Archivo mensual: agosto 2011

BO 4.0, en ramp-up hasta el 16 de septiembre… pero ya se puede descargar


A través de un blog, SAP comunica que busca la mejor optimización de SAP BusinessObjects 4.0, por lo que continuará el ramp-up hasta el 16 de septiembre, pero sin embargo, estará disponible para descargas para todos sus usuarios que cuenten con un contrato de mantenimiento de SAP BO.

Esperamos la próxima actualización, la última, a la fecha, es del 19 de agosto.

Referencia: Blogs SAP

¿Elegimos el software por el “temor al qué dirán”?


Se dice que se admira a los pequeños o débiles, pero se compra a los líderes.  “Si los demás lo compran, nosotros también”,…  Tan “profundo” razonamiento obedecería al temor natural que tenemos para evitar el riesgo.

La preferencia por la marca más grande, la de “toda la vida”, la que la mayoría elige, tiene más peso que cualquier otro razonamiento con mayor lógica.  Diversos estudios han tratado de descifrar los secretos de la mente de los individuos para decidir una compra, al parecer, en muchas ocasiones razonamos poco y somos presa del temor y evitamos los “riesgos”:

  • Riesgo económico: Preocupación de perder o malgastar el dinero.
  • Riesgo funcional: Duda sobre si funcionará como se espera.
  • Riesgo físico: Percepción de que puede ser peligroso para el usuario.
  • Riesgo social: Pensar en la opinión que tendrán los demás.
  • Riesgo psicológico: Duda si la decisión será acertada o no.

Teniendo en cuanta estos factores, podríamos llegar a pensar que el dominio de algunos grandes fabricantes en algunos sectores de las tecnologías de la información tienen su hegemonía garantizada; creemos que no, la mala gestión de las comunicaciones, los mensajes confusos y contradictorios amenguan, paulatinamente, este activo intangible, como es la marca. 

Referencia: ISBN 978-84-368-2427-8

Novedades del próximo SAP BPC 10


SAP BusinessObjects Planning and Consolidation (SAP BPC), es una plataforma para automatizar los procesos de elaboración de planificaciones, presupuestos, consolidaciones o para organizar cualquier otro proceso de negocios (financiero u operativo) en el que sea imprescindible compartir información, desde su introducción hasta el análisis; en un Entorno Conocido para el usuario (MS Office, especialmente Excel), Seguro (La información se guardan en una base de datos y se accede a ella por Id de usuario y perfiles de seguridad) y Parametrizable (Configurado por el equipo de TI y gestionado por el usuario de negocios).

SAP BPC esta disponible para entornos SAP y no-SAP (Microsoft), actualmente las versiones vigentes de son las 7.0 y la 7.5, pero desde inicios de año, SAP viene anunciado la versión 10 de este producto, en rampup (período de pruebas) desde mayo de 2011.  Ya hemos visto algunos vídeos del nuevo producto (aquí y aquí) y ahora detallamos más características que tendrá esta nueva versión (aquí).

Esta previsto que a fines del 2011 finalice el ramp-up del nuevo BPC 10, pero por lo visto en casos anteriores, será mejor pensar en esta nueva versión para mediados del 2012 o casi 2013.

“¿Qué considerar antes de invertir en BI?”, menos es más


No son pocos los checklist disponibles para empezar a pensar en Business Intelligence (BI), la última la encontramos en SmartData Collective, una decena de preguntas y cuestiones que dudamos que muchos hayan completado por lo menos la mitad.

Uno de los principales problemas que existen en las implementaciones de BI, es la falta de claridad, derroche de tecnicismos  y el flojo enfoque en el negocio.  Nosotros apostamos por la simplicidad, por ello, nuestra propuesta es más breve, que consideramos deberían tener presente tanto usuarios como implementadores:

  • Conocer el negocio, su estrategia y sus principales procesos (cadena de valor).
  • Comprender el Business Intelligence, su alcance y técnicas.
  • Identificar las necesidades de información para el éxito de los procesos de negocio clave.

Claro, salvo mejor opinión.

Los partners de SAP HANA


En SAP HANA, el hardware juega un papel muy importante, es por ello que SAP ha elegido a los mejores del sector como partners. Tenemos la duda que la elección del hardware repercute en el coste de la implementación, asumimos que sí.  Los socios de SAP para HANA, por el momento, son los siguientes:

HANA, la propuesta BigData de SAP


Podemos considerar que la “amenaza” de los grandes volúmenes de datos, que crece imparable año tras año en las organizaciones, siempre ha existido, y que BigData no es nada nuevo.  Sí, estamos parcialmente de acuerdo. 

La “fiebre” BigData que desde hace más de un año estamos viviendo, puede ser comparada a lo que comenzó a ocurrir con el cloud computing, hace algunos años más atrás, se afirmó que era una redefinición de conceptos.  De cualquier modo, el cloud computing, ha superado las barreras de adopción, en pequeñas o grandes organizaciones, ya se opta por alguna variante de la computación en la nube.

Consideramos que la adopción de soluciones de gestión de datos grandes (Big Data) será con la misma o mayor rapidez, porque la necesidad de la organizaciones es impostergable y las propuestas de los fabricantes han alcanzado un alto nivel de calidad y madurez.

HANA = BigData+

La propuesta de gestión de las grandes cantidades de información de SAP, se llama HANA, pero quizás sea la más completa y disruptiva de todas las propuestas existentes.  HANA no es una aplicación o una solución, es una plataforma sobre la cual se desplegarán las aplicaciones que facilitarán el análisis sino también las transacciones.

Revisando la documentación oficial SAP define del siguiente modo a HANA:

  • SAP In-Memory Appliance (SAP HANA)
    • HANA es una solución flexible, independiente del dispositivo que permite a los clientes analizar grandes volúmenes de datos de SAP ERP en tiempo real, sin la necesidad de realizar cargas o transformaciones.
    • HANA es una combinación de hardware y software que integra una serie de componentes SAP
    • incluyendo SAP In-Memory Database, Sybase Replication technology and SAP LT (Landscape Transformation) Replicator.
    • HANA se distribuye como  dispositivos optimizados de un conjunto de líderes de hardware, partners de SAP.
  • SAP In-Memory Database
    • SAP In-Memory Databas es un hibrido de base de datos en memoria, que combina tecnologías de bases de datos basada en filas, columnas y objetos.  Esta optimiazada para explotar las capacidades del procesamiento paralelo de arquitecturas multi core/CPU.
    • SAP In-Memory Database es el corazón de HANA, juntos ayudan a los clientes a mejorar su eficiencia operativa, agilidad y flexibilidad.

Estrategia: Inspirar, Educar y Reforzar


Te incorporas a una empresa, he inmediatamente después, te pones “hacer cosas”, si tienes “suerte”, recibes unas horas de “inducción o Bienvenida” y algunos “manuales” sobre la organización.  ¿Motivador?, quizás para parte del siglo pasado.

 La comprensión sobre lo que persigue la organización, es fundamental para que los colaboradores, con constancia, encaminen sus esfuerzos para su consecución.  Recibir comunicados o documentos sobre la estrategia de la empresa, que si se hace un ejercicio mental de retirar logotipos y nombres, podría ser aplicable a cualquier otra organización.

La forma de comunicar la estrategia es el punto de partida clave de cualquier sistema de comunicación de una organización.  Encontramos en un artículo reciente de Harvard Business Review, algunos consejos al respecto:

  • Simplicidad. Utilizar un mensaje simple, que resulte fácil de comprender y sencillo de enlazar a los objetivos propuestos.
  • Comprender el mercado y al cliente. Desarrollar acciones que faciliten el conocimiento del sector, encaminará la comprensión de la estrategia.  Por otro lado, puede dar a la generación de ideas.
  • Definir un marco de comunicación.
    • Inspirar.  Transmitir con emoción y entusiasmo los progresos con respecto a los objetivos planteados.
    • Educar.  Allanado el camino con el mensaje previo, a través de un dialogo, transmitir las líneas estratégicas de la organización, lo recomendable es en grupos pequeños que fomenten la participación.
    • Reforzar. No basta con explicar una vez la estrategia a seguir, será necesario repetir el mensaje para aumentar la comprensión e inculcar creencias.  Estos mensajes de refuerzo pueden formar parte de los planes de formación de Recursos Humanos.
  • No comunique, dialogue. Resulta más convincente. Designar a un grupo de trabajadores (rotativo cada año) que actúen como interlocutores de la estrategia entre dirección y demás trabajadores.
  • Mensajes reales.  Ayudará a los empleados ver los retos y oportunidades.
  • Contar una historia.  Los hechos y cifras son difíciles de recordar.  Narre historias cuanto sea posible, humanizan a la empresa y pida la participación de los trabajadores para que cuenten sus experiencias.
  • El medio es importante. Utilizar sin temor los medios de comunicación del siglo XXI: redes sociales, blogs, etc.
  • Comunicar, no es un gasto, es una inversión.

SAP BusinessObjects 4.0, ¿ya está “a punto”?


A una semana de la supuesta finalización del rampup o puesta a disposición de todos los usuarios de SAP BI BusinessObjects 4.0, tengo algunas dudas de que esté “a punto”.

Seguimos considerando que los objetivos de esta versión son demasiados, sobre todo, cuando principalmente (por no decir únicamente) lo que reclamaban los usuarios es mayor facilidad para acceder a los datos de origen SAP. 

Hemos configurado en más una ocasión esta nueva versión, y su rendimiento no nos llega a convencer.  Sus nuevas características y componentes nos parecen acertados, son muy buenos, excelentes, pero esto pierde valor si el funcionamiento es lento.

Nuestra instalación de SAP BI BO 4.0

Usamos habitualmente máquinas virtuales con VMWare, así tenemos BusinessObjects y otros productos por separado, por versiones y componentes configurados, si tuviéramos algún problema, recurrimos a una plantilla que usamos como respaldo o copia de seguridad.

Para el caso de SAP BO 4.0, hemos preparado una máquina virtual de 64 bits con Microsoft Windows Server 2008 R2, previamente hemos ampliado la memoria física del ordenador portátil que permite un sistema operativo de 64 bits a 8 GB.

A la máquina virtual la hemos configurado con 6 GB de memoria, 60 GB de disco y ampliado la memoria virtual del sistema operativo. Validado y actualizado el sistema operativo hemos instalado el servidor de BusinessObjects 4.0.

La instalación, es simple, es recomendable utilizar las opciones por defecto, si no se requiere especificar nada extraordinario, prácticamente, la instalación se basa en hacer clic en “siguiente” y esperar alrededor de 3 horas.

Luego hemos aplicado las actualizaciones de SAP BO 4.0 de 19 de agosto (SP02 – Patch 4) y esperamos alrededor de 2 horas más. Finalizada la instalación y actualización reiniciamos y ejecutamos el “Administrador de Configuración Central” (Central Configuration Manager) y hemos puesto en funcionamiento el servidor de BO (Server Intelligence Agent).

Una vez que esta en ejecución el servidor de BO, el sistema operativo se ralentiza, por lo visto los servicios cargados consumen muchos recursos.  Para superar un poco este inconveniente, hasta encontrar una mejor solución, hemos optado por deshabilitar algunos servicios (llamados servidores) de BO que en este momento no estemos utilizando, para ello accedemos ala Consolade Administración Central (CMC, Central Management Console).

A diferencia de las versiones anteriores, los componentes clientes no se instalan con la instalación del servidor.  Podemos instalarlos con el instalador que viene por separado, este instalador no requiere “clave del producto”.  Se debe tener presente que los componentes clientes son de 32 bits, por lo que se recomienda no instalarlos en un ordenador con un sistema operativo de 64, lo ideal es instalar el servidor y los clientes en distintas máquinas.

Concluyendo

Sin duda, superado los inconvenientes técnicos, SAP BI BO 4.0, será una potente y completa plataforma de análisis e inteligencia de negocios. Pero un momento, es que los problemas que tienen las organizaciones con respecto a sus implementaciones actuales de Business Intelligence, según informes de Gartner y otras consultoras especializadas, no son problemas técnicos, porque estos se superan de algún modo, el problema de fondo, es que muchas implementaciones de BI no responden o no se pueden adaptar a las necesidades de información que demandan los usuarios.

Centrémonos en la esencia, en el negocio, preocupémonos en conocer la estrategia, los procesos, los objetivos, en identificar las métricas, indicadores, los flujos de información, etc. y que SAP nos cuente cuando tenga “a punto” la nueva versión de BusinessObjects, esperamos que sea el 31 de agosto de 2011.

SAPRouter (soporte remoto) para SAP BusinessObjects


Con el fin de prestar un mejor servicio a los usuarios, más inmediato, SAP pondrá en marcha a partir del 5 de septiembre, el soporte remoto a los clientes SAP BusinessObjects.  Los plataformas SAP BO, de los clientes que lo soliciten, podrán estar conectadas al equipo técnico de SAP para solucionar las incidencias que se pudiesen reportar.

Por ejemplo, si hubiese un problema con algún documento Web Intelligence, los ingenieros de SAP podrían actualizar las consultas con los datos reales del cliente, para detectar el origen del problema.  En todo momento, el cliente podrá definir las características de la conexión.

Más información se puede encontrar en SAP Marketplace y en el Foro de Remote Supportability en SAP Community.

Simplemente, SAP HANA


En alguna ocasión hemos criticado lo voluble que puede parecer SAP para asignar nombres a sus productos, porque una vez dados a conocer, los cambia con el fin que el nombre del mismo sea descriptivo y comprensible para todos los usuarios.  Las victimas más conocidas, han sido los componentes de SAP BusinessObjects, pero en vez de recibir “aplausos”, han recibido multitud de “críticas”.  Pensamos que los responsables de estos cambios han aprendido la lección, se han percatado que estos “re-brandings” no son convenientes.

Al parecer, el alcance de SAP HANA era mejorar los tiempos de respuesta de las herramientas de análisis, de ahí el significado del acrónimo: “High-Performance Analytic Appliance”.  Pero una vez dado a conocer y con algunas importantes implementaciones de prueba realizadas, suponemos, que el alcance se amplió, ya que se hablaba de una “plataforma” sobre la cual funcionaría cualquier aplicación con mejores tiempos de acceso a los datos y el significado del acrónimo, aunque no coincidiera las iniciales, paso a ser “In-Memory Appliance”; lo que nos hizo pensar que SAP HANA, en su corta vida, recibiría un nuevo nombre.

Pero nada de esto sucederá, SAP HANA, como acrónimo, no tendrá ninguna explicación, será un nombre, cualquier producto o aplicación que se desarrolle para que funciones sobre esta plataforma (basada en software y hardware) recibirá, a modo de sufijo, el siguiente texto, “Powered by SAP HANA”.

Referencia: Blogs SAP Insider