Archivo mensual: diciembre 2010

Rutina, Talento y Creatividad


La Contra de La Vanguardia en muchas ocasiones nos permite conocer personajes que son desconocidos en nuestro “pequeño mundo”, más próximo a los tecnicismos de la informática.  Personajes con ideas que invitan a la reflexión y que quizás nos podrían ayudar a implementar de otro modo, tal vez más útil nuestras soluciones en las organizaciones.

La última entrevista que hemos leído, y nos ha causado bastantes interés es la protagonizada por Sir Ken Robinson, de la cual extraemos algunas de las que nos parecen las mejores ideas:

La Rutina

  • Felicidad en trabajo es cuando coinciden habilidades con aficiones; lo que sabes hacer con lo que te gusta.
  • No hay tareas rutinarias; sólo hay modos rutinarios de hacer una tarea.
  • Las tareas que se hacen de forma rutinaria acaban yéndose al país donde las hacen por menos. Sólo quien innova retiene el valor.

El Talento

  • El talento es tan personal como la huella dactilar y hay tantos modos de ser inteligente como personas. No se trata de cuán inteligente eres, sino de qué modo eres inteligente.
  • Los colegios deben concentrarse en localizar y potenciar ese talento único de cada uno. Las escuelas aún genera uniformización, pasividad y conformismo.

La Creatividad

  • Si eres persona, eres creativo. Y se aprende a ser más creativo como se aprende a leer. Es una facultad innata que todos desarrollamos.
  • La comodidad es la enemiga de la creatividad. Cuando algo nos parece evidente, no hacemos ningún esfuerzo por entenderlo.
  • No debemos ponernos límites, y menos en el tiempo. La creatividad, como la vida, no es lineal. Y cada día el cerebro es diferente.
  • Autoconocimiento es imprescindible. Si quieres conocer a alguien: ¿qué haces? Pasar tiempo a solas con él: pasa más tiempo conociéndote. Llegará un momento en que disfrutarás de su propia compañía.

La sugerencia: Compartir

  • Invente nuevos juegos con los juguetes de siempre; juegue a médicos con plumas de indio; replantee lo obvio hasta que deje de serlo… No acepte nada de antemano ni dé nada por sentado. Y compártalo todo.
  • Regale sus ideas y verá cómo por ensalmo aparecen otras mejores aprovechando el espacio que dejaron las que regaló.

Referencia: La Contra de La Vanguardia 23.dic.2010

Las decisiones en los procesos de innovación


De los casos de éxito de procesos de innovación que hemos conocido, por ejemplo en SAP, el común denominador es la participación activa del cliente en todas las fases del proceso. Podemos tener una “brillante idea” pero el éxito como producto o servicio, estará determinado por la utilidad o aportación de valor que tenga para el usuario y cliente.

De nuestro nuevo sitio de referencia HBR extraemos un cuadro con los criterios que influyen en la decisiones entre los proyectos de innovación exitosos y fallidos:

Referencia: HBR para AL

Las estrategias también deben pasar por “pruebas de estrés”


La denominada “crisis” ha ampliado nuestro vocabulario con expresiones tales como “pruebas de estrés”, muy aplicadas y comentadas en el sector  financiero, la cual consiste en evaluar el funcionamiento de un sistema bajo presión severa o inesperada.  Con técnicas, con principios similares, se pueden analizar las estrategias de las organizaciones para identificar los problemas más importantes que necesitan ser abordados, observando la confusión, ineficiencia y las debilidades de los planes estratégicos.

En una publicación de Harvard Business Review encontramos una técnica basada en la formulación de siete preguntas, aparentemente sencillas, pero teniendo clara sus respuestas puede ser determinante para diseñar y ejecutar una estrategia con éxito.

1. ¿Quién  en su principal cliente?

Una elección, en principio, es un acto de renuncia, como afirmaba un profesor de marketing, “no te pueden gustar todas,…”.  Identificar el cliente principal es una decisión clave que determina el éxito de una estrategia,  en función de esta elección, como señala el artículo,  se deberían asignar todos los recursos posibles para satisfacer y superar las necesidades del cliente. Maximizar los recursos en el cliente principal, debe conllevar a minimizar los recursos en todos los demás stakeholders y unidades que crean poco valor.

En ocasiones hablamos del “cliente interno”, señalarlo como cliente principal sería un error, nunca debería ser el foco de nuestra atención. La elección del cliente principal puede variar en el tiempo, en tal caso, puede repercutir en toda la estrategia.

2. ¿Cómo los valores centrales ayudan a priorizar entre los stakeholders?

Además de la declaración de las conductas deseadas, las organizaciones deberían tener clara la escala de prioridades entre los stakeholders.  Primero clientes, luego empleados y finalmente accionistas o viceversa, no hay una elección correcta o errónea, cualquiera que esta sea, debe ser de dominio público en la organización, porque en función de esta escala se tomará las decisiones, sobre todo en las situaciones críticas.

3. ¿Qué variables de desempeño está haciendo seguimiento?

Es algo innato, muchos pensamos, que “más, es mejor” o que es “preferible que sobre a que falte” y estas forma de pensar las trasladamos a scorecards o cuadros de mando, incluyendo abundantes indicadores que no focalizan en nada concreto.   La sugerencia del artículo es elegir las variables cuyo mal funcionamiento podrían hacer fracasar la estrategia.

Excesivo detalle en un cuadro de mando puede brindar una lectura contradictoria, además de ser un consumidor innecesario de tiempo, incurriendo en un costo de oportunidad, en que las personas tienen  menos tiempo para focalizar sus análisis en lo que realmente importa.

El artículo de referencia señala con interesantes ejemplos que la utilización de excesivos indicadores puede bloquear a la innovación, el resultado puede ser la “mediocridad estandarizada”.

4. ¿Qué límites estratégicos ha establecido?

Es necesario establecer con claridad lo que deben hacer (seguimiento de procedimientos estandarizados) o lo que no deben hacer los trabajadores (búsqueda de la innovación y pensamiento emprendedor), estos límites de actuación estarán dados por el tipo de organización o los fines que se persiguen.

5. ¿Cómo se está generando tensión creativa?

Mientras más grande es una organización, menos percepción de los factores externos se tiene. Para despertar o mantener despierta la iniciativa emprendedora, los mandos intermedios y de dirección deben utilizar diversas técnicas para llevar la presión de los mercados dentro de la organización.  Las técnicas a emplear podrían ser:

  • Asignar metas exigentes o desafiantes
  • Elaborar  rankings de desempeño y publicarlos
  • Establecer rangos de responsabilidad mayores que los rangos de control (motiva la coordinación)
  • Asignar costos
  • Creación de equipos entre unidades y responsabilizar a cada matriz (la asignación de una segunda función, para salir de la rutina, ayuda a pensar de un modo más creativo)

6. ¿Cuán comprometidos están los empleados para ayudarse entre sí?

Los trabajadores, ante todo deben saber desempeñarse individualmente, pero también en conjunto, entorno a metas compartidas; para ello es necesario desarrollar los siguientes atributos:

  • Orgullo por su propósito (orgullo por la misión de la organización de la que forman parte)
  • Identificación de grupo (conlleva la generación del sentido de responsabilidad a los demás miembros del grupo)
  • Confianza (si se desea que la personas trabajen de forma colaborativa)
  • Justicia (compartir las recompensas con equidad)

7. ¿Qué incertidumbres de la estrategia le inquieta?

No existen supuestos constantes o invariables, en algún momento los productos de hoy serán obsoletos, los gustos y preferencias de los clientes cambiarán y la tecnología hará que el modelo de negocio actual sea poco competitivo. La pregunta no es si esto  ocurrirá, sino cuándo.

Monitorear las incertidumbres que podrían invalidar los supuestos en los que se basa la estrategia resulta imprescindible para poder adaptarse con inmediatez.

Referencia: Harvard Business Review para América Latina

¿Con “Análisis de Texto” se hubiera evitado el Cablegate de Wikileads?


La publicación en Wikileads de las comunicaciones de los representantes consulares de los EEUU en casi todos los países del mundo, conocido como Cablegate, han encumbrado a la categoría de mito y casi héroe, al fundador de este portal.  Pero más que un “error de seguridad de la información”, lo que queda en evidencia es el ridículo e ineficiente papel que desempeña la diplomacia estadunidense al elaborar estos informes.

Muchas veces estos “cables” recopilan los comentarios populares de cada país, los cuales juntos son utilizados para elaborar el “perfil” de algún político.  Nos preguntamos, ¿es un método acertado para elaborar estos “estudios”?

El Análisis de Texto, en tendencia

El análisis de texto brinda la posibilidad de estudiar los contenidos de mensajes, blogs o en redes sociales; los cuales no son almacenados de manera estructurada, tal como puede ser una base de datos.  El buen uso de estas herramientas pueden facilitar la obtención de patrones, relaciones o tendencias, o inclusive, pueden ayuda ha distinguir la información valiosa.

Según Forrester, el Análisis de Texto (Text analytics) será una de las principales tecnologías  para los próximos tres años.  Además de lo mencionado en el párrafo anterior, el AT debe ser visto para las siguientes circunstancias:

  • Análisis y búsqueda de información
  • Operaciones TI para identificar el contenido de alto valor y cual se puede eliminar
  • Análisis de redes sociales

Consideramos que la seguridad comienza por identificar las fuentes adecuadas de información y utilizando los mecanismos más óptimos para obtenerla y mantenerla. Ante todo, la “anécdota” de Wikileads es una llamada de atención a la eficiencia más que seguridad propiamente dicha.

Referencia: Forrester

SAP BusinessObjects 4.0 en SlideShare


SlideShare es una red social para compartir presentaciones, documentos y vídeos, tiende a tener una audiencia con fines profesionales.  En esta red social encontramos usuarios tan interesantes como SAPanalytics, el cual ya ha publicado algunas presentaciones sobre SAP.

Entre las presentaciones que destacamos de este nuevo usuario de SlideShare es la dedicada a SAP BusinessObjects 4.0, en la cual se repasa los aspectos más importantes de la nueva versión de esta suite de Business Intelligence.

Se comentaba que SAP BusinessObjects Business Intelligence platform 4.0 estaría disponible los primeros meses de 2011, pero viendo la página de Ramp-ups, si no hemos observado mál, esta nueva versión no estará disponible para todos los usuarios hasta mayo o junio de 2011.

Primera aplicación para SAP HANA


Desde el inicio de la informática los grandes fabricantes de software han buscado la mejor forma de agilizar el tiempo de respuesta en la lectura y escritura de los datos; muchos de ellos han visto en el in-memory – computing, la mejor vía para alcanzar este objetivo.  En esta línea, SAP ha desarrollado  más de una propuesta, hasta hace unos meses atrás estábamos escribiendo sobre de SAP Netweaver Business Warehouse Acelerator (SAP BWA), una combinación de recursos de software y hardware que mejoran el acceso a los datos desde aplicaciones como SAP BusinessObjects Explorer.

Pero desde hace unos meses se habla del sucesor de SAP BWA, denominado SAP HANA (acrónimo formado por la expresión  High-performance ANalytic Appliance) la nueva propuesta de procesamiento en memoria es un desarrollo conjunto de SAP con las grandes marcas en hardware, tales como HP, IBM, Cisco e Intel, que mejoran sustancialmente el procesamiento en entornos con un gran volumen de datos ofreciendo resultados en tiempo real”

El gran aspecto a considerar de SAP HANA es que no sólo las nuevas aplicaciones pueden beneficiarse de sus funcionalidades, sino que también las existentes en SAP Netweaver. Es considerada la mejor alternativa para analizar información con grandes volúmenes de registros los cuales pueden provenir de fuentes SAP o no SAP (vía SAP BusinessObjects Data Services).

SAP BusinessObjects Strategic Workforce Planning

SAP BO SWP es la primera aplicación diseñada bajo el enfoque de SAP HANA, la cual está conformada por un conjunto de visualizaciones que ayudarían a analizar la información del área de Recursos Humanos.

Esta aplicación permite simular la fuerza laboral futura, en función de la plantilla actual y una serie de variables y parámetros que se pueden personalizar, que gracias a SAP HANA es posible simular y planificar en tiempo real.

Referencias:

Yo no creo en los “expertos”


Ya de por si el título de “experto” me parece demasiado rimbombante y ostentoso, quizás en siglos pasados era justo asignárselo a algunas personas, cuando el conocimiento de alguna disciplina podía ser recopilado en algunos tomos y difícilmente se actualizaría.  Pero en estos tiempos que corren y seguirán corriendo, en donde el conocimiento crece y se modifica constantemente, aceptar el título de experto o peor aún, autoasignarselo, siempre me ha parecido prepotente y hasta peligroso.

Me parece “peligroso” el experto cuando recuerda su título honorifico con el fin de hacer prevalecer su opinión con respecto a otras distintas a la suya.  La Tierra es redonda y gracias a Internet, más global y democrática, por lo que la opinión, investigación y creación de conocimiento;  puede provenir de cualquier parte del planeta.

Prefiero a los conocedores, abiertos, que no cejan en su interés por aprender y mejor aún, si lo que van descubriendo lo van contando y con un poco de humildad (sin exagerar) comparten experiencias y lecturas para seguir aprendiendo.

Creo más en los Equipos Expertos

El conocimiento es infinito y nuestro tiempo es escaso (que les voy a contar); me parece que la forma más adecuada para lograr con justicia el título de experto es asignando la responsabilidad de investigar, aprender y contarlo a un grupo de personas.  La suma de los tiempos y esfuerzos de los miembros del equipo pueden ayudar a llevar el rimo en que el conocimiento se genera y actualiza.

Pero bueno, si por algún lugar hay un experto, quién soy yo para contradecirlo, un conocedor en Business Intelligence, interesado en seguir aprendiendo más de BI y en algunas otras tecnologías.

El iPad, protagonista en la gestión móvil de las organizaciones


El futuro de la informática móvil, desde nuestra apreciación personal, está siendo impulsado más por las tabletas que por los denominados  teléfonos inteligentes (smartphones).  Entre otras características, las dimensiones de sus pantallas permite el mejor despliegue de las aplicaciones, y de todos los modelos disponibles el iPad es el modelo que predominará en el mercado, no tanto por sus funcionalidades técnicas, sino por la cantidad de aplicaciones que se están desarrollando para este dispositivo.

Aplicaciones Business Intelligence para el iPad

Recientemente Citrix realizó una encuesta entre 4.951 de sus usuarios sobre su interés sobre el iPad y los resultados pueden resultar muy alentadores para Apple y muy importantes a tener en cuenta para diseñar una visión móvil en la gestión de las organizaciones:

  • 62% de los usuarios adquirirán un iPad, sin embargo el 57% de las empresas no lo están comprando.
  • 91% de los encuestados utilizaría principalmente para aplicaciones de productividad y el 68% citó la colaboración como principal fin.
  • 44,5% considera el iPad conveniente para el trabajo.
  • 42% consideran que son más productivos utilizando a diario el iPad
  • 72% esperan tener acceso a los recursos de la empresa desde sus iPads personales
  • 28% señalaron que sus empresas están bloqueado el acceso al iPad.

Referencia: ZDNet

Buenas perspectivas para SAP BPC


La facilidad de uso y su rápida implementación,  son los principales argumentos que se pueden emplear para explicar la significativa aceptación que ha tenido SAP BusinessObjects Planning and Consolidation (SAP BPC) que desde la adquisición de OutlookSoft ha pasado de 700 a 2.500 clientes, estimándose una tasa de crecimiento de 12,7% hasta 2012 (ver enlace de referencia).

Maximizar el uso de SAP BPC

SAP BPC forma parte del conjunto de aplicaciones para la Gestión del Rendimiento en las Organizaciones (SAP EPM, Enterprise Performance Management).

SAP BPC, como su nombre indica, esta concebido para las tareas de planificación, presupuestos y consolidación financiera; pero por sus características y las posibilidades que brinda un entorno como MS Excel, el contexto de trabajo del usuario final, consideramos que también puede ser utilizado para organizar cualquier otro proceso de las empresas, financiero o no, en donde se combinen ingredientes tales como personas, formularios y tiempo/plazos.  De este modo, podríamos maximizar la inversión realizada en la adquisición de este producto.

Para el control del coste, mejor SAP PCM que SAP BPC

Nuestra sugerencia del párrafo anterior, la de considerar el uso de SAP BPC en otros procesos, además de la planificación y consolidación, debería ser valorada teniendo presente las otras soluciones que ofrece SAP.

Hace unos meses atrás, vimos una “descomunal”  implementación de SAP BPC,  la cual tenía, o tiene, la finalidad de ayudar en el control de costos y cumplimiento del  presupuesto, sin duda habrá sido una “enriquecedora” experiencia, a nivel técnico, para los implementadores.  Esta “solución” incluía casi la docena de cubos de datos y varios procesos de carga, una complejidad técnica y funcional que dificultará su mantenimiento y evolución.

El conocimiento que tienen los usuarios sobre SAP BPC y MS Excel, fue el principal argumento para concretar esta implementación, ignorando cualquier otra alternativa como el uso de un producto específico como SAP BusinessObjects Profitability and Cost Management, el cual permite un control de costos basados en actividades (ABC, Activity Based Costing).  En todo caso, los factores a considerar para elegir la herramienta idónea deberían ser más extensos y mirando al futuro, cada vez más dinámico y flexible.

Referencia: SearchSAP.com

No basta con hacer, hay que contarlo


Revisando la versión digital del diario La Vanguardia, hemos encontrado significativos cambios en nuestra sección preferida, La Contra, por sus interesantes entrevistas a personajes singulares, nos parece la mejor sección del diario, aunque en ocasiones se cuela algún que otro personaje que nos aporta poco o nada.

En la nueva “La Contra”, ahora es posible acceder a las últimas 45 entrevistas, en la del 3 de diciembre, encontramos al exministro turco Kemal Dervis, el cual, tal vez rememorando el viejo refrán que dice “la mujer del César no sólo debe ser, sino también parecer”, señala a modo de sugerencia lo siguiente:  “… es tan importante hacer algo como que todos sepan que estás haciendo algo…”.

No tan sólo vemos necesaria e importante la promoción o divulgación de lo que se hace en las empresas u organizaciones públicas, sino también en las personas.  Parte del tiempo destinado al trabajo propiamente dicho, debería considerarse el dedicado a comunicar o informar  la labor realizada.

  • Debes dedicar al menos tanto tiempo a gestionar la crisis como a explicar la gestión que haces de ella: cada día.
  • Debes saber explicar lo que haces encontrando las palabras adecuadas para que todo el mundo y no sólo los expertos te entiendan.
  • Ante las situaciones críticas, nuestra reacción animal es simplificar los datos y esquematizar el análisis para poder decidir más rápido

Referencia: La Contra  de La Vanguardia