Archivo diario: 2 enero, 2012

La familia Crystal Reports


Crystal Reports es la herramienta de repoting con más trayectoria de todas las disponibles, durante las casi más de dos décadas de vida, han surgido diversas variantes, la más reciente, la tenemos con la nueva plataforma SAP BusinessObjects Business Intelligence 4.0, nos referimos a SAP Crystal Reports for Enterprise.

Si accedemos al denominado Marketplace, en la zona de descarga de software, encontraremos una serie de enlaces que hacen referencia a Crystal Reports, similar a la siguiente imagen:

  • Crystal Reports.  Se refiere a la herramienta estándar, la cual nos permite elaborar los informes con grandes posibilidades de formato. En esta sección encontraremos las versiones 2008 y la 2011, esta última versión trae como novedades tales como el formato de sólo lectura (*.RPTR) o la exportación a Excel 2007.  Crystal Reports no requiere SAP BO BI, es un producto que se puede utilizar de manera independiente.
  • Crystal Reports (VS). Nuevo componente, que nos permitirá incluir informes Crystal Reports en entornos Microsoft Visual Studio 2010.  Esta versión no tiene coste, antes se instalaba con la plataforma de desarrollo de aplicaciones de Microsoft, desde esta nueva actualización, tiene un instalador independiente.
  • Crystal Reports Viewer. Visor de informes Crystal Reports, recomendable para entornos en donde no se cuenta con un portal como puede ser InfoView o BI Launch Pad.  Necesario para el nuevo formato de informes de sólo lectura. CR Viewer no requiere una licencia adicional.
  • SAP Crystal Reports Server (OEM). Una versión específica para partners basada en el servicio Report Application Server (RAS server) de Windows.
  • SAP Crystal Server. (Antes Crystal Reports Server) Es una plataforma de BI para la micro o pequeña empresa (sólo soporta un servidor), guarda muchas similitudes con la plataforma de BusinessObjects, tiene un componente  CMC y BI Lauch Pad, y conectividad a Live Office y BO Explorer, pero no es compatible con Web Intelligence.
  • SAP Crystal Reports for Enterprise.  Disponible con la plataforma de SAP BO BI 4.0, requiere una instalación adicional, se trata de un nuevo programa cliente, desarrollado en Java, que tiene una filosofía muy similar al tradicional Crystal Reports, que requiere conectarse a un repositorio de SAP BO 4.0 para poder utilizar universos UNX y  consultas BEx (vía BICS) como proveedores de datos.

La pregunta

¿Qué componente debería utilizar? es la pregunta que podría surgir ante la variedad de opciones.  El siguiente cuadro podría servir de referencia:

 

Pero en el caso de contar con BO 4.0, podría plantearse una cuestión adicional ¿se requiere Crystal Reports 2011? En principio podría decir que no, pero debería evaluarse cada situación, ya tenemos varios componentes en BO 4.0, y si podemos ahorrar algunos esfuerzos en la gestión de la plataforma de BI, bienvenido sea SAP Crystal Reports for Enterprise.

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