Archivo mensual: mayo 2010

La RSC, algo más que “apoyar” a un deportista


Casi por norma, muchas de las grandes firmas, sobre todo financieras,  buscan “colgarse” de los títulos de algún reconocido deportista para reforzar su estrategia de branding y en algunos casos, este “apoyo” se asocia a iniciativas de Responsabilidad Social Corporativa (RSC).  Un enfoque de estas características sería como quedarse en el umbral de una amplia gama de posibilidades y beneficios que se lograría con una verdadera adopción e incorporación de la RSC dentro de los planes estratégicos de las organizaciones.

Por ejemplo, al margen de su campaña publicitaria, Mutua Madrileña ha adoptado la RSC como filosofía de gestión en todos los niveles, identificando la RSC como:

  • Contribución de las organizaciones al desarrollo social
  • Esfuerzo en dialogar e interactuar con los públicos de interés.
  • Compromiso con el buen gobierno corporativo (relación accionistas – directorio – alta administración) .
  • Transparencia y fiabilidad en la información económica y financiera.

Y los beneficios que puede aportar:

  • Valoración positiva para la empresa como un lugar idóneo para trabajar, por parte de los trabajadores (menor rotación de personal).
  • Generación de confianza entre inversores y mercados financieros (mejor acceso a las fuentes de financiación).
  • Valor de marca entre los clientes y reputación ante la sociedad en general (branding sostenible).

Referencia: Diario Expansión

GRI, el estándar para los informes de RSC


Cualquier organización, de cualquier parte del mundo, que desee elaborar un informe o una memoria de sostenibilidad, debería comenzar por conocer el estándar por defecto en esta materia, Global Reporting Initiative (GRI), una iniciativa, originalmente emprendida por las Naciones Unidas, hoy un organismo independiente, que define los lineamientos que deberían seguirse para elaborar informes sobre la gestión de las organizaciones sostenibles.

El acceso al estándar es libre y son muchas las organizaciones que lo han adoptado para elaborar sus informes de Responsabilidad Social Corporativa y Sostenibilidad. Basta con indicar el grado de cumplimiento (A, B y C) que tendrá la memoria, hacer llegar a GRI una versión en formato electrónico o una URL con acceso al mismo y solicitar una constatación del nivel de cumplimiento.

Así mismo, la mayoría de soluciones informática para gestionar la Sostenibilidad como parte de la estrategia de las empresas, se basan en GRI, es un estándar para controlar los avances o grado de cumplimiento de iniciativas RSC, pero también para compararla con otras organizaciones.

Estructura de un documento GRI

La última versión de este estándar, la G3, contempla tres secciones en la estructura de una memoria de sostenibilidad:

  • Perfil. A modo de introducción, contextualiza a la organización, indicándose su estrategia, visión y misión y las prácticas de gestión.
  • Enfoque de la dirección. Si la anterior sección explica “qué” es lo se aspira lograr, la segunda debería detallar “cómo” las organizaciones llevarán a la práctica sus aspiraciones.
  • Indicadores. Relación de indicadores que se utilizarán para medir la gestión  y desempeño de las siguientes áreas:

Ver los informes más destacados , las plantillas y la documentación disponible sobre el estándar, es un buen punto de partida para iniciar la  elaboración de informe sobre las actividades de sostenibilidad y responsabilidad social corporativa que emprenda una organización.

Referencia:

Planificaciones según el horizonte temporal


A menudo encontramos los términos de planificación estratégica o simplemente planificación y nos referimos a ambos términos como uno sólo, cuando hay diferencias sustanciales que las identifican.  La primera de ellas es el horizonte temporal, cuando nos referimos a una planificación estratégica aludimos a un período de uno a tres años y en el caso de una planificación presupuestaria, por lo general, máximo un año.

SAP SSM = SAP BusinessObjects Strategy Management / SAP BPC = SAP BusinessObjects Planning and Consolidation

Por otro lado, una planificación estratégica es el principal “input” de una planificación presupuestaria, estas características  y otras adicionales, vemos en la imagen adjunta que nos pueden ayudar a identificar con claridad el uso que tiene cada uno de estos instrumentos en la gestión de las organizaciones.  (“clic” para ampliar la imagen)

Innovations 2010, la marca de innovación de SAP


La serie de novedades que ha presentando y seguirá presentando SAP en el transcurso del año, a través de nuevas versiones de soluciones existentes o a través de nuevos productos, como parte de la estrategia de comunicación, se encuadran dentro de la marca Innovations 2010.

De esta forma, se trata de explicar cómo las organizaciones pueden lograr significativas ventajas si apoya su gestión con el uso de herramientas dirigidas por los siguientes ejes:

  • Gestión eficiente de la empresa
  • Uso del poder colaborativo de las redes sociales
  • Adaptar el modelo de negocios según las nuevas exigencias de los consumidores
  • Agilizar el proceso de generación de información para la toma de decisiones.

Innovations 2010 explica como como SAP ERP, SAP Netweaver, SAP BusinessObjects o SAP GRC pueden contribuir a lograr los objetivos estratégicos de las organizaciones.

Referencia:

Soluciones SAP Crystal en “Free Trial”


Como parte de su campaña de cambio de nombre de los productos Xcelsius y Crystal Reports, SAP esta promoviendo el uso de las versiones de prueba de la serie de productos SAP Crystal, en las que están incluidas las versiones reducidas de Xcelsius (Enage y Present).

Las versiones de prueba han estado siempre disponibles, pero en esta fase de relativa confusión por los cambios de nombre, probar los productos puede ayudar a encontrar las diferencias y elegir el componente más adecuado.  Por lo general la duración de las licencias de prueba es de 30 días y la única restricción que tiene es precisamente la vigencia de la licencia de prueba.

Referencia: SAP Crystal Presentation Design – Free Trial

Gestión de la Tesorería para la autofinanciación


Ahora que se han estrechado las vías al crédito, inclusive para las administraciones públicas, es cuando procesos como la gestión de la tesorería vuelven a ser el centro de atención en las organizaciones.

No es proceso aislado, responsabilidad de un área, apunta un artículo de la serie “Claves para afrontar la recuperación” de diario Expansión.  Es un proceso que debería ser gestionado en todo momento partiendo de la previsión y basado en el control y seguimiento, de forma sincronizada entre todas áreas de la organización, sobre todo logística, ventas, compras y producción.

Factores que pueden contribuir a mejorar la tesorería

  • Sector de actividad.
  • Organización interna
  • Grado de automatización de los procesos
  • Herramientas de gestión
  • Dirección de la sociedad
  • Sobre todo: Evaluación de los problemas

Medidas a tomar

  • Selección de clientes
  • Definición de condiciones de cobro
  • Equilibrio entre nivel de ventas, tiempo de cobro y reducción de la morosidad
  • Gestión de existencias (reducción de centros productivos y/o almacenes)
  • Reducción de número de referencias
  • Acuerdos de suministros con proveedores (consigna)
  • Racionalización de proveedores (para simplificar operativa y conseguir mejores condiciones de compra)

Lograr un trabajo consensuado desde diferentes unidades de negocio, con el fin de alcanzar una optima gestión de la tesorería, sólo se logrará con la adecuada implementación de herramientas de previsión y planificación.

Cloud Computing, ¿Riesgos o Temores?


Pareciera que en los últimos días “circulan”, en diarios y revistas,  un mayor número de artículos sobre el Cloud Computing, como algunos lo señalan; un “nuevo” termino para un concepto conocido, pero que sin embargo, no termina de inspirar la confianza necesaria que motive su mayor desarrollo.

Una definición

De Cinco Días recogemos lo que VMWare define como Cloud Computing: Ejecución de aplicaciones a través de Internet, independientemente de donde este situada la infraestructura física.  Es una prestación de servicios por medio de la Web, que pone a disposición de los usuarios una serie de programas que no están albergados en sus ordenadores, sino en un servidor remoto.

Clases

Del mismo diario nos quedamos con la siguiente clasificación de Cloud Computing:

  • De infraestructura, una empresa presta capacidad de almacenamiento a otra.
  • De plataforma, uso de una infraestructura remota por un periodo determinado, por ejemplo, para la implementación de un proyecto.
  • De aplicaciones, uso de software como un servicio (SaaS), comercializado, por lo general, según el número de usuarios mensualmente.

Beneficios

IBM es uno de los principales promotores de este modelo y cree en un aumento en la demanda de este servicio, prueba de ello, es la reciente adquisición de Sterling Comerce.  IBM destaca los siguientes beneficios:

  • Se pasa de la inversión en equipos a la contratación de servicios, cambiando el modelo financiero, pasando los gastos de capital a gastos de operación (diferente tratamiento fiscal y de los fondos de inversión).
  • Ahorro de costes por la estandarización de aplicaciones, para el proveedor porque puede ofrecer los mismos servicios a mas usuarios y con menos intermediarios y flexibilidad que tienen los clientes para evolucionar progresivamente según sus necesidades en aplicaciones y usuarios.

¿Riesgos o Temores?

De un artículo de la revista de AUSAPE (Abril 2010), extraemos los supuestos riesgos del cloud computing:

  • Identificación y Autentificación.
  • Formación a usuarios
  • Robo de información
  • Disponibilidad  del servicio

Estos supuestos riesgos son genéricos y aplicables en cualquier contexto. ¿Son realmente riesgos o temores basados en la subjetividad?  Mientras se le señale como un medio poco seguro, propenso al error o como una solución sólo para la PYME, la inversión de los grandes fabricantes en Cloud Computing será poco interesante y lenta.

Referencia: Suscripción gratuita a la revista de AUSAPE

BWA: Consultas en tiempo real


Revisando la revista AUSAPE de abril 2010, encontramos un artículo que nos cuenta los beneficios que brinda SAP Netweaver BW Accelerator (BWA), una solución de 64 bits de hardware y software, para disminuir sustancialmente el tiempo de respuesta de las consultas.

Aunque en el artículo se afirma como una practica del pasado,… Para mejorar el rendimiento en un entorno tradicional de SAP Netweaver Business Warehouse es necesario, utilizar mecanismos propios del sistema, entre otros:

  • Cache OLAP
  • Agregados
  • Particionamineto conceptual (multicubos)
  • Particionamiento físico (a nivel de tabla)

Todas estas medidas serían innecesarias en un sistema con SAP BWA, que indexa SAP BW con tecnología  TREX que luego carga en memoria y los utiliza para dar respuesta a las consultas.

Si se cuenta con BWA, soluciones como SAP BusinessObjects Explorer permite adaptarla en su configuración para beneficiarse de esta arquitectura.  A futuro se prevé que otros componentes de SAP BusinessObjects también podrán disminuir su tiempo de respuesta, utilizando BWA.

BWA no es para todos

Se recomienda el uso de BWA en los casos en que los agregados relacionales u otros métodos específicos de BI para mejorar el rendimiento no son suficientes, son demasiado complejos, o tiene otras desventajas.

Por otro lado, al tratarse de una arquitectura física certificada (IBM, HP, Fujitsu, Dell, Cisco, Sun/Oracle y Teradata son partners de SAP BWA), el costo de esta solución tiene dos fuentes, el software y el hardware; y si la implementación se realiza a través de otro partner, los costes podrían incrementarse aun más.

Un artículo de SearchSAP.com (o aquí por si pide usuario/contraseña), hace un estimado del costo de un proyecto de instalación de BWA, por lo que recomienda evaluar si se puede seguir haciendo las tareas habituales de mantenimiento del rendimiento o buscar otras vías para optimizar el acceso a la información como el almacenamiento near –line.

Referencia: Una versión mejorada de BWA, otro anuncio para 2010

PALO para la planificación y presupuestos


No, no estamos instigando a la violencia,… Nos referimos a la propuesta Open Source de Jedox para la planificación basada en hojas de cálculo Microsoft Excel u Open Office.

Hemos dado nuestros primeros pasos con PALO y la sensación ha sido positiva desde la descarga.  Hace mucho tiempo que no utilizábamos una herramienta que después de una breve instalación, podríamos utilizarla sin realizar “pasos mágicos” adicionales.  El producto cuenta con una breve y clara documentación, foros para compartir dudas  e incidencias entre la comunidad de usuarios, un blog que comenta las novedades, entre otros recursos.

PALO toma su nombre del acrónimo OLAP (On-Line Analytical Processing) escrito al en sentido inverso. S e trata de un complemento para Excel (u Open Office, según la versión elegida), una base de datos propietaria y un servicio que gestiona el uso del producto.

Excel “Forever”

La batalla contra Excel esta perdida, muchas veces nos afamamos en afirmar que el uso de las hojas de cálculo para gestionar procesos o realizar análisis, no es aconsejable y que debería estar tipificado como una falta grave y condenado en consecuencia.  Pero la realidad es que las hojas de cálculo, Excel a la cabeza, es la herramienta de Business Intelligece y de planificación más utilizada.  Es el software más utilizado en las empresas, omnipresente para todas las tareas y necesidades, tanto es así, que si otro producto no tiene la posibilidad de exportar a Excel, ya tiene pérdida cualquier comparativa.

PALO, al igual que otros productos de planificación y Business Intelligence, basan su funcionamiento sobre las hojas de cálculo, facilitando el diseño de plantillas y permitiendo el almacenamiento de la información en una base de datos, evitando que la hoja de cálculo se convierta en un contenedor de datos y sólo sea utilizada como un formulario para cumplimentar o mostrar información, con toda la funcionalidad que tiene Microsoft Excel.

¿PALO vs. SAP BPC?

Ambos guardan cierta similitud en el principio básico de utilizar las hojas de cálculo como “front end” y guardar la información en una base de datos, pero la versatilidad y la potencia de SAP BusinessObjects Planning and Consolidation, es muy superior, sobre todo en la gestión de datos (cargas, ETL o copia de datos)  y el componente lógico (cálculos complejos, agregaciones o consolidaciones).

PALO se complementa con otros productos del mismo fabricante, para elaborar cuadros de mando, ETLs, acceso vía Web, entre otras funcionalidades.  Algunas de estas herramientas adicionales son de pago, por lo que ya no estaríamos hablando de una alternativa gratuita.

Hacer esta comparativa sería tan absurdo como comparar una bicicleta contra un automóvil, ambos pueden llevarnos aun destino objetivo, pero todo depende a donde deseemos dirigirnos…

Posibles Usos

Nos gusta PALO, su sencillez y la rapidez cuando se profundiza en la información (drill down), pero habría que probarlo con un mayor número de datos. Vemos a PALO como una herramienta ideal para elaborar una prueba de concepto o prototipo, para satisfacer la necesidades puntuales de una unidad de negocio que desea realizar una planificación operativa (horizonte temporal <= a un año) y de poca o regular complejidad o para la planificación presupuestaria o estratégica de una pequeña o mediana empresa (PYME).

Nos parece interesante probar el producto, es gratis y seguro que en unos cuantos minutos ya estará haciendo las primeras plantillas con el cubo y datos de muestra o definiendo un nuevo cubo.

Referencia: Download Palo for Excel

SAPPHIRE Now ¿terminó ayer o antes de empezar?


A pesar de los interesantes temas que se han debatido en SAPPHIRE Now, el despliegue tecnológico para celebrar el evento en dos ciudades simultáneamente o el uso de redes sociales para informar a los que no hemos podido asistir, nos parece que el evento se celebro una semana antes cuando se comunicó la compra de Sybase.

La presentación de SAP By Design, los avances en sostenibilidad, el procesamiento en memoria o el futuro de las aplicaciones en dispositivos móviles, en el mejor de los casos, han tenido como co-protagonista a Sybase o simplemente no han tenido la repercusión que hubieran tenido en otra circunstancia.

Terminado el show, ahora toca el arduo trabajo de encajar al nuevo integrante, en la familia de productos y soluciones SAP.