Archivo mensual: julio 2012

Primer Patch de SAP BusinessObjects BI 4.0 SP4, disponible


Asumimos que son dos versiones de de SAP BusinessObjects BI 4.0 que conviven, por un lado la SP2 que a la fecha tiene el patch 19 y por otro lado el SP4 que el 19 de julio se liberó su primer patch.

Sorprende la cantidad de errores corregidos en el patch 1 del SP4, alrededor de 130, de algún modo incluye los que ya se cubrieron en los patchs 17 al 19 del SP2.

Referencia: PDF

Aunque se yerre en la predicción, es mejor que no hacer nada


Leíamos en una entrada en SAP SCN, la importancia y necesidad de dotar a las organizaciones de habilidades predictivas, los cambios en el mundo han originado una variabilidad frecuente de los hechos, esperar que estos ocurran, para recién valorar qué acciones emprender, puede amenazar la posición del negocio en su sector e inclusive su continuidad.


No tan sólo porque la competencia ya cuente con un equipo de análisis con habilidades predictivas, adoptar corporativamente la Predicción en la nueva realidad, resulta una obligación para gestionar con eficiencia y responsabilidad. Cotar con modelos predictivos servirá para identificar con antelación las amenazas y oportunidades, y según este panorma, panificar con mayor eficiencia los recursos.

Las herramientas de análisis predictivo son cada vez son menos “científicas” y más próximas a los usuarios de negocio, una muestra de ellos en SAP BusinessObjects Predictive Analysis, por el momento sólo disponible con SAP HANA, esta herramienta implementa una serie de algoritmos y cálculos que son accesibles vía una interfaz de usuario de fácil uso, para cargar grandes cantidades de datos, procesarlos y presentar los resultados obtenidos en variados gráficos.

Más sobre SAP BO Predictive Analysis escrito en este blog: aquí y aquí.

Vías para conectar fuentes de datos SAP con BusinessObjects BI


Desde que SAP adquirió Business Objects, la gran batalla ha sido utilizar las fuentes de datos SAP, básicamente cubos BW y consultas BEx, en la creación de informes Web Intelligence (WebI), una batalla perdida principalmente porque las jerarquías definidas en BW no eran reconocidas de la misma forma en SAP BusinessObjects BI.

Desde 2008, hemos tenido que esperar cuatro años para poder contar con una conectividad aceptable. SAP BusinessObjects BI 4.0 introdujo la conexión BICS (BI Consumer Services), al principio con algunos inconvenientes, superados con la versión 4.0 SP4. Este tipo de conexión nos permite acceder a una consulta BEx (definiendo la conexión OLAP en la Consola de Administración Central, CMC) o consultas BEx, cubos o modelos SAP BPC 10 NW en la creación de universos UNX (utilizando el Information Design Tool).

Atrás quedan dos intentos fallidos de conexión, el utilizado en SAP BusinessObjects 3.1 vía BAPI en los antes denominados universos OLAP (UNV) y el otro intento un poco más efectivo, pero un tanto complejo en su administración, que se lograba vía Data Federator. El enlace de referencia hace un repaso a estos tipos e conexión.

Referencia: SAP SDN

SAP RealSpend, para controlar el gasto y seguir los presupuestos


RealSpend es una nueva aplicación móvil para iPad de SAP, la cual permite analizar la información del gasto, comparándolo con los datos del presupuesto. Con una interactividad bastante bien lograda, utilizando las principales nuevas características de la tableta de Apple, podemos ver la información en gráficos (map tree  o mapa de árbol), tablas o vía alertas, con posibilidades de compartir la información visualizada, vía correo.

Desconocemos las características técnicas referidas a la conectividad con las fuentes de datos de donde extrae la información que visualiza esta herramienta, al parecer, sería de un SAP ERP.  En cualquier caso, queda aún más  claro, que las unidades o áreas críticas, como la financiera, para el presente o futuro inmediato,  requieren de una nueva generación de herramientas: Mobile Analytics, aplicaciones sencillas, intuitivas y sobre todo accesibles a través de los dispositivos móviles.

Seguramente muchas organizaciones aún no optarán por las aplicaciones móviles, pero tener los datos organizados adecuadamente facilitará la adopción de esta tecnología o aplicaciones cuando la organización decida utilizarlas. Por ejemplo, si quisiera utilizar SAP RealSpend, se ha preguntado, ¿dónde tiene  la información necesaria para el seguimiento del cumplimiento o ejecución del presupuesto? 

Referencia: Vídeo Youtube,  iTunes Facebook

Más sobre la conectividad SAP BPC – SAP BusinessObjects BI


Complementando lo que comentábamos en un post anterior, presentamos las siguientes tablas que hemos extraído de la nota técnica 1731626, la cual detalla las posibilidades de conectividad SAP BsinessObjects BI con SAP Business Planning and Consolidation (SAP BPC).

(haga doble clic en imagen para mejor visualización)

Referencia: NT 1731626 y NT 1715031

Analizando los “sentimientos”


Ya no es necesario “imaginar” o “adivinar” lo que piensan las personas,  y muchos menos, hacer costosas encuestas que casi siempre son poco fidedignas y muy poco representativas, ¿para qué?, si muchos lo cuentan todo o casi todo en Facebook o Twitter.  SAP BusinessObjects BI 4.0, ofrece la posibilidad de utilizar las redes sociales como fuentes de información.

Además, SAP ofrece una solución RDS (Rapid Deployment Solution), denominada SAP RDS for Sentiment Intelligence with SAP HANA, un despliegue empaquetado que agilizaría la puesta en marcha de esta funcionalidad, la cual incluye los procesos de carga en SAP BO Data Services, vistas analíticas HANA, informes y tableros de indicadores, todo lo necesario para analizar los “sentimientos” de los usuarios o consumidores.

El 25 de julio de 2012, se realizará un webinar en el que se brindará más información sobre este RDS (aquí inscripciones)

Referencia: Guía de instalación y NT 1710619

Los mantenimientos que ofrece SAP


La adquisición de un producto SAP conlleva un contrato, el cual incluye un servicio de mantenimiento y soporte total sobre el software, denominado Mainstream Maintenance, es el primer mantenimiento que tienen todos los productos.  

Extinguido el periodo del primer mantenimiento, SAP puede ofrecer, vía otro contrato, una prorroga o extensión del servicio de mantenimiento para ciertas versiones del producto, con similares características, denomindado Extended Maintenance.  Y por último, extinguidos los servicios de mantenimiento anteriores, SAP, a solicitud del cliente, puede ofrecer un servicio de mantenimiento para ciertos productos/versiones denominado Customer-Specific Maintenance, como es caso del antiguo SAP BusinessObjects Enterprise XI R2, utilizado aún por algunos grandes clientes.

Referencia: (PDF)

La tecnología facilita la aplicación de metodologías: Micromarket Strategy gracias a Big Data


En HBR.org hemos encontrado un buen caso del adecuado uso de las tecnologías de la información, no se trata de una aplicación automática de la tecnología, sino como se utiliza para que contribuya a gestionar mejor el negocio. Se trata de una empresa que en un año duplicó su facturación sin incrementar sus inversiones en marketing o ventas.  La clave de este milagro de transformación, radicó en que la organización había adquirido nuevas habilidades para combinar, filtrar y ordenar grandes volúmenes de información lo cual conllevó a diseñar mejores estrategias de ventas.

Leyendo este artículo, podemos inferir las siguientes premisas para obtener verdadera utilidad de un sistema de información:

  • Los usuarios deben renunciar a sus métodos “artesanales” para interpretar los datos, no deben buscar en los sistemas de información un respaldo a sus ideas o conclusiones preconcebidas.
  • Los usuarios deben comprometerse en analizar la información obtenida y utilizarla en el diseño de nuevos planes de acción.
  • Los sistemas deben no tan sólo deben presentar la información de manera histórica, sino también deben ayudar a identificar o descubrir tendencias.
  • Por más tiempo que se conozca un sector o mercado, hay muchos grupos o micromercados por descubrir (MIcromarket Strategy), que segmentados adecuadamente y con planes acordes a esta identificación, pueden contribuir considerablemente al logro de los objetivos financieros de la organización.
  • No tan sólo es importante y necesario conocer el uso de las herramientas de información, sino también saber analizar (estudios como los de McKinsey Global Institute estiman que EEUU tendrán un déficit de 190.000 personas con habilidades analíticas en 2018).
  • Tecnología tales como Big Data, está facilitando la puesta en práctica de metodologías como la estrategia de micromercados, permitiendo el procesamiento de información de fuentes internas y externas, heterogénea, voluminosa, brindando resultados inmediatos.

Referencia: HBR.org

SAP BusinessObjects BI 4.0 SP4, la tercera vía para analizar la información de SAP BPC 10.0


EPM Add-in

Para explotar o analizar la información de un modelo SAP Business Planning and Consolidation (SAP BPC 10.0), ediciones Netweaver y Microsoft, podemos elegir la “opción estándar”, utilizando las funcionalidades que nos ofrece el nuevo componente EPM Add-in, pero por más mejoras que pudiese presentar con respecto al BPC for Excel de la versión previa (7.5), no podríamos catalogar al EPM Add-in como un producto Self Service, para entregarle al usuario final para que diseñe cualquier informe adicional que necesitase. Personalmente consideramos que el EPM Add-in incluye muchas características y funciones con sintaxis compleja, que a menos se trate de informes sencillos o usuarios muy familiarizados con MS Excel, este complemento no resultará muy adecuado para que los usuarios de negocio diseñen sus nuevos informes.

SAP BEx

La otra vía que podríamos señalar para que los usuarios diseñen sus informes con datos de los modelos de SAP BPC 10 para Netweaver, podría ser BEx, pero desde que SAP en algún momento de 2008 anunciara que desaparecería esta herramienta y luego se retractó, y desde entonces lo mejora más importante que ha realizado ha sido incluir un link en el BI Launch Pad (portal Web de SAP BusinessObjects BI), tenemos dudas si es una vía recomendada. Hace unas semanas preguntamos vía Twitter a los principales mentores de SAP BI si sabían sobre la continuidad de BEx, no obtuvimos una respuesta concreta que afirmase con claridad que existiese un rodmap para mejorar este producto.

Universos UNX 4.0 SP04

SAP BusinessObjects BI 4.0 SP4 nos brinda la posibilidad de crear universos UNX (capa semántica) con datos de modelos SAP BPC 10 para Microsoft (vía XLMA) y para Netweaver (vía BICS – Business Intelligence Consumer Services).  Contando con un universo, los usuarios podrían diseñar los informes que necesitasen con Web Intelligence, la herramienta self service o de autoservicio de SAP BO BI.  El uso de universos con datos SAP BPC también brinda la posibilidad de utilizar otras herramientas de análisis como BO Explorer (búsquedas y exploración de datos) o Predictive Analysis (minería de datos y diseño de modelos predictivos), estas posibilidades se suma a la conectividad que ya ofrece SAP BPC para utilizar SAP BO Dashboards o Xcelsius (para el diseño de escenarios What if).

Volviendo por PALO,… Ahora Jedox Suite


Hace más de dos años “descubrimos”, PALO for Excel de Jedox (aquí el post), quedamos impresionados por su sencillez de configuración y uso, pero más por su velocidad.  Hemos vuelto a buscarlo, pero vemos que los “links” o “urls” que habíamos compartido, se han perdido, porque PALO ya no es un producto, es una suite o plataforma y ya no se llama PALO, ha sido rebautizado con el nombre del fabricante alemán, Jedox.

Jedox Suite 3.3 es una plataforma para la planificación y análisis de la información, donde la interfaz de usuario es MS Excel, con posibilidades de exportar formularios MS Excel a un entorno Web.  Estos componentes son incluidos en la versión gratuita, adicionalmente con la versión Premium o de pago, se ofrece conectores a SAP ERP y SAP BW, Mobile, entre otros componentes.

La tecnología de base de datos que utilizada Jedox, es propietaria, y esta basada en algoritmos in-memory, lo que le permite ofrecer tiempos de acceso a la información muy buenos, inclusive con grandes volúmenes de datos.  Todo esto lo logra sin hardware adicional, opcionalmente ofrece un complemento (Jedox OLAP Accelerator) para reducir aun más el tiempo de lectura y grabación de la información.

Hemos encontrados dos vídeos de la consultora chilena Ebicys (George Jovanovic) que brinda una completa visión de Jedox Suite.

Jedox Suite 3.3 – Primera Parte

Jedox Suite 3.3 – Segunda Parte

Referencia:  Jedox.com