Archivo diario: 11 marzo, 2011

¿Business Intelligence o Business Analytics?


Este debate ya tiene algunos años, pero en los últimos días ha recobrado impulso en SAP SDN, entre otros aspectos por las opiniones de Gartner  en las que advierte que se le debería prestar  mayor atención al Business Analytics, debido a que es una categoría de productos cuya demanda está creciendo por el nuevo panorama al que se enfrentan los gestores de las organizaciones, más propenso a la variaciones o cambios y al parecer es el mejor instrumento para gestionarlo.

En principio también considero  que detrás de esta discusión semántica hay un componente comercial que trata de establecer una frontera dentro de una misma disciplina como el Business Intelligence (BI) y que el Business Analytics (BA), es  una evolución del BI, con nuevas característica, nuevas funcionalidades y otra perspectiva de consumir la información, pero el interés comercial requiere marcar diferencias, con el que ahora se denomina BI tradicional.

Tratando de evitar los clichés, el BI es un conjunto de técnicas que permiten presentar los datos para facilitar la comprensión de la información y puedan ser utilizados en la gestión de las organizaciones.  Entre los principales recursos tenemos los informes (reporting), cuadros de mando (scorecards y dashboard), minería de datos (data mining) y el análisis OLAP (exploración de las fuentes de datos multidimensionales).

El Business Analytics también tiene el mismo fin, facilitar la comprensión de lo que sucede. Pero en teoría tiene un origen y contexto diferente. Identificamos los siguientes aspectos:

  • El BI parte de unas necesidades puntuales y conocidas, por su parte el BA es la propuesta para atender las demandas o necesidades que puedan surgir en cualquier nuevo panorama (la pregunta inesperada).
  • Los usuarios del BI siguen teniendo la necesidad de llevar su contenido a una hoja de cálculo Excel para profundizar su análisis. El BA ofrece los instrumentos para facilitar ese análisis sin que tenga que recurrir a otras herramientas.
  • El BI tiene una serie de recursos preestablecidos y la interacción con los datos es limitada y el BA se caracteriza por su facilidad de uso y amigabilidad, es por ello que sus principales impulsores sean los usuarios de negocio.
  • El BI tiene en la agregación de datos su principal punto de partida para presentar la información, el BA requiere del detalle para dar respuesta a la interrogante planteada.

El BA utiliza una serie de recursos del denominado BI tradicional, que justificarían su presentación como un componente del BI, desde nuestro parecer el BA es un “mix” de análisis OLAP, escenarios (cuadros de mando) y minería de datos. Pero comercialmente hablando, ningún fabricante de software de BI cometería la “locura” de decir que no tiene BA.  El BA es una tendencia, un reclamo de los usuarios que buscan la diferenciación y merita, desde el punto de vista comercial, otro “paraguas”.

En el caso de SAP BusinessObjects, tenemos productos que se encuadran en la categoría de Business Analytics, estos son SAP BusinessObjects Explorer y SAP BusinessObjects Analysis, este último que viene ser la evolución y combinación del BEx y el Voyager.

Referencia: CIO y SAP SDN

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