Archivo mensual: septiembre 2011

“Promociones” en servicios TI


Leyendo una entrada en un “debate” en un grupo de Linkedin, me he quedado con un gran interrogante en la cabeza por dos motivos, por un lado, referirse directamente a las personas como “recursos” (algo muy distinto es llamar a un área como “Recursos Humanos”) y por otro lado, ofrecer “recursos informáticos” a precio de ganga y en una red social, me resulta muy difícil de asimilar… plop!!!

Cosas de la crisis o criterio… o exageramos?… Quizás con este enlace ayude a “vender el género” (aquí)

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Nuestro cuadrante “mágico” de Apps BI Mobile for iPad


Leíamos hace algunos días un artículo en ABC.es, en donde se
hace referencia a un “estudio” que “revela” que las tabletas sirven, en gran medida, para jugar y navegar por Internet.  Gran desliz, eso consideramos al observar, semana tras semana, nuevas aplicaciones de negocios que se publican, por ejemplo, en iTunes, y muchas de ellas con versiones gratuitas. 

En líneas generales, aún estamos en un  proceso de cambio de hábitos en cuanto al uso de dispositivos móviles en el trabajo, pero a diferencia de los Smartphones, las tabletas, por sus características técnicas, tendrán más éxito en posicionarse como dispositivos protagonista en la gestión de grandes y medianas organizaciones.

Si hoy buscamos aplicaciones Business Intelligence en Appple Store encontraremos 67 aplicaciones para iPad y 90 para iPhone, la mayoría de ellas son gratuitas y complementarias a plataformas de BI configuradas en un servidor corporativo y muy pocas como SaaS (Caso de Informática y Salesforce).

Nuestra Valoración

Consideramos que el BI Mobile está ganando más adeptos en los últimos meses, principalmente por las tabletas, y si de una marca hablamos, indiscutiblemente esa es el iPad.  Hemos elaborado nuestro ranking particular de las Aplicaciones BI Mobile para iPad.

Para esta valoración hemos considerado los siguientes criterios:

En esta valoración hemos considerado los productos que tiene una versión gratuita.  No hemos incluido aplicaciones como SAP SSM o BSC, porque entran en la categoría de gestión del rendimiento.  Tampoco hemos incluido aplicaciones que actúan como visores de indicadores o documentos como MyBIEl detalle de nuestra valoración (1 a 5 para cada criterio) es el siguiente:

El resultado de la anterior valoración nos permite graficar  nuestro Cuadrante de Apps BI Mobile for iPad:

Las aplicaciones que figuran en el cuadrante superior derecho, se caracterizan por ser aplicaciones “nativas” para iPad, incluyen demos, funcionan en modo offline, tienen buena calidad de gráficos y permiten utilizar el trabajo realizado en un entorno tradicional.  En este último aspecto, Roambi Analytics obtiene la máxima voloración, al permitir utilizar lo realizado en plataformas tales como SAP BusinessObjects, SAS, Cognos o inclusive, MS Excel.

QlikView nos sigue decepcionando, su aplicación es una adaptación de la versión para iPhonedesperdiciándose espacio e interactividad, ademas de los demos en japones (eso creemos que son los signos).  Todo lo contrario sucede con MicroStrategy Mobile, que incluye una amplia variedad de ejemplos y documentación, además de las charlas gratuitas que con cierta regularidad realiza.

Totalmente discutible puede ser nuestra valoración, pero seguro que las cuatro primeras posiciones coincidiremos con muchos.

SAP SSM en el iPad


SAP BusinessObjects Strategy Manament (SAP SSM) es un software que ofrece un marco de trabajo para facilitar la definición y gestión de los planes estratégicos de una organización, a través de esta herramienta, los responsables pueden definir los objetivos, KPIs, mapas estratégicos e iniciativas de manera integral, para luego, a través de tableros y cuadros de mando, realizar un seguimiento de su ejecución.

A pesar de su importancia, utilidad y por todo lo que pueden brindar en mejorar la eficiencia de las organizaciones, herramientas como SAP SSM no son tan demandas como otras soluciones, quizás sea por el desconocimiento del marco teórico que la acompaña, basadas en los conceptos del Cuadro de Mando Integral de Kaplan y Norton.

Hoy 26 de septiembre, SAP ha presentado la aplicación para iPad de esta plataforma, la cual, indicado la URL de un servidor SAP SSM se podrá realizar un seguimiento de los planes estratégicos de la empresa.  Bien haría SAP si proporcionará, al igual que otras aplicaciones para iPad, una URL o un entorno de pruebas para esta aplicación, ayudaría a que muchos potenciales usuarios vieran los beneficios que podrían obtener.

SAP SSM, como miembro del portfolio de soluciones de SAP Enterprise Performance Management está siendo actualizado y mejorado (SAP EPM 10), el nuevo SAP SSM 10, además de uniformizar el entorno de trabajo con el resto de aplicaciones, ofrecerá mayor integración con SAP BPC (por ejemplo, para la definición de medidas basadas en el presupuesto), SAP BusinessObjects Analysis (edición OLAP), SAP Crystal Reports, Web Intelligence, Xcelsius (SAP Dashboard Design) y SAP BusinessObjects Risk Management (componente de SAP GRC).

SAP SSM for iPad, se basa en los mismos conceptos que la aplicación “Balanced Scorecard (BSC)” que comentamos en un post anterior, con la gran diferencia que los datos de SAP SSM residen en un servidor y no en el iPad como sucede con BSC.

HANA, ¿Un Concorde o una Cámara Digital?


HANA, como SAP lo define en su nuevo sitio Web, es una plataforma para aplicaciones y análisis en tiempo real basada en el procesamiento en memoria. Un cambio muy significativo que genera interesantes debates sobre su utilidad.

Se dice que será una tecnología disruptiva, pero se olvida que una de las principales características de este tipo tecnología es el bajo precio y sencillez, y a pesar del misterio que siempre cunde en el tema económico en algunos productos SAP, no es algo que HANA pueda presumir y que SAP pueda controlar, dado que se implementa por la combinación hardware y software.

Quizás se recuerde el triste final del Concorde, el avión supersónico que reducía radicalmente los tiempos de vuelo, en un post reciente se le compara, injustamente, con HANA, por los elevados costos que tenía la fabricación y mantenimiento de estos aviones y que el único beneficio que aportaba era la “reducción de la velocidad”.  Este símil recibió como respuesta  otra analogía, comparando HANA con la fotografía digital, también destacando la “rapidez” para saber inmediatamente si la fotografía captada merecía ser revelada con el ahorre en coste que significaba con relación a la fotografía analógica.  Pero al igual que la otra analogía, no nos parece acertada, porque si la fotografía digital ha triunfado es básicamente por su abaratamiento constante por la amplia variedad de fabricantes.

 

Puede haber una amplia variedad de posiciones con respecto al procesamiento de la información: “No importa que tarde, lo que importa es que sea correcto” o “Necesitamos estos informes  para ayer”.  Consideramos que la reducción radical de procesamiento que puede aportar HANA, en sí misma, no es una ventaja competitiva, porque, a pesar de lo elevado que puede ser la inversión, todo lo que se pueda comprar no es una ventaja competitiva, la ventaja es lo que se haga alrededor de ella, el menor tiempo de procesamiento es un factor importante que puede ayudar a sumar en el logro de esta ventaja que buscan y requieren las organizaciones.

Una definición para Business Analysis


En ocasiones al tratar de buscar una definición de algún producto o servicio, lo que al final se brinda es una explicación de la probable utilidad, y en todo caso, esto resulta muy subjetivo y se convierte en una declaración de intensiones.

En el caso del Business Analysis (BA), concepto “relativamente nuevo”, encontrarle una definición no resulta fácil, sino revisemos un “White Paper” de IBM, concluye con un deseo más que una descripción de la disciplina.

En un reciente post encontramos una definición de este término, para lo cual se basan en la información que brinda International Institute of Business Analysts (IIBA), destacamos los siguientes aspectos: 

  • BA es un conjunto de técnicas y tareas que enlazan a los stakeholders de la organización, para facilitar la comprensión de su estructura, políticas y operaciones, y así poder recomendar soluciones que faciliten el logro de sus objetivos.
  • BA consiste en la comprensión de cómo funcionan las organizaciones para lograr sus fines, y la definición de las capacidades que una organización requiere para proporcionar productos y servicios a los stakeholders externos.
  • BA se lleva a cabo para definir y validar soluciones que satisfagan las necesidades del negocio, las metas u objetivos.
  • Un “business analyst” es cualquier persona que realiza actividades de análisis de negocios, sin importar su cargo o función organizacional.

Roambi Flow, ya llegó otra forma de consumir el BI


Se presentó en mayo, se ofreció para junio, pero finalmente ha sido publicado en iTunes Apple Store el 16 de septiembre, nos referimos a Roambi Flow, la aplicación para iPad que brinda otra vía para consumir la información que se genera en una plataforma de Business Intelligence.

Lo tradicional ya pasó de moda, “normalmente” se consume los documentos de BI vía un portal o mensajes de correo electrónico, la nueva propuesta de Mellmo, es la visualización de las gráficas embebidas en un documento interactivo, los cuales pueden estar acompañados de textos y vídeos.  El diseño de estos documentos, al parecer, resulta bastante fácil, cualquier usuario de la plataforma Roambi ES3, puede crearlos sin preocuparse en temas técnicos de formato o diseño, sólo debe elegir el contenido que desea incluir.

En cuanto a Roambi Flow para iPad se utiliza para visualizar los documentos diseñados y publicados.  La interactividad resulta fácil, quizás no sea un entorno para análisis profundos, pero puede ser útil para determinados usuarios, en algunas circunstancias, como reuniones de trabajo o informes periódicos. Lo único que no nos gusta es que los gráficos son visualizados en las dimensiones equivalentes de una pantalla de iPhone, sin posibilidad de hacer zoom, por lo demás, le ponemos un 9 (de 0 a10), es una aplicación única en su género.

CIO o CFO, ¿Quién salvará a las empresas?


Algunos dicen que será el CFO (Chief Information Officer – Directores Financieros) otros el CIO (Chief Information Officer – Directores de Informática o TI) y quizás alguien señale a otro “Chief”, de cualquier modo, pareciera que hubiera una angustiante necesidad de encontrar al “salvador” en las empresas y ponerle un nombre y apellido.

Al superhombre se le señala capacidades sobrehumanas como el dominio de diversas áreas de gestión y una habilidad predictiva asombrosa, como la que leemos hoy en el diario Expansión, en donde se apunta que el CIO debe tener una perspectiva a cinco años vista, para que pueda proponer las soluciones que requerirá el negocio, pero ¿alguien tiene alguna pista de cual será la situación del próximo año?.

Lo peor de todo, es que algún CIO o CFO se lo crea, y que en el mejor de los casos termine agotado por estrés o peor aún, que prescinda del equipo que lo rodea.  Porque consideramos que la nueva coyuntura se gestiona y se le hace frente con la participación de todas las mentes y perspectivas, de ahí brotará la innovación y la inmediatez en las respuestas al panorama cambiante que estamos viviendo.

La Predicción, ¿asignatura pendiente de SAP?


Sabemos que son días de de fiesta y celebración por el lanzamiento oficial de SAP BusinessObjects 4.0, pero no podíamos dejar pasar por alto más este tema, sobre todo luego de leer una reciente entrada de sumo interés.

Con la información, en Business Intelligence, se puede informar, explorar, modelar (escenarios) y predecir, para que luego el usuario o consumidor de información pueda analizarla.  Para las tres primeras grandes categorías de contenido de BI, BusinessObjects tiene una amplia variedad de herramientas, algo que no sucede en cuanto a la predicción o minería de datos.

Dependiendo de “IBM SPSS Modeler”

El componente predictivo de la plataforma SAP BusinessObjects es Predictive Workbench, basado en SPSS Modeler, un producto de IBM desde mediados de 2009, fecha en que adquiere SPSS por 1.200 millones de dólares.

Cuando SAP adquiere Business Objects ya existía un contrato con SPSS, el cual ha sido renovado el pasado junio.

SAP PIO – SAP Performance and Insight Optimization

Desde hace unos meses tenemos información sobre SAP PIO, inicialmente pensábamos que se trataba de un nuevo producto, una plataforma predictiva o algo similar, pero revisando la breve documentación disponible, vemos que se trata más de una visión, basada en servicios y en productos existentes: SAP BusinessObjects, SAP HANA + Predictive Workbench (con SPSS Modeler embebido).

Concluyendo

Las necesidades de herramientas predictivas es creciente, están ganando un gran protagonismo en las plataformas de Business Intelligence o Business Analytics, por lo que consideramos que la dependencia que tiene SAP de un producto de la competencia es una situación temporal, la pregunta sería ¿habrá un desarrollo interno o una adquisición?, si se optara por la segunda vía, ya tenemos nuestra sugerencia.

Referencia: Blog de Dirk Petzoldt

El Ram-up de BusinessObjects 4.0 culminó hace una semana


Hoy, a través de una nota de prensa, SAP ha comunicado la “Disponibilidad General” (Generally Available, GA) de BusinessObjects, así se da termino a un período de Ramp-up varias veces prorrogado.

Personalmente, esperaba una actualización después de la que se recibió hace una semana, porque al parecer,  este comunicado no viene con un SP03 o un SP02.6, ya hubieramos podido leer este comunicado hace siete días. ¿?

Ansiedad 4.0

Ayer leímos un blog de SAP SDN, en el que se señalaba que no se comprendía la “ansiedad” que tenían los socios y usuarios por contar con la nueva versión de BusinessObjects con disponibilidad general (culminación de la fase de pruebas) y se comparaba que esto no sucedía con SAP ERP.  Consideramos que la explicación de esta situación es relativamente simple por los siguientes aspectos:

  • SAP, en el segmento ERP, en muchos sectores y regiones, tiene una posición dominante y es casi la única alternativa.  En el segmento de plataformas de Business Intelligence existen varias alternativas, de todos los precios y para todas las necesidades.
  • Las posibilidades de cambiar un ERP no son nada fáciles con relación a las posibilidades de optar por otra plataforma de Business Intelligence.
  • Cada vez más, los medios sociales de Internet dan la posibilidad de expresarse a todos por igual, factor que debería valorarse.  Quizás en el futuro inmediato, si una situación similar se repitiera para una actualización de SAP ERP, dudamos que los usuarios esperarán pacientes, en silencio, si esta nueva versión es postergada unas 3 ó 4 veces.

Hoy, el último día de BO 4.0 en ramp-up… ahora sí


El pasado fin de semana, fue publicado una nueva actualización de SAP BusinessObjects 4.0 (SP02 P5 – Service Pack 02, Patch 5), desde el SP02 (mayo 2011), las cinco actualizaciones posteriores han dado lugar a la solución de aproximadamente 140 problemas.

Hoy, es el último día en fase de ramp-up de BusinessObjects 4.0 (pensamos que ahora sí, no habrá otra postergación), por lo que suponemos que mañana será publicada una nueva actualización, quizás un SP03.  Ya tenemos actualizada nuestra instalación, una máquina virtual en la que tenemos el servidor de BO 4.0, las herramientas cliente, SAP Crystal Reports for Enterprise 4.0 y Dashboard Design 4.0 (Xcelsius).

La nueva plataforma, trae consigo nuevos términos y conceptos, pero también viene con nuevos nombres para componentes que ya conocíamos.  De todos ellos, viendo la listas adjuntas (en castellano e inglés), el denominado Diseñador de Información (Information Design Tool) no es fácil de identificar, es la herramienta para diseñar los nuevos universos (.UNX), ambiguo nombre, considerando que los universos (capa semántica) no contienen información como normalmente se entiende, sino metadatos (Conexiones, Data Foundations y Business Layer).