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SAP Analysis for Microsoft Office, edition for SAP Analytics Cloud: “Problema” a la vista


La solución SAC (SAP Analytics Cloud) de SAP Analysis for Microsoft Office (SAP AO), si me permiten la licencia, es la versión reducida del plug-in Analysis de SAP Analysis for Microsoft Office que usamos para trabajar con instalaciones on premise (instalaciones locales). Esta edición para la nube de Análisis de SAP nos permite conectarnos con modelos SAC, para ello, es necesario instalar este Add-In en nuestros equipos locales.

Aunque tengan funcionalidades muy similares, técnicamente estamos hablando de distintos productos. Desde la versión 2.5 de la edición “estándar” es posible conectarnos a fuentes SAC, haciendo clic derecho sobre el asistente de conexión.

A partir de la versión 2.7 contamos con la edición SAC para acceder de manera exclusiva a modelos SAP Analytics Cloud (Import Data Connection) o utilizar las denominadas conexiones en tiempo real (Live Data Connection), acciones que también podríamos hacer con la edición tradicional o estándar de SAP Analysis for Office.

EL “PROBLEMA”

Resulta que ambos productos, por el momento, no pueden estar instalados en el mismo equipo, no importando que tenemos instalado previamente, si ejecutamos un segundo instalador, este asistente nos pedirá desinstalar el producto previamente instalado.

Por lo que hemos visto hasta ahora, en algunas organizaciones el panorama es más o menos similar al siguiente: se está trabajando con usuarios y soluciones con filosofía on-premise y “tímidamente” se está comenzando a utilizar SAP Analytics Cloud ¿Qué sucede con los usuarios que requieren entrar a ambos entornos?

Es obvio que ambas herramientas de Analaysis for Office, tanto para instalaciones locales como para SAC, recorrerán caminos distintos. Por ejemplo, hoy por hoy, el procedimiento para guardar nuestros libros de manera directa en SAC no es posible, debemos seguir el siguiente procedimiento:

  1. Guardar nuestro libro localmente,
  2. Luego subir nuestro libro al portal Web de SAC,
  3. Finalmente compartir la URL de enlace al libro cargado.

Pero quizás se podría evitar este “problema” de tener dos productos para más o menos lo mismo, si SAP incorporara un nuevo Plug-In para conexiones SAC, dentro del mismo producto, tal como se hizo cuando se fusionó el anterior Add-In para SAP BPC, denominado EPM Add-In.

LA SUGERENCIA

Si se requiere acceder tanto a SAC como a instalaciones locales, nuestra sugerencia, por el momento, es que se utilice la versión “estándar” de Analysis for Office, para la edición SAC se puede esperar la liberación de una mejor actualización. 

Quizás resulte útil consultar la Nota SAP 1518359 o aquí para ver las actualizaciones liberadas y próximas actualizaciones de ambas ediciones de SAP AO (por cierto, AO es el acrónimo oficial de Analysis for Office, no lo ponemos nosotros. lo establece el fabricante, quizás nos guste más AFO, A4O o AXO pero esta “inspiración” sólo puede conllevar a confusión).

NOTA: Si no observaras la opción de “Crear nueva conexión SAC…“, verifica la opción “Plataforma prefrida”, la cual debería estar en “Seleccionable” (luego de lo cual, quizás debas salir y volver acceder a MS Excel).

CONCEPTOS

¿Qué es SAP Analysis Cloud (SAC)? Es la solución de Software como Servicio (SaaS – Software as a Service) o Software en la Nube de SAP para Business Intelligence, Análisis, Planificación, Presupuestos y Predicción.

¿Qué es Analysis for Office? Es un Add-In o complemento que se acopla a MS Office (Excel y PowerPoint) para conectarnos a sistemas que contengan datos en estructuras multidimensionales para analizar la información en tablas dinámicas o construir aplicaciones de planificación y presupuestos.

¿Qué es Live Data Connection de SAC? SAP Analysis Cloud (SAC) permite conectarnos a otros sistemas locales (on-premise) sin replicar o importar la información en SAC. Las conexiones de datos en tiempo real podrían ser de los siguientes tipos:

  • SAP HANA Views
  • SAP BW
  • SAP BW/4HANA
  • SAP BPC
  • SAP S/4HANA ABAP CDS (Core Data Services – Capa semántica de modelos de datos)

El modelo de datos de SAP BusinessObjects Cloud, inspirado en SAP BPC


Una implementación SAP BusinessObjects Cloud (antes SAP Cloud for Analytics) se cimienta en las estructuras de datos que se diseñen, las cuales se denominan modelos, estos podrían ser modelos para planificación o análisis. El componente Data Modeller permite crear, mantener y cargar datos en los modelos. Estos modelos siguen la filosofía de esquema de estrella, es decir, dimensiones y una tabla de hechos  (¿suena a SAP BPCSAP Business Planning and Consolidation?)

Data Modeller de SAP BusinessObjects Cloud

La diferencia entre un modelo planificación (Planning) y análisis (Analytics) es que en un modelo de planificación se puede generar, editar e introducir datos, mientras que en un modelo de análisis, los datos están en modo lectura. Adicionalmente, un modelo de planificación brinda soporte multimoneda, viene preconfigurado con las dimensiones de tipo tiempo y categoría, esta última, incompatible en un modelo de análisis. Cabe señalar que la suscripción contratada determinará la posibilidad de utilizar las capacidades de planificación.

Asistente para importar modelos SAP BPC a SAP BusinessObjects Cloud

Para la creación de modelos estos pueden ser definidos a partir de estructuras existentes, tales como una vista SAP HANA, una query BW o desde un modelo SAP BPC, o se pueden definir desde cero.  Los modelos se construyen a partir de dimensiones, para lo cual existen los siguientes tipos (por si te quedaba alguna duda que la inspiración ha sido SAP BPC):

  • ACCOUNT .
  • ORGANIZATION.
  • TIME.
  • CATEGORY.
  • GENERIC.

Si se opta por generar un modelo en SAP BusinessObjects Cloud desde un modelo SAP BPC, sólo se podrá utilizar modelos de las versiones 10.0 y 10.1, tanto para plataformas SAP NetWeaver como Microsoft. En el caso de la versión 10.1 sólo se podrá utilizar modelos estándar, se tiene previsto que en el futuro sea posible importar modelos embebidos 10.1. Durante la importación de un modelo SAP BPC es posible hacer una selección de las dimensiones que serían incluidas en el modelo resultante. Por último, cabe señalar que es posible exportar un modelo cloud a SAP BPC.

Alternativas Cloud para SAP BusinessObjects BI


Lo más usual para implementar una plataforma SAP BusinessObjects Business Intelligence es utilizando una infraestructura propia, modalidad usualmente denominada on-premise. Pero la alternativa Cloud o en la nube va ganando mayor aceptación en casos como en una plataforma SAP BusinessObjects BI, en la que las necesidades de recursos de hardware, especialmente memoria, pueden fluctuar en el tiempo.

En la actualidad SAP brinda soporte a la instalación de SAP BO BI sobre Amazon Web Services (AWS) y en SAP HANA Enterprise Cloud, en este último caso es desplegado y gestionado por SAP. Para la propuesta cloud de Microsoft, MS Azure, por el momento no se brinda soporte, pero hay planes futuros de incluirla en esta lista (para más información consulta la nota 2106331.

AWS ofrece servicios de infraestructura que pueden ser utilizados para el despliegue de productos de SAP. En la nota 1656099 se describe los productos de SAP, combinaciones de bases de datos/sistemas operativos y los tipos de instancia AWS EC2 compatibles y soportados actualmente.

SAP Lumira Cloud, información básica


Desde hace un par de días está disponible la versión Cloud de SAP Lumira (antes SAP Visual Intelligence) el producto de elaboración de visualizaciones dirigido a los usuarios de negocio por su facilidad de uso y sus funcionalidades de autoservicio en el tratamiento de los datos y diseño de gráficas.  

SAP Lumira Cloud, inicio

Al igual que sucedió con CrystalReports.com (post relacionado) o BI.OnDemand.com (post relacionado) el principal fin de la versión Cloud de SAP Lumira es la de compartir con otros usuarios los trabajos realizados con la versión de escritorio.  Con SAP Limira Cloud es posible realizar lo siguiente:

  • Cargar, descargar y compartir visualizaciones SAP Lumira (SP11.1)
  • Publicar conjuntos de datos
  • Crear, explorar y compartir conjuntos de datos (creados desde ficheros Excel xlsx o csv)
  • Cargar y compartir otros tipos de ficheros: Crystal Reports, Dashboards Design, MS Excel, MS PowerPoint y CSV.

SAP Lumira Cloud puede ser utilizado desde dispositivos móviles (con soporta HTML5, casi todos) y las visualizaciones cargadas pueden conectarse a HANA, Universos BO, bases de datos relacionales o ficheros MS Excel.

Por el momento existen dos formas de suscripción, la gratuita que ofrece 1 GB de almacenamiento y la Enterprise con 5 GB de almacenamiento para 5 usuarios, con gestión de autorizaciones por un costo aproximado de 22 euros (25 US$) por mes, con posibilidades de ampliación.

Vemos a SAP Lumira Cloud como una extensión o complemento de la versión de escritorio de SAP Lumira, ideal para determinadas áreas de negocio de grandes organizaciones o para la pequeña y mediana empresa que desea facilitar la distribución y la compartición de documentos SAP Lumira, destacando como casi cualquier solución cloud, la nula necesidad de invertir en nuevo hardware, software o en la contratación de especialistas para tareas técnicas o administración de esta solución.

Nota: Debe distinguirse entre la versión Beta o la liberación oficial, si desea probar la suscripción gratuita debe optar por esta última (aquí), el trabajo que realice en la versión Beta se perdería si finalmente optara trabajar con esta solución.

“SAP EPM Cloud”, ¿idea o realidad?


El pasado 10 de septiembre SAP daba a conocer, SAP Enterprise Performance Management OnDemand (SAP EPM OnDemand), su propuesta cloud computing de software como servicio (Software as a Service, SaaS) apoyada con procesamiento en memoria (SAP HANA Cloud) y aplicaciones mobile.



Retirando los “efectos especiales” del anuncio y siguiendo la lógica comercial del fabricante, creemos que SAP EPM OnDemand seguirá los pasos de SAP BI OnDemand (la propuesta SaaS de Business Intelligence de SAP) brindando soluciones puntuales con el mismo fin que la propuesta tradicional, pero con posibilidades y arquitecturas muy distintas.

Han transcurrido algunos años para que SAP BI OnDemand pueda ser considerada una alternativa de plataforma de Business Intelligence para una pequeña, mediana empresa o un área de negocios con necesidades puntuales, y por lo poco que se ha podido ver, al margen de vídeos y “powerpoints”, nos parece que SAP EPM OnDemand tiene un largo camino por delante.

Nos imaginamos que SAP EPM OnDemand brindará soluciones similares a las RDS (Rapid-Deployment Solution) de SAP, con las ventajas que brinda una solución SaaS, tales como el ahorro en infraestructuras tecnológicas especiales o consultoría especializada para su instalación o administración. Las organizaciones elegirán las aplicaciones, señalando los usuarios nominales y espacio en disco que estiman necesario, un sistema muy poco recomendable en grandes organizaciones, no tan sólo por la cantidad de usuarios que tendrían, sino también por las pocas posibilidades de personalización del entorno o la forma de analizar la información.

Referencia: Blog de Timo Elliott y Webinar (grabado)

Con Ariba, SAP acelera rumbo al Cloud


Nos parecía “tímida” la participación de SAP en el Cloud Computing, pero desde hace meses sus acciones en esta área son más claras y alineadas con sus propuestas en Mobile, In-Memory computing y Social Network.

La más reciente acción en el ámbito de computación en la nube ha sido la adquisición de Ariba.  Esta empresa, creada en 1996, se dedica a ofrecer aplicaciones SaaS para facilitar las transacciones comerciales entre empresas (B2B o Butisness to Business).

Ariba es líder en el sector del comercio electrónico.  SAP pretende incorporar las soluciones Ariba a la tecnología de SAP HANA vinculándola a la serie de propuestas cloud que ya tiene como Business One, Business by Design o CRM on Demand.

Referencia: (aquí)

SuccessFactors, an SAP company


Parece que SAP siempre paga mucho más del valor en bolsa que tienen las empresas que adquiere, sucedió con Business Objects, Sybase y la última, SuccessFactors.  Esta nueva empresa SAP ofrece  herramientas complementarias a la gestión de Recursos Humanos, las cuales tienen una creciente demanda, tales como la Gestión del Talento.

SAP ha pagado por SuccessFactors, en efectivo, 3.400 millones de dólares (con una línea de crédito de 1.000 millones US$) significando un 52% más del valor en bolsa que tenía antes de la operación.

SuccessFactors tiene más de 3.500 clientes, con más de 15 millones de suscriptores en 168 países.  Los especialistas estiman que logre los 502 millones de dólares en ingresos en 2013.  Más detalles en nuestros Tweets:

Por lo pronto, nos parece ver que vienen dos aplicaciones que se “duplicarían” o “reforzarían” a soluciones ya existentes en SAP, una de ellas sería con “SAP Strategic Workforce Planning” y la otra con SAP StreamWok.

Referencias: Forrester, Bloomberg, ASUGNews 

PALO Mobile, te estábamos esperando


Nos quedamos “prendados” de PALO de Jedox a través de PALO for Excel, por la inmediatez con la que se pueden diseñar soluciones para planificaciones y presupuestos.  A través del Blog Todo BI, este “sentimiento” se ha fortalecido, nos hemos enterado que ya esta disponible la versión PALO Mobile para iPads (I  PALO).

La nueva App de Business Intelligence para iPads, marca diferencia con relación a la de otros fabricantes. Vemos un desarrollo en donde se ha tenido en cuenta las características técnicas del dispositivo y del sistema operativo.

Nos gusta la posibilidad de poder organizar los informes del mismo modo como se organizan los iconos en las ventanas del iPad (springboard).

Utiliza la característica “AirPrint” incorporada en la versión iOS 4.2, sistema operativo utilizado en el iPad, la cual permite la impresión inalámbrica de documentos en impresoras conectadas a la red.

Nos parece muy útil la posibilidad de poder enviar un panel como mensaje de correo electrónico y generar un PDF y visualizarlo si se tiene una App que lea este formato de ficheros.

Resulta muy práctica la posibilidad de ver los datos en sus cuatro plantillas: Tabla, Gráfico de barras, Gráfico de líneas y Gráfico circular, e intercambiar entre ellas con sólo pulsar el icono correspondiente.

Brinda la posibilidad de cambiar la dimensión de análisis, así como la posibilidad de establecer filtros para todas dimensiones incluidas en el informe, el resultado de estas especificaciones se pueden guardar como “favoritos” para acceder de modo rápido a una determinada vista.

Nuestro ranking personal de aplicaciones BI para el iPad esta variando constantemente, pero a fecha de hoy, en la foto del podio figuran Roambi, MicroStrategy Mobile y PALO Mobile.

El “otro frente” de las grandes organizaciones TI: Contratación de exdirectivos


El largo período que estamos atravesando, previo a una recuperación plena, que sabemos que llegará, pero nadie sabe cuándo, no tan solo es propicia para que las grandes organizaciones tecnológicas adquieran pequeñas y medianas empresas, que les permitan ampliar o complementar su gama de productos y servicios.

Al parecer, también desean contar con el equipo directivo capaz de orquestar todas sus adquisiciones con sus soluciones existentes.  Todo indica que la mejor fuente de personal altamente experimentado son las empresas competidoras. Muy mediático fue “pase” de Mark Hurd expresidente de HP a las filas de Oracle.  El más reciente que conocemos es la contratación que ha realizado Hewlett-Packard de Leo Apotheker ex directivo de SAP AG.

Google tampoco se queda atrás en el “intercambio de comos”, una de ellas es la reciente contratación Chris Wilson, ex directivo de Microsoft, arquitecto del Internet Explorer y colaborador en el desarrollo de estándares como HTML, CSS o XSL. Apple quizás sea la que más contrataciones de este tipo ha realizado en el transcurso de este año, se han unido a sus filas ex directivos de Mozilla o de Nintendo. Yahoo también a seguido la misma practica al contratar a un extrabajador de Microsoft.

Al parecer para estas grandes corporaciones, tiene poca importancia pagar millonarios sueldos a estos exdirectivos o correr el riesgo de incumplimiento de contratos de confidencialidad, al parecer todo ello se justifica con los resultados económicos que se pueden obtener; por algo, desde 1980 a 2010 la presencia de empresas tecnológicas en el Fortune 500, se ha incrementado un 115%.

Buscando un producto BPM Open Source


Cada vez es mayor el consenso, la innovación en procesos es tan necesaria como la innovación en productos (aquí para ver una comparativa entre gestión por funciones vs. gestión por procesos).  Para lograr la mayor eficiencia en los procesos que se llevan a cabo en una organización, las plataformas BPM (Business Process Management) son muy útiles para lograr este objetivo.

Sin embargo, una iniciativa BPM puede significar una importante inversión en su implementación. Si no se tiene claro los conceptos que implican un proyecto de estas características o el beneficio que puede aportar en una organización, creemos que una alternativa Open Source podría ser una alternativa.

Buscando posibles alternativas BPM Open Source, encontramos una que destaca con relación a las demás, se trata de jBPM de JBOSS, una comunidad que tiene una amplia gama de proyectos de código abierto basados en Java.  Según los comentarios que hemos recogido; es sencilla de aprender, desplegar y gestionar-

Otras alternativas BPM de código abierto que hemos encontrado son las siguientes:

  • Intalio BPM. Sistema de licenciamiento  complejo, sólo algunos componentes son de software libre. Conexiones y extensiones limitadas basada en BPEL/SOAP.
  • Motor ActiveBPEL. Eficiente y sumamente cuidado, pero la versión community  no es recomendable para entornos de producción, “obliga” a utilizar la versión Enterprise, que no es software libre.
  • Apache ODE. Basado en un motor BPEL (Business Process Execution Language, un subconjunto BPM basado en SOAP, sin especificaciones en actividad humana o en colas, así como para realizar informes, análisis o monitorización).
  • Enhydra Shark y JaWe. Escasa documentación, claramente dirigido a la utilización de la versión comercial.
  • ObjectWeb Bonita. Adicionalmente requiere de un editor de sotware libre y el uso de un servidor de aplicaciones específico JOnAS.
  • WSO2 Business Process Server. Basado en Apache ODE, por consiguiente también basado en BPEL.

También Buscando un “GRC Open Source”

Aprovechamos este post, para consultar si alguien conoce alguna plataforma GRC Open Source (GRC = Governance, Risk, and Compliance).