PALO para la planificación y presupuestos

PALO, al igual que otros productos de planificación y Business Intelligence, basan su funcionamiento sobre las hojas de cálculo, facilitando el diseño de plantillas y permitiendo el almacenamiento de la información en una base de datos


No, no estamos instigando a la violencia,… Nos referimos a la propuesta Open Source de Jedox para la planificación basada en hojas de cálculo Microsoft Excel u Open Office.

Hemos dado nuestros primeros pasos con PALO y la sensación ha sido positiva desde la descarga.  Hace mucho tiempo que no utilizábamos una herramienta que después de una breve instalación, podríamos utilizarla sin realizar “pasos mágicos” adicionales.  El producto cuenta con una breve y clara documentación, foros para compartir dudas  e incidencias entre la comunidad de usuarios, un blog que comenta las novedades, entre otros recursos.

PALO toma su nombre del acrónimo OLAP (On-Line Analytical Processing) escrito al en sentido inverso. S e trata de un complemento para Excel (u Open Office, según la versión elegida), una base de datos propietaria y un servicio que gestiona el uso del producto.

Excel “Forever”

La batalla contra Excel esta perdida, muchas veces nos afamamos en afirmar que el uso de las hojas de cálculo para gestionar procesos o realizar análisis, no es aconsejable y que debería estar tipificado como una falta grave y condenado en consecuencia.  Pero la realidad es que las hojas de cálculo, Excel a la cabeza, es la herramienta de Business Intelligece y de planificación más utilizada.  Es el software más utilizado en las empresas, omnipresente para todas las tareas y necesidades, tanto es así, que si otro producto no tiene la posibilidad de exportar a Excel, ya tiene pérdida cualquier comparativa.

PALO, al igual que otros productos de planificación y Business Intelligence, basan su funcionamiento sobre las hojas de cálculo, facilitando el diseño de plantillas y permitiendo el almacenamiento de la información en una base de datos, evitando que la hoja de cálculo se convierta en un contenedor de datos y sólo sea utilizada como un formulario para cumplimentar o mostrar información, con toda la funcionalidad que tiene Microsoft Excel.

¿PALO vs. SAP BPC?

Ambos guardan cierta similitud en el principio básico de utilizar las hojas de cálculo como “front end” y guardar la información en una base de datos, pero la versatilidad y la potencia de SAP BusinessObjects Planning and Consolidation, es muy superior, sobre todo en la gestión de datos (cargas, ETL o copia de datos)  y el componente lógico (cálculos complejos, agregaciones o consolidaciones).

PALO se complementa con otros productos del mismo fabricante, para elaborar cuadros de mando, ETLs, acceso vía Web, entre otras funcionalidades.  Algunas de estas herramientas adicionales son de pago, por lo que ya no estaríamos hablando de una alternativa gratuita.

Hacer esta comparativa sería tan absurdo como comparar una bicicleta contra un automóvil, ambos pueden llevarnos aun destino objetivo, pero todo depende a donde deseemos dirigirnos…

Posibles Usos

Nos gusta PALO, su sencillez y la rapidez cuando se profundiza en la información (drill down), pero habría que probarlo con un mayor número de datos. Vemos a PALO como una herramienta ideal para elaborar una prueba de concepto o prototipo, para satisfacer la necesidades puntuales de una unidad de negocio que desea realizar una planificación operativa (horizonte temporal <= a un año) y de poca o regular complejidad o para la planificación presupuestaria o estratégica de una pequeña o mediana empresa (PYME).

Nos parece interesante probar el producto, es gratis y seguro que en unos cuantos minutos ya estará haciendo las primeras plantillas con el cubo y datos de muestra o definiendo un nuevo cubo.

Referencia: Download Palo for Excel