Archivo mensual: abril 2011

Forrester: Razones para adoptar SAP BusinessObjects 4.0


Según Boris Evelson, especialista en Business Intelligence en Forrester Research, la culminación del ramp-up  de SAP BI BusinessObjects 4.0 sería anunciada en el próximo SAPPHIRE Now (principal evento de SAP a nivel internacional, cuya primera edición del 2011 se celebrará en Orlando del 16 al 18 de mayo), pero temo que no será así, dado que SAP ha actualizado recientemente esta fecha para el mes de junio en el SAP Marketplace.  Pero qué más da, días más o días menos, si ya se lleva esperando casi un año.

En el mismo post de referencia Boris Evelson señala las siguientes razones para valorar la actualización a la plataforma 4.0 de SAP BusinessObjects:

  • Los nuevos universos (capas semántica) pueden incluir múltiples fuentes de datos.
  • Los nuevos universos pueden acceder directamente a las base de datos multidimensionales utilizando MDX, lenguaje equivalente al SQL pero en entornos MOLAP (Microsoft Analysis Services, Hiperion Essbase, Mondrian, etc).
  • Criterios comunes en el diseño de la interfaz de usuario entre  los diferentes componentes que integran la nueva plataforma.
  • Todos los componentes pueden acceder directamente a los nuevos universos, incluyendo Xcelsius (en la versión 2008 es posible acceder a los universos a través de un tipo de conexión denominada Query as a Service – QaaS).
  • Mayor integración con SAP BW, acceso directo a sus metadatos  (querys e infoproviders) desde los componentes de SAP BO.
  • Optimización de las APIs de SAP BO 4.0 lo que se reflejará en una mayor rapidez en el acceso a SAP BW.
  • SAP BO 4.0 ha sido diseñada  y optimizada para trabajar con SAP HANA nueva solución de software y hardware de SAP para el procesamiento en memoria, que en entorno con grandes volúmenes de información optimizarían considerablemente los tiempos de acceso a los datos.

Referencia: Blogs de Forrester Research

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Probando la nueva versión de Xcelsius (SAP Dashboard Design 4.0)


SAP BusinessObjects Business Intelligence Platform 4.0 y sus populares componentes como Crystal Reports y Xcelsius (SAP Dashboard Design) aun se encuentran en Ramp-up, pero a medida que se acerca la fecha de culminación de esta fase del lanzamiento de un nuevo producto, se van sumando más usuarios que contribuyen en estas tareas.

Comenzamos por Xcelsius

De la nueva plataforma de SAP BI BO 4.0, lo primero que hemos probado ha sido Xcelsius.  El procedimiento de instalación sigue siendo igual de fácil, no ha cambiado nada al respecto, salvo que las ventanas del instalador tiene los colores que identifican a la nueva versión. 

La licencia o “código clave del producto” de versiones anteriores no se pueden utilizar, nos preguntamos si los usuarios de Xcelsius 2008 ¿tendrán que hacer un desembolso adicional para poder contar con la nueva versión?

En cuanto al producto, no ha tenido grandes cambios, lo más visible, es la “Página de inicio”, similar a la que tiene Crystal Reports 2008, en donde se tiene una serie de accesos directos para abrir documentos o acceder a documentación online.

En el entorno de diseño es muy similar a la versión previa, salvo la disponibilidad de los nuevos componentes para conectarse a los nuevos universos que ofrece SAP BI BO 4.0.  Por lo demás, el procedimiento para diseñar visualizaciones o cuadros de mando en Xcelsius sigue siendo exactamente igual.  Si contamos con trabajos elaborados con la versión anterior (Xcelsius 2008) estos se cargan sin ningún inconveniente, no es necesario planificar procesos de migración o actualización, esto es inmediato.  La principal aportación de esta versión es la posibilidad de conectarse a las nuevas capas semánticas.

En cuanto a la denominación, tengo una pequeña inquietud, la herramienta presenta el nombre SAP Dashboard Design y en el SAP Marketplace lo encontramos como SAP Dashboards (en plural y sin la palabra Design), ¿cuál es el nombre oficial?, no hay problema, siempre será Xcelsius.

A la pregunta de si actualizaría mi instalación de Xcelsius, respondería que esperaría un poco más, en ocasiones ser “el primero” no aporta mucho valor. En todo caso considero las siguientes circunstancias:  

  • Si cuentas con Xcelsius y SAP BO XI 3.1.  Instalar la nueva versión de Xcelsius sólo tiene sentido si también nos pasamos a la nueva plataforma SAP BI BusinessObjects 4.0 para beneficiarnos de la visión única que aportan los nuevos universos, que es lo que realmente brindará más satisfacciones a los diseñadores y usuarios.  
  • Si sólo cuentas con Xcelsius. Si este es tu caso por el momento no deberías preocuparte en pasarte a la nueva versión, pero planifícalo para el mediano plazo.
  • Si no cuentas con Xcelsius y SAP BO.  Si deseas implememtar SAP BusinessObjects como plataforma de Business Intelligence deberías comenzar con esta nueva versión, es la propuesta más eficiente.

Uso del BI, predictor del rendimiento de las organizaciones


La consultora IDC hace unos tres años presentó un informe sobre el grado de penetración o adopción del Business Intelligence (BI) como factor determinante para mejorar el rendimiento de las organizaciones, a la fecha, el documento es totalmente válido y recibe un nuevo impulso por un reciente evento que se ha celebrado en Rusia y en el que representantes de esta consultora  han expuesto sus conclusiones al respecto.

Nos parece muy útil el diagrama adjunto, en la parte superior se encuentran los factores de éxito, a la izquierda figuran las variables que puede influir en estos factores y los recuadros resaltados identifican la relación que puede existir entre ambos.  

Destacamos la principal conclusión que apunta IDC: “El grado de adopción  del BI es un predictor, estadísticamente significativo, de la competitividad y el rendimiento de las organizaciones”

Nota: La expresión Pervasive Business Intelligence (PBI) se ha traducido como “Business Intelligence omnipresente” o “BI para todos”.  Preferimos, al menos para este contexto, la connotación de indicador,  refriéndonos como el “grado de penetración” o “grado de adopción” del BI en la organizaciones.

Referencia: Information Management.com

Un indicador, para una o varias acciones


Cuando se diseñan herramientas para apoyar la gestión de las organizaciones, tales como las tablas de indicadores o los cuadros de mando, los encargados del diseño de estos instrumentos se preguntan qué indicadores se deben incluir, porque el “enfoque” de “mientras más sea, será mejor” no se aplica en estos contextos dado que mientras más información se presente se perderá la principal característica de un dashboard o scorecard, “inmediatez en la lectura”.

Hemos comentando en alguna ocasión algunos procedimientos o algún ejemplo al respecto, pero hace unos días, dialogando sobre la mejor forma de elegir indicadores, surgió la figura del Coach, que a través de preguntas se conoce la evolución de la situación.  No se abunda en interrogantes, son pocas, concretas  y claras, que en consecuencia invitarán a tomar medidas o a proponer acciones.

Algo similar debería ser el efecto de visualizar una tabla de indicadores, debemos saber que hacer con esas respuestas o información que nos está brindando, nos deberían ayudar a encaminar nuestros pasos hacia los objetivos que estamos persiguiendo.

No olvidemos las perspectivas

Teniendo como mira la “incitación” a la acción, los indicadores deberían ser presentados y analizados desde diferentes perspectivas (dimensiones) y en algunos casos es recomendable y necesario combinar algunas de ellas.  Tan importante como la selección de indicadores, es la identificación de perspectivas y el “mix” de estas.

Por ejemplo, en la gestión hotelera, podríamos combinar las perspectivas de períodos  de tiempo y segmentos de clientes para evaluar indicadores y sugerir acciones tales como los siguientes:

Producción media por habitación

Cifra de ventas / Número de habitaciones

    • Ajustar el número de habitaciones habilitadas
    • Ajustar el período de apertura y cierre

Precio medio

Cifra de ventas / Número de estancias

    • Valorar cómo y qué productos se ofrecen
    • Focalizar atención y comunicación a segmentos de clientes concretos.
    • Valoración de los canales de comunicación que se utilizan según perfiles de clientes de interés.
    • Revisión de las tarifas y promociones.

Facturación media por empleado

Cifra de ventas / Número de empleados

    • Redimensionamiento de la plantilla
    • Revisión de costes

Gartner: En 2010, el BI crece. 5 fabricantes tienen el 72% del mercado


Después de un año muy malo (2009) para todos los sectores, la venta de plataformas de Business Intelligence, incluidas las aplicaciones analíticas y de gestión del rendimiento, tuvieron un considerable repunte en el 2010, es lo que destaca Gartner en una reciente nota de prensa.

Las posiciones del ranking no varía: SAP, Oracle, SAS, IBM y Microsoft.  Resulta relevante el crecimiento que obtiene la propuesta de Business Intelligence de Microsoft. (Ingresos en millones de US$).

Referencia: Gartner.com

“Best Practices” para el diseño de visualizaciones


En algunas ocasiones hemos comentado algunas sugerencias para el diseño de cuadros de mando (scorecards) o tablas de indicadores (dashboard), por ejemplo aquí. Además de elegir adecuadamente los colores y fuentes de letras, la distribución de los elementos que se incluyan es importante para contribuir a su utilidad. 

Una reciente publicación de SAP ofrece una serie de lineamientos que deberíamos contemplar al diseñar estos instrumentos de gestión. Comienza con la siguiente definición:

Un dashboard es la representación visual de la información más importante que se requiere controlar para lograr uno o más objetivos, la cual se consolida y organiza en una sola pantalla para observarla en un sólo vistazo.

Deberían caracterizarse por lo siguiente:

  • Simple. No por reducir la cantidad de información, sino por dar relevancia a los hechos importantes.
  • Interactivo. La interactividad Incluye la navegación, presentación progresiva de la información (por ejemplo: profundización o drill down), desplegar acciones con un solo clic para presentación de información con más detalle. El fin es presentar información y no sólo datos.
  • Customizable. Personalizable por el usuario para que la información que se presente le sea útil.

Un Tablero de indicadores está conformado por varios paneles, en los cuales se presentan tablas, gráficos y otras representaciones visuales de información, podrían tener las siguientes estructuras:

Sugerencias

  • Los datos más importantes deberían ser ubicados a la izquierda o en la parte superior.

  • El conjunto de datos que identifican el alcance de la información presentada y las excepciones que se incluyen, debería estar ubicados en la parte superior o superior izquierda.
  • Los paneles  deben ser ubicados adyacentemente si deben ser comparados o relacionados, en caso contrario, procurar agrupar los datos en un panel.
  • Alinear los paneles para visualizar la estructura del dashboard.
  • La finalidad de una tabla de indicadores es informar en un solo vistazo, por ello se debería evitar barras de desplazamiento, fichas o varias páginas.
  • Utilizar el menor número de selectores, es recomendable el uso de indicadores u otros componentes que presenten información y al clic del ratón desencadenen la acción equivalente al selector.
  • Evitar el excesivo detalle en la información.
  • Utilizar textos cortos y claros.
  • Evitar el uso de subtítulos.
  • En cuanto a los decimales, en muchos de los casos se pueden evitar.
  • Evitar el uso de velocímetros consumen demasiado espacio, el mismo resultado se puede lograr con otro tipo de elementos visuales.

  • Es recomendable utilizar gráficos de columnas que los circulares, por los siguientes motivos:
    • Consumen menos espacio.
    • Las proporciones de las columnas son más fáciles de comprar que las porciones de los círculos.
    • Es posible presentar más información complementaria en las etiquetas de los gráficos de columnas.

Referencia: SAP Design Guild

Avance del VídeoCurso de Xcelsius


Presentamos otro adelanto de la actualización de nuestro curso sobre Xcelsius (SAP Dashboard Design), que estará disponible la próxima semana.

Los que si fabrican para otras marcas


Me parece que se escucha menos el eslogan “No fabricamos para otras marcas”, será porque alguno habrá decidido hacerlo o porque simplemente no brinda ningún beneficio al que lo dice y menos perjudica a la denominadas “marcas blancas” (o marcas del distribuidor), las cuales tienen cada vez mayor aceptación, se estima en un 40% de presencia en el denominado “carro de la compra”.

Panrico, Bimbo, Casa Tarradellas, Leche Celta, Font Salem (Grupo Damm), y sigue la lista, dedican una parte de su capacidad de producción para las marcas de Mercadona, Día, Carrefour o Corte Inglés.  Quizás el caso más “radical” sea el de la empresa Siro que hace dos años decidió no seguir fabricando galletas con su marca, para convertirse en proveedor de Mercadona y elaborar productos Hacendado, el resultado, un incremento en el beneficio del 70%.

En el número 127 de la revista Capital encontramos un interesante artículo sobre este tema, del cual destacamos los siguientes aspectos:

  • Las marcas blancas comienzan a ganar presencia en la década de los 90 cuando los fabricantes tienen exceso de capacidad de producción y comienzan a elaborar productos con marca del distribuidor.
  • Los fabricantes utilizan la misma materia prima y los mismos procesos, de no ser así, se le dispararían los costes, ya que tendrían que construir otras cadenas de producción.
  • La marca blanca ha incrementado sus inversiones en I+D, aunque la proporción con el fabricante sigue siendo considerable (11% del total del sector contra el 89%).
  • Los beneficios económicos que obtiene el distribuidor por vender su marca son similares a los que logra al vender la marca del fabricante, pero lo consigue es diferenciación con relación a otras cadenas.
  • Entre los que aún no fabrican marcas blancas se encuentran: Nivea, Calvo, Ausonia, La Piara, Danone y el Grupo Leche Pascual.

Referencia: Revista Capital

Actualizando nuestro “¿Quién soy?”


No es que haya cambiando el autor del blog, pero si algunas circunstancias.  Hemos editado esta página de presentación, dándole un toque algo más personal (aquí).

PALO Mobile, te estábamos esperando


Nos quedamos “prendados” de PALO de Jedox a través de PALO for Excel, por la inmediatez con la que se pueden diseñar soluciones para planificaciones y presupuestos.  A través del Blog Todo BI, este “sentimiento” se ha fortalecido, nos hemos enterado que ya esta disponible la versión PALO Mobile para iPads (I  PALO).

La nueva App de Business Intelligence para iPads, marca diferencia con relación a la de otros fabricantes. Vemos un desarrollo en donde se ha tenido en cuenta las características técnicas del dispositivo y del sistema operativo.

Nos gusta la posibilidad de poder organizar los informes del mismo modo como se organizan los iconos en las ventanas del iPad (springboard).

Utiliza la característica “AirPrint” incorporada en la versión iOS 4.2, sistema operativo utilizado en el iPad, la cual permite la impresión inalámbrica de documentos en impresoras conectadas a la red.

Nos parece muy útil la posibilidad de poder enviar un panel como mensaje de correo electrónico y generar un PDF y visualizarlo si se tiene una App que lea este formato de ficheros.

Resulta muy práctica la posibilidad de ver los datos en sus cuatro plantillas: Tabla, Gráfico de barras, Gráfico de líneas y Gráfico circular, e intercambiar entre ellas con sólo pulsar el icono correspondiente.

Brinda la posibilidad de cambiar la dimensión de análisis, así como la posibilidad de establecer filtros para todas dimensiones incluidas en el informe, el resultado de estas especificaciones se pueden guardar como “favoritos” para acceder de modo rápido a una determinada vista.

Nuestro ranking personal de aplicaciones BI para el iPad esta variando constantemente, pero a fecha de hoy, en la foto del podio figuran Roambi, MicroStrategy Mobile y PALO Mobile.