Archivo mensual: julio 2012

SAP HANA en MS Excel,… probando “nuestro HANA”


Estamos probando nuestro sistema SAP HANA y hemos comenzado por lo “más fácil”, pero lo más usual, al menos por gran parte de los usuarios de negocio de cualquier organización.  Extraer datos en Microsoft Excel es una de las tareas más usuales sin duda, con HANA será rápido y fácil, dependiendo como se diseñen las denominadas vistas de análisis o Analytic Views, asociadas a las bases de datos que tenga nuestra instalación HANA.

Hemos grabado un breve vídeo con la secuencia de pasos para obtener una tabla dinámica (Pivot Table) en una hoja de cálculo de MS Excel con datos SAP HANA (enlace en Youtube).

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Simba, el “rey león” del acceso a las bases de datos


Seguro que muy pocos han escuchado este nombre, al menos relacionado al mundo de las tecnologías de la información. Simba es uno de los principales proveedores de conectores a bases de datos, ofrece los denominados “drivers” o “conectores” para la casi totalidad de estándares de la industria: ODBC, JDBC, OLE DB, ADO.NET, SQL, OLE DB for OLAP (ODBO), XML for Analysis (XMLA) y MDX.

Algunas de las empresas que ofrecen productos de Business Intelligence o Business Analytics basados en Microsoft Excel,utilizan los productos de Simba, como es el caso del clásico SAP BEx Analyzer. Inclusive para novedades tales como SAP HANA, Simba ofrece una conexión MDX para obtener datos de esta base de datos in-memory, en una tabla de referencia cruzada en una hoja de cálculo de Excel.

Si los productos de Simba están probados y cuenta con una trayectoria importante, nos preguntamos, ¿complementos relativamente nuevos como el SAP EPM Add-in, lo utilizan? … tenemos nuestras dudas.

Referencia: Simba.com

Nuevo “road map” de SAP EPM


Revisando una versión más actualizada del Road Map de SAP Enterprise Performance Management (SAP EPM), al margen de la mayor integración con SAP HANA, podemos concluir que cambios significativos o “traumáticos”, no se avecinan, en cualquier caso estos ya se dieron en la versión 10.0.

En cuanto a SAP Business Planning and Consolidation (SAP BPC), la edición para entornos Microsoft tenderá a parecerse más a la edición para Netweaver, pero seguiremos hablando de dos productos.

Referencia: (PDF)

Un “Magic Quadrant” para empresas consultoras SAP


El Cuadrante Mágico sobre empresas que implementan SAP de Gartner, (Magic Quadrant for SAP Implementation Service Providers, North America) a pesar que es es un estudio basado, sólo, en el mercado de Norteamérica, puede ser muy útil, dado que analiza a las consultoras líderes o de referencia, explicando lo que están haciendo en uno de los entornos más competitivos, acciones y hechos que luego se replican en otras regiones del mundo.

  • El estudio aborda a 20 empresas líderes y recoge las opiniones de 224 clientes referenciados.
  • En cuanto a implementaciones SAP Business Planning and Consolidation (SAP BPC), el informe señala a Deloitte, Ernest & Young y Optimal Solutions, como las que con más experiencia cuentan.
  • Es común en casi todas las consultoras que apunten a SAP HANA, vinculandolo al Business Intelligence y Movilidad. Algunas ya cuentan con centros exclusivamente dedicados al procesamiento in-Memory.
 Si hay que señalar un “ganador”, ese seria Accenture.

Referencia: Gartner.com

SAP EPM Add-in, para quererte, hay que conocerte,…


Querida EPM Add-in,

Me siento condenado a quererte pero no lo consigo, dicen que el primer paso para que exista este sentimiento es conocerse, pero aun así, lo único que logro es comprenderte con cierta resignación.  Ahora entiendo que tendré que ir de poco en poco, pocas filas y menos columnas, a menos no nos montemos en un Fórmula 1 (HANA)… teniendo presente tus reglas de juego, lo nuestro quizás funcione… EPM Add-in, ya te quiero un poco más.

EPM Add-in 10.0 es el complemento para Microsoft Office que nos permite diseñar formularios de entradas de datos e informes, utilizando como fuentes de datos, modelos (cubo de datos, antes denominado aplicación) de SAP Business Planning and Consolidation 10.0 para entornos Microsoft y Netweaver. Este mismo componente nos permite conectarnos a SAP SSM, SAP PCM, SAP FC, e inclusive, consultas BEx.

Reglas básicas para diseñar con EPM Add-in

  • Todos los formularios o informes deben tener la forma de una tabla de referencia cruzada.

  • El eje de página es opcional y actúa como un filtro para todo el informe.
  • Puede haber más de una dimensión (dato maestro) en cada eje.
  •  Los ejes columna y fila son obligatorios y por lo menos deben contener una dimensión.
  • Es necesario que los encabezados de columna estén en una celda por encima y a la derecha de los encabezados de fila.
  • El eje de página debe estar por encima del eje de columna.
  • Debe haber, por lo menos, una fila entre el eje de página y el eje de columna de lo contrario, el eje de página podría ser interpretada como un eje de columna.
  • Los datos devueltos por una solicitud de actualización aparecerán en las celdas de intersección, situadas en la parte inferior derecha.
  • Una dimensión/jerarquía sólo puede aparecer una vez en todo el diseño.
  • No puede haber una multiselección de dimensiones en los ejes o una dimensión no puede aparecer en un eje y también en otro.
  • Para ampliar calificación de los miembros de dimensión del eje de filas, se deberá agregar los miembros de otras dimensiones en las columnas de la izquierda (ejes anidados).
  • Al igual que filas, en columnas también se puede utilizar dimensiones anidadas, en este caso, nuevas dimensiones para el eje de columnas se agregan encima de la dimensión interna.
  • Las fórmulas de MS Excel pueden estar ubicadas en cualquier posición, menos en la zona del área de datos.  Podrían no conservarse si se “navega” en el informe.  Se recomienda el uso de los “Local Members”.
  • La actualización o expansión del informe puede provocar la pérdida de todo aquello defino fuera de los ejes y el área de datos.
  • Para el formato de las celdas, incluyendo el numérico, se puede realizar con el formato estándar de MS Excel.  En caso de girar o expandir el informe, el formato se puede perder, si hay esa posibilidad, en tal caso, utilizar formatos dinámicos.
  • En una hoja de cálculo se puede definir otros informes cada uno asociado a una conexión de datos diferente.
  • Es posible compartir los tres ejes entre informes contenidos en la misma hoja, con la misma o diferente conexión, siempre y cuando, el eje de página este por encima de todo los ejes.

Vaya lío de versiones en SAP BO BI


En SAP BusinessObjects BI, la combinación de una amplia variedad de componentes y la incorporación de novedades con tanta frecuencia, ha originado un verdadero enredo para saber que funcionalidad está disponible en qué versión. El caso más notorio es para los componentes Mobile.


Ante una funcionalidad que se espera tener, lo mejor sugerencia es consultar la disponibilidad de la misma en las notas técnicas que publica SAP, tales como las siguientes:

FAQs sobre Roambi


Los productos de Mellmo, son herramientas informáticas, como muy pocas, que desde el primer instante permiten utilizarlas para la que han sido creadas, dejando al margen temas que no aportan valor como la instalación y configuración, verdaderos dolores de cabeza con otros productos.

Como productos de Mellmo nos referimos, en primer lugar, a Roambi Analytics, una plataforma para el diseño de visualizaciones para dispositivos móviles (por el momento, la aplicación cliente que permite visualizar los documentos Roambi Analytics sólo esta disponible para iPad y iPhone de Apple) y en segundo lugar nos referimos a Roambi Flow, especializada en la elaboración de documentos con una apariencia final similar a un informe, memoria o revista, los documentos de Roambi Flow se elaboran utilizando información de Business Intelligence generada con Roambi Analytics (por el momento la aplicación cliente de Roambi Flow sólo esta disponible para iPad).

Con regular frecuencia nos consultan sobre los productos Roambi, y si tuviéramos que identificar las preguntas más frecuentes, estas serían las siguientes:

  • Descarga e Instalación. Roambi Analytics esta compuesto por dos componentes,  por un lado el “Publish” o el entorno que nos permitirá diseñar las visualizaciones que luego publicaremos para que nosotros o el resto de de usuarios puedan visualizarlos y por otro lado, tenemos la aplicación cliente que nos permitirá visualizar los documentos publicados. La plataforma de edición y creación de documentos es una aplicación que se ofrece bajo el modelo de Software as a Service (SaaS) accedemos a ella a través de una dirección URL, usuario y contraseña.  En cuanto a la aplicación cliente, se descarga gratuitamente en iTunes y desde esta aplicación nos podemos conectar a nuestra cuenta de usuario en Roambi.com para descargar los nuevos documentos a los que tenemos acceso. Roambi Flow se organiza del mismo modo y su aplicación cliente también esta en iTunes.
  • Precios.  En cuanto a tarifas, alguna información podemos encontrar en la web del producto, pero es coste total se determina en función de los usuarios  que se requieran.  Es un aspecto que se debe abordar directamente con la delegación o representante de Mellmo, el fabricante. Si se desea evaluar el producto, hay suscripción gratuita por tiempo ilimitado.
  • Seguridad. Cada vez se incluyen más funcionalidades para brindar más seguridad al acceso de documentos Roambi, como asignarle a los documentos una caducidad determinada (Roambi File Expiration).  La versión de pago brinda buenas medidas de seguridad, por ejemplo, si se utiliza documentos Web Intelligence de una plataforma SAP BusinessObjects BI, los documentos Roambi que se generán se almacenan en las carpetas de del servidor de SAP BO BI, tomando en cuenta los perfiles de seguridad definidos a nivel de usuarios y carpetas.

Para nosotros, Roambi Analytics es una de las dos mejores aplicaciones cliente de Business Intelligence para iPad, por la calidad de interfaz y por las posibilidades de utilizar otros productos de BI como fuentes de datos.  En Roambi.com, puedes darte de alta y probar la versión gratuita.

Referencia: FAQs en la web del fabricante

Pautas para personalizar la apariencia de SAP BusinessObjects BI 4.0


Además de la necesaria personalización y optimización de los servidores y servicios de una plataforma SAP BusinessObjects Business Intelligence 4.0 (BI4), opcionalmente los usuarios desearán matizar con elementos corporativos sus instalación.

Al igual que las versiones anteriores, es posible poner logotipos y otros elementos de identidad de una empresa en el portal de BI4, ahora denominado BI Launch Pad (el equivalente en versiones anteriores es el InfoView). Para hacer esta “customización”, se puede seguir las pautas de la nota técnica de referencia, eso si, con mucho cuidado para evitar dañar la aplicación.

Referencia: NT 1586824

EPM Add-in 10.0, difícil de querer


El EPM Add-in, es el componente o aplicación cliente de todos los productos agrupados bajo el paraguas SAP Enterprise Performance Management 10.0 (SAP EPM).  De todos estos productos del portfolio SAP EPM 10.0, el más usado es SAP Business Planning and Consolidation (SAP BPC, observar que la palabra “objects” se ha retirado oficialmente hace unos meses).

El EPM Add-in es un complemento (macro VBA compilada) que se instala para ser utilizada en MS Excel, MS PowerPoint y MS Word.  En un entorno SAP BPC 10.0, lo más frecuente es utilizarlo con MS Excel para diseñar las platillas de entrada de datos y la elaboración de informes o reportes, además de otros procesos de uso menos habitual.

Al usar el EPM Add-in 10.0, es inevitable la comparación en el diseño de formularios con el proceso de las versiones anteriores de SAP BPC, es evidente que el nuevo producto ofrece más posibilidades, pero quizás este sea el motivo que se eche en falta la versión anterior, además de tener la percepción que la actualización de los formularios podría ser más lenta.

En cualquier caso, a medida que lo vamos utilizando el EPM Add-in, vamos tomándole más “cariño”, pero a pesar de contar con más ventanas de dialogo, seguimos pensando que no es un producto “Self Service” para el usuario final, quizás una formación con muchos ejercicios ayude, pero seguro que no será del gusto de la mayoría de los usuarios.

Lecciones sobre XP para implementar productos “desconocidos” (o nuevos)


Se trata de un nuevo producto, tanto para el usuario como para el implementador, hay nuevos términos, conceptos y formas de hacer las cosas, no hay más alternativa, el producto ya ha sido elegido, no cabe la marcha atrás y decir que el producto es malo, simplemente porque ante todo se desconoce, no ayuda.

Para un producto que aún tiene la etiqueta de “reciente innovación”, utilizar la misma metodología de implementación que se adoptaría si existiera más experiencia en el tipo proyecto y producto, ¿es lo más adecuado?

Utilizando como referencia un libro que comentamos meses atrás, mencionamos los aspectos más relevantes que hacen posible la eXtreme Programming (XP o programación extrema), aspectos que podrían ser tomados en consideración para facilitar la implementación de productos nuevos, cuyo funcionamiento es todo un “misterio”:

  • XP elimina la definición exhaustiva de requisitos, diseño y arquitectura, restringida en un espacio o período de tiempo concreto. No propone eliminar estas tareas, sino distribuirlas en toda la duración del proyecto.
  • Por ejemplo, cada semana se podría realizar un ciclo completo o iteración en la que se aborda algo de cada una de las fases tradicionales de un típico proyecto. Esto es posible abordando, según su importancia, las “historias de usuario” (requisitos o especificaciones del usuario sobre las tareas que realiza).
  • Cada semana se abordaría una “historia”, realizando en este período una planificación, análisis, diseño, desarrollo, pruebas y despliegue. Al finalizar la semana, se podría mostrar al usuario el resultado para obtener sus opiniones.
  • Es fundamental la identificación de usuarios clave con el conocimiento claro sobre las “historias” a implementar.
  • Al inicio del proyecto, las historias de usuario deben ser organizadas para su implementación, desde el punto de vista de prioridad del negocio y exigencia técnica.
  • La comunicación con los usuarios debe ser clara y fluida.