Archivo mensual: octubre 2010

Nuevo IBM Cognos: Cuando la numeración de la versión pasa del 8 al 10, justificadamente


Al parecer, el malestar de los usuarios con el Cognos 8 era muy notorio, sobre todo por su rendimiento en entorno Web. La solución de IBM ha sido el lanzamiento de IBM Cognos Business Intelligence v 10.1, de la cual destacamos las siguientes características:

  • Colaboración a través de Lotus Connections
  • Capacidades de flujo de trabajo (BI Workflow)
  • Nuevo soporte para el iPhone e iPad y mejora de la interfaz para BlackBerry, además de otro tipo teléfonos moviles.
  • Integración con aplicexternas (Marshup de IBM Cognos) cada informe, análisis, métrica o consulta; genera automáticamente un web service.
  • Nueva funcionalidad para la creación y distribución de informes interactivos (IBM Cognos Active Reports).

Referencia: Spanish Lotus User Group y Forrester

Indicadores Económicos Semana 2010-44


Principales indicadores según el diario El Economista:

Detallado:

Gráficas de la semana. Incremento del IVA, menor consumo, pero mayor recaudación:

El Paro en Europa:

Referencia: Diario El Economista

 

Webinar de SAP PCM: En ocasiones erramos por defecto, esta vez, por exceso


El jueves 28 con mucha dificultad, por motivos personales,… nos pudimos conectar al Webinar de SAP PCM (SAP BusinessObjects Profitability and Cost Management).  Nos pareció muy interesante la exposición, abundante en contenido, que quizás se debió sintetizar un poco más, considerando la programación de 30 minutos que tiene este seminario, al final, significo una hora de duración.  Por otro lado nos hubiera visto la presentación del producto, “en directo” y no un vídeo

Destacamos algunas ideas que se mencionaron en este Webinar:

  • SAP PCM esta orientado a buscar respuestas preguntas puntuales, que otras herramientas de cotrolling no logran brindar al tener un enfoque más generico.
  • Con SAP PCM se evitaría los trabajos manuales.
  • Mayor disponibilidad de informes.
  • Pueden utilizarse otras metodología de gestión del coste, además de ABC.

La gran ventaja de herramientas como SAP PCM o SAP BPC, con relación a otras más tradicionales, es el grado de personalización y autonomía que tiene los usuarios finales.

Referencia: Parte del Webinar SAP PCM

Análisis de Solvencia de las Empresas con Xcelsius


El análisis de los ratios financieros para saber el estado actual de las empresas, así como para determinar su capacidad de solvencia; es un ejercicio habitual y necesario.  Para realizar este análisis, existen dos enfoques:

  • Unidimensional. Basado en análisis de algunos ratios clave pero de forma aislada, tales como “BAII/Activo” o “Beneficio neto / Ventas”, que según datos de referencia, se ha determinado unos valores mínimos y máximos que permiten diagnosticar si una empresa esta saneada o con problemas.
  • Multidimensional. Indicadores que analizan una serie de ratios agrupados en una única fórmula. Quizás la más conocida sea la “Fórmula Z” de Edward Altman.

Del mismo modo, es importante conocer la “Capacidad de crecimiento auto-sostenido” (aumento de ventas sin la necesidad de utilizar recursos financieros adicionales).  Un seguimiento de este indicador, podría contribuir a una mejor gestión de las cuatro variables que inciden en el crecimiento de una empresa: margen de beneficio, dividendos, política financiera y rotación del activo.

(Clic aquí para visualizarlo en funcionamiento)

Visualización en Xcelsius para Analizar la Solvencia

Para realizar un ejercicio de medición de estos ratios, hemos elaborado una visualización en Xcelsius (SAP Crystal Dashboard Design), la que podrá descargarse en versión PowerPoint o en Flash.

Referencia: ISBN 978-84-481-5661-9 y otro demo en Xcelsius de posible interés

El impacto de SAP BO4


Parece que SAP ha aprendido muy de Apple, en eso de crear expectativa antes de la “presentación oficial” de un producto. SAP BusinessObjects 4 aun no esta disponible, pero es tema central en los grandes eventos internacionales de SAP, se muestran vídeos y se debate sobre sus nuevas capacidades, pero son muy pocos los que pueden utilizar.

Revisando toda la información disponible, vemos que el impacto estará focalizado en una sola dirección.  Si identificamos las categorías de usuarios en función de su relación con una plataforma de Business Intelligence (BI), encontramos tres grandes grupos:

  • Usuarios administradores y de sistemas: Responsables de la instalación, configuración, actualización, seguridad, mantenimiento y administración de la suite BI.
  • Usuarios diseñadores: Responsables de crear contenido BI, ya sean informes, cuadros de mando, indicadores, gráficas y demás contenidos para el análisis.
  • Usuarios consumidores: Los usuarios que utilizan los contenidos BI y los analizan en la plataforma Business Intelligence de una organización.

El valor de la innovación de SAP BO4 estará focalizado en una mayor integración con fuentes de datos SAP y la disponibilidad de nuevos productos como SAP BusinessObjects Advanced Analysis (en fase de desarrollo denominado Pioneer, herramienta que funciona las características Voyager + BEx).

En este sentido, el impacto del cambio será percibido, principalmente, por los usuarios administradores y de sistemas, quienes tendrán que planificar muy bien el cambio a la nueva versión, considerando las nuevas características de auditoria y seguridad, así como las opciones de conectividad.

La forma de trabajo que tiene los diseñadores con los clásicos componentes que permiten crear contenido BI; Crystal Reports y Xcelsius (SAP Crystal Dashboard Design) no percibirían variación, salvo la posibilidad de contar con un tipo de fuentes de datos adicional (la nueva capa semántica multifuente).  En cuanto al uso de Web Intellience y BusinessObjects Explorer, podrían percibir ligeros cambios, al centrarse estas herramientas en el uso de universos que serán sustituidos por una versión mejorada.

En cuanto al usuario final, su percepción del cambio será en la medida que se utilice el actual InfoView para acceder a los contenidos Business Intelligence de la plataforma.  El BI Launch Pad es una versión mejorada del InfoView, con más opciones de búsqueda y acceso a los documentos.

¿Cuándo hacer el cambio?

SAP BO4 estaría disponible antes de concluir el 2010, por experiencias anteriores, es recomendable esperar la “estabilización” de la versión, por lo que una fecha tentativa y recomendable debería ser para los meses de marzo o abril.  Mientras tanto, será aconsejable ir poniendo orden en las actuales implementaciones, inventariando y depurando los universos y conexiones de prueba, los usuarios que ya no se conectan y demás objetos de la plataforma BI.

Resumen de novedades de SAP BO 4


Resumiendo los aspectos más relevantes que trae el nuevo SAP BusinessObjects 4, según el artículo de referencia, podemos señalar lo siguiente:

  • Mejor integración con SAP NW BW.
  • Mejor capa semántica, con la característica “multifuente de datos”.
  • Mejor administración y auditoria de la plataforma Business Intelligence.

Algunos Cambios y Despedidas

  • Infoview será sustituido por “BI Launch Pad”, más completo y con más funcionalidades.
  • Las funciones de Debates e Enciclopedia de InfoView desaparecen, esperemos que el componente BI Launch Pad incluya funciones similares.
  • La función Dashboard & Analytics, accesible vía InfoView, pasaría a otro componente.
  • El Desktop Intelligence desaparece, se tendrá que utilizar la utilidad para convertir los documentos DeskI a WebI (Web Intelligence).
  • El Universe Designer desaparece, será sustituido por el nuevo diseñador de capas semánticas.

¿Qué pasará con los datos?

  • Los datos de auditoria se perderían.
  • Los universos  actuales (UNV) serán reconocidos pero será recomendable utilizar el nuevo formato mejorado (UNX).
  • En cuanto a los documentos BI generados por los diferentes componentes serán reconocidos, salvo los generados con Desktop Intelligence, como señalamos anteriormente.

Como se puede observar, no se trata de una actualización, es un producto con una instalación completa, por lo que para pasar a la nueva versión, es recomendable una adecuada planificación para evitar contratiempos.

Referencia: SAP SDN

SAP, Feliz con el reconocimiento de Forrester como líder en BI


El informe “The Forrester Wave™: Enterprise Business Intelligence Platforms, Q4 2010” ha sido motivo de alegría en SAP, ha obtenido reconocimientos importantes con relación a otros once proveedores.

En este informe se han utilizado 145 criterios agrupados en tres categorías: oferta actual, estrategia y presencia en el mercado.  En las tres categorías, SAP a mejorado sus valoraciones, en el caso de la última categoría ha obtenido 4,81 (de 0 a 5).

El informe destaca los siguientes aspectos:

  • La innovación en productos tales como SAP BusinessObjects Explorer o SAP Business Warehouse Accelerator.
  • La fortaleza de SAP Crystal Reports, señalando, como una de las mejores herramientas de reporting.
  • La versatilidad de Xcelsius para utilizarlo conectado o no con fuentes de datos SAP y no SAP.

Referencia: SAP Sala de prensa

Reuniones de trabajo eficientes


Seguro que más de uno ha leído o escuchado las “buenas prácticas” para lograr “reuniones de trabajo eficientes”, pero muy pocos las aplicamos en el “mundo real”, resulta difícil, sobre todo cuando la mayor cantidad de tiempo invertido en las reuniones de trabajo, en muchos entornos, es un indicador positivo.  Peor aún, entregar la información a exponer con anterioridad, no es lo “más recomendable, porque estarás facilitando la respuesta del enemigo (clientes, proveedores o compañeros de trabajo)”.

En todo caso, si se tiene la oportunidad de aplicar algunas buenas prácticas en un entorno colaborativo, las siguientes pautas, que resumimos de un artículo de HBR, serán de mucha utilidad:

  • Las reuniones de trabajo no deberían superar la hora, máximo 90 minutos.  Sobrepasado este umbral, el rendimiento decrece considerablemente.
  • Distribuir con anterioridad, toda la documentación que se expondrá o es necesaria para la reunión.
  • Todos los documentos deberían contar con un resumen ejecutivo (una página), el cual debería ser lo mínimo que deberían leer los participantes a la reunión previamente.
  • Si ya se ha distribuido la documentación previamente, cada exposición debería oscilar entre los 5 – 10 minutos.  Se debería dedicar más tiempo al debate y a la definición del plan de acción.
  • Estilos de dirección del debate:
    • No proponer una dirección o lineamientos iniciales: Anarquía.
    • Comentar el análisis realizado y el plan de acción que ha definido: Autoritario, habrá temor a rebatirlo.
    • Comentar una observación inicial e invitar a proponer nuevas ideas y perspectivas: Apertura, el estilo más recomendado
  • Cierre de la reunión:  Invitar a los participantes a que propongan las acciones siguientes y consensuar juntos los tiempos.

Referencia: Blogs HBR

Indicadores Económicos Semana 2010-43


Sin mucha variación con respecto la semana anterior, adjuntamos los  cuadros de los principales indicadores económicos seleccionados por el Diario El Economista.

Más detallado:

Y la gráfica de la semana:

Los 5 sentidos para representar la información


Además de la vista, ningún otro sentido es utilizado para representar la información, ya sea utilizando tablas o gráficos, con alertas y semáforos incluidos.  En la Universidad de California de Santa Bárbara, quieren ayudarnos a utilizar todos nuestros sentidos para representar la información y lograr un mejor análisis.

Por lo pronto, la investigación esta orientada al uso de música y gráficos 3D. Vamos a ver que fabricante de software se anima por incluir esta nueva categoría de componentes para diseñar informes o cuadros de mando, para decir con “fundamento” expresiones tales como: “este cuadro de mando suena muy mal” o quizás más adelante, “este informe apesta”.

Referencia: Information Week