Archivo mensual: agosto 2009

De vuelta de las Vacaciones a la Oficina… y sin BI!!!


Son las últimas horas de tus vacaciones, quisieras retroceder el tiempo, ponerlo todo al día “uno”, pero eso si, que nadie te quite lo vivido, lo has pasado de “maravilla”, ¿alguien dijo crisis?… El único inconveniente de las vacaciones, es que algún día se acaban y hay que volver a la oficina.

No quieres pensar en las preguntas que te tienen inquieto, cual mosquito a media noche, zumbando al oído: ¿Qué habrá pasado en mi ausencia?… ¿Cómo han ido las ventas?, ¿Vamos bien con respecto al presupuesto?, ¿Los proveedores nos han atendido a tiempo?, ¿y los clientes?… Bueno, tratas de tranquilizarte y recuerdas que dejaste todo bien claro y pediste, que si algo “grave” sucediera, que te llamaran y ese teléfono no ha timbrado, así que prefieres pensar que todo ha ido de “maravilla”, al igual que tus vacaciones,… que por cierto, ya se acaban.

De vuelta de las vacaciones y sin BI en la oficina (02)

Llegará el día del retorno, a menos que cuentes con un verdadero sistema de información, recurrirás a tu “sistema de información particular”, tendrás que “actualizarlo”; buscar la versión anterior de tu informe, revisar sus fórmulas, pedir reportes, preguntar a los compañeros y muchos copy/paste; en el siempre multiusos de la oficina: “El Excel”.

¿Debería cambiar el panorama?

Si consideramos que las diferentes unidades de negocio de una organización, no deberían hacer las tareas de un área de procesamiento de datos, más propias del siglo pasado, deberíamos plantearnos un cambio.

Cuantifique el tiempo, estime un coste y compare

Podríamos comenzar por hacer un primer ejercicio de auto-evaluación.  El recurso más valioso, es el tiempo; con una simple hoja de cálculo – sí en Excel, es bueno para muchas cosas, pero no para todo – recopilaríamos el tiempo que dedican los colaboradores en sus principales actividades.

Una propuesta para medir el uso del tiempo

Estimemos un coste promedio de hora/colaborador y calculemos un total coste por el tiempo dedicado a cada actividad. Identifiquemos las labores repetitivas y operativas, las que podría realizar un proceso automatizado, totalicemos sus tiempos y comparémoslos con el tiempo de las actividades propias de la unidad de negocio, las estratégicas o claves.  ¿Sorpresas? Si las actividades que no aportan valor a la empresa, oscilan el 10% del tiempo total, ya tenemos un motivo de preocupación, porque este porcentaje aumentará, en la misma proporción que aumente el volumen de datos que deban procesar manualmente los usuarios.  Si esta proporción es superior al 15%, contamos con un factor que permita justificar una inversión en una solución.  Del mismo modo, este mismo valor, entre otros indicadores, podría ser utilizado para medir claramente la recuperación de la inversión.

¿Una solución?

Una completa plataforma de Business Intelligence, que parta del análisis de las necesidades de los usuarios, eliminaría las labores manuales para agrupar la información y ofrecería una serie de instrumentos que requiere el usuario para la gestión del negocio.  Ahora que volvemos de las vacaciones, deberíamos plantearnos la conveniencia de la implementación de una solución de Business Intelligence.  La utilización del tiempo y el coste que significa, puede ayudar a tomar esta decisión.

Feliz retorno!!!, que la suerte, las fuerzas y el Business Intelligence nos acompañen.

aníbal goicochea

Todos contra Google


¿Temor al “Gran Hermano Online” o simples intereses económicos? Google, en base a su popular buscador, ha desarrollado una gama muy variada y extensa de aplicaciones, dirigidas a satisfacer, principalmente, dos necesidades que muchos usuarios clamaban durante mucho tiempo: Programas fáciles de usar y que no tenga que pagar por ellos.

Google, en función a los atributos de “facilidad” y “gratuidad” ha construido su modelo de negocio, ha saturado Internet de minimalistas aplicaciones, a cambio que el usuario, conciente o inconcientemente, consuma publicidad.

La astucia de Google me parece muy similar a la de una famosa marca de productos lácteos, que a partir de un yogurt, su marca se ha convertido referente de su sector.  Danone, del mismo modo que Google, gracias a su apuesta por el I+D y un adecuado uso de toda la información que tienen a su disposición, presentan constantemente nuevas propuestas a sus consumidores. A gritos, tumbemos a Google

No hay sector en que Google no incursione: Buscadores (de Internet y de empresa), aplicaciones ofimáticas, móvilidad, posicionamiento geográfico, libros, blogs, noticias, etc.  A medida que participa en un nuevo sector, brotan nuevos “enemigos anti-Google”.  Iniciativas del tipo “todos contra Google” como la de Microsoft y Yahoo, con Amazon, como refuerzo de última hora, son acciones desesperadas que no aportarán mayor resultado.  Se asemejan a los abucheos de unos adolescentes en la última fila de un concierto, ruidos que luego de unos instantes, se disipan con el sonido de los acordes del grupo musical.

En esta situación privilegiada, en su momento estuvo Microsoft, hubo muchos intentos, pero ha sido Google el que ha amenazado muy seriamente su trono de líder y será así hasta que otro grupo o empresa, de la misma forma como lo hizo Google; con trabajo, constancia y una pizca de creatividad; logre cambiar el panorama.

anibal goicochea
Boosterblog

¿Con estos artículos, estamos acercando las TI a la PYME?


Hasta no hace mucho tiempo, para estar medianamente informados, nos acercábamos a nuestro “puesto de prensa de confianza”, previa distendida revisión de publicaciones, adquiríamos alguna revista de nuestro interés, en nuestro caso particular, sobre Tecnologías de la Información (TI).  Ahora, consumimos menos publicaciones impresas y más en formato digital, en parte, por el espíritu ahorrador que ha surgido en muchos de nosotros y sobre todo, porque Internet ofrece información más actualizada y resulta más práctico y fácil de gestionar.  Con algunas “Alertas” y unos cuantos RSS, ya tenemos nuestro “sistema de información personalizado”.

En esta nueva era, de abundante contenido digital (fácil de publicar y más fácil de leer), observamos un estilo muy repetitivo para dirigirse a la pequeña y mediana empresa (PYME) en la prensa de las TI.  Con titulares apocalípticos, acusadores y generalizados; especialistas explican diversas herramientas tecnológicas, con un estilo que se asemeja a un ataque verbal. Si aquel inocente personaje, de un popular programa cómico de la televisión, los leyera, estaría diciendo: “Ya estamos otra vez, la PYME es tonta”.

Ya estamos otra vez, la PYME es tonta

El distanciamiento de la PYME con las Tecnologías de Información, es el mismo que se podría observar con el Marketing, Finanzas, Operaciones, Seguros, Fiscalidad, Exportaciones, Mercados Internacionales, etc.; ¿Deberíamos exigirles que sean expertos conocedores en todos estos ámbitos? Con una plantilla promedio menor a 10 colaboradores, además de conocer y gestionar su negocio ¿deberían saber como aplicar la tecnología en sus procesos?

En todo caso, los llamados en divulgar las ventajas de la aplicación de las Tecnologías de la Información en las empresas, ¿lo estamos haciendo bien? Las consultoras especializadas en TI que se dirigen a la PYME ¿están sabiendo llegar al público objetivo con el mensaje, estilo y formato adecuado?

En la PYME, como en la gran empresa, la aplicación de una tecnología o herramienta, responde a la priorización de necesidades, disponibilidad de recursos y el adecuado aprovechamiento de las oportunidades.

En la PYME, como en la gran empresa, no requieren contar con personal especializado en TI. Lo que si deberían saber, es a quien recurrir para que les aporte el consejo y conocimiento que necesitan.

Las Tecnologías de la Información es un sector muy dinámico y en constante evolución, son las empresas consultoras especialistas en TI, las responsables en conocerla y por su experiencia y trayectoria, sabrán sugerir la factibilidad de su aplicación y colaborarán en su implementación, según las necesidades de los usuarios.

Creemos que deberíamos evitar este estilo de artículos; tan trillados y por los visto, aportan pocos resultados. Sobre todo no cumplen su principal objetivo: Acercar las Tecnologías de la Información a la PYME.

aníba goicochea

CrystalReports.com … ¿Gratis? … ¡Gracias!


Las ofertas, promociones, las denominadas “muestras gratis” se incrementan, el “pruébelo ahora y si le gusta, lléveselo”, en los últimos meses, es el recurso más habitual en las estrategias comerciales de productos y servicios.

También en el mercado de soluciones de Business Intelligence ya no resulta tan novedoso que un producto, de las denominadas marcas líderes, ofrezca versiones gratuitas de alguno o casi todos sus componentes.

CrystalReports.com es una solución que permite compartir, entre usuarios que uno elija, informes y cuadros de mando a través de la Web.  No se requiere ninguna instalación o configuración compleja, basta con darse de alta en el servicio, cargar los documentos elaborados en Crystal Reports o Xcelsius, invitar a algunos usuarios y listo, tenemos un portal para compartir información de negocios a través de Internet.

CrystalReports.com es una solución pensada para la pequeña o mediana empresa (SAP SME, Small Business and Midsize Companies), dispone de una versión de prueba ilimitada (en tiempo), la que permite la conexión de 3 usuarios de tipo administrador y 10 documentos (o el equivalente a 50 MB), adicionalmente permite invitados (guest) para que visualicen los documentos que se autoricen.  Permite definir carpetas, grupos de usuarios y asignar permisos; muy fácil de usar.

crystalreports_com una solucion para compartir documentos de SAP SME

Considero que contar con versiones gratuitas de productos de esta categoría, no tan sólo debería verse como una oportunidad para ahorrar o evitar mayores costes, sino también para evaluar, en primera persona, las características del software y valorar una versión de pago que ofrezca mayores prestaciones al usuario.

La versión de escritorio de esta solución, también gratis, es Crystal Reports Viewer.

aníbal goicochea

Los Widgets en el Business Intelligence


En la búsqueda de alternativas o elementos que ayuden brindar mejores o más gratas experiencias al denominado “usuario final” con la soluciones de Business Intelligence, nos encontramos con los denominados “aparatos”, widgets o gadgets (no hay mucha predisposición por usar un único término),  me refiero a las mini aplicaciones que ofrecen cierta interactividad, que se conecta en tiempo real con otros sistemas (aplicaciones o páginas web) para mostrar breves contenidos utilizando textos o a gráficas.BI Widgets Tipicos BusinessObjects

Los widgets, que se han popularizado un poco más con Windows Vista (algún merito hay que darle) brindan una forma diferente de distribuir contenido sin llegar a ser intrusivo, “a la carta”, “lo quieres, tómalo y ponlo donde quieres tenerlo”.

Hay “artefactos” para el escritorio, blog, móviles, webs o redes sociales.  Así mismo, algunas aplicaciones de Business Intelligence incluyen estos componentes, tales son los casos de SAP BusinessObjects y MicroStrategy.

BI  Widgets

Es el nombre del componente de SAP BusinessObjects para crear widgets. Esta herramienta permite diseñar mini “cuadros de mando” personalizados para el escritorio o para incluirlos en otra aplicación.  Este producto, permite extraer dinámicamente o en tiempo real, datos de documentos elaborados con otras herramientas de esta plataforma de Business Intelligece (Web Intelligence o Xcelsius) y mostrarlos como un Widget.

Posibilidades que brinda BI Widgets

  • El tamaño y posición es controlado por el usuario.
  • El usuario puede suscribirse y recibir alimentadores RSS.
  • Facilidades del tipo “arrastrar y colocar”.
  • Posibilidad de integrarlos a la barra lateral de Windows Vista.
  • Uso de varias vistas con fichas.
  • Se pueden gardar y luego compartir las visualizaciones.
  • Posibilidad de configurar como ventana de aplicación superior.
  • Seguridad XI R3 completa.

RSS de BI Widgets de BusinessObjects

Requisitos Técnicos de BI Widgets

  • Windows XP Service Pack 2, Windows 2003 o Windows Vista
  • Microsoft .NET Framework 2.0 o posterior
  • Flash Player 9 o posterior
  • SAP Business Objects XI R3

Además de que la información que brinde la aplicación de Business Intelligence sea de utilidad para el usuario, ofreciéndole estas posibilidades de personalización, seguro que obtendremos a un aliado, promotor de la solución implementada.

aníbal goicochea

CRISP-DM, Una metodología para proyectos de Minería de Datos


Para implementar una tecnología en un negocio, se requiere de una metodología.  La mayoría de las consultoras especializadas en alguna tecnología cuentan, con por lo menos, una metodología, según los tipos de proyectos que aborden.  Estos métodos son definidos a partir de sus experiencias y tomando lo mejor de los procedimientos más exitosos o populares.  Contar con una metodología, se ha convertido tan importante y necesario como la carta de presentación de las empresas.

Para los diferentes tipos de tecnologías, hay varias metodologías, algunas están publicadas en Internet.  Para el caso de proyectos de implementación de minería de datos, hay una en particular; CRISP-DM, en sus primeros años de divulgación tenía apoyos de empresas privadas y organismos públicos, pero poco a poco ha ido perdiendo uno que otro “Project Partner”.  Desconocemos el motivo de esta aparente perdida de apoyo, pero estamos seguros que no corresponde a la falta de calidad o efectividad del método, porque ha sido adoptado por otros organismos y empresas.

 Metodologia para Mineria de Datos - CRISP-DM

El estándar incluye un modelo y una guía, estructurados en seis fases, algunas de estas fases son bidireccionales, lo que significa que algunas fases permitirán revisar parcial o totalmente las fases anteriores.

Comprensión del negocio (Objetivos y requerimientos desde una perspectiva no técnica)

  • Establecimiento de los objetivos del negocio (Contexto inicial, objetivos, criterios de éxito)
  • Evaluación de la situación (Inventario de recursos, requerimientos, supuestos, terminologías propias del negocio,…)
  • Establecimiento de los objetivos de la minería de datos (objetivos y criterios de éxito)
  • Generación del plan del proyecto (plan, herramientas, equipo y técnicas)

Comprensión de los datos (Familiarizarse con los datos teniendo presente los objetivos del negocio)

  • Recopilación inicial de datos
  • Descripción de los datos
  • Exploración de los datos
  • Verificación de calidad de datos

Preparación de los datos (Obtener la vista minable o dataset)

  • Selección de los datos
  • Limpieza de datos
  • Construcción de datos
  • Integración de datos
  • Formateo de datos

Modelado (Aplicar las técnicas de minería de datos a los dataset)

  • Selección de la técnica de modelado
  • Diseño de la evaluación
  • Construcción del modelo
  • Evaluación del modelo

Evaluación (De los modelos de la fase anteriores para determinar si son útiles a las necesidades del negocio)

  • Evaluación de resultados
  • Revisar el proceso
  • Establecimiento de los siguientes pasos o acciones

Despliegue (Explotar utilidad de los modelos, integrándolos en las tareas de toma de decisiones de la organización)

  • Planificación de despliegue
  • Planificación de la monitorización y del mantenimiento
  • Generación de informe final
  • Revisión del proyecto

 

Esta metodología para proyectos de minería de datos no es la “más actual” o “la mejor”, pero es muy útil para comprender esta tecnología o extraer ideas para diseñar o revisar métodos de trabajo para proyectos de similares características.

aníbal goicochea

Minería de Datos, ¿Lo necesito?


Pasado el temporal, se analiza y se concluye, que si se hubiera hecho un mejor uso de la información, muchas organizaciones hubieran podido gestionar mejor la situación.  En este sentido, el Business Intelligence y un poco más, la minería de datos (data mining), han tomado más protagonismo en los últimos meses, hay más personas que indagan sobre estas dos tecnologías y la Web aumenta en definiciones y conceptos.  Si nos tuviéramos que quedar con una definición de minería de datos, optaríamos por la que dice lo siguiente: “Proceso para extraer conocimiento útil y comprensible, previamente desconocido, desde grandes cantidades de datos, almacenados en distintos formatos”.

Minería de datos = Extraer conocimiento de grandes cantidades de datos

Implementar ¿si?, ¿no?,… me lo estoy pensando…

La pregunta que algunos se estarán formulando es si deberían contemplar el desarrollo de un proyecto de minería de datos en su empresa.  Los beneficios que se describen son muy interesantes y atractivos, pero como en toda tecnología, si existen beneficios para implementarla, también habrá inconvenientes y costes.  Al final, se trata de identificar si la suma de beneficios será superior al total de costes.

¿Implementar? = Necesidades del negocio + Beneficios Esperados – Coste personal – Coste materiales

¿Por donde comenzamos?

Un buen inicio para evaluar la utilidad de contar con una solución de minería de datos es identificando la serie de necesidades del negocio que podrían ser cubiertas.  Viene bien recordar una expresión relacionada a este asunto: “la necesidad debe crear el programa y no el programa debe crear la necesidad”.  Ejemplos de necesidades de negocio:

  • Identificar razones de subidas de consumo
  • Señalar motivos bajadas de las ventas
  • Adecuar producción a ventas futuras
  • Determinar tendencias del mercado
  • Evaluar tendencias de comportamiento de la competencia
  • Reducir listas de espera

Objetivos del negocio vs. Objetivos de la aplicación

La identificación de las necesidades del negocio permitirá identificar los objetivos del negocio, las que no necesariamente serán las funciones de la aplicación a implementar.  Por ejemplo, identificar las probabilidades de compra de un segmento de cliente bajo ciertas variables, es una tarea de la aplicación de minería de datos a desarrollar.  Lograr una respuesta del 10% en un determinado segmento corresponde a un objetivo de negocio, que se logrará, según las acciones que se tomen y quizás la información que brinde la aplicación sea determinante.

Minería de datos dirigida y no dirigida

Tener los objetivos de negocio presente en el desarrollo del proyecto, permitirá desglosarlo e identificar las tareas de minería de datos necesarias para contribuir a su logro.  Saber a priori lo que se va a realizar y que modelos se van obtener se denomina minería de datos dirigida (model-driven).

El modelo no dirigido, partiendo sólo de los datos (data-driven) consiste en obtener patrones, que a medida que se van “descubriendo” se estime si pueden ser útiles para resolver algunas necesidades del negocio.  Este método es más abierto y arriesgado, porque en muchos casos, algunos modelos encontrados serán descartados porque no solventarán ninguna necesidad del negocio.

Para una fase inicial de un proyecto de minería de datos, se recomienda el modelo dirigido, en una fase posterior, cuando se cuente con una mayor maduración tanto de la aplicación implementada como del equipo de colaboradores a cargo, se podría probar el modelo no dirigido.

Resumiendo, la sugerencia para evaluar la posibilidad de poner en marcha un proyecto de minería de datos sería: Identificar necesidades, sopesar beneficios vs. costos, señalar objetivos del negocio y determinar las tareas de la minería de datos que se desarrollarían (model – driven).

aníbal goicochea

Web 2.0, ¿Es necesario un uso responsable?


Algunos de los que hemos descubierto, no hace mucho tiempo, el poder y potencial de la Web 2.0, hacemos un uso lento y progresivo de los medios que nos ofrece, con cuidado y algo de temor, cual si fuera juguete nuevo, el soñado, no vaya ser que se “rompa”.

Explorando, como ocasionalmente lo hago, en los blogs de los denominados  referentes 2.0, encontré un tema que había estado en “debate” a raíz de la mala experiencia de uno de los protagonistas con una línea área.  Le asignaron al tema en cuestión, para mi humilde parecer, un hashtag (marca o etiqueta clave para facilitar su búsqueda) poco creativo y algo malsonante, el cual fue utilizado para “taggear” (marcar para clasificar) algunos twetts (micro mensajes) en Twitter.
Un Hashtags Ejemplar

Estoy totalmente de acuerdo que muchas empresas prestan pésimos servicios, aprovechándose de la situación de “clientes cautivos” en la que, en ocasiones, muchos nos encontramos, sin más alternativas por elegir.  Pero si algunas empresas proceden de este modo, es porque los gobiernos u organismos responsables no están cumpliendo una de sus principales obligaciones, controlar y hacer respetar los derechos del consumidor.

Muchas veces se ha dicho, que Internet y la Web 2.0, nos brindan muchas facilidades para “levantar nuestra voz de protesta”. Considero que este uso, se debe hacer de una forma responsable, la aparente ausencia de reglas, no debe ser motivo para estar creando “virales” que no apunten a nada.  Quizás más efectivo hubiera sido, que entre los usuarios de la comunidad, propusieran alternativas al servicio o dirigieran los mensajes de malestar a las autoridades o medios que ayudarán a ampliar el “ruido” de la protesta.  Porque, hasta donde tengo conocimiento, la empresa no ha mostrado, ni mostrará ninguna señal de mejoría o arrepentimiento.

Me parece que este tipo de “espontáneas iniciativas” mellan la credibilidad del medio y que no aportan mayor beneficio a la comunidad de usuarios, salvo el hecho anecdótico, que luego puede ser comentado en blogs o quizás, en alguna conferencia como una travesura que hicieron un grupo de colegas.

anibal goicochea

MicroStrategy, una plataforma BI, más atractiva


MicroStrategy, la plataforma de Business Intelligence, en su última versión, presenta varias novedades para acceder a los datos y elaborar más vistosos informes y cuadros de mando.  Con la inclusión de más elementos gráficos y plantillas, aumenta las posibilidades de desarrollar herramientas de análisis de la información, en menos tiempo y con mejores resultados.

La Versión 9 ha puesto más atractiva a MicroStrategy, y no lo decimos los seguidores de este software de BI, sino consultoras internacionales de prestigio, como Gartner, referentes en la valoración de productos y servicios en el sector de las tecnologías de la información, que la posicionan en el cuadrante de las empresas líderes.

Gartner - Magic Quadrant for Business Intelligence Platforms Report

MicroStrategy no tan sólo es una suite de productos de Business Intelligence atractiva para los usuarios, sino también para otras empresas que requieren reforzar sus propuestas de productos de BI.  Todo es posible, pero una adquisición implicaría un gran esfuerzo por ambas partes, para que en el proceso de integración el usuario no se vea afectado y el valor que reciba sea mayor.

Después de la adquisición de SPSS por parte de IBM, percibimos cierta tensión en el sector del BI.  No somos unos expertos en bolsa, pero que la cotización de MicroStrategy genere esta imagen, aumentan nuestras sospechas.

MicroStrategy Cotizacion
Fuente: es.finance.yahoo.com

Nos gusta contar con una propuesta “independiente“, si se produjera un proceso de compra, esperemos que sea en beneficio de los usuarios.  Mientras tanto seguimos con nuestros deberes, hemos publicado la última sesión de la formación “Introducción a MicroStrategy (Sesión 4/4)”.

aníbal goicochea

¿Qué pasa con Twitter?


Por momentos, como usuario del Chrome de Google recibo el mensaje “¡Vaya! Parece que este enlace está roto” cada vez que intento entrar a Twitter… he sentido cierta ansiedad al verme incomunicado, he corrido a probar en otros ordenadores y obtengo respuesta similares… Creo que no soy el único!!!

 Twitter y Ballena

Al parecer, el invento ha superado las expectativas de sus creadores, pienso que la infraestructura tecnológica no da abasto al incremento incesante de usuarios, twets, hangtags, followers y demás objetos que la filosofía Twitter ha puesto en nuestras vidas.

Cuantos “egos” se verían afectados, sin followers en sus vidas, sobre todo, después de haber superado el millar… y el esfuerzo que ha costado… Esperemos que la pesadilla sea pasajera y la herramienta pronto este sobre una plataforma más robusta.iconos-twitter

aníbal goicochea