Archivo mensual: junio 2013

Comprendiendo la “alocada” estrategia de Lady Gaga


Quizás Lady Gaga no habría imaginado que podría ser un modelo a seguir para las empresas. Son varios los artículos que se han escrito sobre su estrategia para llegar al público, uno de los más recientes identifica las 4 “e” sobre la que se basaría la cantante excéntrica (al menos es la imagen que desea transmitir):

  • Emociones. Se ha valido de los medios sociales para comunicase constantemente con sus fans (clientes), creado lazos emocionales.
  • Experiencia. Diseños de vestuarios únicos, videoclips más extensos y diferentes, facilidad para ver y descargar sus vídeos; son algunos de los aspectos que propician una experiencia única que perdura en la memoria de su público y contribuye al apoyo popular.
  • Compromiso (Engagement). Los cambios de hasta veinte veces de vestuario en un concierto, los cambios de ropa en su vida diaria, la divulgación de noticias o mitos por las redes sociales, propicia que se habla de ella, facilitando que su producto (su música) llega a nuevos públicos.
  • Exclusividad. Al  buscar la diferenciación logra la exclusividad.  El dialogo constante con su público a través de las redes sociales (especialmente a través de Facebook y Twitter, básicas para la “intimidad de masas”) sería una estrategia para convertir los fans en amigos de confianza (“al fin al cabo, ¿quién le podría robar a un amigo?”), clave ante los índices tan elevados de la piratería.

Adicionalmente, resulta clave para la estrategia de la “Lady”, comprender los cambios en las tendencias en el sector en el que se desenvuelve, necesario para reinventarse y proponer cosas nuevas a su público. 

Así mismo, resulta clave para el cumplimiento de su estrategia, el equipo multidisciplinar que la acompaña y complementa sus habilidades creativas. “El diablo está en los detalles de la realización del trabajo”.  Muchas empresas dedican meses, o años a estrategias elaboradas, mientras olvidan desarrollar estructuras, procesos y marcos de referencia que las implementen.  Muchos directivos son muy buenos fijando objetivos; sin embargo les falta motivación para llevarlos a cabo.

Nos guste o no la música o ruido que hace Lady Gaga, ha enseñado los pilares para el logro de una estrategia exitosa:  

  • Visión,
  • Conocimiento del sector y del cliente,
  • Compensación entre habilidades y debilidades,
  • Implementación consistente e
  • Impulso a la innovación y a la renovación constantemente.

Los gerentes inseguros con sus objetivos profesionales, a menudo dejan pasar oportunidades y, en consecuencia, envían señales contradictorias a subordinados, colegas y superiores.

Referencia: Revista Harvard Deusto (número 116 – may/jun 2013)

¿SQLScript?


SQLScript es una variante del lenguaje estándar SQL-92 (Structured Query Language), diseñado por SAP  para obtener el máximo beneficio de un sistema de base de datos de SAP HANA. Tanto el SQL estándar, como SQLScript pueden ser usados en HANA. El SQL tradicional se puede utilizar para crear tablas de datos (cuando las estructuras de metadatos no pueden ser importadas).  También se pueden utilizar SQL para crear vistas de cálculo (calculation views), para manipular los datos y gestionar transacciones.

Muestra de la sintasis de SQLScript

SQLScript está compuesto por un grupo extensiones (Data Extensions, Procedural Extensions y Functional Extensions) que contribuirán a que las operaciones con los datos se ejecuten sobre la base de datos HANA, utilizando de la mejor manera su arquitectura para obtener el máximo  rendimiento del sistema. Para este fin, destacan las funciones CE:

Funciones CE más populares de SQLScript de SAP HANA

Mensaje final: si estás escribiendo sentencias SQL en SAP HANA, siempre que puedas, utiliza la sintaxis de SQLScript para obtener el mejor rendimiento al acceder a la información.

“Esto es” como “este otro”… o la comodidad de “encontrar” similitudes entre las cosas


  • BPC es como Excel,
  • La 10 es como la 7.5,
  • BusinessObjects es como MicroStrategy,
  • Una migración a BW sobre HANA es como cualquier otra migración… Plop!!!

Estas son algunas expresiones que hemos escuchado en el mundo de la consultoría informática.  Nadie quiere complicarse, pero se “peca” en el afán de simplificar todo con el fin de convencer y no entrar en detalles que quizás por desconocimiento se trata de evitar.  No pretendemos asustar a nadie, sino de afrontar cada reto tecnológico con todo el conocimiento necesario para identificar las verdaderas posibilidades y limitaciones, y de este modo, gestionar adecuadamente su implementación.

La necesidad de simplificar, resumir, asociar, catalogar o clasificar es parte de la naturaleza humana, pero dependiendo en qué contexto se formule, su utilidad o inutilidad tendrá un impacto directo sobre las cosas que se hagan.  Si se trata de la implementación de un producto SAP podemos señalar las siguientes premisas:

  • Ningún producto es similar a otro producto SAP, al de otro fabricante e inclusive las diferencias pueden ser importantes entre las versiones del mismo producto.
  • Difícilmente un producto SAP podrá llevar la etiqueta de producto terminado. La innovación es constante y en muchas ocasiones la madurez o estabilización del producto se logra cuando el producto es liberado y lo comienzan a utilizar los usuarios.
  • Las fortaleza de un producto son conocidas desde un inicio, pero muchas de las debilidades o limitaciones se descubren durante los períodos de implementación.

Las similitud informática no existe y menos entre SAP HANA con relación a la tecnología del pasado, y más aún, si sabe que SAP HANA presenta novedades constantemente.

No cuentes lo que has hecho, sino lo que puedes hacer por el cliente


Las iniciativas comerciales y estilos de comunicación que crea SAP son imitados por casi la totalidad de sus partners o consultoras que ofrecen los servicios de implementación de productos SAP (nota: sabemos que es más habitual usar el término implantar, implantación y sus derivados, pero creemos que el término que más se ajusta al objetivo que se persigue al poner en funcionamiento una solución informática que mejore la eficiencia de los procesos es implementación).

Desde una apreciación personal, consideramos que “la técnica” de contar “casos de éxito” está agotada, muy válido para SAP que se comunica a un amplio público, mundial y heterogéneo; pero quizás poco efectivo para un partner que tiene la oportunidad de comunicarse a un público conocido y concreto.

La facilidad con la que se puede encontrar “casos de éxito” en Internet, muchas veces mejor explicados y más relevantes, hace que el efecto “sorpresa” o “interesante” no se produzca cuando se cuenta lo que se ha hecho en otros sitios.  Por otro lado, nos encontramos con usuarios con una mayor presión de encontrar soluciones que se pueden adaptar a sus negocios, al cual consideran único y diferente.

Nuestra sugerencia es buscar la diferenciación constantemente, contar la experiencia es importante, pero no debe convertirse en el único mensaje, porque quizás el cliente se quede con la sensación de haber asistido a una exhibición del ego y no a una reunión en dónde esperaba llevarse ideas claras de cómo mejorar la gestión de sus procesos de negocio.

SAP Lumira, ¿tendencia o moda?


SAP está realizando grandes esfuerzos para dar a conocer SAP Lumira (antes SAP Visual Intelligence), una solución para diseñar visualizaciones gráficas que faciliten la exploración y el análisis de los datos, brindando funcionalidades básicas de una herramienta ETL para agrupar y ajustar los datos. SAP Lumira está dirigida a los usuarios de negocio de pequeñas o medianas organizaciones o áreas negocio de grandes organizaciones.

Visualizaciones de SAP Lumira

El “bombardeo” comercial es importante, tan similar al que se realizaba hace menos de un año por SAP StreamWork (la propuesta de colaboración social de SAP), hoy, a nuestro parecer, pasado a segundo plano por SAP Jam, incorporado a los portfolios de productos de SAP a través de la adquisición de SuccessFactor.  Por este motivo y algunos otros similares en la historia reciente de gestión de productos de SAP, nos motiva la siguiente pregunta: ¿Qué garantías tienen los usuarios de que SAP Lumira no es una moda y una tendencia que deberían adoptar?

Principales características de SAP Lumira

SAP podría señalar que Lumira responde a las necesidades actuales de diseño de visualizaciones, análisis y Selft Service de los usuarios (autoservicio o nula dependencia de usuarios expertos en TI).  Totalmente de acuerdo, pero motivos similares podríamos señalar por SAP StreamWork, pero basto comprar una empresa con varios productos con más trayectoria, usuarios e instalaciones, para que la propuesta “innovadora” que estaba promocionando SAP con tanto ruido, se silencie.  A pesar de todo, nosotros apostamos por SAP Lumira,  pero con moderación.  Con esto queremos sugerir el siguiente plan de adopción:

  • Primero, haga uso de las versiones de evaluación para que compruebe si el producto cubre sus necesidades y se adapta a su interfaz de usuario.
  • Segundo, considere una inversión mínima tal vez con la edición “personal” cuya inversión oscila los 80 € o 90 US$ por licencia
  • Hasta entonces, vuelva a comprobar, si el ruido comercial sigue igual de intenso, para valorar si continúa con inversiones mayores.

Comparación de ediciones SAP Lumira

Notas para gestionar las alertas de un sistema SAP HANA


Los administradores de un sistema SAP HANA deben controlar activamente el estado del sistema, los servicios que se están ejecutando y el consumo de los recursos que se esté realizando.  Un sistema SAP HANA tiene un amplio conjunto de alertas  que comunican sobre situaciones críticas, como por ejemplo consumo elevado de memoria, falta espacio en disco, algún servidor detenido o uso de CPU en límites máximos.

El responsable de recopilar esta información es el Servidor de Estadísticas (Statistics Server) de SAP HANA, este componente verifica constantemente las condiciones para la generación de las alertas. La prioridad de la alerta indica la gravedad del problema y depende de la naturaleza de la comprobación y los valores de umbral configurados en la alerta. Por ejemplo, si se está utilizando el 90% del espacio disponible en el disco, se emite una alerta de baja prioridad, si se llega a utilizar el 98%, se emitirá una alerta de alta prioridad.

Las alertas del sistema se pueden consultar y controlar a través de SAP HANA Studio, tanto los valores actuales como los históricos, almacenados en la base de datos de HANA (esquema _SYS_STATISTICS). Saber gestionar las alertas del sistema SAP HANA es muy importante, a continuación compartimos tres notas que detallan las categorías de alertas más críticas:

Checklist para diseñar informes en Crystal Reports 2011


Con la incorporación de Crystal Reports for Enterprise (la edición Java de Crystal Reports 2011, que requiere SAP BusinessObjects BI 4.0), nos preguntábamos sobre los planes de futuro que tendría SAP para la edición clásica de la herramienta de reporting.  Al respecto SAP no ha sido claro, en algunos blogs se ha señalado que SAP “pretendería” sustituir la edición clásica por la de Java.

Consideramos que este intento sería otro “fracaso”, en primer lugar por la cantidad de implementaciones en más de 20 años de historia de Crystal Reports 2011 ( y versiones anteriore) y porque esta edición se puede utilizar de manera independiente o como otro componente de la plataforma de SAP BusinessObjects BI. 

Checklist para diseñar informes CR2011

Si vas a iniciar por primera vez informes con esta herramienta, te sugerimos los siguientes aspectos para esta tarea:

  • Identificar las fuentes de datos que se utilizarán
  • Definir o utilizar plantillas de informes
  • Definir o utilizar una conexión de datos existente
  • Seleccionar las tablas de datos a utilizar
  • Seleccionar los campos que se presentarán en el detalle del informe
  • Organizar los campos en el informe
  • Aplicar filtros o restricciones (incluidos campos parámetros)
  • Definir agrupamientos
  • Aplicar criterios de ordenamiento
  • Incorporar totales y subtotales que se requieran
  • Incorporar gráficos y tablas de referencia cruzada si fuera necesario
  • Incrustar objetos flash de Dashboard (Xcelsius) si fuera necesario
  • Incorporar objetos de texto e imágenes
  • Dar formato a los elementos
  • Resaltar indicadores según condiciones (formatos condicionales)
  • Definir alertas
  • Definir fórmulas y cálculos adicionales
  • Publicar en el repositorio central las imágenes y fórmulas que pueden ser reutilizados en otros informes (Si es que se esta utilizando en un entorno SAP BusinessObjects BI)
  • Exportar y distribuir el informe

SAP FIM el “puente” para el intercambio de datos en SAP EPM


Como apuntábamos en un post anterior, SAP Enterprise Performance Management (SAP EPM) está compuesto por más de una decena de aplicaciones, entre las que destaca SAP Business Planning and Consolidation (SAP BPC).  A través de estas aplicaciones puede requerirse un intercambio de datos, pero en muy casos los productos ofrecen la funcionalidad necesaria para trasladar los datos entre una aplicación y otra. Para estas necesidades, existe SAP Financial Information Management (SAP FIM).

SAP FIM el nexo entre las aplcaciones SAP EPM

SAP FIM es un componente de SAP EPM, una aplicación Web que se basa en SAP Data Services que actúa como puente o nexo entre los productos del portfolio SAP EPM. SAP Data Services es una herramienta ETL (Extracción, Transformación y Carga) que facilita las tareas de extracción de datos desde fuentes SAP y no-SAP a otros repositorios de datos.  A continuación se señala las posibilidades de tratamiento de datos que ofrece SAP FIM:

Posibilidades de tratamiento de datos que ofrece SAP FIM

La “colaboración social” de SAP BI 4.1 se refuerza con JAM


Hasta hace un poco más de año la información y publicidad sobre SAP StreamWork era abundante, se presentaban novedades casi todos los meses y era protagonista en todos los eventos SAP, pero desde entonces, este “ruido” se ha silenciado.  Nuestra sensación es que se debe a la adquisición de la empresa SuccessFactor que realizó SAP a finales del 2011, la cual incluía un producto para la colaboración social en las empresas, ahora denominado SAP Jam.

Las posibilidades de colaboración también se mejoran a través del portal BI Launch Pad

Pero una vez más, nos encontramos con falta de claridad en la propuesta de los productos SAP.  En este caso en particular, SAP StreamWork y SAP Jam son dos productos con el mismo fin, apoyar la colaboración social en las organizaciones. Pero la más amplia trayectoria de Jam establece una brecha importante en cuanto a la madurez de la plataforma Social Business Colaboration y en el número de implementaciones.

Mejoras de la conectividad entre SA BI y SAP StreamWork en la versión 4.1

En cuanto a SAP BusinessObjects BI, la posibilidad de utilizar la colaboración social que ofrece SAP StreamWork fue introducida con la actualización 4.0 SP4, a través de esta funcionalidad se pueden incluir documentos de BI en los debates que se definen en esta “red social para empresas” entre usuarios invitados los cuales pueden ser internos o externos a la organización.

Envio de documentos desde BI4 a SAP StreamWork

La próxima gran actualización de SAP BO BI 4.1 incluirá dos posibilidades de utilizar colaboración social (configurable a través de la Consola de Administración  Central, CMC): SAP Jam y SAP StreamWork. No hemos encontrado documento oficial que señale cual sería la opción más recomendada, pero nuestra experiencia nos señala que la segunda opción es mantenida “por compatibilidad” y para que los clientes que adquirieron licencias de SAP StreamWork no se “enfaden”.  Si deberíamos sugerir alguna de las dos vías, aconsejaría que se valore con más profundidad las funcionalidades que nos ofrece SAP Jam, sin duda, la opción que tendrá mayores planes de futuro.

Más sobre el road map de SAP BI Mobile


Complementando una entrada anterior sobre los próximos planes de mejoras en la aplicación mobile de SAP BusinessObjects BI adjutamos las siguientes imágenes de una reciente presentación:

Recent mobile BI innovations

SAP BusinessObjects Mobile - Architecture & Connectivity Options

Connection options of SAP BusinessObjects tools to SAP HANA and SAP BW

SAP BusinessObjects Mobile BI - road map 2013