también para dispositivos Android) podemos pensar que ya hemos encontrado el modo de visualizar, sin realizar cambios o adaptaciones especiales; documentos WebI, informes Crystal Reports o modelos de Xcelsius, en los dispositivos de Apple.

Pero la ilusión se esfuma al probar la aplicación con los ficheros que ofrece Exxova a través de sus servidores.  La interacción con la aplicación y la actualización o refresco de las imaganes es imperdonablemente lento.

Si una aplicación no esta diseñada teniendo en consideración los recursos o características de la plataforma o el sistema operativo, el resultado no es aceptable.  

Otras aplicaciones como SAP BusinessObjects Mobile, Roambi, Palo Mobile o MicroStrategy Mobile; son alternativas considerablemente mejores porque son el resultado de desarrollos específicos para iOS, sistema operativo para dispositivos Apple, sin considerar limitaciones técnicas como, hoy por hoy, es el formato Flash en estos terminales.

Aclarando un mal entendido, Gracias Consum


Sobre un anterior post escrito en este blog, titulado “Consum, Derrochando Indicadores“, hemos recibido información adicional del Área de Desarrollo de Personal de Consum, nos explican que nuestra fuente de referencia recoge de manera parcial la explicación del proyecto dirigido a ofrecer herramientas para la gestión operativa de los principales procesos del área de personal.  Comprendemos que estaríamos hablando sobre tablas de indicadores (dashboards) donde la granularidad y detalle es justificable y muy necesario.  No estaríamos hablando de cuadros de mando (scorecards) como inicialmente habíamos entendido (aquí tratamos de explicar las diferencias), al menos no en esta fase del proyecto.

Finalmente, nos sugieren la lectura de un artículo de la revista Capital Humano (Nro 254 – mayo 2011) donde podremos encontrar mayor información de este proyecto.

Agradecemos la información adicional que hemos recibido, este gesto que ha tenido Consum con nosotros, demuestra total coherencia con lo que dice, es una muestra de su gran profesionalidad para los tiempos actuales, cuidadosos con el dialogo con los medios sociales de todos los tamaños en beneficio de la marca y sus stakeholders, donde la sociedad ocupan un papel relevante.  Enhorabuena por el trabajo realizado.

SAP BO 4.0 tiene nueva fecha para disponibilidad general … no es broma


Un artículo sobre SAP BusinessObjects 4.0 comienza señalando que la nueva versión, es el resultado de millón de horas –  hombre, nos preguntamos si el ramp-up continua, ¿deberían actualizar esta estadística?

Tenemos nueva fecha para la publicación o disponibilidad general  (Generally Available – GA) de SAP BusinessObjects 4.0, ya hemos perdido la cuenta de las fechas señaladas para este evento, la nueva promesa apunta a un día de agosto, es lo que señala un blog oficial de SAP,.. El ramp-up continua, todo sea por la estabilidad del producto, ¿se logrará en un mes adicional?

SAP BusinessObjects 4.0 requiere más recursos de hardware pero ofrece más componentes y funcionalidades, ¿se habrá “pecado” por exceso de ambición?, ¿quizás un desarrollo en más fases hubiera sido más recomendable?, mientras tanto, el usuario ¿qué debe hacer?, ¿resignarse y esperar?

Referencia: (aquí)

Formación tradicional, ¿es tiempo de cambiar?


Por el momento tenemos un primer curso, se trata de Xcelsius, la herramienta de SAP para diseñar cuadros de mando.  Comparando nuestra propuesta formativa con otras alternativas tradicionales, podemos destacar los siguiente aspectos:

Visita la página de nuestro vídeo curso sobre Xcelsius (aquí).

Enlaces de interés:

“Desesperados” por ver visualizaciones de Xcelsius en el iPad


Steve Jobs no quiere el formato Flash en los dispositivos Apple, porque no le permite controlar las aplicaciones y publicidad, por un tiempo nos engañó y nos hizo creer que replantearía su decisión, pero por lo visto, lo sigue “reflexionando” y al parecer, fue una salida para detener las posibles demandas que podría plantear Adobe.

Como sabemos, el resultado de nuestros trabajos en Xcelsius es un fichero Flash y por lo visto, estamos “desesperados” por ver nuestros modelos o visualizaciones diseñadas en Xcelsius en el iPad.

Ya habíamos visto la conversión de ficheros Flash a  HTML5 o a formato IPA, pero la última locura ya nos parece un tanto “chapucera”.  Se trata del uso de un navegador para iPad, denominado iSwifter (aquí su página Web), el cual permite la visualización de páginas Web con contenido Flash. 

ISwifter, es un navegador lento, en ocasiones no logra cargar las páginas solicitadas, tiene una versión gratuita pero resulta casi obligado comprarlo por los mensajes recordatorios que se reciben, pero la compra no es tal, se trata de una licencia mensual de 2,39 € por dispositivo.  Como navegador, a pesar de la imposibilidad de visualizar formatos Flash, Safari lo supera, porque la interactividad con las visualizaciones Flash es pésima.

 Quizás debamos resignarnos que nuestros cuadros de mando en Xcelsius no se verán en un iPad, a menos que Apple se vea obligado judicialmente o SAP brinde otro formato alternativo al Flash, compatible con los intereses económicos de Apple.

Xcelsius permite diseñar excelentes cuadros de mando en muy poco tiempo, los cuales pueden ser vistos en cualquier dispositivo, salvo si es Apple, pero si de tabletas de trata, el iPad no es la única, hay más de 10 modelos alternativos (ver aquí, aquí y aquí).

De cualquier modo, si deseamos desplegar una solución profesional de Business Intelligence en dispositivos móviles como el iPad, bajo el paraguas SAP BusinessObjects, la herramienta es SAP BusinessObjects Mobile. Inclusive el uso de Roambi puede ser aconsejable.  Cualquier otra “salida”, ronda lo burdo, inseguro y resulta nada robusto/escalable.

Vídeocurso sobre Xcelsius, publicado


Aquí el enlace al vídeo curso sobre Xcelsius (SAP BusinessObjects Dashboard) la herramienta más flexible para diseñar cuadros de mando (scorecards) o tabla de indicadores (dashboard).

Nuestra propuesta consiste en más de 6 horas de vídeo donde abordamos la gran mayoría de las características de esta herramienta y paso a paso, desarrollamos un caso completo.  Podrás revisar el curso en su totalidad o las secuencias que consideres conveniente las veces que desees.

Referencia: Vídeo Curso sobre Xcelsius

Consum, Derrochando indicadores


Desde que vimos la memoria de Sostenibilidad de 2010 de Consum, esta cadena de supermercados la agregue en mi lista particular de empresas sostenibles de referencia, este documento puede ser un modelo o ejemplo para cualquier otra empresa que desee emprender una iniciativa similar, no en vano, su Memoria ha recibido el reconocimiento A+, el máximo de su categoría, por el cumplimiento del estándar internacional de Global Reporting Initiaitve (GRI).

Su cuadro de mando de RRHH, es otra historia

Hace unos días leíamos que Consum ha iniciado el diseño de un cuadro de mando para el área de RRHH, al leer el detalle de la noticia, vemos con asombro que ya se han identificado 280 indicadores, plufff!!!

Nos parece una cantidad desorbitada de indicadores para toda una organización y peor aun, para un proceso de negocio, como puede ser la gestión de personas.   Nos preguntamos que criterios se habrá seguido, sospechamos de los siguientes:

  • Mejor que sobre a que falte,
  • Ponemos todos, después miraremos cuales sobran,
  • Incluimos todas las sugerencias para que nadie se enfade,
  • No queremos que nade se nos escape,
  • Queremos todo bajo control
  • Quizás en el futuro sean necesarios

Un cuadro de mando es un instrumento de control, pero sobre todo, de comunicación, si se habla de todo y no hay un foco, ¿alguien entiende algo?  La identificación de indicadores debe corresponder a los objetivos estratégicos de la organización y las buenas prácticas sugieren que por cada objetivo no debe haber más de dos o tres indicadores que midan su evolución, si efectuamos una división de los 280, no entre 3, seremos benevolentes, si no entre 5, resulta que se estaríamos controlando 56 objetivos, esto ni WalMart (Cadena de supermercados más grande del mundo).

En anteriores post hemos sugerido algunos indicadores que podrían ser incluidos en el diseño de tablas de indicadores y de cuadros de mando de RRHH (aquí uno), nunca incluiríamos todos, solo se deberían valorar lo que son importante para una determinada empresa en un determinado momento y que sean coherentes con los objetivos estratégicos de la organización; la cual determinará lo que es importante: el coste, la innovación, la formación, etc.

Cuando abordemos el diseño de un cuadro de mando, deberíamos tener presente las siguientes consideraciones:

  • El diseño de los cuadros de mando de una organización no debería ser abordado por partes, además de ser una implementación más costosa, se pierde el enfoque integral y transversal que tienen estas herramientas.
  • No todos los indicadores deben ser incluidos, sólo deben ser contemplados aquellos que son importantes y estratégicos, lo cual esta determinado por los objetivos globales de la organización (Estrategia).
  • No incluir un indicador en un cuadro de mando, no impide que se siga o controle a través de otros instrumentos (control operativo).  La no inclusión obedecería a que su cumplimiento o incumplimiento no repercute en el logro de los objetivos estratégicos de la compañía.
  • Muchas veces se confunde indicadores con acciones. Debemos recordar que un objetivo es la descripción clara de un estado futuro en concreto y el indicador nos informa la consecución de ese estado.
  • Si un objetivo requiere más indicadores para su medición, es que quizás el objetivo identificado, no sea claro, concreto o requiera ser dividido.
  • Un buen indicador es aquel que provoca un cambio de comportamiento o simplemente, genera/provoca una acción.

Quizás sea un “error de imprenta” y debería decir 28 y no 280, el cualquier caso, nos gustaría ver el resultado final, al igual que hemos visto su memoria de Sostenibilidad.

Actualización 19 de julio de 2011

Hemos recibido información adicional sobre el Área de Desarrollo de Personal de Consum, donde nos explican que nuestra fuente de referencia recoge de manera parcial la explicación del proyecto dirigido a ofrecer herramientas para la gestión operativa de los principales procesos del área de personal.  Estaríamos hablando de tablas de indicadores (dashboards) donde la granularidad y detalle es justificable y muy necesario. No estaríamos hablando de cuadros de mando (scorecards) como inicialmente habíamos entendido (aquí tratamos de explicar las diferencias)

Nos sugieren la lectura de un artículo de la revista Capital Humano (Nro 254 – mayo 2011) donde podremos encontrar mayor información de este proyecto. 

CFO y CIO, amigos por el bien de la organización


En los últimos meses son muchos los estudios que se han realizado basados en encuestas a los directores de informática de empresas de diversos tamaños, HP, IBM, Gartner y otras empresas no tan conocidas llevan a cabo estas iniciativas.

De todos estos estudios, si algo tienen en común, es que el Business Intelligence (BI) y el Business Analytics (BA), incluida la minería de datos, son los principales intereses que tienen las empresas de todos los tamaños, ya sea para emprender nuevos proyectos o potenciar las implementaciones existentes (aquí un enlace de interés)

El BI y el BA, son percibidas como instrumentos que pueden ayudar en los procesos de innovación, creación de valor para el cliente o simplemente puede ayudar a crecer a las empresas.

El CFO, un CIO encubierto

Un reciente informe de Gartner, afirma lo que ya intuimos, el papel protagónico del director financiero en la gestión de las Tecnologías de la Información (TI), del cual destacamos lo siguiente:

  • Los directores financieros (CFO, Chief Financial Officer) llegan a autorizar hasta el 26% de las inversiones en TI, bastante más que los directores de TI o informática (CIO, Chief Information Officer) que llegan alcanzar el 5%.
  • En el 42% de las organizaciones, el área de TI reporta al CFO y en el 33% dependen directamente del director general de la organización (CEO chief executive officer).
  • Sólo el 32% de los CFOs ven al CIO como un socio estratégico.

CFO y CIO, dialogo ante todo

De este informe vemos la importancia que tiene el entendimiento y trabajo en equipo que debe existir entre CIOs y CFOs.  Así mismo, es necesaria una mayor implicación en los aspectos del negocio por parte del CIO para facilitar la comunicación y comprensión de las necesidades, conocer los procesos de negocio pueden ayudar a descubrir donde las TI pueden aportar una ventaja competitiva para la organización.

Organizados para un visión integral

Según las características y tamaños de las empresas, la dependencia CFO à CIO puede ser o no beneficiosa, una mala comunicación o la preferencia por determinadas áreas o procesos pueden dar a lugar a proyectos de escaso valor para la empresa en su conjunto.

La figura del Comité de Informática, dependiente de la dirección general, por experiencia personal, me parece una forma de organizarse que puede ayudar a tener una visión global o integral de toda la empresa, priorizando lo importante para el conjunto.

Referencia: Gartner

Indicador Sintético de Actividad, esta “Información no es bella”


Evidentemente, en el anterior post, con la expresión la “información es bella”, nos referimos a la forma y no al contenido, que en cada caso es un historia diferente y por los tiempos que corren, belleza, hay muy poca.

ISA, no es bellA (O)

El Indicador Sintético de Actividad (ISA), es una batería de indicadores que permiten predecir, en el corto plazo (de 3 a 6 próximos meses), la evolución de los valores macroeconómicos de un país o región, se consigue identificando indicadores compuestos (sintéticos) a partir de indicadores relacionados sobre las principales actividades económicas de una región.

En el caso de España, se analiza las perspectivas del sector de la construcción,  energía, consumo y de la confianza de la industria; según lo transcendido y publicado hoy en el diario Expansión, el crecimiento para los próximos seis meses será cero.  Por lo visto, la esperanza que algunos teníamos después de verano, se desvanece.

Referencia: Diario Expansión