Archivo mensual: octubre 2009

Scorecard es a Estrategia como Dashboard es a Proceso


En un reciente eBook – este formato es cada vez más popular, parece ser el más práctico para divulgar conocimiento técnico, que casi siempre, en muy poco tiempo, requiere ser actualizado – titulado “Building effective dashboards and scorecards”, revisando sus primeras páginas, recordé que en ocasiones para evitar mayores explicaciones o “complicaciones”, utilizamos indistintamente, términos tales como scorecard o dashboard como sinónimos de cuadros de mando.  Pero es conveniente, para un adecuado uso de las herramientas informáticas disponibles, saber que cada uno de estos términos tiene un uso y contexto de aplicación diferente.

Dashboards, principales caracteristicas

Dashboards (Paneles de Información)

Son herramientas de reporting para consolidar, números, métricas y en ocasiones, scorecards en una sola ventana.  Se utilizan para mostrar los valores de un proceso o las cifras que genera un departamento.  No tiene porque ajustarse a una metodología de gestión.

Scorecard (Cuadro de mando)

Son aplicaciones que miden el progreso hacia el logro de una estrategia, metas u objetivos: utilizando KPIs (Indicadores clave de rendimiento).  Un scorecard puede ser parte de un dashboard, pero se diferencian en que un cuadro de mando incluye múltiples puntos de vista y aplica una metodología de gestión, tal como el Balanced Scorecard (Cuadro de Mando Integral, CMI).

Seguimiento o Gestión

Un dashboard de ventas informaría del logro de los objetivos de venta.  Un scorecard señalaría si el negocio es realmente rentable. ¿Qué utilizar? Lo deberían decidir los directivos de la organización, deberían responder a preguntas tales como; ¿Desea realizar un seguimiento de la estrategia de la organización? o ¿Sólo necesita una herramienta para supervisar el desarrollo de un proceso o el desempeño de algunas áreas de la empresa?

La organización debería efectuar una autoevaluación objetiva de su situación, aspectos tales como la gestión financiera, procesos operativos y la tecnología disponible, pueden ayudar a descubrir problemas, establecer prioridades y señalar un punto de referencia de la situación actual.  Toda la información recopilada en esta fase servirá para definir el alcance del proyecto e identificar los instrumentos más idóneos para potenciar la dirección del negocio.

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aníbal goicochea

Un Contrato para Vivir en las Nubes


El uso de la informática como un servicio que se accede a través de Internet, esta  generando grandes expectativas y esta siendo considerado como uno de los principales motores de innovación en las empresas.  Son cada vez más las ventajas que se identifican y contrarrestan lo que básicamente son temores, propios de un cambio de enfoque o paradigma, como es el cloud computing.

Para el Cloud Computing, uso de un contrato que garantice niveles minimos de calidad

Los siguientes son los aspectos clave que se pueden destacar sobre esta tecnología:

  • El usuario o cliente del servicio, obtiene facilidades para acceder y compartir información desde cualquier lugar a través de diferentes dispositivos.
  • Facilidad en la utilización de aplicaciones que no requieren complejas instalaciones, en muchas ocasiones se reduce a contratar y usar.
  • Acceso a versiones gratuitas de aplicaciones subvencionadas por publicidad y usuarios de versiones premium
  • Elimina los costes de adquisición y mantenimiento, desapareciendo las barreras de entrada más costosas, en aquellos sectores, donde el componente tecnológico es importante.
  • Variación de la capacidad informática según necesidades o coyuntura.
  • Economías de escala para los proveedores (disminución de costes unitarios en función del incremento de clientes atendidos)

Un servicio relativamente nuevo y sin una regulación especifica, obliga a tener en cuenta las siguientes aspectos que debería ofrecer el proveedor:

  • Posibilidad de transferir los datos si se cambiara de proveedor del servicio o se cambiara a otro tipo de almacenamiento.
  • Confidencialidad de los datos y usuarios y la no inclusión en objetivos publicitarios ajenos a la organización.
  • Seguridad de la integridad y contra las fugas de datos.

El uso de este servicio amerita la utilización de contratos que garanticen niveles mínimos de calidad.

aníbal goicochea

SAP utilizaría las redes sociales para consolidar la integración de procesos y personas


El vínculo entre las personas y los procesos es tan importante y taxativo en el diseño como en la implementación o puesta en marcha de los procesos de negocio, que no se admite a discusión.  Este aspecto, desde hace mucho tiempo, lo ha tenido presente SAP en la composición del abanico de soluciones que ofrece.

El trabajo en equipo y el despliegue de un entorno colaborativo ahora es mucho más factible con la serie de herramientas que ofrece la Web 2.0, sobre todo, con las redes sociales.  Es cada más frecuente el uso de las denominadas Enterprise Social Systems para el desarrollo de procesos de negocio a través de la serie de sistemas de relaciones de personas que se conforman.

Para SAP, la inclusión de las características de las herramientas sociales, debería estar encaminado a lograr lo siguiente:

  • Mejorar las transacciones entre las partes
  • Permitir tomar mejores decisiones
  • Ayudar a romper los silos
  • Eliminar obstáculos a la excelencia
  • Reducir costes
  • Proporcionar claridad y transparencia

La integración de aplicaciones sociales en la gestión de los negocios, aún esta dando sus primeros pasos, SAP tiene una filosofía de apertura para abordar esta fase, y lo asume como un proceso co-innovador, recogiendo lo que puedan contribuir clientes, partners y el desarrollo que aporte sus unidades de negocio, incluyendo los nuevos aspectos que incorpore la propia tecnología.

Enlace a documento de referencia.

aníbal goicochea

Software de BI, Gratis, no es suficiente


En un artículo publicado por IESE Insight se hace referencia a un estudio sobre el uso de la planificación estratégica en las pymes alemanas.  Resultan interesante las ideas y conclusiones que se presentan y a mi parecer, totalmente extrapolable a otras zonas geográficas.

Teniendo en cuenta que el grueso de los negocios de muchos países lo conforman pequeñas y medianas empresas, me planteo la siguiente cuestión: Si esto ocurre en una de las más grandes economías del mundo, ¿Qué puede estar ocurriendo en otras regiones?

Como apunta el documento, la planificación y dirección estratégica es un intento para estar listos ante las oportunidades que depare el futuro y preparar respuestas a la complejidad y dinámica del entorno.

Entre las principales ideas de este informe, destaco las siguientes:

  • La planificación, pese a estar muy valorada en las empresas, apenas se utiliza. El 75% consideran que la planificación estratégica es importante o muy importante, la mitad no la llevan a cabo. Un 63% de las pymes no planifican en comparación con el 12% de las grandes empresas.
  • El 89% de los participantes respondieron que creían que la planificación beneficia a la empresa, pero, más de la mitad de las empresas que no planifican alegaron que no sabían cómo hacerlo.
  • Cuanto mayor es la empresa, hay más probabilidades que se planifique.
  • La falta de tiempo, poco conocimiento y exceso de confianza a procedimientos actuales; son los principales motivos por los que no se planifica
  • Se cree que los instrumentos estratégicos arruinan la capacidad de improvisación y roba tiempo.

Se debe tener presente que detrás de las pymes suele haber un emprendedor, responsable de la planificación estratégica, por lo que su actitud hacia ella determina si se emplea o no. la mayoría de los emprendedores no reconocerían un plan de negocio si lo vieran.

Viendo este panorama, podemos llegar a pensar que la pyme hará poco uso de herramientas informáticas diseñadas para ayudar a mejorar la gestión de sus negocios, así se ofrezcan gratis una y otra vez. Iniciativas como la de MicroStrategy, ofrecer una versión reducida de su plataforma de Business Intelligence gratis, debería ir acompañada de dosis de conceptos de dirección y gestión de negocios, seguro que los usuarios valorarían más la experiencia y habría mayores posibilidades que no se limiten a descargar el software, sino que quizás, hasta el número de implementaciones de proyectos de BI se incrementaría.

aníbal goicochea

Windows 7, ¿Gracias a la competencia?


Pareciera que el lanzamiento de Windows 7, genera mayor expectación que anteriores versiones del sistema operativo de Microsoft, ver imágenes de “fanáticos” que no pueden esperar más por hacerse con una licencia del nuevo producto, previo pago, resulta surrealista y poco creíble, sobre todo, por el penoso precedente del Windows Vista.

Windows 7, veremos si no decepciona

Considero que el aspecto que se debería destacar es que Microsoft, debido a la competencia, por primera vez ha desarrollado un sistema operativo pensando un poco más en los usuarios y no tanto en los fabricantes de ordenadores.  Veremos si el producto es tan bueno como las expectativas y comentarios que esta recibiendo.

aníbal goicochea

SAP sigue buscando usos a Google Wave


SAP se esta convirtiendo en la empresa de software para empresas más entusiasta con Google Wave, ahora esta vez, de la mano de Thorsten Franz, en un primer artículo que promete ser una serie, se plantea “descubrir” usos que podría tener el próximo gran lanzamiento del buscador dentro de las aplicaciones SAP.   Al final, lo que se trata es de combinar las características y datos estructurados de los programas tradicionales, con la filosofía colaborativa de Google Wave, con sus datos no estructurados que pueden generar los usuarios.

Google Wave en SAP

Algo sobre Google Wave

Dentro del entorno Google Wave, un wave, es un objeto que contienen un “hilo” completo de mensajes multimedia (blips) y se almacenan en un servidor central.  Los waves se comparten y se pueden  añadir o retirar colaboradores en cualquier momento de su existencia.  Las aplicaciones son básicamente widgets incrustables dentro de los waves.  Más información sobre Google Wave es este interesante post de CristalLab.

Una propuesta Interesante

La primera propuesta que se plantea, es incluir objetos de negocio como un cliente en un wave, de este modo, los usuarios que tienen algún tipo de contacto o dato vinculado a la gestión del cliente puedan incluirlo y los demás usuarios, miembros del wave, podrán observar, en tiempo real, toda la información estructurada y no estructurada del cliente.

Este simple ejemplo, abre la puerta a grandes posibilidades y brindará una “ola” de rejuvenecimiento a los tradicionales programas de gestión, será muy interesante seguir la evolución de estas iniciativas.

aníbal goicochea

Proyectos BI: Primero, Identificar el Flujo de la Información


Escarbando por otros temas, en las bibliotecas de documentos que tienen los sitios de SAP, encontré uno muy singular y concreto, de sólo una página, titulado BI Project.

En este documento se señala que el punto de partida en un proyecto de Business Intelligence debe ser  la identificación del flujo de información en la organización.  Este diagrama debe ser diseñado en función de entrevistas que se mantengan con las personas implicadas en la dirección y gestión de la empresa (responsables de departamentos y unidades funcionales), en esta fase del proyecto BI debería llegar a comprenderse lo siguiente:

  • Tipo de información que fluye en la empresa
  • Quienes tienen acceso a la información
  • Como se accede a la información
  • Cómo es utilizada la información en la toma de decisiones y realizar las operaciones de cada día.

Algunas de las preguntas que se deberían formular, podrían ser:

  • ¿Qué tipo de información se puede acceder desde dentro de la organización?
  • ¿De donde proviene la información que utiliza?
  • ¿Quiénes son los “dueños” de la información?
  • ¿Qué clase de información utiliza?
  • ¿Qué tipos de decisiones tomadas dependen, en gran medida, de la información de la organización?
  • ¿Quién decide el acceso/privilegios a la información?
  • ¿Qué funciona bien del flujo de información actual? ¿Qué se podría mejorar?
  • ¿Qué tipo de información se comparte con “externos” a la organización (proveedores, clientes, competidores, …)?
  • ¿Qué decisiones están basadas en datos externos?
  • ¿Qué herramientas o procesos utiliza para la toma de decisiones?

Contar con una “fotografía” de estas características será más importante que apresurarse en el diseños o implementaciones técnicas de “templates”, porque cada negocio obedece a intereses, necesidades y formas distintas de gestión.

aníbal goicochea

Linkedin en la revista “Actualidad Económica”


En la última publicación de la revista Actualidad Económica (Nro. 2679) en un breve artículo de Miguel Angel Urionbo se aborda el tema Linkedin, además de los números y estadísticas, significativamente superiores con relación a otras redes sociales de su categoría, tales como Xing o Viadeo, se mencionan algunos pros y contras, identificados por algunos usuarios de esta red.

Linkedin y tipos de usuarios según cargos

Entre las ideas más destacables, me permito mencionar las siguientes:

  • Es útil para prospección comercial, encontrar contactos para la prestación de servicios, encontrar proveedores y hacer networking en general.
  • La clave de Linkedin es la especialización.
  • Los directivos medios y consultores encuentran en esta red un área para compartir experiencias, contactos e incluso debatir.
  • Brinda la oportunidad de encontrar perfiles mu especializados.
  • Se ha convertido en una referencia para los head nunters, pero que complementan con otras fuentes.
  • Linkedin, con respecto a sus competidores, tiene un enfoque “más internacional”.
  • Es necesario evitar, al igual que en todas las redes sociales, el coleccionismo de contacto.

Complementado lo escrito, creo oportuno mencionar el papel de los Grupos en Linkedin, muy útil para compartir noticias, experiencias y poner a debate, temas de interés común a los miembros de cada grupo. Los siguientes son algunos grupos recomendables:

aníbal goicochea

Expectación por el futuro de Oracle BI


Leyendo un reciente post de Business Intelligence Fácil, observo que ya somos unos cuantos los que nos planteamos preguntas similares sobre la evolución de la plataforma de Business Intelligence de Oracle.

Oracle desde hace unos años viene haciendo el camino que seguía hace algunas décadas IBM y del cual, “el gigante azul”, ahora quiere volver. Oracle desde el 2007 ha concretado, aproximadamente, 25 adquisiciones, exceptuando la compra de Hyperion, todas están relacionadas al hardware, siendo la más mediática la de SUN Microsystems.  IBM, por su parte, ha realizado, aproximadamente, 21 adquisiciones, de las cuales sólo una esta vinculada al hardware, siendo las más destacadas la de SPSS y Cognos.

Oracle, recorriendo caminos que otros desean abandonar

Quizás la no especialización, es un lujo que puede darse una organización de su envergadura.  De algún modo, ver tal gama de productos de hardware y software, genera cierta incertidumbre y expectación, para ver como Oracle finalmente integra y encaja todas las piezas en una oferta útil y coherente.

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aníbal goicochea

HP Neoview en el corazón del BI


Los líderes en el sector de Business Intelligence, el mercado con mayores expectativas de crecimiento en los próximos años en las Tecnologías de la Información, no tan sólo  a través de adquisiciones intentan presentarse como la mejor solución; las alianzas y convenios con fabricantes de soluciones complementarias, tales como los sistemas de gestión de base de datos (DMS), son una alternativa siempre recurrida para reforzar su presencia.

En el segmento de soluciones de almacenamiento de datos (Data Warehouse DMS) hay otros “frentes abiertos”, con cuatro grandes protagonistas: Teradata, Oracle, IBM y HP. Los movimientos de los últimos meses no reflejan, en el Cuadrante Mágico de Gartner (diciembre de 2008), la actual posición de cada fabricante.  Los últimos acontecimientos, como la reciente gran adquisición de Oracle, Sun Microsystems, le permitirá ofrecer una solución integral, que incluya hardware y software; o los recientes convenios de HP Neoview que facilitarán el soporte y compatibilidad con diferentes plataformas de Business Intelligence, sin duda, variarán posiciones en este sector.

Magic Quadrant for Data Warehouse Database Management Systems

¿Por qué es importante el repositorio de datos en un proyecto BI?

En un proyecto de Business Intelligence el factor más determinante, es el tiempo, tanto para presentar los datos y posibilitar el análisis como para facilitar la evolución y desarrollo de otras fases posteriores de la plataforma de BI.

Para las empresas que ven en la información su principal fuente de búsqueda de ventajas competitivas, consideran el almacenamiento y gestión de los datos, tan importante como cualquier otro aspecto clave/estratégico de la organización.

Main Software Components and Ecosystem of HP Neoview

HP Neoview

Los convenios de compatibilidad permiten maximizar las características de la plataforma, el último en incluirse en la lista ha sido SAP BusinessObjects.  HP Neoview es una plataforma de Datawarehouse que integra productos y servicios de BI, para facilitar a la empresa contar con una visión única y coherente de los datos de negocio.  Entre sus principales características, destacan las siguientes:

  • Diseño para satisfacer necesidades 24×7 en entornos de grandes cantidades de datos.
  • Permite consolidar diferentes repositorios de datos; bases de datos operativas, datamarts y datawarehouses, sin afectar el rendimiento.
  • Realiza procesamiento transaccional y analítico, simultáneamente, incluyendo información histórica y en tiempo real.
  • Tiene una arquitectura, considerada de gama alta en la categoría de soluciones de almacenamiento de datos (Massively Parallel Processing, MPP) ofreciendo un alto rendimiento y escalabilidad. Especialmente diseñado para facilitar la gestión de procesos de misión crítica (procesos que no pueden fallar, de ser así, repercutirían muy negativa en la empresa).

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aníbal goicochea